Zeezoogdieren kunnen niet eindeloos blijven groeien

Grote zeezoogdieren als blauwe vinvissen en potvissen zijn imposante verschijningen door hun gargantueske afmetingen. Als je hun grootte vergelijkt met de afmetingen van landzoogdieren, ontstaat al snel het idee dat zeezoogdieren onbeperkt kunnen blijven groeien. Nieuw onderzoek, dat is gepubliceerd in het blad Proceedings of the National Academy of Sciences, wijst echter uit dat dit niet klopt. Sterker, de groei van zoogdieren lijkt in het water zelfs sterker te worden begrensd dan op het land. Die bevinding staat haaks op wat onderzoekers lang dachten. Aangenomen werd dat dieren in het water gemakkelijker ontzettend groot konden worden, vooral omdat de oceanen zo machtig groot zijn én zeezoogdieren dus gewoon kunnen drijven en hun lichaamsgewicht dus niet op poten hoeven te dragen. Toch klopt die redenering niet helemaal.

Greenpeace trekt zich gedeeltelijk terug uit FSC

Greenpeace International trekt zich gedeeltelijk terug uit de Forest Stewardship Council (FSC), de organisatie achter het FSC-keurmerk. Greenpeace was een van de oprichters van de FSC. Greenpeace zegt dat de FSC niet meer kan garanderen dat alle hout, houtproducten en papier met het keurmerk afkomstig zijn uit verantwoord bosbeheer. Onder verantwoord bosbeheer verstaat de FSC het oogsten van hout met aandacht voor bescherming van planten en dieren en met respect voor de lokale bevolking en de bosarbeiders. Dat houdt bijvoorbeeld ook in dat bossen niet gekapt worden voor de aanleg van palmolie- of sojaplantages of voor de mijnbouw. In een aantal landen werkt het FSC-keurmerk prima, maar dat is zeker niet overal het geval. In landen als Congo en Rusland worden bijvoorbeeld nog geregeld illegaal houtconcessies afgegeven door de overheid. Verder is de FSC volgens Greenpeace met name gericht op de commerciële exploitatie van bossen. Bescherming en behoud spelen volgens Greenpeace (te) vaak een ondergeschikte rol.

Weer jonge otters in Nieuwkoopse Plassen

Foto: Natuurmonumenten

Er zijn weer jonge otters in de Nieuwkoopse Plassen gesignaleerd. Op camerabeelden van 5 februari is nog net te zien hoe licht weerschijnt in vier ogen van twee jonge otters. Boswachter John Pietersen van Natuurmonumenten is erg blij met de nieuwe otterjongen: “Het is ongelofelijk dat de zo lang afwezige soort sinds 2015 ieder jaar jongen weten te produceren. De otters voelen zich ontzettend thuis in de Nieuwkoopse Plassen.” De beelden zijn gemaakt met wildcamera’s die op meerdere plaatsen in het natuurgebied hangen.

Dode Limburgse schapen waren slachtoffer van wolf

Limburgse schapen die eerder deze maand dood werden gevonden, zijn doodgebeten door een wolf. Dat blijk uit DNA-onderzoek. Het vermoeden bestond al, maar door het onderzoek in de bijtwonden is dat nu bevestigd. Dat meldt de provincie Limburg. De gedupeerde schapenhouders in Lottum, Venlo en bij Heythuysen hebben nu recht op een vergoeding. Volgens het DNA-onderzoek is de kans groot dat het gaat om dezelfde wolf die eerder deze maand in het Belgische Opoeteren werd doodgereden.

Veel varkensleed bij productie parmaham

Foto: Steven Lek, Wikimedia Commons/publiek domein

De productie van Italiaanse parmaham gaat volgens de Belgische dierenrechtenorganisatie Gaia gepaard met veel varkensleed. Dat concludeert Gaia op basis van beelden die anonieme onderzoekers hebben gemaakt in zes varkenshouderijen in de regio Lombardije. Gaia roept supermarktketens op om geen parmaham meer te verkopen. In de stallen, die tussen de drie- en tienduizend dieren herbergen, heerst een totaal gebrek aan dierenwelzijn en hygiëne, aldus Gaia. Overal zouden zieke, zwaargewonde en dode varkens liggen. De beelden met de ‘afgrijselijke leefomstandigheden’’ zouden zijn gemaakt tussen december en februari.

