Duizenden zeeschildpadden trekken naar Mexicaans strand

Foto: Claudio Giovenzana, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Turtle_golfina_escobilla_oaxaca_mexico_claudio_giovenzana_2010De zogenaamde arribadas behoren zonder twijfel tot de imposantste natuurtaferelen op aarde. Tijdens deze gebeurtenissen trekken vele honderden tot duizenden zeeschildpadden tegelijk het strand op om hun eieren in het zand te leggen. Dit filmpje toont een arribada die plaatsheeft op en strand in Mexico. Het massaal en gezamenlijk leggen van de eieren is een strategie om de (geringe) overlevingskansen van de jonge schildpadjes te vergroten.

Tijgermug duikt opnieuw op in Weert

Foto: James Gathany/CDC, Wikimedia Commons

266px-Aedes_AlbopictusDe Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit (NVWA) breidt de bestrijding van Aziatische tijgermuggen in de Midden-Limburgse plaats Weert uit naar de wijken Leuken en Groenewoud. Volgens de inspectie gaat het om een voorzorgsmaatregel om te voorkomen dat de exotische mug vaste voet aan de grond krijgt in Nederland. Vorige maand begon de NVWA met de bestrijding van tijgermuggen (Aedes albopictus) op het bedrijventerrein Leuken Noord in Weert. Omdat de mug ook aan de rand van dit bedrijventerrein is aangetroffen, zet de inspectie de bestrijding nu voort in de aangrenzende wijken.

Washington geteisterd door rattenplaag

De Amerikaanse hoofdstad Washington D.C. wordt sinds afgelopen winter geteisterd door een rattenplaag. Dat meldt het hoofd van het bureau van burgemeester Muriel Bowser op basis van cijfers van een verdelgingsbedrijf. Het aantal gevangen ratten nam in een jaar tijd met 65 procent toe. Zodra de zon in de stad ondergaat begint het ongedierteprobleem zichtbaar te worden en zijn overal in de stad ratten te zien. De hongerige beestjes hebben het vooral gemunt op vuilnisbakken met etensresten. Volgens cijfers van Orkin, een bedrijf dat ratten bestrijdt, is Washington met stip gestegen naar de derde plaats van Amerikaanse steden met een rattenprobleem.

Chimpansees kunnen spel steen-papier-schaar leren

jongechimpansee-300x200Chimpansees kunnen het handgebarenspel steen-papier-schaar leren spelen. Na oefening beheersen ze het spel even goed als kinderen van vier jaar, hoewel het de mensapen wel wat langer kost om het te leren. Dat blijkt uit een experiment dat is uitgevoerd door het Mensapencentrum van de universiteit van Kyoto in Japan. Zeven chimpanzees werden getraind om te reageren op handsignalen uit het spel, die op een scherm werden getoond. Als de mensapen het winnende signaal kozen, kregen ze een beloning. Bij het verkeerde signaal klonk een zoemer. “Het doel van het onderzoek was om te ontdekken of chimpansees een dwarspatroon kunnen leren door training in de regels van het steen-papier-schaar-spel”, vertelt hoofdonderzoeker Jie Gao.

Vleerhond die lijkt op Yoda is officieel erkende diersoort

Foto: University of York

yoda-batIn 2009 vonden wetenschappers een nieuwe vleerhond in het regenwoud van Papua Nieuw-Guinea. De vleerhond lijkt op de Jedi Yoda uit de Star Wars-saga en is nu ook officieel erkend als nieuwe soort. De nieuwe soort heet Nyctimene wrightae en is vernoemd naar natuurbeschermer Deb Wright. Zij werkte decennialang in Papua Nieuw-Guinea en zette daar diverse natuurbeschermingsprogramma’s op. Het geslacht Nyctimene bestaat inmiddels uit vier groepen en achttien soorten. Een van de vier groepen is de N. cyclotis-groep, waartoe de Nyctimene certans en de Nyctimene cyclotis behoren. Wetenschappers concluderen dat de Yoda-vleerhond een nieuwe soort binnen deze groep is.

Amerikaanse oma gedood door nijlpaard

Bighippomurchison-300x200Een 75-jarige vrouw uit het Amerikaanse Detroit is op safari in Tanzania gedood door een nijlpaard. Ze stierf in de armen van haar zoon. Carol Sue Kirken, een filantroop, vloog met haar familie naar het Afrikaanse land voor een welverdiende vakantie. De reis van haar leven leek zich in eerste instantie ook te ontwikkelen tot een mooi avontuur. Enthousiast plaatste Kirken foto’s van het fraaie Afrikaanse dierenleven op Facebook. Ook op de dag van haar dood liet de Amerikaanse nog weten dat ze een heleboel olifanten en nijlpaarden had gezien.

Goudvis overleeft zuurstofgebrek door melkzuur om te zetten in alcohol

Foto: Wikimedia Commons/publiek domein

220px-Goldfish3Goudvissen zijn allesbehalve doodnormale dieren. In tegenstelling tot de meeste andere gewervelde dieren kunnen ze het namelijk een hele poos uithouden zonder zuurstof. Dat betekent dat goudvissen het bijvoorbeeld ook onder een dikke ijslaag een hele tijd kunnen uithouden. Wetenschappers van de universiteiten van Oslo en Liverpool hebben nu het mechanisme achter deze overlevingsstrategie ontdekt. Goudvissen kunnen opgehoopt melkzuur ­- dat ontstaat bij zuurstofgebrek ­- omzetten in ethanol, de bekendste verschijningsvorm van alcohol.

Neushoorn Izala bevalt van dochter

Foto: Burgers’ Zoo

naamloosVrouwtjesneushoorn Izala is gisteravond rond in Burgers’ Zoo bevallen van een dochter. De geboorte van de jonge breedlipneushoorn (Ceratotherium simum) was via een livestream te volgen. Izala kreeg in januari 2016 al een jong, maar dat kwam levenloos ter wereld. Dit keer is de bevalling wel goed verlopen. Volgens Burgers’ Zoo komt het bij breedlipneushoorns vaker voor dat een eerste dracht mislukt.

Over adders en dode muizen

Adderendodemuizen2Vorige week troffen we tijdens de wekelijkse controle van de reptielenplaten in NP De Meinweg een apart tafereel aan. Onder de plaat lag een adderwijfje dat zich, gezien de dikke bobbel in haar buik, al tegoed had gedaan aan een rosse woelmuis. Nu zien we als onderzoekers wel vaker een adder met prooi, maar het opmerkelijke was dat er nog twee dode muizen onder de plaat lagen. Van vleesetende zoogdieren is wel vaker bekend dat ze aan surplusdoding doen en heel bewust een prooivoorraadje aanleggen, maar het is mij niet bekend dat slangen dit ook doen.

Baardsaki’s naar Apenheul

Foto: Apenheul

dierenpark-apenheul-krijgt-twee-bijzondere-satansapenDe Apenheul krijgt er binnenkort een opvallende diersoort bij. Het dier neemt namelijk een stel baardsaki’s over van de Britse dierentuinen in Belfast en Colchester. De baardsaki, een aap die ook luistert naar de meer omineuze naam satansaap, is binnen Europa slechts in drie andere dierenparken te bewonderen. De apen vallen vooral op door hun karakteristieke zwarte baard en dikke staart.