Categorie: "Mens en milieu"

Hommelkoninginnen minder productief na blootstelling aan insecticiden

Hommeldrievennen-300x200Hommelkoninginnen die worden blootgesteld aan bepaalde insecticiden zijn daarna veel minder productief in de voortplanting. Die ontwikkeling kan op de korte tot middellange termijn zorgen voor het verdwijnen van hommelpopulaties. Dat betogen ecologen in een studie die recentelijk is gepubliceerd in het blad Nature: Ecology & Evolution. De voornaamste conclusie van het onderzoek is dat de kans dat een hommelkoningin een nieuwe kolonie sticht na blootstelling aan de stof thiamethoxam met meer dan een kwart afneemt.

Grote toendrabrand op Groenland

Greenpeace heeft de alarmklokken geluid over een grote toendrabrand op Groenland. Het vuur woedt in een gebied van zo’n 12,5 vierkante kilometer dat zich op circa 150 km van de Poolcirkel bevindt. De milieuorganisatie meldt dat een dergelijk grote brand zo ver noordelijk nog niet eerder is waargenomen. De vlammenzee zou zijn ontdekt door de Russische afdeling van de milieuorganisatie. Het vuur woedt inmiddels al een week.

Aarde al opgebruikt voor dit jaar

Afgelopen woensdag was het Earth Overshoot Day. Wellicht vraagt u zich af wat deze term te betekenen heeft. Wel, het houdt in dat we als mensheid in iets meer dan zeven maanden tijd alle grondstoffen hebben opgebruikt die de aarde in een jaar tijd kan genereren. Als we bijvoorbeeld de analogie zoeken met geld, zou dat betekenen dat we na zeven maanden al ons volledige jaarsalaris hebben uitgegeven. Vanaf nu leven we dus de rest van het jaar op grondstoffen die we eigenlijk lenen van toekomstige generaties. Die roofbouw op de planeet wordt vooral veroorzaakt door overbevissing, ontbossing en de uitstoot van meer broeikasgassen in de atmosfeer dan de bomen en planten kunnen absorberen. Sinds 1968 wordt Earth Overshoot Day vastgesteld door het Global Footprint Network in samenwerking met het WNF. De voetafdruk van meer dan tweehonderd landen wordt meegenomen in de berekening.

Nederlander eet gemiddeld een dag per week minder vlees

De vleesconsumptie van Nederlanders is gedaald van 5,7 dagen per week vlees in 2001 naar 4,8 dagen vlees per week in 2017. Dat blijkt uit de Vegamonitor, een onderzoek dat is uitgevoerd in opdracht van Natuur & Milieu. 41 procent van alle Nederlanders eet minder vlees door de recente misstanden in de vleessector die onlangs in het nieuws zijn geweest. Uit het onderzoek blijkt dat 66 procent van de ondervraagden zelfs bereid is om (nog) minder vlees te eten als dit helpt om stalbranden en andere misstanden te voorkomen. 88 procent vindt dat de overheid dringend meer aandacht moet besteden aan het dierenwelzijn in slachthuizen (natuurlijk een beetje een contradictio in terminis) en grote veestallen.

Polen gaat door met houtkap in Bialowieza

Puszcza_białowieska_fragmenty_rezerwatu_ścisłego_a8Foto: Jacek Karczmarz, Wikimedia Commons/CC BY 3.0

Polen stopt niet met de ‘beschermende’ kap in Bialowieza, zo’n beetje het laatste stukje authentiek oerbos in Europa. Daarmee lapt het land een uitspraak van de hoogste Europese rechter, die besloot dat de kap onmiddellijk gestopt moest worden, aan de laars. Het Europese gerechtshof noemt de houtkap in strijd met de natuurbeschermingswetten en een ernstige bedreiging voor het natuurgebied.

Ruim vijf miljard ton plastic verdwenen in het milieu

In de afgelopen 65 jaar hebben we met zijn allen zo’n acht miljard ton plastic geproduceerd. Dat heeft de University of Georgia berekend. Ongeveer de helft van die kunststofrommel is in de afgelopen 13 jaar vervaardigd. Nog problematischer: circa zestig procent zwerft nog ergens rond op aarde, verstopt in de grond of verdwenen in de gigantische plasticsoep op zee. De enige oplossing voor dit schrijnende probleem is een mentaliteitsverandering bij consumenten. Dat betekent dus het kiezen van andere verpakkingstypen en het terugdringen van het eigen plasticgebruik.

