Vliegensvlugge evolutie leidt tot onstaan van nieuwe vogelsoort in twee generaties

Foto: P. R. Grant

Big-BirdEvolutie is meestal een tergend langzaam proces dat zich in tijdsspannen van duizenden of zelfs miljoenen jaren afspeelt. Maar soms gaat het een stuk sneller. Onderzoekers hebben zelfs stap voor stap kunnen volgen hoe er een nieuwe vogelsoort op het eiland Daphne Major (Galápagos) ontstond. In slechts twee generaties was de nieuwe vinkensoort een feit. Het bijzondere verhaal begon 36 jaar geleden, toen er een vreemde vogel op Daphne aankwam. Het was een mannetje dat zichtbaar verschilde van de drie bestaande vogelsoorten op het eiland. Zo zong hij een ander lied en waren zijn lichaam en snavel veel groter. Onderzoekers ontdekten later dat het mannetje een Grote cactusgrondvink (Geospiza conirostris) was. Deze bleek afkomstig van het eiland Española, dat in het uiterste zuidoosten van de Galápagosarchipel ligt. Door deze opmerkelijke grote afstand (ruim honderd kilometer) tussen de twee eilanden, keerde de vink niet meer huiswaarts om daar te paren met een lid van zijn eigen soort. In plaats daarvan liet hij zijn oog vallen op een partner op  Daphne Major.

Politiepaard bezwijkt aan hartfalen tijdens demonstratie in Nijmegen

BBFHrugFoto: Laatzenietlopen/Twitter

Bij demonstraties in Nijmegen is een politiepaard bezweken aan hartfalen. De ruiter viel, maar maakt het naar omstandigheden goed. Het ongeluk gebeurde tijdens de begeleiding van een demonstratie van anti-islambeweging Pegida, die met het protest vrijheid van meningsuiting wil afdwingen. Er was ook een tegendemonstratie gaande van onder meer de Anti Fascistische Aktie (AFA). Het dier en zijn ruiter kwamen ten val. Volgens de wel erg eenzijdige lezing van sommige tegendemonstranten is de politie grotendeels debet aan de dood van het paard. In een tweet verklaren ze dat de politie geen dieren gebruiken moet gebruiken als wapen.

Minder slecht broedseizoen grutto in 2017

Foto: Hans Hillewaert, Wikimedia Commons/CC BY-SA 4.0

266px-Limosa_limosa_(Uitkerke)De populatie van onze nationale vogel, de grutto, gaat hier te lande nog steeds met gemiddeld 3,5% per jaar achteruit. De belangrijkste reden is dat er jaar op jaar te weinig kuikens groot worden. Het aantal gruttokuikens dat daadwerkelijk uitvliegt, wordt nu al zeven jaren onderzocht en bleek in al die jaren te laag te zijn. Zo ook in 2017. Voor een stabiele populatie (nu circa 34.000 paren) zouden er afgelopen broedseizoen minimaal circa 18.000 jongen groot moeten zijn geworden, maar de teller bleef steken op 12.000. Het enige lichtpuntje is dat er in de overige zes meetjaren nog minder jongen uitvlogen. Vogelbescherming Nederland pleit voor meer en vooral beter weidevogelbeheer. De Nederlandse overheid is daartoe ook verplicht op basis van de Europese Vogelrichtlijn. Sinds 2011 wordt het totaal aantal jonge grutto’s in Nederland geschat op basis van wetenschappelijk onderzoek.

Nederlanders adopteren vaker buitenlandse zwerfhond

Foto: Columbo222, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

220px-Stray_dogs_crosswalkNederlanders nemen steeds vaker een buitenlandse zwerfhond in huis. Vorig jaar werden via zwerfdierstichtingen 12.608 honden naar Nederland gehaald, ruim 11 procent meer dan in 2015. Een woordvoerder van de belangenorganisatie Stray Animal Foundation Platform (SAFP) bevestigt een bericht hierover van de NOS. Jaarlijks worden in Nederland zo’n 150.000 honden aangeschaft. Maar Nederlandse asiels kunnen de vraag niet aan omdat ze jaarlijks slechts circa 5000 honden binnenkrijgen. De buitenlandse honden worden naar Nederland gehaald via de 188 bij de SAFP aangesloten stichtingen.

Vliegen dragen meer ziekteverwekkers met zich mee dan gedacht

Foto: Wikimedia Commons/publiek domein

266px-Common_house_fly,_Musca_domesticaBrom- en huisvliegen dragen waarschijnlijk meer ziektekiemen met zich mee dan aanvankelijk werd aangenomen. Uit een nieuwe wetenschappelijke studie van de NTU Singapore blijkt dat vliegenlichamen gemiddeld meer dan 300 verschillende ziekteverwekkers bevatten. Voor het onderzoek bestudeerden wetenschappers de micro-organismen van 116 huis- en bromvliegen. De dieren waren afkomstig van drie verschillende continenten. De studie wees uit dat sommige insecten wel honderden soorten ziekteverwekkers bij zich dragen. Een groot deel van die pathogenen kan ook schadelijk kan zijn voor de mens. Zo werden onder meer ziekteverwekkers gevonden die buikgriep en longontsteking veroorzaken.

