Categorie: "Natuur en wetenschap"

Nieuwe populatie van zeldzame Noord-Indochinese tijger ontdekt

Foto: J. Patrick Fischer, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

266px-2012_Suedchinesischer_TigerDe Noord-Indochinese tijger (Panthera tigris amoyensis) is de zeldzaamste ondersoort van de machtige gestreepte kat. Dat wetenschappers recentelijk een nieuwe populatie hebben ontdekt in een Thais natuurreservaat, is dan ook enorm goed nieuws. Het is de eerste maal in meer dan vijftien jaar dat er nieuwe exemplaren van deze soort zijn ontdekt. De dieren zijn ontdekt met behulp van cameravallen in de jungle, meldt National Geographic. De groep zou minstens zes welpen tellen, wat betekent dat de populatie zich met succes voortplant. De camera’s zijn geplaatst door de organisatie Panthera, die zich wereldwijd inzet voor de bescherming van katachtigen. Tot nu toe was er slechts één andere populatie van de Indochinese tijgers bekend. Deze leeft in een beschermd gebied in het westen van Thailand. In totaal zijn er voor zover bekend nog maar 221 exemplaren van deze ondersoort over.

Grootste dinopootafdruk ter wereld gevonden

Wetenschappers hebben in een afgelegen noordwestelijk deel van Australië mogelijk de grootste dinopootafdruk ter wereld gevonden. De afdruk heeft een totale lengte van maar liefst 1,7 meter. De afdruk van een grote plantenetende dinosaurus maakt deel uit van 21 sporen die zijn gevonden op het Dampier-schiereiland. “De pootafdrukekn zijn groter dan alle alle eerder gemeten afdrukken in de hele wereld”, zegt Steve Salibury, van het gezamenlijke onderzoeksteam van de Universiteit van Queensland en de James Cook Universiteit dinsdag.

Kea’s steken elkaar aan met lach

Foto: Wikimedia Commons/publiek domein

266px-Male_Kea_Milford_soundKea’s (Nestor notabilis), intelligente papegaaien die de bergachtige streken van Nieuw-Zeeland bewonen, hebben een eigen soort lach. Extra opvallend is dat de dieren elkaar met het speciale gekwetter aansporen tot speels gedrag. Als ze het specifieke geluid bij een soortgenoot horen, beginnen de vogels daarna rondjes om elkaar heen te vliegen en uitgebreid te ravotten. Oostenrijkse wetenschappers kwamen tot die ontdekking door specifieke geluiden van kea’s in gevangenschap op te nemen. Van dit gekwetter wordt al langer vermoed dat het een soort lach is. De opnames werden vervolgens afgespeeld in de buurt van wilde kea’s in het Nieuw-Zeelandse Arthur’s Pass.

Duizenden apen gedood door gele koorts in Brazilië

Foto: Dario Sanches, Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.0

266px-Alouatta_fusca_clamitansSlecht nieuws voor de toch al fragiele primatenpopulaties in het sterk versnipperde Atlantisch Regenwoud in Brazilië: een uitbraak van gele koorts heeft al duizenden apen het leven gekost. “Ik ben heel verrast over de snelheid waarmee de ziekte zich door het landschap verplaatst en hoe het virus van het ene stukje bos naar het andere kan springen, zelfs als de twee stukken bos honderden meters uit elkaar liggen,” vertelt onderzoeker Sérgio Lucena Mendes. Ook onderzoekster Karin Strier verbaasde zich over de stilte in de normaal zo rumoerige jungle. Vooral de bruine brulapen (Alouatta guariba) zijn zwaar getroffen door het virus. Wat precies het effect op andere primatensoorten is, valt nog niet echt te zeggen.

Taxonomische indeling dinosauriërs mogelijk op de schop

Schedeltyrannosaurus-300x200De indeling van dinosauriërs in twee groepen, reptielheupigen en vogelheupigen, moet uitgebreid worden met een derde groep voor langnekdino’s. Dat vinden althans drie Britse paleontologen die hun theorie hebben gepubliceerd in het gezaghebbende tijdschrift Nature. Het veranderen van de taxonomische hoofdindeling, die al dateert van 1888, zou een grote trendbreuk betekenen en ertoe leiden dat de meeste tot nu toe verschenen boeken over de oerreptielen deels herschreven moeten worden.

