Categorie: "Roofdier en prooi"

Amerikaanse alligators eten geregeld haaien

GatorkinyongaAmerikaanse alligators (Alligator mississippiensis) blijken in het zuiden van de Verenigde Staten regelmatig haaien buit te maken. Dat schrijven Amerikaanse biologen in het blad Southeastern Naturalist. De reptielen hebben zeker vier soorten op het menu staan, waaronder citroenhaaien, verpleegsterhaaien en stierhaaien. De onderzoekers baseren hun conclusies onder meer op de maaginhoud van meer dan vijfhonderd levende alligators. Van deze dieren werd de maag leeggepompt, terwijl de krokodilachtigen ook werden uitgerust met GPS-transmitters. Het hoofdvoedsel van de alligators bestaat uit kleinere vissen en schaaldieren, zo nu en dan aangevuld met vogels en zoogdieren die langs de waterkant komen drinken. Maar als ze de kans krijgen, voegen ze dus moeiteloos ook haaien aan hun dieet toe. Daar was tot voor kort alleen anekdotisch bewijs voor, maar de onderzoekers tonen nu voor het eerst overtuigend aan dat het vrij stelselmatig gebeurt.

Resten van bejaarde vrouw gevonden in lichaam van krokodil

Foto: Wikimedia Commons/publiek domein

250px-SaltwaterCrocodile('Maximo')In de buik van een onlangs in Queensland gevangen zoutwaterkrokodil (Crocodylus porosus) zijn menselijke lichaamsdelen gevonden. Het gaat hoogstwaarschijnlijk om de stoffelijke resten van de 79-jarige Anne Cameron, een bejaarde vrouw die twee dagen voor de ietwat macabere vondst voor het laatst werd gezien in de buurt van het bejaardentehuis waar ze verbleef. Het vermoeden bestaat dat Cameron de weg is kwijtgeraakt en uiteindelijk in de bush belandde. En dat kan in de Australische natuur gevaarlijk zijn, vooral als je in de buurt van wateren komt die door zoutwaterkrokodillen worden bewoond. Ongewapende mensen zijn geen partij voor deze immense oerreptielen, die maximaal ruim zes meter lang kunnen worden. Na de vermissing van Cameron, plaatsten de autoriteiten krokodillenvallen in de omgeving van de plek waar ze het laats was gezien.

Poema’s zijn socialer dan gedacht

Foto: Bas Lammers, Wikimedia Commons/CC BY 2.0

266px-Puma_facePoema’s (Puma concolor) staan vooral bekend als einzelgängers, solitaire zwervers zonder een sterke sociale inborst. Hoewel dit beeld deels klopt, wijst nieuw onderzoek uit dat de katten toch wat socialer zijn dan lange tijd werd gedacht. De dieren gaan bijvoorbeeld geregeld samen aan de dis en knopen ook wel vaker langdurige relaties met elkaar aan. Tot nu toe namen wetenschappers aan dat poema’s elkaar alleen opzochten om te paren of te vechten om territorium. Wetenschappers kwamen tot die conclusies door dertien poema’s in de Amerikaanse staat Wyoming te volgen met behulp van halsbanden die uitgerust zijn met GPS-trackers.

Katten doden 1 miljoen vogels per dag in Australië

Tuingast-300x192Katten zijn ten opzichte van veel andere soorten niet de schattige knuffeldieren die wij van onze besnorde huisgenoten maken. Sterker, volgens een recent onderzoek ontpoppen ze zich Down Under zelfs tot ware seriemoordenaars. Iedere dag doden katten in Australië namelijk een miljoen vogels. De wetenschappers die verantwoordelijk zijn voor het onderzoek noemen de resultaten ‘wonderbaarlijk’. Een vijfde van de vogels wordt door huiskatten gedood, zo constateren de onderzoekers die hun studie in het blad Biological Conversation publiceerden.

Lopend buffet voor ijsberen

Foto: Heritage Expeditions

Polar-Bears-and-Zodiac-1Rodney Russ, de eigenaar en oprichter van Heritage Expeditions, had onlangs het genoegen om met een aantal gasten (waaronder enkele wetenschappers) om bij Wrangel-eiland een zeer bijzonder tafereel gade te slaan. Het gezelschap stuitte namelijk op een flinke groep (volgens de meeste conservatieve schattingen 230 exemplaren) ijsberen. De imposante omnivoren deden zich tegoed aan het karkas van een aangespoelde walvis. IJsberen staan aan de top van de Arctische voedselketen en zijn ongeveer de helft van de tijd bezig met jagen.