Campagne tegen stroperij in Noord-Holland van start

Volgens diverse terreinbeheerders komt stroperij steeds vaker voor in Noord-Holland. De organisaties signaleren dat mensen op grotere schaal de natuur verlaten met konijnen, paddenstoelen, vissen, mossen en andere planten. De terreinbeheerders starten samen met de politie starten een handhavingsactie om deze stroperij te stoppen en mensen bewust te maken van de natuurschade en gevaren van stroperij. De natuur en de biodiversiteit lopen schade op door stroperij volgens de beheerders. Daarnaast is het mogelijk dat mensen ziektes en vergiftiging oplopen door het eten van gestroopte producten.

Groenlandse walvissen scrubben hun huid in ondiepe kustwateren

Foto: Wikimedia Commons/publiek domein

220px-Bowheads42Groenlandse walvissen zoeken soms ondiepe kustwateren op om hun huid te scrubben, zo blijkt uit een nieuwe studie. In de ondiepe wateren schuren de dieren hun huid langs de rotsen, waarschijnlijk om dode of verbrande huidcellen, parasieten en stukjes ruwe huid te verwijderen. De walvissen zijn gemiddeld vijf tot acht minuten bezig met die huidreiniging. Canadese onderzoekers maken gewag van het gedrag in het blad Plos One. Onderzoeksleider Sarah Fortune observeerde enkele jaren geleden Groenlandse walvissen (Balaena mysticetus) die op een vreemde manier op hun rug heen en weer rolden bij Baffin Island. Ze had toen nog geen idee wat de dieren aan het doen waren en besloot het opmerkelijke gedrag samen met enkele van haar collega’s van de University van British Columbia te onderzoeken. De onderzoekers gebruikten een drone die was uitgerust met camera’s.

Ontsnapte circustijger doodgeschoten in Parijs

Tigerpose-200x300Een ontsnapte tijger is vrijdag doodgeschoten  nadat hij ontsnapt was uit een circus. Het dier dwaalde een tijdlang rond in het vijftiende arrondissement van de Franse hoofdstad. Het dier maakte, ondanks de paniek die sommige voorbijgangers trof, geen aanstalten om mensen aan te vallen. Desondanks vond een circusmedewerker het nodig om de gestreepte katachtige dood te schieten. Ook de politie werd ingezet, maar die hoefde uiteindelijk niet in te grijpen. Het ontglipte dier was één van de drie tijgers van het Cirque Bormann Moreno, dat momenteel op het plein Carlo-Sarrabezolles staat. Na de ontsnapping werd het tramverkeer in de buurt stilgelegd. Voor de komst van het circus naar Parijs was er al volop discussie over de optredens met wilde dieren die het circus opvoert.

Veertig ontsnapte koeien in centrum Bladel

Klassiekekoe-300x200In het Brabantse dorpje Bladel, dat niet ver van de grens met België ligt, zijn vrijdagochtend zo’n veertig koeien ontsnapt. De politie werd daar door een automobilist op gewezen. Die had de koeien in de richting van het centrum van Bladel zien lopen. De eerste melding kwam volgens de politie kort na vijf uur vrijdagochtend binnen, waarna de gemeente Bladel samen met de politie zocht naar agrariërs die konden helpen met het vangen van de dieren. De koeien werden aangetroffen in het centrum van Bladel en in het nabijgelegen Hulsel. Nadat ze in een trailer waren geladen, zijn de dieren teruggebracht naar het weiland waaruit ze waren ontsnapt.

Baardagamen worden dommer door opwarming aarde

Baardagame2Baardagamen worden waarschijnlijk minder intelligent als de aarde verder opwarmt. Als de eieren van de reptielen worden uitgebroed bij een temperatuur van meer dan dertig graden Celsius, presteren de jongen die worden geboren relatief slecht bij intelligentietesten. Dat blijkt uit een onderzoek van Britse wetenschappers dat is gepubliceerd in Royal Society Open Science. De normale temperatuur in en baardagamennest ligt rond de 27 graden. Door de klimaatverandering wordt het in Australië, het land waar deze aimabele en ook vaak als huisdieren gehouden hagedissen van nature voorkomen, steeds warmer en droger. Tijdens een onderzoek werden sommige agameneieren in een laboratorium uitgebroed bij een temperatuur van 30 graden, terwijl andere eieren werden opgewarmd tot de normale temperatuur van 27 graden. Vervolgens werd na een aantal maanden de intelligentie gemeten van de baardagamen die uit de eieren kropen.