Genieten van blauwe kikkers

Het is een typische lentegebeurtenis die meestal slechts een paar dagen duurt: het blauw kleuren van de mannelijke heikikkers in de paarperiode. Het aanschouwen van dit tafereel is dus een kwestie van op het juiste moment op de juiste plek zijn. Gisteren had ik het geluk om in NP De Meinweg volop te genieten van de heikikkers. Net als vorig jaar waren de dieren in een bepaald stukje van de Rolvennen weer bijzonder actief. Mannetjes die luidkeels hun karakteristieke roep ten gehore brengen of, gedreven door een oeroud reproductieinstinct, alles bespringen dat langs komt: het blijft een van de hoogtepunten van het Nederlandse voorjaar.

Instagram doet selfies met quokka’s in de ban

Foto: SeanMack, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Je hebt ze vast wel al een keer voorbij zien komen op het internet: een van de vele selfies met een quokka, een schattig uitziend buideldier dat altijd lijkt te lachen. Maar op Instagram zijn zulke foto’s er voortaan niet meer bij. Wie tegenwoordig zoekt op #quoakkaselfie krijgt niet langer selfies te zien, maar een waarschuwing: “Bescherm de natuur op Instagram. Dierenmishandeling en de verkoop van bedreigde diersoorten of hun lichaamsdelen zijn niet toegestaan op Instagram”, staat er. De quokka is een bedreigde en beschermde diersoort die bijna alleen nog maar voorkomt op Rottnesteiland. De quokka heeft geen natuurlijke vijanden en heeft in de loop der tijd zijn angst voor mensen verloren.

Giraffe GaiaZoo komt klem te zitten tussen boomtak en overlijdt

Een vervelende gebeurtenis in dierentuin GaiaZOO:  in de Kerkraadse dierentuin is een giraffe met haar hals klem komen te zitten in de vork van een boomtak. Het vrouwtje overleefde het incident niet, aldus directeur Rob Huppertz. Vermoedelijk is de vier jaar oude giraffe zaterdagochtend ‘op een bizarre manier gestruikeld’ en daardoor klem komen te zitten. Het dier kon zichzelf niet bevrijden en is vermoedelijk gestikt.

Bijzonder filmpje toont paring diepzeehengelvissen

Illustratie: Caulophryne jordani

Diepzeehengelvissen zijn creaturen die bij voorkeur rondzwemmen in de diepe krochten van de oceaan. De kans dat je ze ooit in levenden lijve ontmoet is dan ook nihil, zeker omdat de vissen meestal snel sterven als ze naar de oppervlakte worden gebracht. Een recentelijk gemaakte video biedt echter een interessant inkijkje in het leven en paringsgedrag van diepzeehengelvissen van de soort Caulophryne jordani. De beelden, die door Kirsten en Joachim Jakobsen (Rebikoff Foundation) zijn gemaakt en vrijgegeven zijn via Science Magazine, laat zien hoe twee exemplaren paren.

Groot aantal Indische grienden aangespoeld in West-Australië

Foto: Wikimedia Commons/publiek domein

Australische reddingswerkers zijn hard aan het werk om tientallen walvissen te redden die op de westkust van het land zijn gestrand. Het gaat om zo’n 150 Indische grienden (Globicephala macrorhynchus). Circa de helft van de gestrande dieren is inmiddels al overleden. De walvissen strandden in Hamelin Bay, een plek die zo’n 315 kilometer ten zuiden van Perth, de hoofdstad van de deelstaat West-Australië, ligt. Volgens de autoriteiten proberen reddingswerkers nog zo’n vijftig dieren op het strand en 25 in ondiep water terug naar zee te brengen. Het is niet ongewoon dat walvissen stranden op de kust. Het komt vaker voor wanneer de dieren migreren van de voedselrijke wateren in het Arctisch gebied naar de noordelijke warmere zeeën om hun jongen groot te brengen. Het aantal van 150 dieren is echter uitzonderlijk groot.