Wandelaars in Pey-Echt schrikken van ontsnapte zebra

zebra0001-300x200Wandelaars in Echt stonden zaterdagmiddag wel even raar te kijken. Tijdens een wandeling stonden ze namelijk opeens oog in oog met een zebra, een dier dat normaliter toch thuishoort op de Afrikaanse savanne in plaats van in een Nederlands herfstlandschap. De geschrokken wandelaars schakelden daarop de politie in. Patricia Verstraelen wist dan ook niet wat ze zag.

Aangeschoten wild zwijn doodt jager

Foto: Richard Bartz, Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.5

266px-Wild_Boar_Habbitat_2Dieren zijn meestal op hun gevaarlijkst als ze gewond zijn. Dat bleek onlangs maar weer eens in het oosten van Duitsland. Daar werd een vijftigjarige jager aangevallen toen hij het spoor van een aangeschoten wild zwijn volgde. Voordat de jager het genadeschot kon lossen, werd hij aangevallen door het gewonde en razende zwijn. De man, die deel uitmaakte van een grotere groep jagers, raakte zwaargewond aan zijn linkerdij.

Expeditieteam Apenheul vindt zeldzame geelstaartwolapen in Peru

Foto: Platyrrhinus, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

266px-Cola_amarillaEen expeditieteam van de Apenheul is erin geslaagd voor het eerst sinds 2009 in Peru beelden te maken van de zeldzame geelstaartwolaap (Oreonax flavicauda). Natuurvorsers van het Apenheul Natuurbehoudfonds (ANF) ontdekten de met uitsterven bedreigde apensoort in de nevelwouden van de vallei Los Chilchos in Peru. Het ANF is daar actief om het nevelwoud en de geelstaartwolaap te beschermen. Volgens coördinator Hans Dignum van het geelstaartwolaapproject was het moeilijk om de zeldzame apensoort op film vast te leggen. Het woud is volgens hem donker, dichtbegroeid en ligt op meer dan 2000 meter hoogte op steile berghellingen en langs diepe afgronden. De expeditie was nodig om te beoordelen of de geelstaartwolaap nog in dit gebied voorkomt en of pogingen tot bescherming van de soort resultaat sorteren.

Opossum kijkt te diep in het glaasje

Foto: Cody Pope, Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.5

220px-Opossum_2De eigenaren van een slijterij in de Amerikaanse staat Florida hoefden onlangs weinig moeite te doen om een nachtelijke binnensluiper in de kraag te vatten. De indringer had echter wel wat nazorg nodig. De opossum (buidelrat) bleek namelijk iets te diep in het glaasje te hebben gekeken. Een medewerkster van een slijterij in Fort Walton Beach trof de vrouwelijke opossum op 24 november aan naast een kapotte en inmiddels lege fles bourbon. De staat waarin het dronken dier na het nuttigen van de sterke drank verkeerde was niet al te best. Daarom werd besloten om de vrouwelijke buidelrat over te dragen aan een nabijgelegen opvangcentrum voor wilde dieren.

Gevederde dinosauriërs konden behoorlijk pluizig zijn

Illustratie: Rebecca Gelernter/University of Bristol

156832_webHet is al langer bekend dat het aloude beeld van dinosauriërs als louter geschubde oerdieren niet altijd correct is. Veel soorten waren namelijk vrijwel zeker met veren getooid. Nieuw onderzoek aan uitzonderlijk goed bewaard gebleven fossielen van de vogelachtige dino Anchiornis suggereren dat het uiterlijk van gevederde soorten zelfs heel opmerkelijk kon zijn. Tussen de contourveren (de veren die het lichaam bedekken) ontdekten de paleontologen zelfs nog een geheel nieuw type veer. De veer had een korte pen, waaruit lange ‘draden’ (ook wel baarden genoemd) ontsprongen. Dergelijke veren moeten Anchiornis een pluizig voorkomen hebben gegeven, zo stellen de onderzoekers.

