‘Webcamkoekoek’ valt uit nest

Foto: Per Harald Olsen, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Reed_warbler_cuckooHet spectaculaire avontuur van het met een webcam gevolgde koekoeksjong in het nest van de kleine karekiet is ten einde. Afgelopen donderdag viel het kuiken uit het nest. De jonge broedparasiet was inmiddels al tweemaal zo groot en zwaar als zijn adoptieouders geworden en zag er gezond uit. De karekieten hadden het er maar druk mee en de koekoek paste nog maar net in het (te) kleine nestje. In het filmpje waarop de val van de koekoek te volgen is, zien we een van de adoptieouders met een ‘gevulde’ snavel bij het nest terugkomen en vol ongeloof het lege nestje in kijken. Waarom en waardoor de vogel uit het nest is gevallen is onbekend.

Stokoude Australische botten zijn van prehistorische reuzenkalkoen

Foto: Flinders University

oude-botten-blijken-van-reusachtige-australische-prehistorische-kalkoenWetenschappers hebben ontdekt dat botten die ze al meer dan honderd jaar geleden hebben aangetroffen toebehoren aan een reusachtige kalkoenachtige vogel die twee miljoen jaar geleden in Australië leefde. De voorhistorische vogel woog maar liefst acht kilo en had de afmetingen van een hedendaagse kangoeroe. Het gevederde gevaarte behoorde tot de grootpoothoenders, een familie van vogels die in sommige gevallen hun eieren begraven, waarna de jongen geheel zelfstandig ter wereld komen. Ook de moderne boskalkoen behoort tot deze familie, melden onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Royal Society Open Science. De botten van de grote vogel werden in 1880 al ontdekt in grotten onder de Nullarborvlakte in Zuid-Australië. Lange tijd dachten vermoedden paleontologen dat ze te maken hadden met een prehistorische reuzenduif. Onderzoekers van Flinders University hebben de fossielen echter opnieuw onderzocht. Uit hun studie blijkt dat de vogel in werkelijkheid meer weg had van een kalkoen dan een duif.

‘Gezichtsloze’ vis gevangen in Australische wateren

Foto: John Pogonoski / Australian National Fish Collection, CSIRO

vis4Wetenschappers hebben in Oost-Australië een opmerkelijke vis binnen gehengeld. De Typhlonus nasus, een vreemd uitziende diepzeevis die geen gezicht lijkt te hebben, komt namelijk alleen voor op de abyssale vlakte voor de kust. Hoewel de vis wel ogen heeft, gaan die schuil onder de huid. En de relatief kleine mond zit enigszins verstopt aan de onderzijde van het lichaam. In de aardedonkere diepzee waar Typhlonus nasus leeft, is zicht ook amper van belang. De vis die de onderzoekers in handen hebben gekregen, leefde op een diepte van zo’n 4000 meter. De druk daar is enorm, terwijl de temperatuur (rond de 1 graad Celsius) in die oceaanzone maar net boven het vriespunt uitkomt.

Mogelijk illegaal reptielenleer in beslag genomen in Amsterdamse modezaak

WhitecrocBij een modewinkel in Amsterdam zijn 105 paar schoenen en onder meer jassen, riemen, rokken in beslag genomen omdat ze (deels) bestaan uit leer van krokodillen, pythons en anaconda’s. Leer van deze beschermde dieren mag alleen verhandeld worden als dit afkomstig is van dieren die binnen de Europese Unie zijn gekweekt of als het met een bepaalde invoervergunning binnen de Europese Unie is binnengebracht. De eigenaren van de winkel konden de legale herkomst van het reptielenleer (nog) niet aantonen.

