Categorie: "Roofdier en prooi"

Tyrannosaurus rex kon niet heel snel rennen

TrixkopIn tegenstelling tot wat een film als Jurassic Park ons wil doen geloven, was Tyrannosaurus rex zeker geen sprintwonder. De vleesetende reus haalde hoogstwaarschijnlijk maximumsnelheden van circa twintig kilometer per uur. Als de Tyrannosaurus veel harder zou rennen, had het dier vermoedelijk zijn benen gebroken. Dat blijkt uit een dinsdag gepresenteerde studie van de University of Manchester en een onderzoekscentrum in Leipzig.

Bidsprinkhanen jagen geregeld op kleine vogels

Bron: Shiva Shankar, Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.0

220px-Praying_mantis_indiaBidsprinkhanen staan vooral bekend als insecteneters. Toch wijst een nieuw Amerikaans-Zwitsers onderzoek uit dat de grotere soorten zich ook geregeld op grotere prooien storten. De insecten rijgen namelijk ook geregeld kleine vogels zoals kolibries en karekieten aan hun krachtige en mesachtige voorpoten. Aanvallen van bidsprinkhanen op vogels zijn waargenomen in dertien landen op alle continenten, met uitzondering van Antarctica. De wetenschappers kwamen tot hun bevindingen door honderden eerdere studies naar het eetgedrag van bidsprinkhanen onder de loep te nemen.

Wilde eenden in Roemenië verorberen andere vogels

Foto: Silviu Petrovan

AdultMallardEatingJuvenileGrey-Wagtail4-PhotoM_Leu_Wetenschappers van de University of Cambridge hebben in het zuidwesten van Roemenië opvallend eendengedrag gadegeslagen. De watervogels achtervolgden en verorberden namelijk een gele kwikstaart en een zwarte roodstaart. Het is voor zover bekend de eerste keer dat waargenomen is dat wilde eenden andere vogels opeten. Normaliter bestaat het dieet van wilde eenden uit zaden, besjes, planten, vissenlarven en insecten. De jonge grote gele kwikstaart werd gegrepen door een volwassen vrouwtjeseend, die de vogel verorberde. De tweede vogel werd ook aangevallen, maar verdween daarna. De onderzoekers vermoeden dat de vogel is verdronken of – net zoals de eerste vogel – is opgegeten door de wilde eenden. “De wilde eend had moeite met het consumeren van de grote gele kwikstaart”, vertelt de waarnemer Silviu Petrovan tegen de BBC. “Haar bek is natuurlijk helemaal niet geschikt voor het in stukken scheuren van prooien.” Wellicht handelen de eenden uit pure noodzaak omdat ze te weinig eiwitten binnenkrijgen, bijvoorbeeld door een gebrek aan vissenlarven.

Meeuwen richten slachting aan onder grote sterns op Ameland

Foto: Anja Brouwer

1727325169Zilvermeeuwen en halfwassen mantelmeeuwen hebben vorige week de kolonie broedende grote sterns op Ameland aangevallen. Binnen korte tijd hebben de meeuwen duizenden eieren en kuikens van de grote stern opgegeten. Dit vertelt natuurfotograaf Anja Brouwer, die het tafereel op de gevoelige plaat heeft weten vast te leggen. Vanaf halverwege april zijn ruim drieduizend broedpaartjes van de grote stern neergestreken in het gebied Feugelpôlle op Ameland. De grote sterns broeden hier samen met de kokmeeuwen. De twee soorten gedogen elkaar tijdens het broedseizoen. Kokmeeuwen verdedigen hun jongen fel tegen rovende zilvermeeuwen en mantelmeeuwen, waardoor ook de jongen van de grote stern veilig blijven. Door storm en hoog water zijn eerder veel nesten en jongen van de kokmeeuwen weggespoeld. De kokmeeuwen hadden vanaf dat moment niets meer om te verdedigen, waardoor ook de bescherming voor de nesten van de grote stern wegviel.

Genieten van Trix

TrixkopAls iemand die als klein jongetje al gek was van dinosauriërs en andere prehistorische dieren, ontkwam ik er natuurlijk niet aan om op de valreep nog even naar Leiden af te reizen en Trix te bekijken voordat ze binnenkort (tijdelijk) op wereldreis gaat. Een blik op het skelet van deze oergigant verraadt wat voor een imposant beest de vrouwelijke Tyrannosaurus rex bij levenstijden wel niet moet zijn geweest.