Pasgeboren pterosauriërs konden nog niet vliegen

Illustratie: John Conway, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

266px-Coloborhynchus_piscator_jconwayPasgeboren pterosauriërs konden nog niet vliegen, maar wel al lopen. Die conclusie trekken onderzoekers in een pas verschenen paper nadat ze een verzameling van meer dan tweehonderd eieren van de vliegende reptielen bestudeerden. Het is best bijzonder dat er zoveel eieren geanalyseerd konden worden. Tot op heden zijn namelijk slechts een handjevol eieren van pterosauriërs onderzocht: drie uit Argentinië en vijf uit China. Hierdoor was het niet mogelijk om echt goede conclusies te trekken over het doen en laten van deze diergroep. Maar toen er 215 pterosauruseieren in China werden ontdekt, kon het onderzoek worden vervolgd. De onderzoekers gebruikten computertomografische scans om een kijkje te kunnen nemen in de eieren. Zestien stuks bevatte embryonale, maar niet meer compleet intacte resten. In het meest complete embryo ontdekten de paleontologen een deel van een vleugel en schedelbeenderen, waaronder een complete onderkaak. De belangrijkste conclusies: de ontwikkeling van een pterosauriër nam behoorlijk wat tijd in beslag (een jong dier was al twee jaar oud, maar nog steeds niet uitgegroeid) en de borstspier van een embryo was nog niet voldoende ontwikkeld om vliegen mogelijk te maken.

Potvis Domburg leefde waarschijnlijk nog toen hij aanspoelde

220px-Pottwal_an_der_WasseroberflächeFoto: Wikimedia Commons/GFDL

De potvis die vrijdagochtend aanspoelde op het strand bij Domburg in Zeeland, leefde waarschijnlijk nog bij het aanspoelen. Dit concluderen onderzoekers van Universteit Utrecht. De faculteit Diergeneeskunde is nog bezig met het onderzoek naar de doodsoorzaak van het ruim dertien meter lange zeezoogdier. Onderzoekers concluderen nu al voorzichtig dat de walvis nog in leven was toen hij aanspoelde. Op de huid zijn namelijk diverse bloedende wonden aangetroffen. Het bloed wijst erop dat de potvis nog in leven was toen de huid beschadigd raakte.

Potvis aangespoeld in Domburg

Foto: Wikimedia Commons/GFDL

220px-Pottwal_an_der_WasseroberflächeOp het strand van het Zeeuwse Domburg is een 13,5 meter lange potvis (Physeter macrocephalus) aangespoeld. Naturalis en de Universiteit Utrecht gaan onderzoek doen naar het volwassen mannetje. De politie heeft de omgeving afgezet om toeschouwers op afstand te houden. Als een walvis strand, treedt het zogenoemde ‘protocol stranding levende grote walvisachtigen’ in werking. Daarin staat onder meer hoe wordt omgegaan met een gevonden dier.

Steeds meer Nederlandse broedvogels in zwaar weer

Foto: J.M.Garg, Wikimedia Commons/ CC BY-SA 3.0

266px-Crested_Lark_(Galerida_cristata)_at_Sultanpur_I_Picture_118Het aantal bedreigde Nederlandse broedvogels is toegenomen. Volgens de Rode Lijst gaat het inmiddels om 44 procent van de in ons land broedende soorten. De Rode Lijst laat zien welke soorten zijn verdwenen of het meeste risico lopen op uitsterven en is samengesteld op basis van tellingen van Sovon Vogelonderzoek Nederland. Het ministerie van Landbouw, Natuur en Voedselkwaliteit publiceerde de kersverse lijst vandaag. Nederland telt in totaal 197 soorten broedvogels, waarvan er 87 op de nieuwe lijst staan. Dat zijn er negen meer dan op de vorige lijst, die in 2004 werd gepubliceerd. De vogels op de lijst zijn onderverdeeld in de volgende categorieën: verdwenen uit Nederland, ernstig bedreigd, bedreigd, kwetsbaar en gevoelig. Volgens de Vogelbescherming zijn de grootste boosdoeners het gebruik van insecticiden en de forse uitstoot van stikstof.

Wetenschappers ontdekken ultieme diepzeevis

Foto: Adam Summers/University of Washington

m55x35aadu34_wd640Wetenschappers hebben in duistere diepten van de Grote Oceaan een nieuw vissoort ontdekt die kan overleven op een diepte van ruim achtduizend meter. Het dier is daarmee de diepst levende bekende vis ter wereld. Pseudoliparis swirei, zoals de soort door onderzoekers van University of Washington is genoemd, werd ontdekt in de Marianentrog, voor zover bekend de diepste  plek in de oceaan (elfduizend meter). Of de vis ook in de allerdiepste regionen van de trog kan overleven is onduidelijk, maar hij gedijt in ieder geval op diepten tot minstens achtduizend meter. Tussen 2014 en 2017 werden 37 exemplaren van P. swirei geregistreerd in de Marianentrog, op diepten tussen de zeven- en achtduizend meter. Japanse onderzoekers filmden de vis zelfs op een diepte van 8178 meter.