Categorie: "Prehistorische dieren"

Prehistorisch buideldier vernoemd naar David Attenborough

Illustratie: University of New South Wales

prehistorische-buidelleeuw-vernoemd-david-attenboroughWetenschappers van de University of New South Wales hebben een nieuw ontdekt buideldier uit de prehistorie vernoemd naar de nestor van de natuurfilm Sir David Attenborough. De buidelleeuw liep circa 18 miljoen jaar geleden rond in de regenwouden van Australië. Het dier was kleiner dan een moderne kat en voedde zich overwegend met insecten. Ook hagedissen en kleine vogels stonden vermoedelijk op het menu. Het fossiel van de Microleo attenboroughi  werd aangetroffen in een afzetting van kalksteen in het plaatsje Riversleigh (Queensland).

Fossiel van onbekende prehistorische dolfijn ontdekt in museumcollectie

bottlenosedolphinskleinbaaiAmerikaanse paleontologen hebben in een bestaande museumcollectie een fossiel van een nog onbekende dolfijnsoort uit de prehistorie ontdekt. Het 22 centimeter lang schedelbot is decennia terug gevonden in het zuidoosten van Alaska. Het fossiel behoort hoogstwaarschijnlijk toe aan een dolfijn die 25 miljoen jaar geleden in arctische wateren rondzwom. Het fossiel van de prehistorische dolfijnsoort bevond zich al sinds 1951 in het archief van het Smithsonian Museum of Natural History in Washington.

Laatste mammoeten bezweken aan watertekort

MammoetskeletDe laatste wolharige mammoeten zijn ten onder gegaan aan een tekort aan drinkwater. Dat stellen wetenschappers in een nieuw onderzoek dat is gepubliceerd in het tijdschrift Proceedings of the National Acedemy of Sciences. De dieren woonden in een afgelegen gebied nabij het huidige Alaska. Deze laatste groep mammoeten zou zo’n vijfduizend jaar geleden zijn uitgestorven. De meeste soortgenoten van die overlevers kwamen al ruim vijfduizend jaar eerder aan hun einde. Volgens de onderzoekers leverde klimaatverandering een belangrijke bijdrage aan de ondergang van de prehistorische olifanten.

Unieke vondst dinopootafdruk in Bolivia

Abelisaurus_comahuensis_jmallonEen toeristengids heeft in Centraal-Bolivia een unieke vondst gedaan. Hij stuitte tijdens een wandeltocht op een ongeveer tachtig miljoen jaar oude pootafdruk van een dinosaurus. De 1,2 meter brede pootafdruk  behoort volgens paleontologen hoogstwaarschijnlijk toe aan een Abelisaurus, een tweebenig vleesetend roofdier dat zo’n tien meter lang kon worden. Het leefgebied van de Abelisaurus lag vooral in het tegenwoordige Argentinië.

Oeroud zeehondenskelet gevonden in Duitsland

ZeehondAmateurpaleontologen hebben in Gross Pampau (ten noorden van Hamburg) het elf miljoen jaar oude skelet van een prehistorische zeehond gevonden. Gross Pampau is een bekende vindplaats voor paleontologen. In de plaatselijke grindgroeve werden de afgelopen dertig jaar onder meer al fossielen van walvissen en haaien gevonden.

Zeldzaam skelet van mosasauriër onder de hamer

SAMSUNG DIGITAL CAMERABij het online veilinghuis Catawiki gaat een zeldzaam compleet skelet van een mosasauriër van miljoenen jaren oud onder de hamer. Volgens experts van de veilingsite zijn wereldwijd slechts enkele complete geraamtes van deze prehistorische zeereptielen gevonden. De oeroude zeehagedis, toentertijd hoogstwaarschijnlijk het gevaarlijkste roofdier in de zee, is gevonden in fosfaatmijnen rond het Marokkaanse Khouribga.

Dinosauriërs koerden wellicht als duiven

Hoewel ze in films meestal vervaarlijk brullen of grommen, produceerden dinosauriërs in het echt mogelijk heel wat minder intimiderende geluiden. Volgens een nieuwe studie van paleontologen van de University of Texas stootten veel soorten mogelijk geluiden uit die leken op het gekoer van duiven. De wetenschappers analyseerden allereerst de fysiologische kenmerken van ruim 208 vogelsoorten. Ze kwamen tot de conclusie dat zeker 51 soorten in staat zijn om koerende geluiden te produceren door met gesloten snavel lucht te blazen in een klein luchtzakje in de hals.

Dinosauriërs stierven uit door roet in de atmosfeer

SchedeltyrannosaurusJapanse onderzoekers hebben een nieuwe theorie ontwikkeld over het hoe en waarom achter het uitsterven van de dinosauriërs. Een enorme meteorietinslag in Mexico blijft, in lijn met de gangbare lezing, de belangrijkste oorzaak, maar omdat de meteoriet in een groot oliereservoir terecht zou zijn gekomen had de inslag nog extra gevolgen. Tot nu toe werd aangenomen dat door een ‘droge’ inslag veel zwavelzuur in de atmosfeer werd gebracht. Deeltjes daarvan reflecteerden het zonlicht, waardoor totale duisternis, zure regen en een wereldwijde winter optraden. In een dergelijke omgeving konden de meeste planten en (middel)grote dieren niet langer overleven. De Japanse paleontologen houden een dergelijk scenario voor onwaarschijnlijk, vooral omdat grote reptielen als krokodillen de massa-extinctie wel overleefden.

Eerste gezichtstumor bij dinosaurier ontdekt

Telmatosaurus_sketch_v2Wetenschappers hebben voor het eerst een  almeloblastoom, een goedaardige tumor,  aangetroffen in de kaak van een plantenetende dinosaurus van de soort Telmatosaurus transsylvanicus , een dier dat 69 miljoen jaar geleden leefde. Deze gezichtstumor wordt vandaag de dag nog regelmatig aangetroffen bij mensen en andere zoogdieren. Dat melden onderzoekers van de University of Southampton in een artikel dat is gepubliceerd in Scientific Reports. De dinoresten werden tien jaar geleden al opgegraven in Roemenië. Destijds viel al op dat het dier een misvormde kop had, maar tastten paleontologen nog in het duister over de oorzaak die ten grondslag lag aan de vergroeiing.

Intacte vleugels van vogels uit dinosaurustijdperk gevonden

VerenpelikaanWetenschappers hebben in Myanmar twee nog bijna intacte vleugels gevonden van vogels uit het dinosaurustijdperk. Het gaat om veren van jonge vogels, dieren die ongeveer 99 miljoen jaar geleden leefden. De drie centimeter lange vleugels zijn zo goed bewaard gebleven dat zelfs de kleurenpatronen nog zijn te onderscheiden. Een internationaal team van onderzoekers doet melding van de vondst in het wetenschappelijke tijdschrift Nature Communications.