Laatste mannelijke noordelijke witte neushoorn overleden

Foto: Ol Pejeta Conservancy

De noordelijke witte neushoorn Sudan, de laatste mannelijke vertegenwoordiger van zijn ondersoort, is afgelopen maandag overleden. Dat hebben medewerkers van de Ol Pejeta Conservancy in Kenia, de plek waar Sudan verbleef, bekendgemaakt. De stokoude (45 jaar) neushoorn leed al een tijdje aan ouderdomskwalen. Hij werd hier wel voor behandeld, maar deze week ging Sudan flink achteruit. De laatste 24 uur van zijn leven kon de neushoorn zelfs niet eens meer fatsoenlijk op zijn poten staan. Een dierenarts besloot toen om het dier uit zijn lijden te verlossen en in te laten slapen. Er zijn wel nog twee vrouwelijke noordelijke witte neushoorns over.

Illegale reptielenhuiden bestemd voor hesjes motorclubs

Honderden, uit Indonesië afkomstige huiden van slangen, varanen en leguanen zijn vorige week in Eindhoven in beslag genomen. De illegale huiden waren volgens de politie bestemd voor hesjes voor leden van motorclubs. Bij de huiden van de beschermde diersoorten trof de politie logo’s aan van motorclubs die de verdachte ‘keurig gesorteerd’ in verschillende laatjes had liggen. “Het is op zijn minst bijzonder te zien dat ze kennelijk allemaal gebruik maken van dezelfde leverancier”, aldus een woordvoerder van de politie. De Eindhovenaar is een 52-jarige man. Behalve aan Nederlandse motorclubs, sleet hij zijn waar ook aan clubs in België en Duitsland.

Wolf gezien in Oost-Drenthe

Er lijkt voorlopig nog geen einde te komen aan de stroom wolven die zich vanuit Duitsland richting Nederland beweegt. Vorige week is namelijk een wolf gezien in het oostelijk deel van Drenthe. Het dier wandelde over akkers in de buurt van het dorp Barger-Compascuum. De waarneming is nu pas onthuld om de wolf voldoende rust te gunnen.

Gorilla loopt op twee benen om handen schoon te houden

Het feit dat wij op twee benen lopen en andere apen meestal ook hun knokkels op de grond hebben als ze zich voortbewegen, wordt vaak gebruikt als een bevestiging van onze superioriteit over andere primaten. De achttienjarige gorilla Louis, die woont in de Amerikaanse Philadelphia Zoo, beweegt zich echter ook moeiteloos op twee benen voort als de situatie daarom vraagt. Kijk maar eens naar deze video. De mensaap doet het vooral als hij smakelijke hapjes zoals een paar tomaten in zijn handen heeft. De reden: Louis wil zijn voedsel en handen graag te allen tijde brandschoon houden. Hij loopt ook langdurig op twee benen als de grond van zijn buitenverblijf modderig is.

Dode lammetjes gedumpt naast A15 bij Hardinxveld-Giessendam

Foto: Dierenambulance Drechtsteden

Een ietwat lugubere vondst in Hardinxveld-Giessendam. Daar zijn, tussen de A15 en een fietspad, meerdere dode lammetjes gevonden. De kadavers zijn er waarschijnlijk gedumpt. “Het komt niet vaak voor dat we zo veel dieren tegelijk dood aantreffen”, vertelt Henk Beugeling van Dierenbescherming Rijnmond tegenover de NOS. “Af en toe vinden we er eentje, maar dat is dan meestal een volwassen dier. Zo veel lammetjes bij elkaar, zonder moeder, is opmerkelijk. Rond deze leeftijd is hun moeder normaal gesproken nog altijd bij hen.” Het is niet duidelijk wie de dieren heeft achtergelaten of aan wie ze toebehoren.

Krill breekt microplastic af tot nanoplastic

Foto: Uwe Kils, Wikimedia Commons/

Australische onderzoekers hebben ontdekt dat Antarctische krill (kleine, garnaalachtige beestjes) over het vermogen beschikt om microplastics te verteren. Ze deden die ontdekking tijdens experimenten, waarbij ze het krill op een dieet zetten dat bestond uit heel kleine bolletjes polyetheen en algen. Een deel van de zeediertjes volgde een dieet dat voor 80 procent uit polyetheen en voor 20 procent uit algen bestond. Bij de overige zeediertjes was het net andersom. De onderzoekers bestudeerden vervolgens onder meer de krilluitwerpselen. En wat blijkt: de diertjes zetten microplastic om in stukjes kunststof die gemiddeld zo’n 78 procent kleiner zijn. ze maken van microplastic dus nanoplastic. Het is nog ongewis of de adaptatie van het krill gunstig of ongunstig is voor de plasticvervuiling in de oceanen.

