Categorie: "Dierengedrag"

Wilde zwijnen verwonden mensen in Duitse plaats Heide

Foto: Richard Bartz, Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.5

266px-Wild_Boar_Habbitat_2Twee wilde zwijnen hebben vrijdag huisgehouden in de stad Heide (deelstaat Sleeswijk-Holstein). Vier mensen raakten gewond toen de dieren plotseling in het centrum opdoken en passanten belaagden. Een van de dieren drong zelfs een filiaal van een bank binnen en verwondde daar de filiaalhouder aan zijn benen. Volgens Spiegel Online heeft een van de slachtoffers een vinger verloren. De politie riep de bevolking op binnen te blijven en opende de jacht op het wild.

Volgezogen muggen ontsnappen vaak dankzij speciale vluchttechniek

Foto: James Gathany/CDC, Wikimedia Commons

266px-Aedes_AlbopictusMuggen die zich volop gelaafd hebben aan het bloed van hun slachtoffer, hanteren een speciale techniek om snel, ongezien en veilig weg te komen. De vluchtstrategie bestaat uit een combinatie van een extra snelle vleugelslag kort voor het opstijgen en het geleidelijk opvoeren van de druk met behulp van hun lange poten. Dit blijkt uit een donderdag gepubliceerd onderzoek van wetenschappers aan Wageningen University & Research en de University of California. De studie is terug te lezen in het Journal of Experimental Biology. Het onderzoek is onderdeel van een groter project waarin opgedane kennis wordt gebruikt voor de bestrijding van ziektes die verspreid worden door muggen.

Dolfijnen vertonen mensachtig gedrag door groot brein

Tuimelaarsduo-300x200Dolfijnen behoren tot de intelligentste diersoorten op aarde. Ze kunnen simpele werktuigen gebruiken bij de jacht, gedrag en gebruiken doorgeven aan volgende generaties (cultuur) en elkaar bij de naam noemen aan de hand van een per individu unieke fluittoon. Nieuw onderzoek wijst uit dat de intelligentie van dolfijnen en de complexiteit van hun cultuur vooral afhangt van de grootte van hun brein. Een grote hersenpan zorgt er bovendien voor dat het gedrag van dolfijnen in veel opzichten sterk op het onze lijkt. Hoe groter het brein van een dolfijnsoort is in verhouding tot de lichaamsgrootte, hoe meer hun gedrag op dat van mensen lijkt. Dat meldt een internationaal wetenschapsteam in een artikel dat is gepubliceerd in het tijdschrift Nature Ecology and Evolution. De wetenschappers verzamelden informatie over de leefwijze en de gemiddelde hersengrootte van negentig dolfijnsoorten. Ze onderzochten ook welk gedrag zowel bij dolfijnen als bij mensen en andere primaten voorkomt.

Poema’s zijn socialer dan gedacht

Foto: Bas Lammers, Wikimedia Commons/CC BY 2.0

266px-Puma_facePoema’s (Puma concolor) staan vooral bekend als einzelgängers, solitaire zwervers zonder een sterke sociale inborst. Hoewel dit beeld deels klopt, wijst nieuw onderzoek uit dat de katten toch wat socialer zijn dan lange tijd werd gedacht. De dieren gaan bijvoorbeeld geregeld samen aan de dis en knopen ook wel vaker langdurige relaties met elkaar aan. Tot nu toe namen wetenschappers aan dat poema’s elkaar alleen opzochten om te paren of te vechten om territorium. Wetenschappers kwamen tot die conclusies door dertien poema’s in de Amerikaanse staat Wyoming te volgen met behulp van halsbanden die uitgerust zijn met GPS-trackers.

Kraaien en papegaaien leren objecten spelenderwijs te gebruiken als gereedschap

Foto: Kea (Nestor notabilis), Alan Liefting, Wikimedia Commons/publiek domein

Kea_on_rock_while_snowingKraaien en papegaaien zijn befaamd om hun slimme gereedschapsgebruik. Wetenschappers hebben nu ontdekt dat vooral speelgedrag de dieren in staat stelt leren om te leren hoe ze objecten kunnen gebruiken als gereedschap. De vogels leren daarmee op ongeveer dezelfde manier als menselijke baby’s. Als de vogels eerst even met een blokje spelen, komen ze later vaak op het idee om dit object te gebruiken voor het bemachtigen van voedsel, zo melden Britse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Royal Society Open Science. De wetenschappers lieten kea’s (papegaaiachtigen) en wipsnavelkraaien eerst spelen met onder meer een blokje en een touwtje. Later werden de dieren geconfronteerd met opstellingen waarin ze deze objecten konden gebruiken om onder een doorzichtig platform verstopte voedselitems te bemachtigen.

