Categorie: "Natuur en wetenschap"

Jonge orang-oetans krijgen soms acht jaar borstvoeding

Foto: Wikimedia Commons/publiek domein

266px-OrangutanHet is al langer bekend dat jonge orang-oetans lang afhankelijk blijven van hun moeder. Maar nieuw onderzoek toont zelfs aan dat de rode mensapen soms wel acht jaar lang moedermelk blijven drinken, langer dan welk ander dier dan ook. In de tanden van orang-oetan zijn vaak sporen van barium te vinden die dateren uit hun achtste of negende levensjaar. Barium is een stof die van moeder op kind wordt overgedragen bij borstvoeding en wordt opgenomen door botten en tanden. Australische onderzoekers brengen de nieuwe bevindingen naar buiten in het tijdschrift Science Advances.

Proefbuisveulen geboren uit onrijpe en bevroren eicel

Foto: UGent

proefbuisveulen-geboren-onrijpe-bevroren-eicelOnderzoekers aan de universiteit van Gent hebben een gezond veulen ‘gefabriceerd’ uit een onrijpe ingevroren eicel die in het lab ontdooid, gerijpt, bevrucht en opgekweekt werd tot een volwaardig paardenembryo. De prille levensvorm werd daarna overgeplant in een draagmerrie in het Animal Embryo Centre Diergaerderhof in Maria-Hoop in Nederlands-Limburg. Op 12 mei is daaruit de hengst VICSI geboren, een wereldprimeur volgens de UGent. De naam van het proefbuisveulen slaat op de twee technieken die werden toegepast: vitrificatie (een invriesmethode van de eicellen) en intracytoplasmatische sperma-injectie (ICSI).

Puntgaaf dinofossiel te zien in Canadees museum

Foto: Royal Tyrrel Museum

best-bewaarde-fossiel-gepantserde-dinosaurus-zien-in-canadees-museumHet honderdtien miljoen jaar oude fossiel van een Nodosaurus is sinds afgelopen weekend te bekijken in het Royal Tyrrel Museum in de Canadese provincie Alberta. Het fossiel is vooral zo bijzonder omdat het wordt gezien als het best bewaarde fossiel van een gepantserde dinosaurus ter wereld. De textuur van de huid is nog grotendeels zichtbaar, terwijl ook de kop (zie foto) er nog puntgaaf uitziet. Het kostte maar liefst zevenduizend reconstructie-uren om de versteende overblijfselen van de vijf meter lange dinosauriër toonbaar te maken voor de museumbezoekers. Onderzoekers denken dat de Nodosaurus door een overstroming naar zee werd gesleurd en daar snel naar de bodem zonk. Het karkas is zo goed bewaard gebleven omdat het met bodemafzettingen werd bedekt voordat aaseters en ontbindingsprocessen hun werk konden doen.

aasgieren gebruiken rode modder als make-up

Foto: Manuel de la Riba/Doñana Biological Station

egyptische-gier-gebruikt-rode-modder-als-make-upAasgieren (Neophron percnopterus) gebruiken rode modder als een soort make-up, zo blijkt uit een nieuwe studie. Als de van origine grijswitte vogels de kans krijgen, smeren ze hun kop en nek in met roodkleurig modderwater uit rivieren of meertjes. Het exacte doel van deze vermomming is vooralsnog een raadsel, zo melden wetenschappers in het tijdschrift Ecology. De onderzoekers van het Doñana Biological Station op het Canarische eiland Fuerteventura zetten negentig wilde aasgieren twee kommen water voor. Een bakje bevatte helder water, terwijl in de andere kom water met een rode zandoplossing zat.

Populatie noordelijke koningsalbatros in kaart gebracht met satelliet

Foto: Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

266px-Northern_Royal_Albatross_with_Red-billed_Gull_Taiaroa_Head_Sept_2007Britse wetenschappers hebben voor het eerst vogels geteld met behulp van satellietbeelden. De onderzoekers brachten met behulp van een Amerikaanse satelliet maar liefst 3600 nesten van noordelijke koningsalbatrossen  (Diomedea sanfordi) op de Nieuw-Zeelandse Chathameilanden in kaart. De tellingen vanuit de ruimte blijken nauwkeuriger te zijn dan tellingen die ter plaatse worden uitgevoerd door biologen. Bij het onderzoek werd gebruikt gemaakt van de satelliet DigitalGlobe WorldView-3, een technisch wondertje dat objecten op aarde met een doorsnede tot dertig centimeter in beeld kan brengen. De lichamen van de albatrossen beslaan slechts twee of drie pixels op de beelden. De vogels zijn  echter gemakkelijk te zien als ze zitten te broeden op de rotsen omdat witte lichaam scherp afsteekt tegen de de grijze omgeving. Noordelijke koningsalbatrossen zijn wat betreft broedgebieden erg kieskeurig en komen vrijwel uitsluitend (99 procent van de wereldpopulatie) voor op de Chathameilanden.

