Dolfijnen vertonen mensachtig gedrag door groot brein

Tuimelaarsduo-300x200Dolfijnen behoren tot de intelligentste diersoorten op aarde. Ze kunnen simpele werktuigen gebruiken bij de jacht, gedrag en gebruiken doorgeven aan volgende generaties (cultuur) en elkaar bij de naam noemen aan de hand van een per individu unieke fluittoon. Nieuw onderzoek wijst uit dat de intelligentie van dolfijnen en de complexiteit van hun cultuur vooral afhangt van de grootte van hun brein. Een grote hersenpan zorgt er bovendien voor dat het gedrag van dolfijnen in veel opzichten sterk op het onze lijkt. Hoe groter het brein van een dolfijnsoort is in verhouding tot de lichaamsgrootte, hoe meer hun gedrag op dat van mensen lijkt. Dat meldt een internationaal wetenschapsteam in een artikel dat is gepubliceerd in het tijdschrift Nature Ecology and Evolution. De wetenschappers verzamelden informatie over de leefwijze en de gemiddelde hersengrootte van negentig dolfijnsoorten. Ze onderzochten ook welk gedrag zowel bij dolfijnen als bij mensen en andere primaten voorkomt.

Resten van bejaarde vrouw gevonden in lichaam van krokodil

Foto: Wikimedia Commons/publiek domein

250px-SaltwaterCrocodile('Maximo')In de buik van een onlangs in Queensland gevangen zoutwaterkrokodil (Crocodylus porosus) zijn menselijke lichaamsdelen gevonden. Het gaat hoogstwaarschijnlijk om de stoffelijke resten van de 79-jarige Anne Cameron, een bejaarde vrouw die twee dagen voor de ietwat macabere vondst voor het laatst werd gezien in de buurt van het bejaardentehuis waar ze verbleef. Het vermoeden bestaat dat Cameron de weg is kwijtgeraakt en uiteindelijk in de bush belandde. En dat kan in de Australische natuur gevaarlijk zijn, vooral als je in de buurt van wateren komt die door zoutwaterkrokodillen worden bewoond. Ongewapende mensen zijn geen partij voor deze immense oerreptielen, die maximaal ruim zes meter lang kunnen worden. Na de vermissing van Cameron, plaatsten de autoriteiten krokodillenvallen in de omgeving van de plek waar ze het laats was gezien.

Zwarte beren kanonnenvoer in New Jersey

Foto: Alan Vernon, Wikimedia Commons/CC BY 2.0

Grand_Tetons_black_bearIn de Amerikaanse staat New Jersey wordt momenteel volop jacht gemaakt op zwarte beren (Ursus americanus). Het jaarlijkse evenement, dat sinds 2010 weer op de kalender staat, heeft tot nu toe al 241 beren het leven gekost. Hoewel het voor de jagers ongetwijfeld genieten is, is lang niet iedereen blij met de jacht. “Het gaat om een zinloze slachting van beren, waaronder veel welpen, jaarlingen en moeders, louter voor het verwerven van jachttrofeeën, berenkoppen en vloerkleden van berenhuid. Meer is het niet. Laat je niet wijsmaken dat het om het deugdelijk beheren van populaties gaat”, stelt Angi Metler, directeur van de Bear Education and Resource Group.

Hazelwormenonderzoek Meinweg bij Vroege Vogels

Hazelworm100platenDe daadwerkelijke opnames liggen al een paar weken achter ons, maar morgen za het item over ons hazelwormenonderzoek in Nationaal Park De Meinweg in de tv-uitzending van Vroege Vogels te zien zijn. De opzet van het onderzoek in een notendop: op een oude, verruigde akker hebben we een honderdtal metalen platen uitgelegd die als schuilplek moeten dienen voor hazelwormen en slangen. Vooral wat betreft de hazelworm, toch een schuw en mysterieus dier met een grotendeels verborgen leefwijze, krijg je dankzij de platen een veel beter beeld van de populatiedichtheden op een bepaalde plek. Door elk dier te meten, te wegen en een foto van het per individu unieke keelpatroon te maken, kun je bepaalde exemplaren bovendien ook identificeren.

Jacht op konijnen binnen bebouwde kom in Westerland

Foto: Wikimedia Commons/CC BY-SA 4.0

250px-20141101_Wild_konijn_(Oryctolagus_cuniculus)_Strandweg_Nes_Ameland_Fr_NLIn het Noord-Hollandse Westerland zijn onlangs door jagers in korte tijd 100 tot 150 wilde konijnen (Oryctolagus cuniculus) afgeschoten. Het dorp ondervindt namelijk dermate veel hinder van een konijnenplaag dat sinds een maand ook binnen de bebouwde kom op de dieren mag worden gejaagd. De konijnen knagen struiken kapot, vernielen moestuintjes en graven gaten in weilanden. De vergunning voor het bejagen van de konijnen is afgegeven door de Regionale Uitvoeringsdienst Noord-Holland Noord.

