Pterosauriërs stierven waarschijnlijk uit op hoogtepunt

Illustratie: Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Pterosauriërs waren in het dinotijdperk de onomstreden heersers van het luchtruim. Ze werden gelijk met de terrestrische reuzenreptielen van de aardbodem geveegd, hoogstwaarschijnlijk door de inslag van een grote planetoïde. Paleontologen namen altijd aan dat de ondergang van de pterosauriërs al voor de inslag in gang was gezet. De reden voor die aanname: er waren tot voor kort maar weinig fossiele resten van pterosauriërs uit het late Krijt gevonden. Maar een nieuw onderzoek veegt die conclusie op overtuigende wijze van tafel. In Marokko hebben onderzoekers namelijk honderden fossiele resten ontdekt van pterosaurussen die tegen het einde van het Krijt (oftewel rond 66 miljoen jaar geleden) leefden. De resten behoren toe aan zeven soorten pterosauriërs die tot drie verschillende families gerekend kunnen worden. De ontdekte pterosauriërs hadden spanwijdtes die uiteenliepen van twee tot bijna tien meter. De zwaarste soorten konden naar schatting wel tweehonderd kilo wegen. De fossiele resten zijn iets meer dan 66 miljoen jaar oud, wat betekent dat ze toebehoren aan enkele van de laatste pterosauriërs op aarde.

Man aangehouden na aanbieden kop van zeldzame lynx

Foto: Programa de Conservación Ex-situ del Lince Ibérico, Wikimedia Commons/CC BY 3.0 es

De Spaanse politie heeft in Valencia een man aangehouden die op internet de kop van een Iberische lynx te koop aanbood. De Iberische lynx is een van de zeldzaamste katachtigen ter wereld. Volgens het Spaanse persbureau Europa Press vroeg de 79-jarige man vierhonderd euro voor de kop. Het is onduidelijk hoe de illegaal opererende handelaar aan de kop van de lynx is gekomen. Hij beschikte ook over een geweer waarvoor hij geen vergunning had. Het is niet bekend of hij dit wapen heeft gebruikt om de lynx dood te schieten.

Zwarte slingeraap geboren in Artis

Foto:  Hans Hillewaert, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Artis heeft er weer een nieuwe bewoner bij. In de Amsterdamse dierentuin is afgelopen dinsdag een zwarte slingeraap (Ateles paniscus) geboren. Het beestje heeft al bij de moeder gedronken en maakt het volgens de dierentuin goed. Zwarte slingerapen hebben een draagtijd van 7,5 maanden, een stuk langer dan die van vergelijkbare apensoorten. Omdat het jonge aapje zich stevig vasthoudt aan de moeder, is het nog niet duidelijk of het om een mannetje of een vrouwtje gaat. Zwarte slingerapen leven in de boomkruinen van het regenwoud van noordelijk Zuid-Amerika.

Koraalrif bij Saba in opvallend goede staat

Foto: Erik Meesters

Wetenschappers van Wageningen University en het Nederlands Instituut voor Onderzoek der Zee hebben bij Saba een groot koraalrif onderzocht en concluderen dat het natuurlijke bouwwerk in een opvallend goede staat verkeert. Een bijzondere vondst dus, want de meeste koraalriffen hebben juist te lijden onder kwaliteitsverlies en toenemende verbleking. De grote richels, die zijn begroeid met zachte en harde koralen, vertonen volgens ecoloog Erik Meesters een schoonheid die doet denken aan de koraalriffen van vijftig jaar geleden, toen het verbleken van koralen door te warm zeewater nog niet bestond.

Dode puppy door opsluiting in bagageruimte tijdens vlucht United Airlines

Een Amerikaanse senator heeft United Airlines om opheldering gevraagd na de even curieuze als vermijdbare dood van een puppy. De hond overleed in een vliegtuig nadat een stewardess opdracht had gegeven om een draagtas waarin een Franse buldog zat in het bagagevak boven de stoelen te stoppen. De hond overleefde die beproeving niet en stierf tijdens de vlucht van Houston naar New York. Het elfjarige baasje zei de stewardess nog te hebben gewaarschuwd. Een andere passagier sprak dat tegen en zei dat de medewerkster echt niet leek te beseffen dat een dier in de tas zat. Het gezin stelt dat de puppy ongeveer twee uur blafte (wat zowel andere passagiers als het personeel aan boord toch gehoord moeten hebben).

