Krokodil blokkeert ziekenhuisingang

Een nijlkrokodil heeft in een Zimbabwaans ziekenhuis voor nogal wat consternatie gezorgd door twee uur lang de ingang te blokkeren. Het dier viel ook uit naar iedereen die te dicht in de buurt kwam. Volgens de lokale nieuwssite Bulawayo24 is het opmerkelijk dat de krokodil bij het ziekenhuis terechtkwam. Het dichtstbijzijnde water bevindt zich namelijk op 10 kilometer afstand.

Nubische giraffe geboren in Beekse Bergen

Foto: Safaripark Beekse Bergen

Safaripark Beekse Bergen heeft er een nieuwe giraffe bij. Het jong heeft de naam Finn gekregen en maakt het goed. Met een gewicht van vijftig kilo en een lengte van 1,90 meter is Finn volgens het park zo’n tien centimeter langer dan een gemiddelde giraffenbaby. Als hij zich normaal ontwikkelt, is de jonge giraffe over een goed jaar dubbel zo groot. Finn is een Nubische giraffe, een ondersoort van de noordelijke giraffe. Net als alle giraffen zijn het pure herbivoren die zich vooral voeden met bladeren en twijgen.

Plasticsoep omvangrijker dan gedacht

Foto: Duncan Wright, USFWS/publiek domein

Dat de hoeveelheid plastic in de oceanen langzaamaan de spuigaten uitloopt is al langer bekend. Maar nieuw onderzoek wijst uit dat het probleem nog groter is dan lange tijd werd gedacht. Er drijft namelijk vier keer meer plastic in de oceaan dan eerder werd aangenomen. De nieuwe meting werd gedaan met dertig schepen en twee vliegtuigen, waar voorheen altijd met een schip werd gemeten. Dat verklaart het grote verschil. Wetenschapper Joost Dubois zei in het Radio1-programma Nieuws en Co niet verbaasd te zijn over de hoeveelheid plastic.

Vis met diabetesachtige bloedsuikerspiegel ontdekt

Wetenschappers hebben in een Mexicaans grottenstelsel een opmerkelijk visje ontdekt. Het dier, dat in complete duisternis en afzondering leeft, heeft dezelfde genetische mutatie als mensen met een erfelijke vorm van diabetes. Nadat het visje wat gegeten heeft, ervaart het – net als diabetici – een rappe stijging en daling van het bloedsuiker. Maar in tegenstelling tot menselijke suikerpatiënten lijkt de vis daar geen enkele hinder van te ondervinden. Integendeel, de mutatie stelt de vis in staat om te overleven in een omgeving waar voedsel uitermate schaars is. Alleen in de lente zorgen overstromingen ervoor dat de grotten getrakteerd worden op ‘vers’ water dat volop wormen en algen herbergt die de vissen kunnen verorberen. Eerder onderzoek heeft al aangetoond dat de visjes mutaties hebben in hetzelfde gen dat ook bij mensen die altijd kunnen eten en dus nooit verzadigd raken, gemuteerd is.

Rechtbank Utrecht verbiedt vergassen van ganzen

De rechtbank Utrecht heeft het vergassen van grauwe ganzen, Canadese ganzen en verwilderde gedomesticeerde ganzen verboden. De provincie Utrecht had hiervoor aan de Faunabeheereenheid toestemming verleend tot en met augustus 2019. De Faunabescherming heeft tegen deze ontheffing beroep aangetekend, onder meer omdat de bestrijdingsmethode onvoldoende onderbouwd zou zijn. Er is geen bewijs dat het vergassen van jaarlijks duizenden ganzen de populatie in de provincie kan verkleinen en ook niet dat de door boeren geclaimde landbouwschade daardoor sterk afneemt. Ganzen kunnen volgens de Faunabescherming gericht verjaagd worden van akkers, zonder dat daar duizenden vogels voor hoeven te sterven. De Raad van State volgde de redenering van de Faunabescherming vorig jaar al. Nieuwe argumenten om toch weer ganzen te mogen doden, zijn met de uitspraak van vandaag door de rechtbank ongegrond verklaard. Voor het vergassen van ganzen in de rui worden de vogels uren lang opgedreven.

