Mannelijke mammoeten verongelukten vaker dan vrouwtjes

MammoetskeletOnderzoekers van het Zweedse Museum of Natural History deden een opvallende ontdekking toen ze 98 fossielen van mammoeten onder de loep namen. Zeven van de tien onderzochte mammoetresten bleken aan mannetjes toe te behoren. Wat is de oorzaak van die scheve geslachtsverhouding? Omdat skeletdelen van mammoeten maar zelden goed bewaard blijven, is het waarschijnlijk dat de in verschillende delen van Siberië gevonden fossielen begraven waren onder het oppervlak. Op die manier waren ze beter beschermd tegen weersinvloeden. De nieuwe bevindingen impliceren dat mannelijke mammoeten vaker stierven op een manier waardoor het stoffelijke overschot werd begraven. Zo zou het best kunnen dat ze in de winter door het ijs van een meer zakten of dat ze kwamen vast te zitten in moerrassen. Die constatering is in lijn met de manier waarop de dieren leefden.

Veel bijzondere zeevissen in Zeeuwse delta

77915_w598_r598-336_27f1304Foto: Hans Hillewaert

Er zijn in 2017 veel bijzondere zeevissen gezien in de Zeeuwse delta. De meest in het oog springende voorbeelden zijn de gehoornde slijmvis, steenslijmvis, paganelgrondel, zwartooglipvis, mul en het kortsnuitzeepaardje (zie foto). De komst van de voor onze contreien behoorlijk zeldzame vissen wordt hoogstwaarschijnlijk bespoedigd door de klimaatverandering. Dat zie je bijvoorbeeld bij de gehoornde slijmvis en steenslijmvis, soorten die houden van warm water. De gehoornde slijmvis werd in 1998 voor het eerst gezien in de Oosterschelde.

Bijen zijn ook links of rechts

Bijinbloem-150x150Honingbijen blijken, afzonderlijk van elkaar, een voorkeur te hebben voor links of rechts. Dat schrijven wetenschappers van de Australische University of Queensland in een recentelijk gepubliceerde studie. “In tegenstelling tot mensen die meestal rechtshandig zijn, vertonen bijen verschillende voorkeuren,” zegt wetenschapper professor Mandyam (Srini) Srinivasan. De wetenschappers voerden het onderzoek uit met een barrière waarin twee gaten zaten. Wanneer de gaten in de barrière even groot waren, koos 45 procent van de bijen bewust de linker- of rechterkant. Alleen wanneer het ene gat groter was dan het andere, kozen de insecten allemaal voor het grootste gat. Om te kunnen bepalen of de honingbij een voorkeur had voor links of rechts, werd de vluchttijd van de bij gemeten terwijl hij op het obstakel afvloog.

Zuid-Afrikaanse man slechts licht bestraft voor verkrachten jonge hond

De Zuid-Afrikaanse Fanroi Mochachi werd op heterdaad betrapt door het tienjarige baasje en haar oom toen hij zich vergreep aan de acht maanden oude pup Blackie. Dierenrechtenactivisten zijn woedend omdat de man slechts een voorwaardelijke celstraf heeft gekregen voor de verkrachting van het jonge dier. De 45-jarige dader beweerde dat hij twee honden had zien paren en daardoor ‘overweldigd werd door verleiding’. Volgens de krant The Sun jaagde de man de mannetjeshond weg en had hij vervolgens zelf seks met het vrouwtje. De rechter noemde de actie ‘serieus, onnatuurlijk en barbaars’.

Russische biologen bezorgd over sterfte onder zeldzame baikalrobben

Foto: Uryah, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

220px-Baikal_seal_200507_hakone_japanOp de oevers van het Baikalmeer in Siberië zijn de afgelopen dagen meer dan 140 dode baikalrobben (Pusa sibirica) aangespoeld, zeggen de autoriteiten in de stad Irkoetsk. De raadselachtige dood van tientallen zeehonden heeft geleid tot bezorgdheid bij de Russische autoriteiten en biologen over een epidemie bij de zeldzame diersoort. Alle gevonden kadavers zijn van ‘volwassen en krachtige dieren’. In tachtig procent van de gevallen gaat het zelfs om drachtige vrouwtjes, zo laat een persverklaring weten. Experts zijn al dagen op zoek naar de oorzaak van de massale sterfte. De baikalrob is de enige zeehondensoort die exclusief in zoet water leeft.

