Categorie: "Prehistorische dieren"

Puntgaaf dinofossiel te zien in Canadees museum

Foto: Royal Tyrrel Museum

best-bewaarde-fossiel-gepantserde-dinosaurus-zien-in-canadees-museumHet honderdtien miljoen jaar oude fossiel van een Nodosaurus is sinds afgelopen weekend te bekijken in het Royal Tyrrel Museum in de Canadese provincie Alberta. Het fossiel is vooral zo bijzonder omdat het wordt gezien als het best bewaarde fossiel van een gepantserde dinosaurus ter wereld. De textuur van de huid is nog grotendeels zichtbaar, terwijl ook de kop (zie foto) er nog puntgaaf uitziet. Het kostte maar liefst zevenduizend reconstructie-uren om de versteende overblijfselen van de vijf meter lange dinosauriër toonbaar te maken voor de museumbezoekers. Onderzoekers denken dat de Nodosaurus door een overstroming naar zee werd gesleurd en daar snel naar de bodem zonk. Het karkas is zo goed bewaard gebleven omdat het met bodemafzettingen werd bedekt voordat aaseters en ontbindingsprocessen hun werk konden doen.

Opmerkelijk dinosaurusfossiel ontdekt in Marokko

Schedeltyrannosaurus-300x200Britse wetenschappers van de University of Bath hebben in Marokko de resten ontdekt van een dinosaurus die mogelijk tot 66 miljoen jaar geleden overleefde op het Afrikaanse continent. Het gaat om een klein uitgevallen dinosaurus die veel weg had van Tyrannosaurus rex en de naam Chenanisaurus barbaricus heeft gekregen. De dinosauriër liep op twee poten, had bijzonder kleine armen en een stompe snuit. Het roofdier stond waarschijnlijk aan de top van de toenmalige voedselketen op het Afrikaanse continent. De vondst is beschreven in het tijdschrift Cretaceous Research. De wetenschappers stuitten op het fossiel van het dier in een fosfaatmijn in het noorden van Marokko. Aan het gebit van Chenanisaurus barbaricus is te zien dat het een vleeseter was.

Resten van reuzendino gevonden in Frankrijk

Wetenschappers hebben in Frankrijk een nieuwe plantenetende dinosaurussoort met een gigantisch lichaam geïdentificeerd. De imposante dinosauriër was even lang als een stadsbus, woog ongeveer 15.000 kilo en leefde 160 miljoen jaar geleden. De nieuw ontdekte soort was waarschijnlijk een voorouder van de Brachiosaurus (die ook voorkwam in de kaskraker Jurassic Park), een van de beroemdste sauropoden (planteneters met lange nek) uit het dino-universum. De resten van de planteneter werden al ontdekt in de jaren dertig in de Jura, een gebergte op de grens tussen Frankrijk en Zwitserland. Het fossiel lag lange tijd in een archief van het Nationaal Museum voor Natuurwetenschappen in Parijs. Tot nu toe waren de dinosaurusbotten nooit goed onderzocht. Uit de nieuwe studie blijkt dat het gaat om een nog niet eerder geïdentificeerde soort die de naam Vouivria damparisensis heeft gekregen.

Tweehonderd miljoen jaar oud keverfossiel gevonden in Winterswijk

In een steengroeve in Winterswijk is een zeldzaam fossiel gevonden van een kever die zo’n 200 miljoen jaar geleden in ons land leefde. Dat blijkt uit een wetenschappelijk publicatie in het Duitse Paläontologische Zeitschrift. Het artikel is geschreven door paleontologen van de Universiteit Utrecht. In de steengroeve worden vaker oeroude fossielen gevonden. In een steenlaag die een kwart miljard jaar oud is, troffen de onderzoekers een versteend keverdekschild aan.

Grootste dinopootafdruk ter wereld gevonden

Wetenschappers hebben in een afgelegen noordwestelijk deel van Australië mogelijk de grootste dinopootafdruk ter wereld gevonden. De afdruk heeft een totale lengte van maar liefst 1,7 meter. De afdruk van een grote plantenetende dinosaurus maakt deel uit van 21 sporen die zijn gevonden op het Dampier-schiereiland. “De pootafdrukekn zijn groter dan alle alle eerder gemeten afdrukken in de hele wereld”, zegt Steve Salibury, van het gezamenlijke onderzoeksteam van de Universiteit van Queensland en de James Cook Universiteit dinsdag.