Zeeotters gebruiken al miljoenen jaren gereedschap

Foto: Wikimedia Commons/publiek domein

266px-Sea_otterZeeotters (Enhydra lutris) gebruiken waarschijnlijk al honderdduizenden tot miljoenen jaren gereedschap om hun kostje bij elkaar te scharrelen. De dieren slaan vaak met stenen schelpdieren kapot om deze lekkernijen vervolgens te kunnen opeten. Uit een genetisch onderzoek blijkt dat verre voorouders van moderne zeeotters reeds dezelfde werkwijze hanteerden. Dat melden Amerikaanse onderzoekers in het tijdschrift Biology Letters. De schelpenkrakende zeeotters hebben een kleine borstholte waarmee ze stenen als het ware ‘vasthouden’. Vervolgens zorgen ze er met snelle lichaamsbewegingen voor dat de als hamer gebruikte steen hard op een schelpdier neerkomt.

Veel meer adeliepinguïns dan gedacht op Antarctica

Foto: Stan Shebs, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

266px-Adelie_PenguinUit een nieuwe studie blijkt dat op de Zuidpool miljoenen adeliepinguïns (Pygoscelis adeliae) meer leven dan tot nu toe werd aangenomen, zo blijkt uit een nieuwe studie. In het oosten van Antarctica komen naar schatting 5,9 miljoen adeliepinguïns voor. Tot nu toe gingen wetenschappers ervan uit dat er slechts zo’n 2,3 miljoen van deze vogels in het gebied leefden, zo meldt nieuwssite LiveScience. Een team van Franse, Australische en Japanse wetenschappers analyseerden videobeelden die zijn gemaakt vanuit vliegtuigen en met camera’s op de grond in Antarctica. Ook werden er voor het onderzoek pinguïns getagd met gps-chips, zodat de onderzoekers konden bijhouden waar diverse groepen adeliepinguïns zich bevonden. Tot nu toe werd bij tellingen vooral gelet op broedpaartjes, maar niet alle adeliepinguïns houden zich op in de buurt van de nesten. De reden ligt voor de hand: lang niet alle vogels krijgen elk jaar jongen.

Zoogdieren gaan mogelijk krimpen door klimaatverandering

Amerikaanse wetenschappers denken dat veel zoogdiersoorten kunnen gaan krimpen door de klimaatverandering. Ze beroepen zich voor hun theorie onder meer op een prehistorisch voorbeeld. De lichaamsomvang van de paardensoort Sifrhippus sandrae liep namelijk ook met veertien procent terug toen de aarde 54 miljoen jaar geleden in relatief korte tijd (op de geologische tijdsschaal natuurlijk) opwarmde. een verdere analyse van studies naar fossielen van warmbloedige dieren wees uit dat zoogdieren op minstens twee momenten in de aardgeschiedenis zijn gekrompen ten gevolge van temperatuurstijgingen.

Chimpansees verzorgen overleden soortgenoten

Mannetjeschimpanseeskyamburakloof-300x199Het rouwen om dode soortgenoten, gereedschapsgebruik, zelfherkenning, het zijn allemaal gedragsvormen of cognitieve vaardigheden die lange tijd als exclusief menselijk werden afgedaan. Maar gelukkig heeft de wetenschap ons inmiddels toch een beetje van die moreel verheven sokkel gekeild. Een recent artikel in het wetenschapsblad Scientific Reports toont bijvoorbeeld aan dat ook chimpansees, in genetisch opzicht onze naaste verwanten, het lichaam van een overleden familielid of kennis intensief verzorgen. Wetenschappers kwamen tot die ontdekking door in het Zambiaanse Chimfunshi Wildlife Orphanage Trust een chimpanseevrouwtje te observeren dat uitgebreid het gebit van haar overleden adoptiefzoon reinigde. De overleden chimpansee was een paar jaar eerder in het opvangcentrum beland en geadopteerd door een ouder vrouwtje. Toen het dier bezweek aan een longontsteking, wiegde zijn pleegmoeder minutenlang zijn hoofd in haar handen. Vervolgens begon ze met een grasspriet vuil tussen zijn tanden te verwijderen.

Zuid-Amerikaanse boomkikkersoort geeft licht in het donker

Foto:  A.P. Lima/PPBio

zuid-amerikaanse-boomkikker-geeft-licht-in-donkerHet bestaan van de Hypsiboas punctatus was al wat langer bekend. Maar biologen hebben nu ook een leuk nieuwtje over de Zuid-Amerikaanse boomkikkersoort: het diertje kan in het donker namelijk oplichten en krijgt op die manier een prachtige, blauwgroene kleur. De Hypsiboas punctatus dankt die zeer opmerkelijke gave aan zijn fluorescerende huid.