Keniaanse regering wil ‘homoseksuele’ leeuwen uit elkaar halen

MannetjesleeuwtshukuduHoewel ik verliefd ben op de wilde fauna van Afrika, blijft het helaas ook een continent waar bijgeloof, homofobie en archaïsche christelijke dogma’s op veel plaatsen nog welig tieren. Een goed voorbeeld is de commotie die in het Keniaanse natuurreservaat Masai Mara is ontstaan rond twee mannetjesleeuwen. De overheid wil de twee dieren, die op ‘een homoseksuele manier’ met elkaar knuffelen, namelijk van elkaar scheiden. Het is de bedoeling om de leeuwen op die manier hun ‘verkeerde gedrag’ af te leren. Een functionaris vertelt tegenover Nairobi News te geloven dat de leeuwen bezeten zijn.

Reptielenseizoen 2017 nadert einde

Groteaddervrouw21augustusHet herfsttij van het herpetoseizoen 2017 is langzaamaan weer aangebroken. Je vindt hier en daar nog een enkele adder, hazelworm of bruine kikker in het veld, maar het gros van de reptielen en amfibieën heeft de meeste activiteiten al gestaakt en is al richting een mooi winterplekje getrokken. Gladde slangen, zandhagedissen en levendbarende hagedissen zie je momenteel bijvoorbeeld niet of nauwelijks meer in Nationaal Park De Meinweg, mijn voorkeursoord voor het zoeken naar herpetofauna. Vreemd is dat natuurlijk niet. De eerste helft van november is meestal het tijdstip waarop typisch warmteminnende diergroepen als reptielen en amfibieën in onze contreien langzaamaan in winterrust gaan. Het is ook geen toeval dat de adder vaak de soort is die het langst actief blijkt.

Honderden dode zeeschildpadden bij El Salvador

Zeeschildpadlostuneles-300x224Voor de kust van El Salvador zijn drie- à vierhonderd dode zeeschildpadden gevonden. De meeste dieren zijn al in staat van ontbinding, meldt het ministerie van Milieu van het Midden-Amerikaanse land op Twitter. De dieren spoelden aan bij de baai van Jiquilisco, waar traditioneel veel zeeschildpadden leven. De autoriteiten laten de dode schildpadden in een laboratorium onderzoeken om te achterhalen waardoor ze zijn omgekomen.

Nestlé stapt over op kooivrij eieren

Voedingsmiddelengigant Nestlé, bekend van merken als Nescafé, Nespresso, Maggi, Kitkat en Lion, gaat wereldwijd stoppen met het in hun producten verwerken van eieren van kippen die in legbatterijen en kooien gehouden worden. Deze beslissing neemt Nestlé na overleg met de mondiale Open Wing Alliance. Deze overstap naar kooivrije eieren scheelt miljoenen dieren een lijdensweg, aldus de stichting Een Dier Een Vriend. Voor een groot bedrijf als Nestlé neemt een wereldwijde overstap naar eieren van diervriendelijker gehouden kippen redelijk wat tijd in beslag. Maar in de Verenigde Staten en Europa zullen ze eind 2020 al honderd procent kooivrij zijn.

Nieuw soort orang-oetan op Sumatra

Foto: Eleifert, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

220px-Orang_Utan,_Semenggok_Forest_Reserve,_Sarawak,_Borneo,_MalaysiaOp het Indonesische eiland Sumatra is een nieuwe orang-oetansoort ontdekt, de tapanuli. De relatief kleine groep leeft in het Batang-Toruwoud en vormt volgens wetenschappers, naast de Borneose (Pongo pygmaeus) en Sumatraanse orang-oetan (Pongo abelii) de derde soort van de orang-oetan. Dat blijkt uit een onderzoek dat vandaag  is gepubliceerd in Current Biology. De nieuwe soort wijkt onder meer qua skeletbouw en gebit van de andere twee af. De groep vormt wereldwijd de zevende grote mensapensoort, de groep waartoe ook de in Afrika levende gorilla’s, chimpansees en bonobo’s worden gerekend.