Cambodjaanse olifanten gered uit bomkrater

Aziatischeolifant-300x200Een reddingsteam heeft in Cambodja een kudde olifanten gered uit een oude bomkrater De dieren zaten al vier dagen vast in het met modder gevulde gat. De bedreigde dieren zouden van honger zijn omgekomen als dorpelingen hen niet hadden ontdekt. De elf dieren, inclusief een jong, kwamen vast te zitten toen ze wilden drinken uit de drie meter diepe bomkrater. De kuil was al jaren geleden ontstaan door een Amerikaans bombardement in het land.

Goede start knoflookpaddenseizoen Meinweg

KnoflookpadamfpoelNu het voorjaar langzaamaan tot volle wasdom begint te komen, zijn we in NP De Meinweg ook weer volop bezig het inmiddels al enkele jaren lopende knoflookpaddenproject. Nadat het bijzondere diertje enkele jaren terug bijna uit het gebied was verdwenen, is een reddings- en herintroductieproject (dat vooral bestond uit het opkweken van eisnoeren en jaarlijks uitzetten van larven in kansrijke wateren) opgestart. Sindsdien zetten we elk voorjaar een paar wateren af met schermen, graven we emmers in en determineren we de knoflookpadden die we zo vangen. Het rugpatroon van elk dier is namelijk zo uniek dat je met een goede foto individuen aan die tekening kunt herkennen. Na een toch wel succesvol 2015, vielen de aantallen vorig jaar wat tegen. We waren er dan ook bevreesd voor dat de stijgende lijn van twee jaar terug inmiddels alweer gestagneerd was. Maar gelukkig lijkt het daar tot nu toe niet op.

Voortbestaan van zeldzame runderrassen in gevaar

Foto: Tjibbe, Wikimedia Commons/publiek domein

220px-BlaarkopDe Stichting Zeldzame Huisdierrassen (SZH) vreest voor het voortbestaan van enkele zeldzame runderrassen in Nederland. Het gevaar schuilt volgens SZH vooral in de meststoffenwet van de overheid, die sinds eind vorig jaar van kracht is. Daarin worden hoge heffingen gevraagd van vijfduizend euro per dier voor de fosfaatuitstoot door runderen. Hoewel de wet gericht is op de intensieve veehouderij, zijn de regels volgens SZH funest voor de kleinschalige houders van runderen en komt het voortbestaan van sommige rassen, zoals de heidekoe, Fries roodbont en blaarkop (zie foto) in gevaar.

Duizenden apen gedood door gele koorts in Brazilië

Foto: Dario Sanches, Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.0

266px-Alouatta_fusca_clamitansSlecht nieuws voor de toch al fragiele primatenpopulaties in het sterk versnipperde Atlantisch Regenwoud in Brazilië: een uitbraak van gele koorts heeft al duizenden apen het leven gekost. “Ik ben heel verrast over de snelheid waarmee de ziekte zich door het landschap verplaatst en hoe het virus van het ene stukje bos naar het andere kan springen, zelfs als de twee stukken bos honderden meters uit elkaar liggen,” vertelt onderzoeker Sérgio Lucena Mendes. Ook onderzoekster Karin Strier verbaasde zich over de stilte in de normaal zo rumoerige jungle. Vooral de bruine brulapen (Alouatta guariba) zijn zwaar getroffen door het virus. Wat precies het effect op andere primatensoorten is, valt nog niet echt te zeggen.

Hoop op verbod bijengif groeit

Bijinbloem-150x150De Bijenstichting en Greenpeace zijn blij dat de Europese Commissie voorstelt om een aantal voor bijen schadelijke bestrijdingsmiddelen te verbieden. Uit gelekte documenten blijkt dat Brussel drie zogeheten neonicotinoïden alleen nog in kassen wil toestaan. Het gebruik van de insecticiden die worden geproduceerd door de chemiereuzen Bayer en Syngenta wordt sinds 2013 al ingeperkt, maar lidstaten mogen er nog wel een vergunning voor afgeven. Dat zou in de toekomst ook nog mogen, maar alleen als de noodzaak voor het gebruik grondig wordt aangetoond.

Taxonomische indeling dinosauriërs mogelijk op de schop

Schedeltyrannosaurus-300x200De indeling van dinosauriërs in twee groepen, reptielheupigen en vogelheupigen, moet uitgebreid worden met een derde groep voor langnekdino’s. Dat vinden althans drie Britse paleontologen die hun theorie hebben gepubliceerd in het gezaghebbende tijdschrift Nature. Het veranderen van de taxonomische hoofdindeling, die al dateert van 1888, zou een grote trendbreuk betekenen en ertoe leiden dat de meeste tot nu toe verschenen boeken over de oerreptielen deels herschreven moeten worden.