Fraaie lentedag vol reptielen en amfibieën

Gezien het fraaie lenteweer en de mindere vooruitzichten voor de komende dagen, vond ik het vandaag hoog tijd voor de eerste herpetologische struintocht van het nieuwe seizoen. Gelukkig stelde de Meinweg ook vandaag weer niet teleur. Het begon met mijn eerste adder van 2018, een prachtig, bijna goudgeel mannetje dat languit lag te genieten van het verkwikkelijke voorjaarszonnetje. Het vroege voorjaar vind ik eigenlijk de mooiste periode om adders te spotten. De dieren zijn, net uit de winterrust ontwaakt, nog niet zo schichtig omdat ze elke zonnestraal hard nodig hebben om op temperatuur te komen en het sperma in hun lichaam te laten rijpen. Hierdoor zijn ze een stuk beter benaderbaar dan in de warmere maanden. Je kunt in de vroege lente vaak op een kleine halve meter van een adder gaan zitten zonder dat de dieren aanstalten maken om weg te kruipen.

Onverwachtse geboorte kameeltje Dierenpark Amersfoort

Foto: Dierenpark Amersfoort

Dierenpark Amersfoort heeft er dinsdagochtend onverwacht een bewoner bij gekregen. Kameel Freja beviel plotseling van een jong. De dierverzorgers werden tijdens hun ochtendronde verrast met een nieuwkomer, aldus hoofdverzorger Willem Verdonck. “Opeens lag daar een klein kameeltje”, vertelt hij. De verzorgers waren niet op de hoogte van Freja’s gevangenschap. Het jong deed dinsdagochtend een eerste poging om te gaan staan. Daarnaast heeft het kameeltje ook voor de eerste keer gedronken.

Bevroren ijsvogel krijgt plek in museumcollectie

Foto: Christoph van Ingen

Een ijsvogel die bevroren zit in het ijs, krijgt een plaats in het Natuurhistorisch Museum Rotterdam. Directeur Kees Moeliker noemt de ”ijsvogel-in-ijs” op Twitter een prachtaanwinst. Kinderen vonden de vogel tijdens de afgelopen vorstperiode onder het ijs van een bevroren sloot in Oostzaan. Foto’s van het dode dier gingen de hele wereld over. Het Natuurhistorisch Museum heeft al een uitgebreide collectie van ‘dode dieren met een verhaal’.

Verzorger Chinese dierentuin opgegeten door tijger

In een dierentuin in het Chinese Funzhou is een verzorger gedood en vervolgens opgegeten door een tijger. Beelden van het incident zijn verschenen op het internet. Hoewel het ongeval plaatsvond in een ‘zoo’ werd het dier getraind om circustrucjes te doen. Dat was de gestreepte kat op een gegeven moment schijnbaar helemaal zat, waarop het oersterke dier zijn trainer aanviel. Op de beelden is te zien hoe het dier snel korte metten maakt met de verzorger en daarna met het lijk aan de haal gaat. Op de achtergrond is roept iemand mensen op om de politie te bellen. Het leed was toen al geschied, want na de dood van het slachtoffer begon het dier de man op te peuzelen.

Activisten Gaia filmen slechte leefomstandigheden van Vlaamse kippen

Foto: Gaia

Activisten van dierenrechtenorganisatie Gaia hebben in het geheim beelden gemaakt van ‘dieronterende’ leefomstandigheden van vleeskippen in zes grote pluimveehouderijen in Vlaanderen. Volgens de organisatie worden zelfs de minimale wettelijke normen voor dierenwelzijn niet nageleefd. Gaia beschuldigt supermarktketens van medeplichtigheid aan de misstanden. Omdat ze kippenvlees tegen ‘absurd lage prijzen’ aanbieden, werken ze volgens de organisatie mee aan georganiseerd dierenleed en industriële kippenuitbuiting op weerzinwekkend grote schaal. De beelden van creperende en kreupele kippen met zweren, blaren en wonden zijn gemaakt tussen oktober en december 2017.