Eerste gifproducent uit aardgeschiedenis ontdekt

Foto: Alex Bernardini, Wikimedia Commons/CC BY 2.5

Euchambersia_restorationRecent wetenschappelijk onderzoek toont aan dat slangen niet de eerste gewervelde dieren waren die gif produceerden en gebruikten. Het kleine ‘zoogdierreptiel’ Euchambersia, dat zo’n 260 miljoen jaar geleden rondliep in Zuid-Afrika, al goed werkende gifklieren had. Hoewel de eerste fossielen van het dier al in 1932 werden ontdekt, is nu met CT-scans het definitieve bewijs geleverd dat Euchambersia ook echt giftig was. Het dier, dat ongeveer het formaat had van een vrij kleine hond, had een brede, diepe en cirkelvormige ruimte in de bovenkaak waar een gifklier in zou passen. Die holte was middels groeven en kanalen verbonden met de hoektanden en mond van Euchambersia. Het is nog niet helemaal duidelijk of het dier zijn gif gebruikte om te jagen of het goedje alleen inzette om zich te verdedigen tegen grotere roofdieren. De meeste hedendaagse soorten die beschikken over een gifapparaat zijn carnivoren die de aanpassing inzetten voor het doden en verteren van prooidieren.

Afgravingen bedreigen zeeschildpadden in Suriname

OLYMPUS DIGITAL CAMERADe Surinaamse tak van het Wereld Natuur Fonds luidt de noodklok over geplande zandafgravingen bij een belangrijk legstrand voor bedreigde zeeschildpadden bij Paramaribo. De regering heeft toestemming voor de werkzaamheden verleend, terwijl het legseizoen van soorten als de lederschildpad en groene schildpad (dat ruwweg loopt van februari tot juli)  in volle gang is. Het WNF heeft met andere natuurbeschermingsorganisaties en de toerismesector de regering met klem verzocht om het besluit direct in te trekken. Het legstrand ligt op de landtong Braamspunt, bij de monding van de Surinamerivier.

Wasbeer lift elf kilometer mee op vuilniswagen

Raccoon_(Procyon_lotor)_2Foto: Darkone, Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.5

Een wasbeer in de Amerikaanse staat Virginia heeft vrijdagmorgen (lokale tijd) de rit van zijn leven gemaakt. Het dier legde, hangend aan een vuilniswagen, een afstand van elf kilometer af. Helen B. Evich, die als verslaggeefster verbonden is aan Politico, zette een foto van het dier op Twitter en belde met de verantwoordelijke vuilnisdienst. Die wist uiteindelijk de bestuurder van de truck telefonisch te bereiken, zo schrijft de nieuwssite ARLnow.com.

Wetenschappers ontwikkelen software die gezichten van maki’s

RingstaartmakiAmerikaanse wetenschappers van de Michigan State University hebben speciale software ontwikkeld die de gezichten van individuele maki’s kan herkennen. De ontworpen software heet LemurFaceID en was in staat om met een betrouwbaarheidspercentage van 98,7 procent honderd verschillende maki’s te identificeren. De wetenschappers hebben de software gevoed met 462 foto’s van roodbuikmaki’s en nog 190 afbeeldingen van andere makisoorten. De onderzoekers hopen met de software een betere en minder ingrijpende manier te hebben gevonden om de makipopulaties op Madagaskar (de enige plek waar deze halfapen voorkomen) in de gaten te kunnen houden.

Steenmarter veroorzaakt stroomstoring in Groningen

Foto: Stanislaw Szydlo, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Martes_foina_kunaEen steenmarter heeft in de nacht van donderdag op vrijdag een stroomstoring veroorzaakt in Groningen. Het dier was in het transformatorstation terechtgekomen en veroorzaakte met zijn knabbelgedrag kortsluiting. Hierdoor viel de stroom in de wijde omtrek van het transformatorhuis uit. Door de storing, die even na vier uur in de nacht ontstond, kwamen ruim 27.000 huishoudens en bedrijven zonder stroom te zitten.

