Categorie: "Prehistorische dieren"

Grootste dinopootafdruk ter wereld gevonden

Wetenschappers hebben in een afgelegen noordwestelijk deel van Australië mogelijk de grootste dinopootafdruk ter wereld gevonden. De afdruk heeft een totale lengte van maar liefst 1,7 meter. De afdruk van een grote plantenetende dinosaurus maakt deel uit van 21 sporen die zijn gevonden op het Dampier-schiereiland. “De pootafdrukekn zijn groter dan alle alle eerder gemeten afdrukken in de hele wereld”, zegt Steve Salibury, van het gezamenlijke onderzoeksteam van de Universiteit van Queensland en de James Cook Universiteit dinsdag.

Taxonomische indeling dinosauriërs mogelijk op de schop

Schedeltyrannosaurus-300x200De indeling van dinosauriërs in twee groepen, reptielheupigen en vogelheupigen, moet uitgebreid worden met een derde groep voor langnekdino’s. Dat vinden althans drie Britse paleontologen die hun theorie hebben gepubliceerd in het gezaghebbende tijdschrift Nature. Het veranderen van de taxonomische hoofdindeling, die al dateert van 1888, zou een grote trendbreuk betekenen en ertoe leiden dat de meeste tot nu toe verschenen boeken over de oerreptielen deels herschreven moeten worden.

Zoogdieren gaan mogelijk krimpen door klimaatverandering

Amerikaanse wetenschappers denken dat veel zoogdiersoorten kunnen gaan krimpen door de klimaatverandering. Ze beroepen zich voor hun theorie onder meer op een prehistorisch voorbeeld. De lichaamsomvang van de paardensoort Sifrhippus sandrae liep namelijk ook met veertien procent terug toen de aarde 54 miljoen jaar geleden in relatief korte tijd (op de geologische tijdsschaal natuurlijk) opwarmde. een verdere analyse van studies naar fossielen van warmbloedige dieren wees uit dat zoogdieren op minstens twee momenten in de aardgeschiedenis zijn gekrompen ten gevolge van temperatuurstijgingen.

Vogeldino gereconstrueerd met behulp van lasertechnologie

Illustratie: Julius T. Csotonyi

RevisedReconstruction_JuliusCostonyiHoewel elk religieus persoon van mij zijn geloof met ziel en zaligheid mag belijden, vind ik het wel altijd vreemd als creationisten zeggen dat er geen of nauwelijks harde bewijzen zijn voor de evolutietheorie. Ze wijzen dan vaak foutief op het ontbreken van zogenaamde missing links. Die zijn er in werkelijkheid echter genoeg. Neem bijvoorbeeld Anchiornis. Het dier wordt tot de dinosauriërs gerekend, maar heeft ook onmiskenbaar veel kenmerken van een vogel. Dat geldt niet alleen voor de vogelachtige armen en benen, maar bijvoorbeeld ook voor de staart en zolen van het opmerkelijke oerbeest. En als klap op de vuurpijl was het lichaam van het 160 miljoen jaar oude dier ook nog eens bedekt met een flink verenpak. Omdat er nauwelijks zachte weefsels van Anchiornis bewaard zijn gebleven, is het reconstrueren van zo’n dier bepaald geen sinecure. Toch wisten paleontologen met behulp van de deftig klinkende techniek Laser-stimulated Fluorescence Imaging een adequate beeltenis van de gevederde dino voor het voetlicht te brengen. Door laserstralen op een fossiel af te vuren, zorgt LSF ervoor dat elektronen in de fossiele resten in een geëxciteerde toestand gaan verkeren en fotonen uitstoten die wij – met behulp van speciale filters – kunnen zien. Op deze manier kunnen details – waaronder sporen van zachte weefsels, zoals veren – zichtbaar worden die in normaal licht of onder UV-licht (dat veel andere dieren wel kunnen waarnemen) niet te zien zijn.

Bron: Scientias

Sauropoden dankten imposante afmetingen aan zigzagbotten

Illustratie: Nobu Tamura, Wikimedia Commons/CC BY 3.0

266px-Spinophorosaurus_NTHet was lange tijd een raadsel hoe de botten van de vaak enorme sauropoden (de enorme langnekdinosauriërs) het imposante lichaamsgewicht van de dieren konden dragen. Dankzij een grondige bestudering van de fossiele resten van sauropoden zoals Spinophorosaurus nigerensis (zie illustratie) zijn Amerikaanse paleontologen een stukje dichter in de buurt van het antwoord op die intrigerende vraag gekomen. De botten van de gigantische planteneters bevatten groeven in zigzagvorm die precies in elkaar pasten en daarmee extra stevigheid gaven aan hun lange ruggengraat. De rug van de dieren kon daardoor de extreme krachten weerstaan die werden uitgeoefend op de ruggengraat door hun grote lichaamsgewicht.

