Primtieve spinnen uit Myanmar hadden een staartje

Illustratie: Dinghua Yang, Kansas University

Paleontologen hebben in een stuk barnsteen uit Myanmar spinnen van honderd miljoen jaar oud ontdekt. Wat gelijk opviel is dat de spinnen zijn uitgerust met een staartje. De vier gevonden exemplaren waren met een lengte van 5, 5 millimeter (2,5 millimeter lichaam en 3 millimeter staart) opvallend klein. De prehistorische diertjes delen wel veel kenmerken met moderne spinnen zoals acht vergelijkbare poten, kaken en een spintepel. Het grote verschil tussen de honderd miljoen jaar oude spinnetjes en de moderne spin moge duidelijk zijn: het staartje. Geen enkele ons bekende, nog levende spin heeft namelijk zo’n staart. De vondst suggereert dat de voorouders van moderne spinnen wél een staart hadden. Dat vermoeden ontstond enige tijd geleden al nadat onderzoekers spinachtige organismen uit het Devoon (380 miljoen jaar geleden) en Perm (290 miljoen jaar geleden) ontdekten. De spinachtigen in kwestie leken op een spin, hadden een staartje, maar moesten het zonder spintepel stellen. En nu is er dus een spinachtige ontdekt mét staart en spintepel. “Dat maakt de nieuwe vondst zo interessant,” stelt onderzoeker Paul Selden. “Het lijkt een tussenvorm te zijn. In onze analyse zit deze tussen het oudere exemplaar dat nog geen spintepel had ontwikkeld en de moderne spin zonder staart in.” Het is volgens de onderzoekers zeker niet uitgesloten dat zich nog ergens in de afgelegen wouden van Myanmar nog spinnensoorten met een staartje ophouden.

Bron: Scientias

Lees ook:Fossielen bevatten nieuwe aanwijzingen over de evolutie van spinnen
Lees ook:Dinostaart met veren gevonden in Myanmar
Lees ook:Oudste fossiel van spinachtige ontdekt
Lees ook:Gigantische hooiwagen ontdekt in Laos
Lees ook:Onbekende dwergspinnen ontdekt in China

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Naam

Website

Het kan vijf minuten duren voordat nieuwe reacties zichtbaar zijn.