Sporen Yeti afkomstig van beren en hond

Illustratie: Philippe Semeria, Wikimedia Commons/CC BY 3.0

220px-Yeti_by_Philippe_SemeriaHet toch al niet overtuigende ‘bewijs’ voor het bestaan van de mythische yeti (ook bekend als de verschrikkelijke sneeuwman) is nog een stukje dunner geworden. Wetenschappers hebben namelijk haren en tanden onderzocht die afkomstig zouden zijn van de geheimzinnige, aapachtige creatuur. Hun conclusie: de onderzochte haren behoren toe aan een nog niet nader geïdentificeerde berensoort. De tanden zijn afkomstig van een hond. Wetenschappers lieten de nieuwste genetische analysetechnieken los op de in Nepal, Bhutan en China gevonden sporen.

Drone filmt hoe tijgerhaai vlak langs badgasten zwemt

Foto: Albert Kok, Wikimedia Commons/GFDL

266px-Tigershark2Een drone heeft op film vastgelegd hoe een tijgerhaai (Galeocerdo cuvier) voor de kust van Miami vlak langs een aantal badgasten zwemt. De mensen in het water hebben ogenschijnlijk niet in de gaten dat op enkele meters afstand een toch wel gevreesde haaiensoort passeert. Hoewel het natuurlijk zelden op video wordt vastgelegd, zullen vergelijkbare scenario’s zich wel vaker afspelen op diverse stranden. Omdat haaienaanvallen altijd goed zijn voor vette headlines, worden haaien vaak afgeschilderd als bloeddorstige monsters die verzot zijn op mensenvlees. Dit filmpje is echter een veel betere afspiegeling van de realiteit.

Bijen transporteren stuifmeel tussen lange pootharen

Bijinbloem-150x150Het is algemeen bekend dat bijen uitstekende bestuivers zijn. Recent onderzoek wijst uit dat het transportgeheim van de beestje schuilt in de behaarde bijenpootjes. De gevleugelde insecten gebruiken de zeer lange haren aan de zijkant van hun poten om grote pakketten stuifmeel te vervoeren. De bulken beslaan soms zelfs een derde van het lichaamsgewicht van de bij. De wetenschappers vingen voor hun onderzoek twintig bijen die net stuifmeel hadden verzameld op hun poten en terugvlogen naar hun korf. Eerst maakten de onderzoekers beelden in hoge resolutie van de bijenpoten. Op deze shots ontdekten ze de bijzonder lange haren van de insecten. Vervolgens onderzochten de geleerden hoe stevig het stuifmeel vastzat tussen de haren door er met elastiekjes aan te trekken.

Aardwormen zouden ook gedijen op Mars

Foto: Buteo, Wikimedia Commons/GFDL

260px-PB160006Wellicht dat het ooit nog een keer van pas komt als we als mensheid de aarde zo verziekt hebben (we zijn in elk geval goed op weg) dat we uit moeten wijken naar Mars; aardwormen kunnen zich prima handhaven in de ondergrond van de rode planeet. Ze kunnen zich er zelfs in voortplanten. Tot die ontdekking kwam een team van Wageningen University dat eerder ook al ontdekte dat het mogelijks om op Mars groente te verbouwen. Het wormenexperiment vond gewoon plaats in Nederland en maakte gebruik van nagebootste Marsgrond. Het spul is ontwikkeld door de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA om in laboratoriumsettings te kunnen experimenteren met verschillende buitenaardse landbouwmethodes. Net als op aarde, zetten de wormen in de Marsgrond dood organisch materiaal om in humus, een stof die planten beter laat groeien.

Beschadigde delen Great Barrier Reef gerepareerd met opgekweekte koraallarven

Foto: Wikimedia Commons/publiek domein

266px-PillarCoralWetenschappers hanteren momenteel een nieuwe technologie om beschadigde delen van het Great Barrier Reef er weer bovenop te helpen. Ze laten op die plekken koraallarven groeien, een compleet nieuwe techniek die haar vruchten lijkt af te werpen. Op gezette tijden laten koraalriffen eitjes en zaadcellen los om voor nieuw nageslacht te zorgen. Een team van onderzoekers heeft bij Heron Island ei- en zaadcellen van koraalpoliepen verzameld en die in speciale tanks laten opgroeien tot meer dan een miljoen koraallarven. Toen de larven groot genoeg waren, hebben de wetenschappers ze uitgezet op een aantal door verbleking aangetaste riffen. Twaalf maanden later keerde de onderzoekers terug. De larven die nog in leven waren, hebben zich definitief gevestigd op het rif. Een veelbelovend resultaat want dit suggereert dat het mogelijk is om riffen die het moeilijk hebben en geen nageslacht meer voortbrengen van de ondergang gered kunnen worden.

