Categorie: "Prehistorische dieren"

Stokoude Australische botten zijn van prehistorische reuzenkalkoen

Foto: Flinders University

oude-botten-blijken-van-reusachtige-australische-prehistorische-kalkoenWetenschappers hebben ontdekt dat botten die ze al meer dan honderd jaar geleden hebben aangetroffen toebehoren aan een reusachtige kalkoenachtige vogel die twee miljoen jaar geleden in Australië leefde. De voorhistorische vogel woog maar liefst acht kilo en had de afmetingen van een hedendaagse kangoeroe. Het gevederde gevaarte behoorde tot de grootpoothoenders, een familie van vogels die in sommige gevallen hun eieren begraven, waarna de jongen geheel zelfstandig ter wereld komen. Ook de moderne boskalkoen behoort tot deze familie, melden onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Royal Society Open Science. De botten van de grote vogel werden in 1880 al ontdekt in grotten onder de Nullarborvlakte in Zuid-Australië. Lange tijd dachten vermoedden paleontologen dat ze te maken hadden met een prehistorische reuzenduif. Onderzoekers van Flinders University hebben de fossielen echter opnieuw onderzocht. Uit hun studie blijkt dat de vogel in werkelijkheid meer weg had van een kalkoen dan een duif.

Tyrannosaurus rex had hoogstwaarschijnlijk geen veren

TrixDe huid van Tyrannosaurus rex was hoogstwaarschijnlijk niet bedekt met veren. Die mogelijkheid werd wel door veel paleontologen geopperd, met name omdat veel voorouders van de gigantische dino wel veren hadden. Amerikaanse wetenschappers die zowel een goed geconserveerd huidfossiel van Tyrannosaurus rex als huidafdrukken van de aan T-rex verwante soorten hebben onderzocht, stellen in een recente studie vast dat geen van de onderzochte fossielen tekenen van veren bevat. “De meeste tyrannosauriërs hadden schubben, net als moderne reptielen”, verklaart hoofdonderzoeker Phil Bell op nieuwssite Phys.org.

Genieten van Trix

TrixkopAls iemand die als klein jongetje al gek was van dinosauriërs en andere prehistorische dieren, ontkwam ik er natuurlijk niet aan om op de valreep nog even naar Leiden af te reizen en Trix te bekijken voordat ze binnenkort (tijdelijk) op wereldreis gaat. Een blik op het skelet van deze oergigant verraadt wat voor een imposant beest de vrouwelijke Tyrannosaurus rex bij levenstijden wel niet moet zijn geweest.

Puntgaaf dinofossiel te zien in Canadees museum

Foto: Royal Tyrrel Museum

best-bewaarde-fossiel-gepantserde-dinosaurus-zien-in-canadees-museumHet honderdtien miljoen jaar oude fossiel van een Nodosaurus is sinds afgelopen weekend te bekijken in het Royal Tyrrel Museum in de Canadese provincie Alberta. Het fossiel is vooral zo bijzonder omdat het wordt gezien als het best bewaarde fossiel van een gepantserde dinosaurus ter wereld. De textuur van de huid is nog grotendeels zichtbaar, terwijl ook de kop (zie foto) er nog puntgaaf uitziet. Het kostte maar liefst zevenduizend reconstructie-uren om de versteende overblijfselen van de vijf meter lange dinosauriër toonbaar te maken voor de museumbezoekers. Onderzoekers denken dat de Nodosaurus door een overstroming naar zee werd gesleurd en daar snel naar de bodem zonk. Het karkas is zo goed bewaard gebleven omdat het met bodemafzettingen werd bedekt voordat aaseters en ontbindingsprocessen hun werk konden doen.

Opmerkelijk dinosaurusfossiel ontdekt in Marokko

Schedeltyrannosaurus-300x200Britse wetenschappers van de University of Bath hebben in Marokko de resten ontdekt van een dinosaurus die mogelijk tot 66 miljoen jaar geleden overleefde op het Afrikaanse continent. Het gaat om een klein uitgevallen dinosaurus die veel weg had van Tyrannosaurus rex en de naam Chenanisaurus barbaricus heeft gekregen. De dinosauriër liep op twee poten, had bijzonder kleine armen en een stompe snuit. Het roofdier stond waarschijnlijk aan de top van de toenmalige voedselketen op het Afrikaanse continent. De vondst is beschreven in het tijdschrift Cretaceous Research. De wetenschappers stuitten op het fossiel van het dier in een fosfaatmijn in het noorden van Marokko. Aan het gebit van Chenanisaurus barbaricus is te zien dat het een vleeseter was.

