Levend tijgerwelpje verstuurd als postpakket

Foto: Mexicaanse federale politie

tijgerwelppost0dffae18-0cc2-11e8-829e-75ef49e437beMexicaanse agenten hebben een tijgerwelpje ontdekt in een poststuk. Een speurhond vertrouwde het pakketje niet en sloeg aan. Het welpje was verdoofd en in een plastic doos gestopt. De tijger was op de post gedaan in de Mexicaanse staat Jalisco en had een plaats in Queretaro als eindbestemming. Het dier was uitgedroogd, maar kampte verder niet met gezondheidsproblemen of ziektes.

Dunnere ozonlaag droeg waarschijnlijk bij aan massa-extinctie in Perm

Circa 252 miljoen jaar geleden werd de aarde getroffen door een massa-extinctie van epische proporties. Bijna 70 procent van alle landdieren en ongeveer 95 procent van al het leven in zee ruimden het veld. De massa-extinctie wordt door veel wetenschappers in verband gebracht met vulkaanuitbarstingen in Siberië die bijna één miljoen jaar aanhielden. Tijdens die uitbarstingen kwamen vulkanische gassen vrij die de ozonlaag deels vernietigden. Onderzoekers vermoeden dat die natuurramp een belangrijke oorzaak was van het uitsterven van soorten wereldwijd. Onduidelijk was echter hoe de dunner wordende ozonlaag precies de ondergang van zoveel organismen inluidde. Tot nu. Onderzoekers hebben namelijk ontdekt dat de dunner wordende ozonlaag er waarschijnlijk voor zorgde dat bomen onvruchtbaar werden. De verdwijning van bossen leidden tot een domino-effect, waardoor langzaam maar zeker de ene naar de andere soort omviel. De wetenschappers baseren hun conclusies op een experiment met dennenboompjes. Ze zetten de planten in een kamer en stelden ze bloot aan de UVB (ultraviolet b)-straling waar de aarde aan het eind van het Perm mee te maken had.

Neuraal netwerk om over land te lopen al bij prehistorische vissen aanwezig

266px-Leucoraja_erinaceaFoto: Andy Martinez/NOAA, Wikimedia Commons

Onderzoekers hebben ontdekt dat de laatste gemeenschappelijke voorouder van haaien en zoogdieren 400 miljoen jaar geleden al onder water liep. Een opvallende ontdekking, want dat is zo’n 50 miljoen jaar voordat landdieren hun eerste voetstapjes op het aardoppervlak deden. Het vermogen om te lopen ontwikkelde zich dus al miljoenen jaren voordat het eerste landdier daadwerkelijk voet aan wal zette. De onderzoekers kwamen tot die conclusie nadat ze de genexpressie, bewegingen en lichaamsfuncties van de kleine rog (Leucoraja erinacea) bestudeerden. Deze vis, die ondanks zijn naam iets dichter bij de haaien dan bij de echte roggen staat, is vertoont veel overeenkomsten met de bovengenoemde voorouder van kraakbeenvissen en zoogdieren en loopt ook nog steeds gedeeltelijk over de zeebodem. Wat opvallend is aan het ‘loopgedrag’ van de kleine rog en bepaalde, prehistorische oerhaaien is dat lange tijd werd verondersteld dat het zenuwstelsel dat nodig is om te kunnen lopen uniek is voor landdieren die ongeveer 380 miljoen jaar geleden voor het eerst het land op gingen.

China reguleert toerisme naar Antarctica

Foto: Jason Auch, Wikimedia Commons/CC BY 2.0

Adelie_Penguins_on_icebergChina heeft vrijdag maatregelen aangekondigd om de kwetsbare ecologie van het zuidpoolgebied te beschermen tegen toeristen. Het is voortaan niet alleen verboden om er op wilde dieren, maar Chinezen mogen voortaan ook geen aarde en rotsen uit het gebied meer meenemen, meldt het persbureau Xinhua. Toeristen die naar Antarctica gaan, moeten al hun afval met zich mee terugnemen of het op aangewezen plekken laten verbranden. Wie de regels overtreedt moet zelf de kosten dragen voor het herstel van de aantasting van het gebied. Dankzij de welvaartsgroei in het Aziatische land, is het aantal Chinezen dat een tripje naar het ijskoude zuiden boekt de laatste jaren flink gestegen. Gingen in 2005 nog amper honderd Chinezen naar de zuidpool, vorig jaar waren dat er al 5300.

