Casarca vliegt bijna 7 kilometer hoog om Himalaya over te steken

Foto: Wikimedia Commons/publiek domein

266px-Ruddy_shelduck_arp_2_750pixHoewel veel menselijke atleten tot verbluffende topprestaties in staat zijn, verbleken die lovenswaardige werken van kracht, uithoudingsvermogen of lenigheid bij de spectaculaire lichamelijke vermogens van veel andere dieren. Neem de casarca of roestgans (Tadorna ferruginea), een oogstrelend mooie vogel die als exoot inmiddels ook in onze contreien voorkomt. Het gros van deze halfganzen broedt ten noorden van de Himalaya, maar brengt de winters door ten zuiden van het Tibetaans Hoogland. Het betekent dat ze in de lente de Himalaya over moeten vliegen om hun broedgebieden te bereiken. Dat is een enorme uitdaging: ze moeten namelijk terrein over dat meer dan vierduizend meter boven zeeniveau ligt. Op die hoogte krijgen de casarca’s een gehalveerd zuurstofniveau voor de  kiezen. Onderzoekers van de University of Exeter voorzagen de roestganzen van zendertjes en volgden de vogels terwijl ze de Himalaya overstaken.

Afrikaanse wilde honden niezen als ze willen jagen

Afrikaansewildehonden2Afrikaanse wilde honden (Lycaon pictus), ook vaak hyenahonden genoemd, zijn uiterst bekwame roofdieren. Percentsgewijs hebben de groepsjagers een hogere succesratio bij het vangen van prooien dan andere illustere roofdieren zoals leeuwen, luipaarden of tijgers. Wilde honden zijn ook uiterst sociale dieren, die leven in complexe groepsverbanden. Het is al wat langer bekend dat de wilde honden vaak niezende geluiden maken als ze elkaars gezelschap opzoeken. De gangbare aanname tot nu toe was dat ze dit vooral deden om hun luchtwegen vrij te maken. Een door wetenschappers van de Australische University of New South Wales uitgevoerd onderzoek toont echter dat het gedrag een diepere betekenis heeft. Om de betekenis van het niesgedrag te doorgronden, bestudeerde het team in Botswana 68 situaties waarin de wilde honden niesden.

Potvisstrandingen van 2016 mogelijk gelinkt aan zonnestormen

Foto: Gabriel Barathieu, Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.0

220px-Mother_and_baby_sperm_whaleEen recent verschenen onderzoek suggereert dat zonnestormen een rol hebben gespeeld bij de grote potvisstrandingen in januari 2016. Destijds stranden 29 mannelijke potvissen (Physeter macrocephalus). Een aantal van de dieren kwam terecht op de kusten van Duitsland, Frankrijk, Engeland en Denemarken. Zes van de potvissen spoelden aan op Texel. De potvissen zwemmen normaal langs de westkust van Engeland en Ierland naar Noorwegen, maar waren nu waarschijnlijk de Noordzee in gezwommen. Het was onduidelijk waarom de potvissen waren verdwaald, zeker omdat de dieren allemaal gezond en weldoorvoed leken en beschikken over een nauwkeurige, natuurlijke sonar. Onderzoekers komen nu met een interessante theorie. Zij denken dat de potvissen zijn aangespoeld omdat diverse zonnestormen eind 2015 het aardmagnetisch veld hebben verstoord.

Vroege Vogels op bezoek in de Meinweg

HazelwormrolvennenAfgelopen week hebben we in de Meinweg bezoek gehad van Vroege Vogels TV. Ze kwamen om een reportage te maken over het hazelwormenonderzoek dat we al een aantal jaren uitvoeren in het Midden-Limburgse natuurgebied. Omdat de hazelworm een amper onderzochte soort is, is het Meinwegproject vrij uniek. We tellen namelijk niet alleen het aantal individuen dat we onder de platen aantreffen, maar proberen de dieren ook op individueel niveau te determineren. Zo krijg je namelijk ook meer informatie over hun levensloop en migratiebewegingen binnen het terrein. Maar ik hoor het u al vragen: hoe identificeer je een individuele hazelworm? Gemakkelijk is het inderdaad niet, maar het keelpatroon is bij elk dier net wat anders en dus uniek. Door hier een foto van te maken en al die beelden in een database te stoppen, kun je de dieren met heel wat gepuzzel wel individueel determineren.