In Nederland overwinterende toendravogels hebben het zwaar

Foto: Greg7 on Flickr, Wikimedia Commons/CC BY 2.0

266px-Buteo_lagopus_Iona1Vogelsoorten die in toendra’s broeden en in Nederland overwinteren hebben het hier zwaar. Dat meldt Vogelbescherming Nederland donderdag. Van de 263 onderzochte vogelsoorten, waaronder zich zowel trekvogels als wintergasten bevinden, zijn er 39 op de rode lijst van bedreigde vogels geplaatst. Die rode lijst van bedreigde broedvogels is voor de vereniging een belangrijk instrument bij het stellen van beleidsprioriteiten. Op de lijst staan nu onder meer ook de paarse strandloper, ruigpootbuizerd (zie foto) en kuifduiker.

Gestolen pinguïn dood teruggevonden

PinguinsimonstownDe zaak van de humboldtpinguïn die sinds zaterdag vermist werd in Duitsland heeft helaas een triest einde gekregen. De zeevogel is vandaag namelijk dood teruggevonden op een parkeerplaats in de buurt van de Mannheimse dierentuin. Volgens een lokale Duitse krant zou de pinguïn zelfs zijn onthoofd, maar dat wordt niet door de politie bevestigd. De pinguïn verdween zaterdag uit een dierentuin in Mannheim. Volgens de Duitse vereniging van dierentuinen zou het gaan om een georganiseerde bende die het dier gestolen heeft. De criminelen zouden de pinguïn hebben ontvreemd om het dier te verkopen aan mensen met een privédierentuin.

Zeeleven herstelde snel na massa-extinctie in Perm

Illustratie: ammoniet, Nobu Tamura, Wikimedia Commons/CC BY 3.0

266px-Asteroceras_BWFossielen van onder meer haaien, zeereptielen en inktvisachtigen die zijn opgegraven in de Amerikaanse staat Idaho, hebben aangetoond dat het maritiem ecosysteem zich erg snel heeft hersteld van de grootste sterfte van soorten in de aardgeschiedenis. Tijdens het Perm, een geologisch tijdperk dat ongeveer 252 miljoen jaar geleden eindigde, legde circa negentig procent van de toen levende soorten het loodje. Nog geen anderhalf miljoen jaar later, een evolutionaire oogwenk, waren er weer opmerkelijk veel soorten ontstaan. Dat heeft een groep wetenschappers, onder leiding van de Franse paleontoloog Arnaud Brayard, woensdag bekendgemaakt. “Onze ontdekking was totaal onverwacht.” Zijn team vond in Bear Lake County de versteende resten van zo’n dertig soorten uit het begin van het Trias. De organismen vertoonden een grote variëteit en vaak complexe structuur.

Fraaie lentedag lokt eerste adder naar buiten

16716213_1431577320205916_5860057395070295259_o

Waar ik al stiekem een beetje op had gehoopt, werd gisteren werkelijkheid: het fraaie lentetemperatuur en weldadige middagzon lokte in NP de Meinweg de eerste adder van het nieuwe seizoen uit haar winterverblijf. Opvallend genoeg was het een vrouwtje. Normaal gesproken komen de mannen het eerst uit hun winterverblijven en volgen de dames pas een paar weken later. Het dier was na enkele maanden vasten niet bepaald vet, maar ook weer niet zo mager dat haar toestand zorgwekkend te noemen valt. Het mooie aan het vroege voorjaar vind ik altijd dat de adders in deze periode nog erg benaderbaar zijn. Ze hebben elke zonnestraal hard nodig om weer op bedrijfstemperatuur te komen en vluchten veel minder snel dan in het late voorjaar of de zomer. Natuurervaringen zoals die van gisteren koester ik dan ook altijd: een deel van de middag doorbrengen op minder dan een meter afstand van een adder die ontspannen ligt te zonnen bovenin een heidestruik en af en toe de omgeving afspeurt met haar uitermate gevoelige tong.