Pandaverblijf Ouwehands Dierenpark uitgeroepen tot beste ter wereld

Foto: Manfred Werner, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

266px-Ailuropoda_melanoleuca_Schoenbrunn_07-2008Het reuzenpandaverblijf Pandasia van Ouwehands Dierenpark in Rhenen is uitgeroepen tot de mooiste pandavoorziening ter wereld. De bekroning werd donderdag bekendgemaakt tijdens de uitreiking van de Giant Panda Global Awards in Berlijn. Dierenliefhebbers konden een maand lang hun stem uitbrengen. Ruim driehonderdduizend mensen deden aan de verkiezing mee. Ouwehands Dierenpark ontving een ruime meerderheid van de stemmen. Op de tweede en derde plek eindigden ZooParc de Beauval in Frankrijk en de Duitse Zoo Berljn. In totaal waren er tien pandaverblijven genomineerd voor de onderscheiding. Het pandaverblijf in Ouwehands Dierenpark kreeg het afgelopen jaar veel aandacht door de komst van twee Chinese reuzenpanda’s, Xing Ya en Wu Wen.

Primtieve spinnen uit Myanmar hadden een staartje

Illustratie: Dinghua Yang, Kansas University

SpiderTail_news4_BLPaleontologen hebben in een stuk barnsteen uit Myanmar spinnen van honderd miljoen jaar oud ontdekt. Wat gelijk opviel is dat de spinnen zijn uitgerust met een staartje. De vier gevonden exemplaren waren met een lengte van 5, 5 millimeter (2,5 millimeter lichaam en 3 millimeter staart) opvallend klein. De prehistorische diertjes delen wel veel kenmerken met moderne spinnen zoals acht vergelijkbare poten, kaken en een spintepel. Het grote verschil tussen de honderd miljoen jaar oude spinnetjes en de moderne spin moge duidelijk zijn: het staartje. Geen enkele ons bekende, nog levende spin heeft namelijk zo’n staart. De vondst suggereert dat de voorouders van moderne spinnen wél een staart hadden. Dat vermoeden ontstond enige tijd geleden al nadat onderzoekers spinachtige organismen uit het Devoon (380 miljoen jaar geleden) en Perm (290 miljoen jaar geleden) ontdekten.

Brandweer redt vastgevroren zwaan

Knobbelzwaan-300x200Een brandweerman heeft donderdagmorgen een vastgevroren zwaan gered in Breda. Het dier zat vast in het water bij de Willem Alexanderstraat, meldt een woordvoerder van de Veiligheidsregio aan NU.nl. Een brandweerman ging in een zogenoemd droogpak het water in en hakte het ijs rondom de zwaan weg met een stok.

Vrouw vindt hagedis in salade

Foto: screenshot YouTube

BBIPgAIEen Amerikaanse verpleegster schrok behoorlijk toen ze onlangs opeens een 7,5 centimeter lange hagedis van 7,5 aantrof in haar salade. Ze stak haar vork in de salade en stuitte daarbij ineens op een hard stuk. Dat bleek dus een dode en staartloze hagedis te zijn. De vrouw, Michelle Carr, raakte toch wel even lichtelijk in shock. “Ik voelde me ellendig en moest overgeven.” Alleen al de gedachte dat ze het beest misschien had kunnen opeten, maakte haar erg misselijk. De sla was gekocht in een supermarkt in het havenstadje Portsmouth, gelegen in de Amerikaanse staat New Hampshire.

Prehistorische mens was al dol op hondenpups

De emotionele band tussen mens en hond heeft een veel oudere oorsprong dan altijd werd gedacht. Al ruim veertienduizend jaar geleden zorgden jagers en verzamelaars voor zieke puppy’s, ook als de dieren verder geen ‘praktische’ functie vervulden. “Tot nu toe werd gedacht dat wolven uitsluitend zijn gedomesticeerd om te kunnen helpen bij jacht, transport en bescherming van nederzettingen”, zegt dierenarts en wetenschapper Luc Janssens. In zijn promotieonderzoek aan de Universiteit Leiden presenteert Janssens ‘het eerste bewijs dat de prehistorische mens ook honden hield om emotionele redenen’. Janssens trekt deze conclusie na het bestuderen van een graf dat ruim honderd jaar geleden werd gevonden nabij de Duitse stad Bonn. De vindplaats is het oudste bekende graf waarin honden samen met mensen zijn begraven.