Categorie: "Prehistorische dieren"

Zwanger prehistorisch zeereptiel ontdekt

Illustratie: Nobu Tomura, Wikimedia Commons/CC BY 2.5

220px-Dinocephalosaurus_BWPaleontologen hebben in China de resten van een 254 miljoen jaar oude Dinocephalosaurus gevonden. Het bijzondere aan het fossiel was dat het vrouwtjesdier hoogstwaarschijnlijk zwanger was op het moment van overlijden. Extra opvallend is dat de Dinocephalosaurus behoorde tot de infraklasse der Archosauromorpha, dieren waarvan tot nu werd aangenomen dat ze eieren legden in plaats van levende  en reeds ontwikkelde jongen ter wereld brachten. Het jong van de Dinocephalosaurus was duidelijk zichtbaar in het speciale fossiel, dat werd opgegraven in het zuidwesten van China.

Eiwit gevonden in oeroude dino

LufengosaurusIn een versteende rib van een Lufengosaurus  zijn eiwitresten gevonden. Extra opmerkelijk: het dier is al 195 miljoen jaar dood. De vondst werd gedaan door Chinese en Canadese wetenschappers en is beschreven in een publicatie in Nature Communications. Het dino-eiwit is het oudste dat ooit is gevonden. Daarnaast zijn ook nog sporen van een mineraal dat afkomstig is uit het bloed van de dinosauriër gevonden.

Fossiel van insect met buitenaards uiterlijk gevonden

Foto: Oregon State University
fossiel-van-insect-met-buitenaards-uiterlijk-ontdekt
Wetenschappers hebben een honderd miljoen jaar oud fossiel ontdekt van een onbekend prehistorisch insect. Heet beestje valt vooral op door zijn haast buitenaards aandoende uiterlijk. Het gaat om een diertje met een driehoekige kop, uitpuilende ogen en een langwerpig lichaam. Het geleedpotige wezen lijkt op geen enkel modern dier en past bovendien in geen enkele bekende orde van de insecten. Het lichaam van het mysterieuze insect is perfect bewaard gebleven in een stuk barnsteen.

Skelet van prehistorische reuzenotter gevonden

skelet-van-reuzenotter-ontdekt-in-china
Paleontologen hebben in China het skelet ontdekt van de voorlopig grootste (bekende) otter uit de geschiedenis. Het dier bewoonde 6,2 miljoen jaar geleden de aarde en had ongeveer het formaat van een hedendaagse wolf. De otterachtige woog circa vijftig kilo en had al typische ronde voortanden, gebitskenmerken die we ook terug zien bij modernere otters. Dat melden onderzoekers van het Cleveland Museum of Natural History in het vakblad Journal of Systematic Paleontology.

Dinosauriërs kropen laat uit het ei

Foto: Protoceratops,  Karen, Wikimedia Commons/CC BY 2.0

Carnegie_Protoceratops_andrewsiNieuw onderzoek suggereert dat jonge dinosauriërs relatief laat uit het ei kropen. Bij bepaalde soorten duurde het drie tot zes maanden voordat de jongen de wereld konden aanschouwen. De broedduur van de twee onderzochte soorten (Protoceratops en Hypacrosaurus) heeft meer overeenkomsten met die van reptielen dan die van vogels. Ten opzichte van vogeleieren hebben reptieleneieren van dezelfde grootte veelal twee keer zoveel tijd nodig voordat ze uitkomen.

Limusaurus veranderde van vlees- in planteneter

Illustratie: Nobu Tamura, Wikimedia Commons/CC BY 3.0

Limusaurus_BWPaleontologen van de George Washington University hebben een bijzondere ontdekking gedaan. Na het onderzoeken van een aantal fossielen van de soort, kwamen de wetenschappers tot de conclusie dat de dinosaurussoort Limusaurus inextricabilis in de loop van haar leven veranderde van een vleeseter in een planteneter. De jonge dieren hadden tanden waarmee ze vlees verorberden, maar verloren hun gebit op volwassen leeftijd ten faveure van een eendachtige snavelbek die toegespitst was op het verwerken van plantaardig voedsel.

Bijzondere mammoetschedel gevonden in Californië

MammoetskeletDe paleontologie is een wetenschap die in eerste instantie vaak meer vragen oproept dan antwoorden levert. Neem de recente vondst van een mammoetschedel in de Amerikaanse staat Californië. Op zich niet zo bijzonder zou je zeggen. Toch is er iets aan de hand met het fossiel. De dertienduizend jaar oude, bij Santa Rosa gevonden schedel is te klein om afkomstig te zijn de bijna vier meter grote Colombiaanse mammoet die in Noord-Amerika voorkwam. Anderzijds is de kop weer te groot om van een dwergmammoet te kunnen zijn geweest.

Paleontologen Reconstrueren schutkleur Psittacosaurus

Illustratie: Nobu Tamura, Wikimedia Commons/CC BY 3.0

Psittacosaurus_mongoliensis_whole_BWHoewel we dankzij de schat aan fossielen wel veel informatie hebben over het formaat en de anatomie van diverse dinosaurussoorten, weten we natuurlijk betrekkelijk weinig over de kleur die de schubben en/of veren van de prehistorische dieren hadden. Toch hebben paleontologen van de Britse University of Bristol onlangs de schutkleur weten te reconstrueren van de Psittacosaurus (‘papegaaireptiel’ in het Nederlands), een relatief kleine (circa twee meter) planteneter die was uitgerust met een opmerkelijke, snavelachtige bek. Het dier had waarschijnlijk een donkere rug en een relatief lichte buik.

Trix zorgt voor uitverkocht Naturalis

SchedeltyrannosaurusHet skelet van Trix, de eerste Tyrannosaurus rex die buiten Noord-Amerika te zien is, heeft afgelopen weekend voor een uitverkocht Naturalis gezorgd. Zo’n vierduizend bezoekers reisden af naar Leiden om de 66 miljoen jaar oude botten bekijken. Het geraamte van Trix is een van de meest complete T-rexskeletten ter wereld en is tijdelijk te zien in Nederland voordat het in juni 2017 op wereldtournee gaat.