Europa verlengt vergunning glyfosaat met vijf jaar

Illustratie: Wikimedia Commons/publiek domein

Glyphosate-3D-ballsEen groot deel van de Europese lidstaten, Nederland incluis, mist het lef om een serieuze vuist te maken tegen de chemiereuzen die even langzaam als effectief onze planeet vergiftigen. Dat blijkt maar weer eens uit het vandaag genomen besluit om Europese vergunning van het omstreden onkruidbestrijdingsmiddel glyfosaat met vijf jaar te verlengen. Achttien landen, waaronder Nederland (de koopmansgeest wint het hier immers vrijwel altijd van het morele besef), stemden voor verlenging, negen landen stemden tegen en één land onthield zich van stemming. Daarmee is het voorstel krap aangenomen, want voor een verbod moeten minstens 16 van de 28 EU-lidstaten hun steun uitspreken. Eerder deze maand stemde de helft nog tegen. Duitsland, Polen, Bulgarije en Roemenië onthielden zich toen van stemming, maar gingen nu wel akkoord. Glyfosaat wordt vooral verwerkt in het veelgebruikte Roundup van chemiebedrijf Monsanto. De licentie voor het onkruidbestrijdingsmiddel loopt op 15 december aanstaande af.

Ontsnapte tijger Parijs opzettelijk vrijgelaten

Tigerpose-200x300De circustijger die vrijdag na haar ontsnapping in Parijs werd doodgeschoten, is mogelijk bewust vrijgelaten. Volgens de circusdirecteur is er met de sloten van het tijgerverblijf geknoeid. Circusdirecteur Eric Bormann spreekt van een ‘moed- en kwaadwillige daad’, zo meldt het persbureau AFP. Volgens de Fransman was een kettingslot opengeknipt. Daarnaast stond ook een deur open, een toegang die doorgaans altijd afgesloten is. Hierdoor kon de tijger ongehinderd het circusterrein verlaten.

Meer dan honderd rendieren doodgereden door goederentreinen in Noorwegen

Foto: Arild Vågen, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Reindeer_in_Ljungdalen_2012_02Tijdens de jaarlijkse migratie van rendieren in Noorwegen zijn de afgelopen dagen meer dan honderd exemplaren doodgereden door goederentreinen. Veel rendieren in Scandinavië trekken iedere herfst vanaf de zomerweiden langs de Noorse kust naar het binnenland om daar de koude wintermaanden door te brengen. Daarbij moeten de kuddes regelmatig spoorlijnen passeren. Helaas verloopt die oversteek lang niet altijd goed. Dat werd de afgelopen week eens te meer pijnlijk duidelijk, want sinds donderdag zijn al zeker 106 rendieren doodgereden door passerende goederentreinen.

Vliegensvlugge evolutie leidt tot onstaan van nieuwe vogelsoort in twee generaties

Foto: P. R. Grant

Big-BirdEvolutie is meestal een tergend langzaam proces dat zich in tijdsspannen van duizenden of zelfs miljoenen jaren afspeelt. Maar soms gaat het een stuk sneller. Onderzoekers hebben zelfs stap voor stap kunnen volgen hoe er een nieuwe vogelsoort op het eiland Daphne Major (Galápagos) ontstond. In slechts twee generaties was de nieuwe vinkensoort een feit. Het bijzondere verhaal begon 36 jaar geleden, toen er een vreemde vogel op Daphne aankwam. Het was een mannetje dat zichtbaar verschilde van de drie bestaande vogelsoorten op het eiland. Zo zong hij een ander lied en waren zijn lichaam en snavel veel groter. Onderzoekers ontdekten later dat het mannetje een Grote cactusgrondvink (Geospiza conirostris) was. Deze bleek afkomstig van het eiland Española, dat in het uiterste zuidoosten van de Galápagosarchipel ligt. Door deze opmerkelijke grote afstand (ruim honderd kilometer) tussen de twee eilanden, keerde de vink niet meer huiswaarts om daar te paren met een lid van zijn eigen soort. In plaats daarvan liet hij zijn oog vallen op een partner op  Daphne Major.

Politiepaard bezwijkt aan hartfalen tijdens demonstratie in Nijmegen

BBFHrugFoto: Laatzenietlopen/Twitter

Bij demonstraties in Nijmegen is een politiepaard bezweken aan hartfalen. De ruiter viel, maar maakt het naar omstandigheden goed. Het ongeluk gebeurde tijdens de begeleiding van een demonstratie van anti-islambeweging Pegida, die met het protest vrijheid van meningsuiting wil afdwingen. Er was ook een tegendemonstratie gaande van onder meer de Anti Fascistische Aktie (AFA). Het dier en zijn ruiter kwamen ten val. Volgens de wel erg eenzijdige lezing van sommige tegendemonstranten is de politie grotendeels debet aan de dood van het paard. In een tweet verklaren ze dat de politie geen dieren gebruiken moet gebruiken als wapen.