Categorie: "Roofdier en prooi"

Honingdas neemt python te grazen

HoningdasSADe honingdas staat bekend als het dapperste dier van Afrika, een wezen dat voor de duivel niet bang is. Dat ondervond ook fotografe en bioloog Susan McConnell toen ze onlangs in Zuid-Afrika stuitte op een honingdas die het duel aanging met een Zuid-Afrikaanse rotspython, toch niet  bepaald een kinderachtig roofdier. Nadat zij en haar gidsen in de ochtenduren een stel cheetawelpen hadden geobserveerd en gefotografeerd, reed het team terug naar de lodge Singita Lebombo. Maar Moeder Natuur had nog een verrassend tafereel in petto voor het gezelschap. Een waarneming van een honingdas is sowieso al bijzonder, want de overwegend nachtactieve en niet overdreven grote omnivoren worden niet heel vaak gezien op safari’s.

Unieke beelden tonen hoe narwal jaagt met lange stoottand

Foto: Kristin Laidre, Polar Science Center/publiek domein

Pod_Monodon_monocerosOnderzoekers van het Wereld Natuur Fonds (WNF) hebben in een video uniek narwalgedrag vastgelegd. Op de beelden is te zien hoe de walvissen hun lange stoottand inzetten tijdens de jacht op vissen. Dat is opmerkelijk, want wetenschappers dachten lange tijd dat de vooral bij mannetjesnarwals voorkomende slagtand (die lijkt op een hoorn) alleen gebruikt werd voor duellen om dominantie en de gunst van vrouwtjes. Een soort narwalversie van een hertengewei dus. Een paar jaar geleden ontdekten onderzoekers dat het uitsteeksel vol zit met miljoenen zenuwtunnels.

Zoektocht naar uit Krugerpark ontsnapte leeuw

MannetjesleeuwtshukuduGewapende parkwachters en agenten zoeken in de omgeving van het Zuid-Afrikaanse Krugerpark naar vijf ontsnapte leeuwen. De roofdieren namen maandag de benen in de buurt van Komatipoort, een plaats met ongeveer vijfduizend inwoners. “We denken dat het gaat om vijf leeuwen. Ze bevinden zich in de suikerrietvelden bij de grens met Mozambique”, zei een woordvoerder van het nationaal park. De dieren kunnen een potentieel gevaar vormen voor inwoners en vee in het gebied, waar zich meerdere dorpen en boerderijen bevinden. Daarnaast zijn de leeuwen kwetsbaar voor stropers als ze te ver van het Krugerpark afdwalen.

Witte haaien vallen ten prooi aan orka’s in Zuid-Afrika

Foto: Marine Dynamics

18301153_1318750101544668_8827590494044759439_nRecentelijk zijn op het strand in Franskraal, dat in  de buurt van de ‘haaienhoofdstad’ van Zuid-Afrika Gansbaai ligt, al twee dode witte haaien aangespoeld. Beide dieren zijn het slachtoffer geworden van dezelfde daders: orka’s. Van waarneming in Californische wateren is bekend dat de even sterke als intelligente zeezoogdieren verzot zijn op haaienlever. Dat was ook duidelijk zichtbaar bij de in Zuid-Afrika aangespoelde haaien, want de karkassen waren ook aangevreten en van hun lever ontdaan. Het is bekend dat in de wateren rond Gansbaai al enige tijd en op vrij regelmatige basis een aantal orka’s rondzwemt.