Walnootboorvlieg rukt op in Nederland

88809_w844_r844-475_502d192Foto: Buchstapler, Wikimedia Commons/ CC BY-SA 4.0

Dit jaar duiken er opmerkelijk veel waarnemingen van de zogenoemde walnootboorvlieg (Rhagoletis completa) op. De vlieg lijkt zich vooral in Limburg en Brabant prima thuis te voelen gezien het grote aantal meldingen uit het zuidoosten des lands. Het insect dankt zijn naam vooral aan de eetgewoonten van de larven. Die snoepen namelijk graag van de bolsters van de noten, waardoor de bolster uiteindelijk verkleurt. De walnoorboorvlieg is een invasieve exoot die in 2015 voor het eerst binnen onze landsgrenzen werd gesignaleerd. Het beestje komt van origine uit Noord-Amerika. In Europa wordt de vlieg beschouwd als een milde schadesoort.

Uit Syrische dierentuin geredde tijgers naar Friesland

Tigerpose-200x300Twee geredde tijgers uit Syrië worden vanaf maandag ondergebracht bij een opvangcentrum voor katachtigen in het Friese Nijeberkoop. De beesten komen uit een door de oorlog beschadigde dierentuin bij de Syrische stad Aleppo. De tijgers maken deel uit van een grotere groep dieren (die verder bestaat uit onder meer leeuwen, hyena’s en beren) die uit de dierentuin is gered en via Turkije bij een opvangcentrum in Jordanië is ondergebracht. Naar verwachting landen de tijgers, die luisteren naar de namen Sultan en Sayeeda, maandag aan het begin van de middag op Schiphol.  Daarna zullen ze worden overgebracht naar het Felida Big Cat Centre in Friesland.

Dirk van der Meulen wint Jan Wolkers Prijs voor wolvenboek

De Jan Wolkers Prijs 2017, die jaarlijks wordt uitgereikt aan de schrijver van het beste natuurboek, gaat dit jaar naar het boek De Kinderen van de nacht, over wolven en mensen van Dik van der Meulen. Karina Wolkers reikte de prijs uit tijdens een live-uitzending van het NPO Radio 1-programma Vroege Vogels in kasteel Oud-Poelgeest in Oegstgeest. De kinderen van de nacht, verschenen bij uitgeverij Querido, is het verslag van een zoektocht naar de wilde wolf, naar de wolf van Roodkapje, én ook naar de wolf in de mens. Het resultaat is een evenwichtige natuur- en cultuurhistorie van de wolf. Juryvoorzitter Jean-Pierre Geelen over de winnaar: “Van der Meulen heeft op sublieme wijze lichtheid weten te paren met diepgang. De lezer wordt door de bezieling van de auteur meegevoerd in een haast sprookjesachtige wereld die hij of zij niet eerder zo grondig en gedetailleerd leerde kennen. Het boek dat al met al een grootse prestatie genoemd mag worden, wordt met liefde bekroond.”

Gekweekte stekelroggen uitgezet in Oosterschelde

Foto: Hans Hillewaert, Wikimedia Commons/CC BY-SA 4.0

266px-Raja_clavata_(juv)Vandaag zijn in de Oosterschelde stekelroggen (Raja clavata) uitgezet die in aquaria op het vasteland zijn gekweekt. De roggen zijn gemerkt, waardoor vissers eventuele vangsten kunnen doorgeven. Het is de bedoeling dat de komende jaren nog zo’n duizend stekelroggen gaan volgen. Vijf organisaties, te weten het Wereld Natuur Fonds (WNF), Sportvisserij Nederland, de Dutch Shark Society, Blue Linked en Stichting De Noordzee,, willen onderzoeken of ze op deze manier bedreigde roggen- en ook haaienpopulaties weer op een gezond niveau kunnen brengen.

Bedreigde schildpad maakt spectaculaire comeback

Foto: Kevin Ho, Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.0

220px-Geochelone_platynota_-Toronto_Zoo,_Ontario,_Canada-8aBegin deze eeuw leek de alleen in de droge zone van Myanmar voorkomende Birmese schildpad (Geochelone platynota) nog gedoemd tot uitsterving. Door de druk op hun leefgebied en de vraag naar schildpaddenvlees in Myanmar en China, waren er rond de eeuwwisselingen nog maar enkele honderden exemplaren van de soort over. Maar een intensief fokprogramma, dat in 2004 werd opgestart, heeft ervoor gezorgd dat het tij voor de Birmese sterschildpad radicaal is gekeerd. Het aantal exemplaren is inmiddels namelijk gestegen naar veertienduizend. Tot nu toe zijn ruim 750 schildpadden weer in het wild uitgezet.