Aalscholvers kunnen ook onder water horen

AalscholverroermondDe aalscholver is een watervogel die volledig aangepast is aan het vangen van vis. Nieuw Deens onderzoek wijst uit dat de dieren zelfs onder water nog geluiden tussen de een en vier kHz kunnen waarnemen. Dat is ruim voldoende om de geluiden van lekkere hapjes als haringen waar te kunnen nemen. Vanuit evolutionair oogpunt is het logisch dat het gehoor van aalscholvers ook onder water werkt. De vogels moeten prooidieren vaak opsporen in troebele wateren, waar het zicht uiterst beperkt is. Bovendien leven aalscholvers ook in Arctische gebieden, waar het een groot deel van het jaar donker is. Maar de aalscholvers vangen niet alleen geluiden van vissen op wanneer ze het water induiken.

Cubaanse boa’s jagen in groepen

Foto: Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

220px-EpicratesAngulifer1Een slangensoort die voornamelijk op Cuba voorkomt jaagt gecoördineerd in groepen op prooien. Onderzoeker Vladimir Dinets van de Amerikaanse universiteit van Tennessee nam de Cubaanse boa’s (Chilabothrus angulifer) onder de loep terwijl de slangen jacht maakten op vleermuizen. Hij zag dat slangen die naar het jachtgebied trokken zich positioneerden in het gedeelte waar al soortgenoten aanwezig waren. Hangend aan het plafond van een grot, vormden de slangen een soort hek in het jachtgebied. Op die manier wordt het voor beoogde prooidieren een stuk lastiger om te ontsnappen.

Honingdas neemt python te grazen

HoningdasSADe honingdas staat bekend als het dapperste dier van Afrika, een wezen dat voor de duivel niet bang is. Dat ondervond ook fotografe en bioloog Susan McConnell toen ze onlangs in Zuid-Afrika stuitte op een honingdas die het duel aanging met een Zuid-Afrikaanse rotspython, toch niet  bepaald een kinderachtig roofdier. Nadat zij en haar gidsen in de ochtenduren een stel cheetawelpen hadden geobserveerd en gefotografeerd, reed het team terug naar de lodge Singita Lebombo. Maar Moeder Natuur had nog een verrassend tafereel in petto voor het gezelschap. Een waarneming van een honingdas is sowieso al bijzonder, want de overwegend nachtactieve en niet overdreven grote omnivoren worden niet heel vaak gezien op safari’s.

Unieke beelden tonen hoe narwal jaagt met lange stoottand

Foto: Kristin Laidre, Polar Science Center/publiek domein

Pod_Monodon_monocerosOnderzoekers van het Wereld Natuur Fonds (WNF) hebben in een video uniek narwalgedrag vastgelegd. Op de beelden is te zien hoe de walvissen hun lange stoottand inzetten tijdens de jacht op vissen. Dat is opmerkelijk, want wetenschappers dachten lange tijd dat de vooral bij mannetjesnarwals voorkomende slagtand (die lijkt op een hoorn) alleen gebruikt werd voor duellen om dominantie en de gunst van vrouwtjes. Een soort narwalversie van een hertengewei dus. Een paar jaar geleden ontdekten onderzoekers dat het uitsteeksel vol zit met miljoenen zenuwtunnels.

Zoektocht naar uit Krugerpark ontsnapte leeuw

MannetjesleeuwtshukuduGewapende parkwachters en agenten zoeken in de omgeving van het Zuid-Afrikaanse Krugerpark naar vijf ontsnapte leeuwen. De roofdieren namen maandag de benen in de buurt van Komatipoort, een plaats met ongeveer vijfduizend inwoners. “We denken dat het gaat om vijf leeuwen. Ze bevinden zich in de suikerrietvelden bij de grens met Mozambique”, zei een woordvoerder van het nationaal park. De dieren kunnen een potentieel gevaar vormen voor inwoners en vee in het gebied, waar zich meerdere dorpen en boerderijen bevinden. Daarnaast zijn de leeuwen kwetsbaar voor stropers als ze te ver van het Krugerpark afdwalen.