Menseneters van Tsavo vermoedelijk gedreven door gebitsproblemen

pattersonoto: The Field Museum

Tussen maart en december 1898 grepen de twee leeuwen – ook wel de Tsavo man-eaters genoemd – tientallen bouwvakkers die werkten aan het spoor in Tsavo (Kenia). Pas tegen het einde van dat jaar weet de Britse luitenant-kolonel John Patterson de katachtigen te vellen. Er is lang en veel gespeculeerd over de reden waarom deze twee leeuwen zich ontwikkelden tot menseneters. Een veelgehoorde hypothese is dat het aanbod aan natuurlijke prooidieren, door een destijds heersende droogte en virusepidemie, in hun leefgebied te klein was. Een nieuw onderzoek veegt die theorie echter van tafel. De tanden van het vervaarlijke tweetal getuigen er namelijk niet van dat de leeuwen op botten knaagden en deze opaten. Blijkbaar was er dus toch voldoende voedsel voorhanden (anders hadden de leeuwen wel complete karkassen, dus inclusief botten, gegeten). “De microscopische slijtage van de tanden is minder complex dan bij een dier dat veel botten eet, zoals een hyena,” stelt onderzoeker Larisa DeSantis. Desondanks zit het antwoord op de vraag waarom de leeuwen menseneters werden hoogstwaarschijnlijk wel in de tanden.

Duiker gedood door haai in Zuid-Afrika

Foto: Albert Kok, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

260px-Tigershark3Een 68-jarige duiker uit Oostenrijk is voor de kust van Zuid-Afrika om het leven gekomen. Volgens de autoriteiten is hij in de wateren rond Durban ten prooi gevallen aan een haai. De man was met anderen aan het duiken rondom Protea Banks toen de rest hem uit het oog verloor. Bemanningsleden van een vissersboot vonden uiteindelijk lichaamsdelen van de onfortuinlijke Oostenrijker.

Wolven worden wereldwijd steeds tammer

WolfWolven worden op veel plekken in de wereld tammer. Dat komt vooral omdat ze vaker dicht in de buurt van de oprukkende mens leven. Die sluipende ‘ontwilding’ van de wolf heeft een negatieve en een positieve kant. Wolven in Noord-Amerika, Europa en Azië voeden zich steeds vaker met vee en jagen steeds minder op wilde prooien. Daarentegen vallen ze wel nauwelijks nog mensen aan. Mogelijk ondergaan de wilde dieren een langzaam domesticatieproces, waardoor ze zullen evolueren tot een dier dat dichter bij de hond dan de oorspronkelijke wolf staat. Er zou op die manier dus een evolutionaire splitsing kunnen ontstaan tussen wolven die in de buurt van menselijke nederzettingen en exemplaren die in afgelegen en onherbergzame streken wonen waar je zelden een mens zult tegenkomen.

Eerste filmbeelden van etende zevenarmige octopus

Foto: MBARI

dieet-zevenarmige-octopus-eerst-beeldOnderzoekers van het Californische Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI) hebben voor het eerst het dieet van de zevenarmige octopus (Haliphron atlanticus) weten vast te leggen met een diepzeerobot. De wetenschappers publiceerden hun ontdekking in Scientific Reports. De zevenarmige octopus verdient zijn naam eigenlijk niet helemaal, want het dier heeft net als andere octopussen eigenlijk acht armen. De mannetjes verstoppen echter één van hun armen in een zakje onder hun oog. De filmbeelden van de tafelende octopus zijn behoorlijk uniek, want de onderzoekers van MBARI zagen het dier in 27 jaar tijd slechts drie keer. Op de beelden is te zien dat de octopus een stuk van een kwal in zijn armen houdt.

Man gevonden in maag van netpython

NetpythonkinyongaBewoners van een afgelegen dorp in West-Sulawesi hebben maandag een lugubere ontdekking gedaan. Een 25-jarige dorpsgenoot, die al sinds zondag vermist was, bleek te zijn opgegeten door een netpython van zeven meter lang. Het slachtoffer, Akbar Salubiro, vertrok zondagavond van huis om palmolie te oogsten, maar keerde niet terug. Bezorgde vrienden en familieleden troffen de volgende dag een enorme slang aan in de tuin van Salubiro.

Nederlander filmpt python die hyena verslindt

AfrikaanserotspythonEen video van de Nederlandse webdesigner Jos Bakker is momenteel een hit op YouTube en heeft ook de aandacht van een aantal Amerikaanse sites getrokken. Het op de Keniaanse Masai Mara opgenomen filmpje  toont hoe een uit de kluiten gewassen Afrikaanse rotspython een gevlekte hyena in een dodelijke wurggreep houdt en langzaamaan naar binnen werkt. Zeker geen alledaags tafereel, want een hyena staat niet zo gek vaak op het menu van de grote wurgslangen.