Overbejaging leidde tot uitsterven Nieuw-Zeelandse zwarte zwanen

Hoewel de knobbelzwaan veruit de algemeenste zwanensoort in Nederland is, kom je op onze plassen, meren en sloten ook wel vaker zwarte zwanen tegen. Deze exoten komen van origine uit Australië en Nieuw-Zeeland. Tegenwoordig is het zelfs de enige inheemse zwanensoort op de eilanden, maar dat was ooit anders. Nieuw-Zeelandse wetenschappers kwamen na het bestuderen van fossielen uit de periode 1280-1800 tot de conclusie dat er vroeger twee zwanensoorten in Australië en Nieuw-Zeeland leefden. De uitgestorven soort, die de Maori-naam Poūwa heeft meegekregen, had een ander DNA en uiterlijk dan de zwarte zwanen die wij kennen. Zo was de uitgestorven soort groter en zwaarder. Daarnaast had de uitgestorven zwaan kortere vleugels en langere poten.

Boktor bedreigt Japanse kersenbomen

Foto: Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

De kersenbloesem geldt als een nationale icoon in Japan. Het land geniet elk jaar, op welhaast religieuze wijze, van de eerste kersenbloesem van het jaar. Instanties als de Japanse politie en zelfverdedigingstroepen gebruiken de kersenbloesem als symbool op emblemen, insignes en vlaggen. Maar er is slecht nieuws voor de Japanners: de kersenbomen in het land worden bedreigd door de komst van de boktor Aromia bungii, een soort die je normaal alleen vindt op het Aziatische vasteland. Het beestje heeft een uitgesproken voorliefde voor kersen- en perzikbomen en boort gaten in de stam van de boom om er zijn eitjes in te leggen.

Stadsmerel wordt ouder dan bosmerel

Foto: Malene Thyssen, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Het is tegenwoordig zo’n algemene soort in onze stads- en dorpstuinen dat we eigenlijk niet meer weten dat de merel van oorsprong vooral een bosvogel is. Onderzoek van biologen van de Rijksuniversiteit Groningen toont aan dat er verschillen in gezondheid en levensverwachting bestaan tussen stadse merels en soortgenoten die in hun meer traditionele biotopen leven. Merels leven bijvoorbeeld langer in de stad. Dat komt hoogstwaarschijnlijk omdat er in steden vaak een overdaad aan voedsel beschikbaar is (de mens is wat betreft het benutten en consumeren van zijn voedsel een slordige soort) en minder roofdieren zijn. Tegelijkertijd zijn stadsmerels wel ongezonder dan hun in het bos levende soortgenoten.

Nieuwe leider voor gorillagroep Apenheul

Foto: Apenheul

De gorillagroep in de Apenheul heeft een nieuwe leider. De zilverrug Bao Bao. die afkomstig is uit de Taiwanese Taipei Zoo, arriveerde gisteren in Apeldoorn. Hij volgt de 23-jarige zilverrug Jambo op, die verhuist naar een andere dierentuin. De afgelopen dertien jaar verwekte de huidige gorillaleider Jambo acht gezonde kinderen. Zijn genen zijn goed vertegenwoordigd onder de gorilla’s in de dierentuin, daarom is het volgens de Apenheul tijd voor een nieuwe leider. Drie zonen van Jambo verhuizen met hun vader mee. Waarheen is nog niet bekend.

Kokkel meest voorkomende schelpdier op Belgische stranden

Foto: Ecomare/Sytske Dijksen, CC BY-SA 4.0

De gewone kokkel (Cerastoderma edule), vaak ook eetbare hartschelp genoemd, is het meest voorkomende schelpdier op Belgische stranden. Dat blijkt uit de resultaten van de eerste Grote Schelpenteldag. Dit initiatief werd door onze zuiderburen georganiseerd om de biodiversiteit aan de kust in kaart te brengen. Ruim vierhonderd van de twaalfhonderd aangemelde Belgen trotseerden de weekendkou en verzamelden gezamenlijk meer dan dertigduizend schelpen. De schelpen zijn vervolgens met de hulp van experts en specialistische naslagwerken op naam gebracht. Dat meldt het Vlaams Instituut voor de Zee (VLIZ). De kokkel wordt qua algemeenheid gevolgd door het nonnetje (niet te verwarren met de gelijknamige watervogel), de halfgeknotte strandschelp, de mossel en de Amerikaanse zwaardschede.