Vissen gaan zich dommer gedragen door olie in hun leefgebied

Foto: Wikimedia Commons/CC BY 2.0

1280px-Ocellaris_clownfish,_FlickrZelfs de kleinste hoeveelheid aardolie kan ervoor zorgen dat vissen die leven rond koraalriffen onverstandige en risicovolle beslissingen nemen. Dat blijkt uit een studie gepubliceerd in Nature Ecology and Evolution. Vissen blootgesteld aan olie reageerden uitzonderlijk traag op gevaar, bijna alsof ze dronken of gedrogeerd waren. Daarnaast kozen ze vaak voor het minst geschikte leefgebied in de omgeving. In plaats van neer te strijken in gezonde koraalformaties, kozen ze vaak voor open water of vervuilde koralen.

Koraal Great Barrier Reef zal binnen vijftien jaar sterven volgens gerenommeerde wetenschapper

Foto: Ciambue, Wikimedia Commons/CC BY 2.0

Heron_IslandAl het koraal van het Great Barrier Reef zal binnen nu en vijftien jaar zijn gestorven. Die grimmige toekomstvisie schetst Charlie Veron, de eerste wetenschapper die uitgebreid onderzoek verrichtte naar koraal. Op dit moment is bijna de helft van het koraal op het enorme rif al afgestorven. Veron was in de jaren zeventig en tachtig van de vorige eeuw een pionier op het gebied van koraalonderzoek. Hij was de eerste die een schat aan informatie over honderden verschillende koraalriffen wereldwijd documenteerde en in kaart bracht. De Australiër brengt deze week zijn biografie uit, A Life Under Water. Daarnaast is de wetenschapper te zien in de bekroonde documentaire Chasing Corals, die vanaf dit weekend op Netflix te zien is. “Het rif is stervende, en iedereen die iets anders beweert, lult uit zijn nek”, stelt Veron in een interview met de Australische krant The Age.

Massa-extinctie op aarde al verder gevorderd dan gedacht

Er vindt op aarde momenteel een ‘biologische vernietiging’ plaats die nog groter is dan lange tijd werd gedacht. Wetenschappers spreken zelfs over een massa-extinctie die vergelijkbaar is met de vijf grote uitstervingsgolven in de prehistorie. Het enige verschil is dat de oorzaak voor het verdwijnen van soorten dit keer niet bij Moeder Natuur, maar in menselijk handelen gezocht moet worden. Overbevolking en overconsumptie zijn de belangrijkste redenen die ten grondslag liggen aan de teloorgang van ontelbare natuurlijke ecosystemen. Gedurende de afgelopen eeuw heeft bijvoorbeeld de helft van alle zoogdieren zo’n tachtig procent aan leefgebied verloren. Uit het onderzoek, gepubliceerd in wetenschappelijk blad PNAS, blijkt dat een derde van de soorten die leefgebied verliezen, niet als bedreigd wordt aangemerkt. De afgelopen decennia is bijna de helft van alle bekende dieren verdwenen van de aarde. De wetenschappers concluderen dus dat een nieuwe massa-extinctie al veel verder gevorderd is dan lange tijd werd gedacht.

Megaproducent van tonijn-in-blik komt met maatregelen tegen overbevissing

De wereldwijd grootste producent van tonijn-in-blik, Thai Union, heeft met milieuorganisatie Greenpeace afspraken gemaakt over concrete maatregelen tegen overbevissing. Ook zal het bedrijf iets doen tegen de schending van de rechten van werknemers op visserijschepen. Thai Union is in ons land vooral bekend van de blikjes John West die in de meeste supermarkten uitgestald staan. Het initiatief van Thai Union is goed nieuws voor het zeeleven, vindt Greenpeace. Het tonijnconcern wil onder meer binnen drie jaar het gebruik van lokvlotten met de helft terugdringen.