Nederlandse weidevogels zijn met de juiste maatregelen nog te redden

Foto: Hans Hillewaert, Wikimedia Commons/CC BY-SA 4.0

266px-Limosa_limosa_(Uitkerke)Grutto’s en andere weidevogels in Nederland zijn ook op de lange termijn niet per definitie ten dode opgeschreven. Dat blijkt uit een studie van Wageningen Universiteit die is uitgevoerd in opdracht van het ministerie van Economische Zaken. Twee van de vier door de universiteit onderzochte scenario’s zouden bijvoorbeeld leiden tot een herstel van de Nederlandse gruttopopulatie. Het gaat al lange tijd slecht met de weidevogels in ons land. Met behulp van diverse maatregelen kunnen de vogels weer een toekomst krijgen in Nederland.

‘Kleptomane’ kat actief in Utrecht

Katoptuinhuis-300x200In Utrecht is warempel een ‘kleptomane’ kat actief. Het dier neemt geregeld spullen mee die omwonenden in hun tuin hebben staan. De kat die luistert naar de naam Sebas neemt niet alleen muizen of katten- en kinderspeeltjes mee naar zijn baas,  maar komt ook geregeld aanzetten met sokken en ondergoed. Het dier bracht zelfs al eens een kussensloop mee naar huis.

Rendieren beschermen toendraplanten tegen gevolgen van klimaatverandering

Foto: Arild Vågen, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Reindeer_in_Ljungdalen_2012_02Rendieren (Rangifer tarandus) kunnen toendraplanten beschermen tegen de gevolgen van de aardopwarming. Dat is de conclusie die naar voren komt uit een recente studie van wetenschappers die zijn verbonden aan de Zweedse Umeå University. Omdat rendieren, samen met kleinere plantenverorberaars als woelmuizen, veel grote planten in toendragebieden opeten, zal er ook in de toekomst hoogstwaarschijnlijk voldoende licht op de grond blijven vallen voor langzaam groeiende toendraplanten. Eerdere onderzoeken suggereerden dat dat de diversiteit van plantensoorten in toendragebieden snel zou kunnen afnemen door de opwarming van de aarde. Door de stijgende temperaturen zullen volgens sommige computermodellen grote en snel groeiende planten zo veel licht uit toendra’s wegnemen dat kleinere, langzaam groeiende plantensoorten moeizaam zullen overleven.

Insecten hebben beter zicht dan gedacht

Foto: Sanja565658, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Anthomyia_pluvialis_01Het idee dat insecten geen al te scherp visueel beeld van hun omgeving hebben was lange tijd gemeengoed in wetenschappelijke kringen. De facetogen van insecten, die zijn samengesteld uit meerdere delen en lensjes, zouden niet geweldig zijn omdat de minilenzen (in tegenstelling tot bijvoorbeeld de lens in een mensenoog) niet kunnen vervormen. Het vervormen zou noodzakelijk zijn om scherp te stellen. Nieuw onderzoek veegt die aanname echter van tafel. Ook met facetogen blijkt het namelijk mogelijk te zijn om verrassend scherpe beelden in hoge resolutie te genereren.

Verstoten gorillababy van Hannover naar Artis

verstoten-gorillababy-dierentuin-hannover-artisFoto: Erlebnis Zoo Hannover

Een gorillababy die door haar moeder is verstoten is afgelopen woensdag van de Erlebnis Zoo in Hannover naar Artis verhuisd. Dat maakt de dierentuin dinsdag bekend. Het Europees Fokprogramma (EEP) heeft Artis gekozen als nieuwe woonplaats voor de westelijke laaglandgorilla, vooral omdat de Amsterdamse dierentuin een stabiele en rustige gorillagroep heeft. De kans is daarom groot dat de babygorilla probleemloos wordt opgenomen in de groep en zo alle gebruiken en sociale signalen kan leren die onontbeerlijk zijn voor een intelligent groepsdier zoals de westelijke laaglandgorilla. Voorlopig zal de tien maanden oude mensaap nog niet te zien zijn voor het publiek.

Wandelaars aangevallen door hoornaars in Eindhoven

Foto: Accipiter, Wikimedia Commons/CC BY 3.0

Vespa_crabro_80708_editedEen groepje wandelaars is maandag in een park in Eindhoven aangevallen door een zwerm hoornaars (Vespa crabro). Sommige mensen werden meer dan twintig keer gestoken door de forse wespen. Drie bezoekers van het park zijn ter plekke behandeld door ambulancepersoneel en zijn daarna naar een huisartsenpost bij het ziekenhuis gegaan. Een vierde persoon die was gestoken, werd enige tijd vermist. Maar de man was volgens een woordvoerder van de gemeente Eindhoven zelf naar het ziekenhuis gegaan om zich te laten behandelen.