Honingdas neemt python te grazen

HoningdasSADe honingdas staat bekend als het dapperste dier van Afrika, een wezen dat voor de duivel niet bang is. Dat ondervond ook fotografe en bioloog Susan McConnell toen ze onlangs in Zuid-Afrika stuitte op een honingdas die het duel aanging met een Zuid-Afrikaanse rotspython, toch niet  bepaald een kinderachtig roofdier. Nadat zij en haar gidsen in de ochtenduren een stel cheetawelpen hadden geobserveerd en gefotografeerd, reed het team terug naar de lodge Singita Lebombo. Maar Moeder Natuur had nog een verrassend tafereel in petto voor het gezelschap. Een waarneming van een honingdas is sowieso al bijzonder, want de overwegend nachtactieve en niet overdreven grote omnivoren worden niet heel vaak gezien op safari’s.

Jonge orang-oetans krijgen soms acht jaar borstvoeding

Foto: Wikimedia Commons/publiek domein

266px-OrangutanHet is al langer bekend dat jonge orang-oetans lang afhankelijk blijven van hun moeder. Maar nieuw onderzoek toont zelfs aan dat de rode mensapen soms wel acht jaar lang moedermelk blijven drinken, langer dan welk ander dier dan ook. In de tanden van orang-oetan zijn vaak sporen van barium te vinden die dateren uit hun achtste of negende levensjaar. Barium is een stof die van moeder op kind wordt overgedragen bij borstvoeding en wordt opgenomen door botten en tanden. Australische onderzoekers brengen de nieuwe bevindingen naar buiten in het tijdschrift Science Advances.

China verbiedt hondenvleesfestival Yulin

Foto: Maria Ly, Wikimedia Commons/CC BY 2.0

Dog_on_a_stickHet jaarlijkse hondenvleesfestival in de plaats Yulin is door de Chinese overheid verboden. Het is voortaan niet meer toegestaan om hondenvlees te verkopen in restaurants, op de straat of op markten. Het verbod gaat in op 15 juni, een week voordat het festival van start zou gaan, zo vermelden Chinese activisten en handelaren. Het verbod is waarschijnlijk een initiatief van Mo Gong Ming, de nieuwe partijsecretaris van Yulin. Hij wil het imago van de Chinese stad verbeteren. Het verbod is voorlopig wel tijdelijk van aard, maar zou de komende jaren een permanente status kunnen krijgen.

Eigenaren van vechthonden verplicht op cursus

Eigenaren van ‘potentieel gevaarlijke’ (vecht)honden moeten voortaan verplicht een opvoedcursus volgen. Die maatregel van staatssecretaris Martijn van Dam (Economische Zaken) voor zogeheten hoogrisicohonden gaat volgend jaar in. Van Dam maakt zich grote zorgen over de regelmaat waarmee honden een mens of ander dier ernstig verwonden. Ingrijpen tegen bepaalde hondenrassen is daarom geboden, vindt hij. Van sommige van deze gevaarlijke hondenrassen wil hij de fok en de invoer helemaal verbieden, een regel die in een aantal Europese landen al van kracht is. Verder wil Van Dam bijtincidenten beter gaan bijhouden en een speciaal meldpunt instellen.

Wilde kat verovert terrein op verwilderde huiskatten in Zuid-Limburg

Foto: Lviatour, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Felis_silvestris_silvestris_Luc_ViatourDe wilde kat (Felis silvestris) rukt in het uiterste zuiden van Nederland langzaamaan op. Uit onderzoek met zenders en cameravallen blijkt dat de wilde kat zich inmiddels al prima thuisvoelt in het Vijlenerbos bij Vaals. De wilde kat plant zich voort en verovert terrein op de verwilderde huiskatten in dit natuurgebied. Uit de met behulp van gps-halsbanden verzamelde gegevens verzamelde blijkt dat de fraai katachtigen zich vooral binnen het Vijlenerbos bewegen. De volwassen dieren hebben een grote actieradius en bewegen zich door vrijwel het gehele bos. Het vrouwtje met jongen beperkt zich tot een kleiner gebied. Op de cameravallen is te zien dat er naast de gezenderde dieren nog twee andere wilde katten rondwaren in het Vijlenerbos.