Weinig problematische confrontaties tussen mensen en grote grazers in Nederland

In de afgelopen tien jaar is het in natuurgebieden maar zeer sporadisch tot serieuze confrontaties gekomen tussen grote grazers en het publiek. Tussen 2006 en 2016 gebeurde het vijftien keer dat een treffen leidde tot behandeling in het ziekenhuis. Daarnaast was er nog een kleine honderd keer sprake van een ‘beangstigende ontmoeting’ met grote grazers die resulteerde in geen of slechts zeer licht letsel. Dat blijkt uit onderzoek in opdracht van ARK Natuurontwikkeling.

Kostbare tand van C. megalodon gestolen

Foto: WaParksWildlife/Twitter

Dieven hebben in Australië een kostbare tand van de prehistorische reuzenhaai Carcharocles megalodon gestolen. Deze enorme soort leefde tot ongeveer 1,6 miljoen jaar geleden en had qua uiterlijk vermoedelijk veel weg van de moderne witte haai. De fossiele tand verdween uit een nationaal park, berichten Australische media. De autoriteiten hadden de locatie van de tand uit voorzorg geheim gehouden. Het fossiel zat nog vast aan een rots in het Cape Range National Park. Met een hamer en beitel was de tand vermoedelijk in vijf tot tien minuten los te hakken, zei een lokale manager van de Department of Parks and Wildlife, de overheidsdienst die Australische natuurparken beheert.

Alle mierensoorten in Nederland in kaart gebracht

Nederland telt momenteel 68 inheemse soorten mieren. Dit blijkt uit de Ecologische atlas van Nederlandse mieren die zaterdag is verschenen. Sinds de laatste mierenatlas uitkwam in 2004 zijn elf nieuwe inheemse soorten ontdekt. Het gaat vooral om verborgen levende soorten die door pas door intensief speuren zijn ontdekt, zoals bijvoorbeeld parasitaire soorten die alleen in de nesten van andere mierensoorten leven en vrijwel niet aan de oppervlakte komen. Voorbeelden hiervan zijn de steppemier en de puntschubmier. In het uiterste zuiden van Zuid-Limburg zijn de bergrenmier en de roodgele slankmier ontdekt. Dankzij de opwarming van het klimaat kan ook de warmteminnende muurmier in Nederland leven.

Klimaatverandering raakt vooral rijkste natuurgebieden erg hard

Foto: roodkraagmaki’s, Wikimedia Commons/CC BY 3.0

De gevolgen van klimaatverandering raken juist de ecologisch rijkste natuurgebieden op aarde het hardst. Maar liefst de helft van alle plant- en diersoorten in deze gebieden dreigt door opwarming te verdwijnen of op zijn minst hard in aantal achteruit te gaan. Het nettoresultaat: een enorm verlies aan biodiversiteit. Tot die conclusie komen wetenschappers in het blad Climatic Change. Bij rijke natuurgebieden moet je onder meer denken aan gebieden zoals de Amazone, Madagaskar, maar ook de savannes van zuidelijk Afrika en het Middellandse Zeegebied. Het zijn regio’s met een enorme biodiversiteit, die ook nog eens veel soorten herbergen die nergens anders ter wereld te vinden zijn.

Het onderzoek laat zien wat de rijke natuurgebieden op aarde te wachten staat als we de opwarming van de aarde geen halt toeroepen. In dit ‘business as usual-scenario’ stevent de aarde af op een opwarming van ruim vier graden. En dat zou verstrekkende gevolgen hebben voor bijvoorbeeld Madagaskar. Volgens de onderzoekers dreigt zo’n 60 procent van alle soorten op het Afrikaanse eiland, dat vooral bekend is van de vele soorten maki’s (zie foto) en kameleons, onder dit scenario plaatselijk uit te sterven. Het Amazonegebied dreigt 69 procent van zijn plantensoorten te verliezen en in het zuidwesten van Australië kan 89 procent van de amfibieën lokaal uitsterven als de klimaatverandering niet wordt afgeremd. Ook zijn er grote zorgen over de Miombo Woodlands in zuidelijk Afrika: tot wel 90% van de amfibieën, 86% van de vogels en 80% van de zoogdieren dreigt hier bij een opwarming van 4,5 graad uit te sterven.

Dat de opwarming van de aarde zulke grote gevolgen heeft voor de rijkste natuurgebieden op aarde heeft meerdere redenen. Allereerst hebben de meeste van deze gebieden de laatste decennia al heel wat te verduren gehad; ze zijn versnipperd geraakt door aanleg van wegen en andere menselijke activiteiten. Het betekent dat veel diersoorten als het ware gevangen zitten in hun leefgebied; ze kunnen zich niet of nauwelijks verplaatsen naar nieuwe gebieden. Daarnaast gaat de opwarming voor veel soorten veel te snel. Planten, amfibieën en reptielen kunnen – zelfs als hun leefgebied niet sterk versnipperd is – zich niet snel genoeg vanuit hun veranderende leefgebied verplaatsen naar een plek die beter in hun behoeften voorziet.

Bron: Scientias