Misstanden bij Belgisch varkensslachthuis

Schokkende beelden

De Vlaamse minister van Dierenwelzijn Ben Weyts heeft de inspectie dierenwelzijn laten binnenvallen bij een varkensslachthuis in Tielt. Videobeelden die met een verborgen camera door activisten van dierenwelzijnsorganisatie Animal Rights werden gemaakt, toonden dat in het horrorabattoir stelselmatig dieren worden mishandeld. Op de schokkende beelden is onder meer te zien hoe varkens bij aankomst in het slachthuis geschopt en geslagen worden door transporteurs en medewerkers. Kreupele varkens worden hardhandig aan de oren voortgetrokken, terwijl dieren die niet meer in staat zijn om te lopen met kettingen rond de poten uit de vrachtwagen worden gesleept. Varkens die tijdens het transport overlijden worden bovendien veelvuldig verkocht als geslachte waar in plaats van vernietigd. In het exportslachthuis in Tielt worden 1,4 miljoen varkens per jaar geslacht, ofwel zo’n 25.000 à 35.000 dieren (!) per week.

‘Passende maatregelen’

Het slachthuis is onderdeel van de Debra-Group, een van de grootste slacht- en productiebedrijven van varkensvlees in België. Debra levert ook vlees aan zestig Nederlandse slagerijen. Thomas De Roover De Brauwer, directeur van Debra, zegt ‘zeer geschokt’ te zijn door de beelden. “We kunnen de misstanden niet ontkennen. We zijn een intern onderzoek gestart om te kijken hoe we dit in de toekomst kunnen voorkomen.” Tegen de medewerkers die zich op de beelden bezondigen aan de wreedheden worden ‘passende maatregelen’ genomen.

Geïndustrialiseerde wreedheid

Toch is dit uiteindelijk slechts symptoombestrijding. De talloze misstanden in slachthuizen overal ter wereld zijn namelijk een uitvloeisel van onze diepgewortelde houding tegenover consumptiedieren. De dieren worden niet langer gezien als wezens met gevoel waarmee zorgvuldig moet worden omgesprongen, maar veeleer als wegwerproducten die deel uitmaken van een slacht- en verwerkingsproces dat gericht is op efficiëntie, massamoord en menselijke genots- en behoeftebevrediging op industriële schaal. Zanger Robert Long kreeg begin deze eeuw een stortlading kritiek over zich heen toen hij de bio-industrie vergeleek met de concentratiekampen van nazi-Duitsland. Toch is die vergelijking niet eens zo ver gezocht en wordt ze zelfs onderschreven door bepaalde Holocaust-overlevers zoals Marion Bienes.

Zeeotters gebruiken al miljoenen jaren gereedschap

Foto: Wikimedia Commons/publiek domein

266px-Sea_otterZeeotters (Enhydra lutris) gebruiken waarschijnlijk al honderdduizenden tot miljoenen jaren gereedschap om hun kostje bij elkaar te scharrelen. De dieren slaan vaak met stenen schelpdieren kapot om deze lekkernijen vervolgens te kunnen opeten. Uit een genetisch onderzoek blijkt dat verre voorouders van moderne zeeotters reeds dezelfde werkwijze hanteerden. Dat melden Amerikaanse onderzoekers in het tijdschrift Biology Letters. De schelpenkrakende zeeotters hebben een kleine borstholte waarmee ze stenen als het ware ‘vasthouden’. Vervolgens zorgen ze er met snelle lichaamsbewegingen voor dat de als hamer gebruikte steen hard op een schelpdier neerkomt.

Laatste Afrikaanse olifant van Australië overleden

AfrikaanseolifanttshukuduAustraliërs moeten voortaan naar het buitenland als ze een Afrikaanse olifant (Loxodonta africana) in levenden lijve willen zien. De laatste van de enorme zoogdieren op het eiland is overleden in de Taronga Western Plains Zoo in Dubbo (New South Wales), zo bericht ABC News. De vrouwtjesolifant Cuddles was naar schatting 46 jaar oud en daarmee de oudste bewoner van de dierentuin. Het dier kampte al langere tijd met een slechte gezondheid. Cuddles had volgens de dierentuin last van problemen met haar spijsvertering.

Tsjechische dierentuin zaagt deel van hoorns af om neushoorns te beschermen

RhinotshukuduDe Tsjechische dierentuin Dvur Kralove is begonnen met het gedeeltelijk afzagen van de hoorns van hun neushoorns om de dieren te beschermen tegen stropers. De dierentuin heeft hiertoe besloten nadat in maart een neushoorn in het Franse Thoiry door stropers werd afgeschoten om zijn hoorn te bemachtigen. Dvur Kralove is de enige dierentuin ter wereld waar in gevangenschap een noordelijke witte neushoorn is geboren. Het risico dat neushoorns lopen is te hoog, zelfs in dierentuinen, en de veiligheid van de dieren is voor ons het belangrijkst”, verklaart dierentuindirecteur Premysl Rabas. “Een onthoornde neushoorn is altijd beter dan een dode neushoorn”, vervolgt hij tegenover het persbureau AFP.