Resten van oeroude pinguïn ontdekt

Afrikaansepinguin5-200x300Paleontologen hebben in het Britse Canterbury de fossiele resten van een grote prehistorische pinguïn ontdekt. Het bijzondere aan het fossiel zijn de ouderdom (61 miljoen jaar), grootte (het dier was ruim anderhalve meter hoog) en de verschillen met eerder ontdekte pinguïnfossielen. De vondst suggereert dat de diversiteit onder de pinguïns zo’n 60 miljoen jaar geleden al behoorlijk groot was.

Wetenschappers willen kruising tussen olifant en mammoet tot leven wekken

MammoetskeletOp de prestigieuze Harvard University probeert een team van wetenschappers onder leiding van George Church om weer een wolharige mammoet op de wereld te zetten. Met behulp van het DNA van een Aziatische olifant (die nauwer verwant is aan de wolharige mammoet dan de Afrikaanse olifant) en mammoet-DNA dat gevonden is in het ijs in Siberië, moet er over twee tot drie jaar al een hybride mammoet-/olifant-embryo ontwikkeld zijn. Laboratoriumtests hebben al aangetoond dat de cellen die het DNA van olifanten en mammoeten bevatten normaal functioneren.

Eerste gifproducent uit aardgeschiedenis ontdekt

Foto: Alex Bernardini, Wikimedia Commons/CC BY 2.5

Euchambersia_restorationRecent wetenschappelijk onderzoek toont aan dat slangen niet de eerste gewervelde dieren waren die gif produceerden en gebruikten. Het kleine ‘zoogdierreptiel’ Euchambersia, dat zo’n 260 miljoen jaar geleden rondliep in Zuid-Afrika, al goed werkende gifklieren had. Hoewel de eerste fossielen van het dier al in 1932 werden ontdekt, is nu met CT-scans het definitieve bewijs geleverd dat Euchambersia ook echt giftig was. Het dier, dat ongeveer het formaat had van een vrij kleine hond, had een brede, diepe en cirkelvormige ruimte in de bovenkaak waar een gifklier in zou passen. Die holte was middels groeven en kanalen verbonden met de hoektanden en mond van Euchambersia. Het is nog niet helemaal duidelijk of het dier zijn gif gebruikte om te jagen of het goedje alleen inzette om zich te verdedigen tegen grotere roofdieren. De meeste hedendaagse soorten die beschikken over een gifapparaat zijn carnivoren die de aanpassing inzetten voor het doden en verteren van prooidieren.

Zeeleven herstelde snel na massa-extinctie in Perm

Illustratie: ammoniet, Nobu Tamura, Wikimedia Commons/CC BY 3.0

266px-Asteroceras_BWFossielen van onder meer haaien, zeereptielen en inktvisachtigen die zijn opgegraven in de Amerikaanse staat Idaho, hebben aangetoond dat het maritiem ecosysteem zich erg snel heeft hersteld van de grootste sterfte van soorten in de aardgeschiedenis. Tijdens het Perm, een geologisch tijdperk dat ongeveer 252 miljoen jaar geleden eindigde, legde circa negentig procent van de toen levende soorten het loodje. Nog geen anderhalf miljoen jaar later, een evolutionaire oogwenk, waren er weer opmerkelijk veel soorten ontstaan. Dat heeft een groep wetenschappers, onder leiding van de Franse paleontoloog Arnaud Brayard, woensdag bekendgemaakt. “Onze ontdekking was totaal onverwacht.” Zijn team vond in Bear Lake County de versteende resten van zo’n dertig soorten uit het begin van het Trias. De organismen vertoonden een grote variëteit en vaak complexe structuur.

Zwanger prehistorisch zeereptiel ontdekt

Illustratie: Nobu Tomura, Wikimedia Commons/CC BY 2.5

220px-Dinocephalosaurus_BWPaleontologen hebben in China de resten van een 254 miljoen jaar oude Dinocephalosaurus gevonden. Het bijzondere aan het fossiel was dat het vrouwtjesdier hoogstwaarschijnlijk zwanger was op het moment van overlijden. Extra opvallend is dat de Dinocephalosaurus behoorde tot de infraklasse der Archosauromorpha, dieren waarvan tot nu werd aangenomen dat ze eieren legden in plaats van levende  en reeds ontwikkelde jongen ter wereld brachten. Het jong van de Dinocephalosaurus was duidelijk zichtbaar in het speciale fossiel, dat werd opgegraven in het zuidwesten van China.