Oudste bewijs van leven op land ontdekt in Australië

Wetenschappers hebben in Australië een fossiel ontdekt van het oudste organisme dat ooit op land is aangetroffen. Het gaat om de resten van een micro-organisme dat is gevonden in afzettingen van een warmwaterbron die 3,48 miljard jaar geleden te vinden was in de Australische regio Pilbara. De vondst bewijst dat de eerste levensvormen op land zo’n 580 miljoen jaar eerder ontstonden dan tot nu toe werd aangenomen. De wetenschappers deden de opmerkelijke ontdekking bij opgravingen in de Dresser-formatie in het westen van Australië, een rotsvlakte die ongeveer 3,5 miljard jaar geleden werd gevormd. Het nieuw ontdekte organisme is ontstaan op land.

Drie nieuwe ondersoorten van de sneeuwluipaard ontdekt

Foto: Bernard Landgraf, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0 

266px-Uncia_unciaWetenschappers hebben de majestueuze sneeuwluipaard op taxonomisch vlak onderverdeeld in drie ondersoorten. Dieren uit drie van elkaar gescheiden populaties blijken genetisch namelijk genetisch namelijk voldoende van elkaar te verschillen om te spreken van diverse ondersoorten. De drie ondersoorten hebben elk een eigen naam gekregen. Panthera uncia irbis vinden we in het gebied rond de Altaj (een gebergte dat grofweg op de grens van Rusland, China, Mongolië en Kazachstan ligt). Panthera uncia uncioides loopt rond in de Himalaya en op het Tibetaans Hoogland. En dan is er tot slot nog Panthera uncia uncia. Deze houdt zich op richting het westen, in de nabijheid van de bergketens Tiensjan en Pamir en de Transhimalaya. P. uncia irbis wordt van de andere subsoorten gescheiden door de Gobiwoestijn. De ondersoorten P. uncia uncioides en P. uncia uncia komen elkaar niet tegen door de aanwezigheid van de Transhimalaya.

Klimaatverandering verandert darmflora van levendbarende hagedissen

LevendbarendehagedisStijgende temperaturen hebben een negatieve invloed op de darmhuishouding van de levendbarende hagedis (Zoocata vivipara), een hagedissensoort die ook in ons land voorkomt. Onderzoekers kwamen hier achter door een aantal hagedissen te verzamelen en de dieren in een speciaal verblijf te zetten. De wetenschappers konden de temperatuur in de bak nauwkeurig reguleren. Bij sommige hagedissen werd de temperatuur met twee tot drie graden opgevoerd. Zowel voorafgaand als na de ‘klimaatverandering’ gingen de onderzoekers na welke bacteriën in de darmen van de hagedissen aanwezig waren. En wat bleek: de darmen van de hagedissen die in het warmere verblijf zaten herbergden al gauw een veel beperktere diversiteit aan microben.

Aanwezigheid hond beteugelt stress bij kinderen

Tysonmetkluif-300x224Het aaien en knuffelen van een hond helpt kinderen tussen de zeven en twaalf jaar oud om zich minder onrustig te voelen in stressvolle situaties. Voorbeelden van zulke beproevingen zijn een spreekbeurt of een lastige rekenopdracht. Voor het onderzoek dat in het wetenschappelijke tijdschrift Social Development is gepubliceerd, werden honderd gezinnen met kinderen tussen de zeven en twaalf jaar oud onderzocht. Om de hoeveelheid stress bij een kind te meten, moesten de kinderen tijdens het onderzoek taken volbrengen die situaties uit het dagelijks leven simuleren en erom bekendstaan dat ze het stresshormoon cortisol laten stijgen. De kinderen mochten taken verrichten met hun hond aan hun zijde, met hun ouders in de buurt of alleen.

Nederlandse Robird gaat vogels verjagen op luchthaven van Edmonton

Closeupgrauwegans-300x199De robotvogel Robird van het Twentse bedrijf Clear Flight Solutions gaat vogels verjagen van de luchthaven van Edmonton. Dat maakt het bedrijf dinsdag bekend. Robird kwam in 2012 voort uit een onderzoek van de Universiteit Twente. Het apparaat werd oorspronkelijk vooral ontworpen als een moderne vogelverschrikker die hongerige vogels moet weghouden bij landbouwgewassen. Vanaf deze maand wordt de robotvogel ook ingezet op de luchthaven van het Canadese Edmonton, de op drie na grootste luchthaven van het Noord-Amerikaanse land. Robird gaat daar echte vogels verjagen. De gevederde dieren, en dan met name grotere soorten zoals ganzen (zie foto), kunnen door aanvaringen met vliegtuigen voor ongelukken en vooral schade en vertraging zorgen.