Afrikaanse pinguïns werken soms samen bij vissenjacht

Afrikaansepinguin1-200x300Afrikaanse pinguïns werken vaak samen als ze jagen op vissen, zo blijkt uit een nieuwe studie. De vogels jagen scholen sardientjes en ansjovissen gezamenlijk op naar het wateroppervlak. Daar worden de vissen vervolgens onderschept en gevangen door andere pinguïns. En de onderlinge samenwerking loont: door samen te werken zijn de pinguïns bijna drie keer zo effectief als wanneer ze in hun eentje vissen proberen te vangen. Dat concluderen Zuid-Afrikaanse onderzoekers in een artikel dat is verschenen in het tijdschrift Royal Society Open Science. De wetenschappers kwamen tot hun bevindingen door twaalf pinguïns uit te rusten met een camera op hun rug en de beelden van hun jacht op vissen te bestuderen. De dieren bleken in veel gevallen in hun eentje achter individuele ansjovissen en sardientjes aan te jagen. Maar soms vormden ze ook groepen en openden ze gezamenlijk de jacht op een grote school visjes.

Noorse jagers mogen meer wolven schieten

Wolf-300x201Noorse jagers mogen komende winter maximaal 26 wolven schieten. Dat heeft het ministerie van Milieuzaken van het land besloten. De wolven in het Scandinavische land vergrijpen zich geregeld aan schapen. In de eerste zes maanden van 2017 werden al 379 schapen gedood en dat cijfer stijgt de laatste jaren. Eén wolf zou dit jaar alleen al 225 dode schapen op zijn geweten hebben.’Afgelopen winter mochten de Noorse jagers twintig wolven doden, maar werden er uiteindelijk slechts acht dieren gedood. Volgens minister Vidar Helgesen vormen wolven in Noorwegen ‘een groeiend probleem’.

Prehistorische kikker Beelzebufo at jonge dinosauriërs

Foto: Nobu Tamura, Wikimedia Commons/CC BY 3.0

naamloosKikkers en padden zijn, op een paar uitzonderingen na, tegenwoordig meestal dieren van bescheiden formaat. Toch zijn het bijna allemaal wel echte rovers, die bijna alles opslokken wat in hun bek past. Recent onderzoek toont aan dat de prehistorische kikker Beelzebufo zelfs in staat was om babydinosauriërs te verorberen. De kaken van de uitgestorven amfibiesoort waren zelfs sterk genoeg om de botten van jonge dinosaurussen te breken. Dat blijkt uit bijtkrachtmetingen bij moderne kikkers die nauw verwant zijn aan Beelzebufo. De eerste fossielen van de uitgestorven kikkersoort werden in 2007 ontdekt. Het dier was kan met een lengte van 45 centimeter en een gewicht van circa 4,5 kilo gerust een reuzenkikker worden genoemd. De oeramfibie leek veel op de moderne Zuid-Amerikaanse hoornkikkers, die door hun ronde kop en brede bek soms ook wel ‘pacman-kikkers’ worden genoemd. Om meer zicht te krijgen op de bijtkracht van Beelzebufo, lieten Australische wetenschappers verschillende hoornkikkers bijten in een zelfgemaakt meetinstrument; een met leer bedekte plaat vol elektroden.

Groningse schapen doodgebeten door wolf

Wolf-300x201De terugkeer van de wolf in Nederland heeft fatale gevolgen gehad voor twee Groningse schapen. Die werden afgelopen augustus doodgebeten door het roofdier.Dit hebben onderzoekers van het Wageningse instituut Alterra vastgesteld na het doen DNA-onderzoek. De provincie Groningen meldt vrijdag die uitkomst en voegt eraan toe dat de wolf na zijn aanval op de schapen vermoedelijk weer is teruggekeerd naar Duitsland.

Britse journalist gegrepen door krokodil

nilecroczambia1-300x200Paul McClean, een 25-jarige journalist van The Financial Times, is in Sri Lanka door een krokodil een lagune in getrokken. Het Sri Lankaanse leger en de plaatselijke politie gingen op zoek naar zijn lichaam. Duikers vonden het levenloze lichaam van McClean uiteindelijk in de modder. De man had zes tot zeven flinke bijtwonden aan zijn been. De Brit was op vakantie met vrienden toen hij wegliep van de groep en op zoek ging naar een plek om zijn handen te wassen.