Lopend buffet voor ijsberen

Foto: Heritage Expeditions

Polar-Bears-and-Zodiac-1Rodney Russ, de eigenaar en oprichter van Heritage Expeditions, had onlangs het genoegen om met een aantal gasten (waaronder enkele wetenschappers) om bij Wrangel-eiland een zeer bijzonder tafereel gade te slaan. Het gezelschap stuitte namelijk op een flinke groep (volgens de meeste conservatieve schattingen 230 exemplaren) ijsberen. De imposante omnivoren deden zich tegoed aan het karkas van een aangespoelde walvis. IJsberen staan aan de top van de Arctische voedselketen en zijn ongeveer de helft van de tijd bezig met jagen.

Afrikaanse pinguïns werken soms samen bij vissenjacht

Afrikaansepinguin1-200x300Afrikaanse pinguïns werken vaak samen als ze jagen op vissen, zo blijkt uit een nieuwe studie. De vogels jagen scholen sardientjes en ansjovissen gezamenlijk op naar het wateroppervlak. Daar worden de vissen vervolgens onderschept en gevangen door andere pinguïns. En de onderlinge samenwerking loont: door samen te werken zijn de pinguïns bijna drie keer zo effectief als wanneer ze in hun eentje vissen proberen te vangen. Dat concluderen Zuid-Afrikaanse onderzoekers in een artikel dat is verschenen in het tijdschrift Royal Society Open Science. De wetenschappers kwamen tot hun bevindingen door twaalf pinguïns uit te rusten met een camera op hun rug en de beelden van hun jacht op vissen te bestuderen. De dieren bleken in veel gevallen in hun eentje achter individuele ansjovissen en sardientjes aan te jagen. Maar soms vormden ze ook groepen en openden ze gezamenlijk de jacht op een grote school visjes.

Reuzenwombats migreerden vele kilometers per jaar

Illustratie: Dmitry Bogdanov, Wikimedia Commons/CC BY 3.0

266px-Diprotodon11122De reuzenwombats (het geslacht Diprotodon)) die circa 300.000 jaar geleden het gebied bewandelden dat we nu Australië noemen, migreerden elk jaar over grote afstanden. De buideldieren legden op jaarbasis zo’n tweehonderd kilometer af. Opmerkelijk, want het zijn de eerste buideldieren waarvan bekend is dat ze jaarlijks migreerden. Paleontologen bestudeerden bij hun onderzoek enkele fossielen van reuzenwombats. Ze boorden gelijkmatig gaatjes in de tanden van de dieren en voerden een chemische analyse op de fossielen uit.

Guppy’s hebben sterk verschillende persoonlijkheden

Foto: Marrabbio2, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

220px-Guppy_coppia_giallaEen nieuwe studie van wetenschappers van de Britse University of Exeter wijst uit dat guppies, toch dieren met een zeer bescheiden brein, individuele persoonlijkheden hebben. Individuele vissen van de soort Poecilia reticulata reageren zeer verschillend op stressvolle situaties, zoals de aanwezigheid van roofdieren in hun leefomgeving. Sommige guppy’s vluchten, anderen verstoppen zich, terwijl weer andere dieren de dreiging juist lijken te willen onderzoeken. De onderzoekers onderzochten de persoonlijkheid van de vissen door ze in verschillende aquariums te plaatsen.

Wolf kan beter causaal rdeneren dan hond

Wolf1-300x201Een wolf kan beter causaal redeneren dan een hond. Dat blijkt uit meerdere experimenten van  biologiestudente Michelle Lampe van de Nijmeegse Radboud Universiteit. Lampe werkte met veertien honden en twaalf gesocialiseerde wolven die onder precies dezelfde omstandigheden leven in het Wolf Science Center in Oostenrijk. Daarnaast zette ze tijdens het onderzoek twaalf huishonden in. Tijdens de experimenten zat Lampe achter een tafel met naast haar twee objecten. In één object zat voedsel, in het andere niets. De onderzoeker gebruikte drie verschillende soorten aanwijzingen en keek of de dieren de hints oppikten. De gegeven aanwijzingen kunnen worden ingedeeld in drie categorieën: communicatieve (oogcontact en wijzen naar het voedsel), contactloze (bijvoorbeeld een reikbeweging) en causale aanwijzingen. In het laatste geval moeten de honden en wolven aan de hand van fysieke karakteristieken beredeneren in welk object het voedsel zit.