Misstanden gefilmd bij pluimveebedrijf in Tielt

De Belgische plaats Tielt krijgt steeds meer weg van een marteloord voor consumptiedieren, een Tartarus op aarde waar andersoortige wezens massaal worden blootgesteld aan botte mishandelingen ter bevrediging van ons eigen zinnelijk genot. Na de schokkende beelden uit een varkensslachthuis die eerder dit jaar opdoken, heeft een medewerker van Animal Rights nu undercoverbeelden gepresenteerd die afkomstig zijn uit een pluimveehouderij in Tielt. Op de video is te zien hoe medewerkers en masse ’ongeschikte’ kuikens doden door ze te verdrinken of de nek door te breken.

Oostenrijkse steekmuggen drager van westnijlvirus

Foto: Alvesgaspar, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

266px-Culex_pipiens_2007-1Ophef in Oostenrijk. Daar is namelijk een wetenschappelijk rapport geheim gehouden omdat daaruit blijkt dat gewone steekmuggen (Culex pipiens) soms het westnijlvirus bij zich dragen en de ziekteverwekker kunnen doorgeven aan mensen. De tropische aandoening veroorzaakt iedere zomer enkele tientallen doden in zuidelijk Europa. Een onderzoeksinstituut van het ministerie van Volksgezondheid ontdekte dat ook de gewone steekmug een vector kan zijn van het westnijlvirus, maar de Oostenrijkse overheid wilde geen paniek veroorzaken. Dus werd het rapport als geheim bestempeld en in een la gestopt. Tot nu toe werd gedacht dat alleen tijgermuggen en andere steekbeesten het virus met zich meedroegen.

Leefgebied van reuzenpanda wordt kleiner door klimaatverandering

Foto: Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.5 es

Chengdu-pandas-d04Een nieuwe studie wijst uit dat de laatste wilde reuzenpanda’s in China worden bedreigd door klimaatverandering. Het grote probleem is dat de leefomgeving van de panda’s steeds warmer wordt terwijl de dieren juist niet goed bestand zijn tegen hoge temperaturen. Het deel van het pandaleefgebied waarin  de zomertemperatuur kan oplopen tot ruim dertig graden, is in de afgelopen veertig jaar gegroeid van 332 tot 4482 vierkante kilometer. Reuzenpanda’s kunnen al ziek worden bij een temperatuur van 25 graden. De bekende natuuriconen leven in bosrijke berggebieden in het centrale deel van China. Deze regio heeft van oudsher een gematigd klimaat, maar door de opwarming van de aarde stijgt de temperatuur er snel. Dat kan op den duur funest zijn voor wilde panda’s. De dieren krijgen bij warm weer snel last van uitdrogingsverschijnselen, terwijl reuzenpanda’s  in de regel ook minder jongen krijgen in een warm klimaat.

Giraffe Blijdorp lichtgewond na aanval van koedoe

GiraffeklaserieDe giraffe die dinsdag in Diergaarde Blijdorp diverse keren door een koedoe tegen de grond werd gekegeld, heeft alleen wat oppervlakkige verwondingen opgelopen. De koedoe moet voorlopig even binnenblijven. Een dierenarts heeft het dier onderzocht, zo meldt de Rotterdamse dierentuin woensdag. De koedoe viel de giraffe meerdere keren aan met zijn horens. Maar omdat de indrukwekkende, spiraalvormige horens met doppen zijn uitgerust, bleef het letsel voor de giraffe beperkt. Normaal is het geen probleem om koedoes en giraffes bij elkaar te zetten, want in het wild leven ze in Afrika ook op veel plekken vreedzaam naast elkaar.

Qatar gaat melktekort oplossen door vierduizend koeien in te vliegen

KlassiekekoeSinds verschillende Arabische landen (Saudi-Arabië, Egypte, Bahrein, Jemen, de Verenigde Arabische Emiraten en Libië) de diplomatieke relaties met Qatar hebben verbroken, vreest het land voor meerdere tekorten. Een van die tekorten, het melktekort, wordt door de steenrijke Golfstaat nu opgelost door vierduizend koeien in te vliegen. Zakenman Moutaz Al Khayyat nam het initiatief voor het opmerkelijke plan en kocht de koeien in Australië en de Verenigde Staten.