Taxonomische indeling dinosauriërs mogelijk op de schop

Schedeltyrannosaurus-300x200De indeling van dinosauriërs in twee groepen, reptielheupigen en vogelheupigen, moet uitgebreid worden met een derde groep voor langnekdino’s. Dat vinden althans drie Britse paleontologen die hun theorie hebben gepubliceerd in het gezaghebbende tijdschrift Nature. Het veranderen van de taxonomische hoofdindeling, die al dateert van 1888, zou een grote trendbreuk betekenen en ertoe leiden dat de meeste tot nu toe verschenen boeken over de oerreptielen deels herschreven moeten worden.

Zoogdieren gaan mogelijk krimpen door klimaatverandering

Amerikaanse wetenschappers denken dat veel zoogdiersoorten kunnen gaan krimpen door de klimaatverandering. Ze beroepen zich voor hun theorie onder meer op een prehistorisch voorbeeld. De lichaamsomvang van de paardensoort Sifrhippus sandrae liep namelijk ook met veertien procent terug toen de aarde 54 miljoen jaar geleden in relatief korte tijd (op de geologische tijdsschaal natuurlijk) opwarmde. een verdere analyse van studies naar fossielen van warmbloedige dieren wees uit dat zoogdieren op minstens twee momenten in de aardgeschiedenis zijn gekrompen ten gevolge van temperatuurstijgingen.

Vogeldino gereconstrueerd met behulp van lasertechnologie

Illustratie: Julius T. Csotonyi

RevisedReconstruction_JuliusCostonyiHoewel elk religieus persoon van mij zijn geloof met ziel en zaligheid mag belijden, vind ik het wel altijd vreemd als creationisten zeggen dat er geen of nauwelijks harde bewijzen zijn voor de evolutietheorie. Ze wijzen dan vaak foutief op het ontbreken van zogenaamde missing links. Die zijn er in werkelijkheid echter genoeg. Neem bijvoorbeeld Anchiornis. Het dier wordt tot de dinosauriërs gerekend, maar heeft ook onmiskenbaar veel kenmerken van een vogel. Dat geldt niet alleen voor de vogelachtige armen en benen, maar bijvoorbeeld ook voor de staart en zolen van het opmerkelijke oerbeest. En als klap op de vuurpijl was het lichaam van het 160 miljoen jaar oude dier ook nog eens bedekt met een flink verenpak. Omdat er nauwelijks zachte weefsels van Anchiornis bewaard zijn gebleven, is het reconstrueren van zo’n dier bepaald geen sinecure. Toch wisten paleontologen met behulp van de deftig klinkende techniek Laser-stimulated Fluorescence Imaging een adequate beeltenis van de gevederde dino voor het voetlicht te brengen. Door laserstralen op een fossiel af te vuren, zorgt LSF ervoor dat elektronen in de fossiele resten in een geëxciteerde toestand gaan verkeren en fotonen uitstoten die wij – met behulp van speciale filters – kunnen zien. Op deze manier kunnen details – waaronder sporen van zachte weefsels, zoals veren – zichtbaar worden die in normaal licht of onder UV-licht (dat veel andere dieren wel kunnen waarnemen) niet te zien zijn.

Bron: Scientias

Sauropoden dankten imposante afmetingen aan zigzagbotten

Illustratie: Nobu Tamura, Wikimedia Commons/CC BY 3.0

266px-Spinophorosaurus_NTHet was lange tijd een raadsel hoe de botten van de vaak enorme sauropoden (de enorme langnekdinosauriërs) het imposante lichaamsgewicht van de dieren konden dragen. Dankzij een grondige bestudering van de fossiele resten van sauropoden zoals Spinophorosaurus nigerensis (zie illustratie) zijn Amerikaanse paleontologen een stukje dichter in de buurt van het antwoord op die intrigerende vraag gekomen. De botten van de gigantische planteneters bevatten groeven in zigzagvorm die precies in elkaar pasten en daarmee extra stevigheid gaven aan hun lange ruggengraat. De rug van de dieren kon daardoor de extreme krachten weerstaan die werden uitgeoefend op de ruggengraat door hun grote lichaamsgewicht.

Resten van oeroude pinguïn ontdekt

Afrikaansepinguin5-200x300Paleontologen hebben in het Britse Canterbury de fossiele resten van een grote prehistorische pinguïn ontdekt. Het bijzondere aan het fossiel zijn de ouderdom (61 miljoen jaar), grootte (het dier was ruim anderhalve meter hoog) en de verschillen met eerder ontdekte pinguïnfossielen. De vondst suggereert dat de diversiteit onder de pinguïns zo’n 60 miljoen jaar geleden al behoorlijk groot was.