Proefbuisveulen geboren uit onrijpe en bevroren eicel

Foto: UGent

proefbuisveulen-geboren-onrijpe-bevroren-eicelOnderzoekers aan de universiteit van Gent hebben een gezond veulen ‘gefabriceerd’ uit een onrijpe ingevroren eicel die in het lab ontdooid, gerijpt, bevrucht en opgekweekt werd tot een volwaardig paardenembryo. De prille levensvorm werd daarna overgeplant in een draagmerrie in het Animal Embryo Centre Diergaerderhof in Maria-Hoop in Nederlands-Limburg. Op 12 mei is daaruit de hengst VICSI geboren, een wereldprimeur volgens de UGent. De naam van het proefbuisveulen slaat op de twee technieken die werden toegepast: vitrificatie (een invriesmethode van de eicellen) en intracytoplasmatische sperma-injectie (ICSI).

Puntgaaf dinofossiel te zien in Canadees museum

Foto: Royal Tyrrel Museum

best-bewaarde-fossiel-gepantserde-dinosaurus-zien-in-canadees-museumHet honderdtien miljoen jaar oude fossiel van een Nodosaurus is sinds afgelopen weekend te bekijken in het Royal Tyrrel Museum in de Canadese provincie Alberta. Het fossiel is vooral zo bijzonder omdat het wordt gezien als het best bewaarde fossiel van een gepantserde dinosaurus ter wereld. De textuur van de huid is nog grotendeels zichtbaar, terwijl ook de kop (zie foto) er nog puntgaaf uitziet. Het kostte maar liefst zevenduizend reconstructie-uren om de versteende overblijfselen van de vijf meter lange dinosauriër toonbaar te maken voor de museumbezoekers. Onderzoekers denken dat de Nodosaurus door een overstroming naar zee werd gesleurd en daar snel naar de bodem zonk. Het karkas is zo goed bewaard gebleven omdat het met bodemafzettingen werd bedekt voordat aaseters en ontbindingsprocessen hun werk konden doen.

aasgieren gebruiken rode modder als make-up

Foto: Manuel de la Riba/Doñana Biological Station

egyptische-gier-gebruikt-rode-modder-als-make-upAasgieren (Neophron percnopterus) gebruiken rode modder als een soort make-up, zo blijkt uit een nieuwe studie. Als de van origine grijswitte vogels de kans krijgen, smeren ze hun kop en nek in met roodkleurig modderwater uit rivieren of meertjes. Het exacte doel van deze vermomming is vooralsnog een raadsel, zo melden wetenschappers in het tijdschrift Ecology. De onderzoekers van het Doñana Biological Station op het Canarische eiland Fuerteventura zetten negentig wilde aasgieren twee kommen water voor. Een bakje bevatte helder water, terwijl in de andere kom water met een rode zandoplossing zat.

Mexico gaat getrainde tuimelaars inzetten om bedreigde vaquita te redden

Foto: Paula Olson, NOAA/publiek domein

Vaquita6_Olson_NOAADe Mexicaanse regering gaat drie getrainde tuimelaars inzetten om hun bedreigde familiegenoot, de vaquita of Californische bruinvis (Phocoena sinus) , op te sporen. De hulp van de dolfijnen moet ervoor zorgen dat de ernstig met uitsterven bedreigde vaquitapopulatie wordt gered. Op het moment zijn er minder dan veertig wilde vaquita’s over. De vaquita, een kleine, compact gebouwde dolfijnachtige met een platte neus, wordt bedreigd met uitsterven vanwege het vissen met kieuwnetten op garnalen in de Golf van Californië. De bruinvissen raken niet zelden verstrikt in de netten en sterven vervolgens een langzame verdrinkingsdood. De getrainde dolfijnen zullen vanaf september worden ingezet.

Lading gesmokkelde schildpadden ontdekt in Kuala Lumpur

Foto: madagaskarschildpad, Wikimedia Commons/CC BY 1.0

266px-Lightmatter_tortoiseDe Maleisische douane heeft honderden bedreigde schildpadden weten te onderscheppen op de luchthaven van Kuala Lumpur. De dieren hebben een waarde van ruim 230.000 euro op de illegale markt. De reptielen werden aangetroffen na een tip. Alle dieren waren afkomstig uit Madagaskar, aldus Sky News. In totaal gaat het om 330 madagaskar- en stralenschildpadden die gelukkig wel levend zijn aangetroffen. Beide soorten staan op de lijst met ernstig bedreigde dieren. De schildpadden lagen verspreid over vijf verschillende kratten in een vrachtwarenhuis bij het vliegveld.