Resten van reuzendino gevonden in Frankrijk

Wetenschappers hebben in Frankrijk een nieuwe plantenetende dinosaurussoort met een gigantisch lichaam geïdentificeerd. De imposante dinosauriër was even lang als een stadsbus, woog ongeveer 15.000 kilo en leefde 160 miljoen jaar geleden. De nieuw ontdekte soort was waarschijnlijk een voorouder van de Brachiosaurus (die ook voorkwam in de kaskraker Jurassic Park), een van de beroemdste sauropoden (planteneters met lange nek) uit het dino-universum. De resten van de planteneter werden al ontdekt in de jaren dertig in de Jura, een gebergte op de grens tussen Frankrijk en Zwitserland. Het fossiel lag lange tijd in een archief van het Nationaal Museum voor Natuurwetenschappen in Parijs. Tot nu toe waren de dinosaurusbotten nooit goed onderzocht. Uit de nieuwe studie blijkt dat het gaat om een nog niet eerder geïdentificeerde soort die de naam Vouivria damparisensis heeft gekregen.

Tweehonderd miljoen jaar oud keverfossiel gevonden in Winterswijk

In een steengroeve in Winterswijk is een zeldzaam fossiel gevonden van een kever die zo’n 200 miljoen jaar geleden in ons land leefde. Dat blijkt uit een wetenschappelijk publicatie in het Duitse Paläontologische Zeitschrift. Het artikel is geschreven door paleontologen van de Universiteit Utrecht. In de steengroeve worden vaker oeroude fossielen gevonden. In een steenlaag die een kwart miljard jaar oud is, troffen de onderzoekers een versteend keverdekschild aan.

Grootste dinopootafdruk ter wereld gevonden

Wetenschappers hebben in een afgelegen noordwestelijk deel van Australië mogelijk de grootste dinopootafdruk ter wereld gevonden. De afdruk heeft een totale lengte van maar liefst 1,7 meter. De afdruk van een grote plantenetende dinosaurus maakt deel uit van 21 sporen die zijn gevonden op het Dampier-schiereiland. “De pootafdrukekn zijn groter dan alle alle eerder gemeten afdrukken in de hele wereld”, zegt Steve Salibury, van het gezamenlijke onderzoeksteam van de Universiteit van Queensland en de James Cook Universiteit dinsdag.

Taxonomische indeling dinosauriërs mogelijk op de schop

Schedeltyrannosaurus-300x200De indeling van dinosauriërs in twee groepen, reptielheupigen en vogelheupigen, moet uitgebreid worden met een derde groep voor langnekdino’s. Dat vinden althans drie Britse paleontologen die hun theorie hebben gepubliceerd in het gezaghebbende tijdschrift Nature. Het veranderen van de taxonomische hoofdindeling, die al dateert van 1888, zou een grote trendbreuk betekenen en ertoe leiden dat de meeste tot nu toe verschenen boeken over de oerreptielen deels herschreven moeten worden.

Zoogdieren gaan mogelijk krimpen door klimaatverandering

Amerikaanse wetenschappers denken dat veel zoogdiersoorten kunnen gaan krimpen door de klimaatverandering. Ze beroepen zich voor hun theorie onder meer op een prehistorisch voorbeeld. De lichaamsomvang van de paardensoort Sifrhippus sandrae liep namelijk ook met veertien procent terug toen de aarde 54 miljoen jaar geleden in relatief korte tijd (op de geologische tijdsschaal natuurlijk) opwarmde. een verdere analyse van studies naar fossielen van warmbloedige dieren wees uit dat zoogdieren op minstens twee momenten in de aardgeschiedenis zijn gekrompen ten gevolge van temperatuurstijgingen.