Pterosauriërs stierven waarschijnlijk uit op hoogtepunt

Illustratie: Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Pterosauriërs waren in het dinotijdperk de onomstreden heersers van het luchtruim. Ze werden gelijk met de terrestrische reuzenreptielen van de aardbodem geveegd, hoogstwaarschijnlijk door de inslag van een grote planetoïde. Paleontologen namen altijd aan dat de ondergang van de pterosauriërs al voor de inslag in gang was gezet. De reden voor die aanname: er waren tot voor kort maar weinig fossiele resten van pterosauriërs uit het late Krijt gevonden. Maar een nieuw onderzoek veegt die conclusie op overtuigende wijze van tafel. In Marokko hebben onderzoekers namelijk honderden fossiele resten ontdekt van pterosaurussen die tegen het einde van het Krijt (oftewel rond 66 miljoen jaar geleden) leefden. De resten behoren toe aan zeven soorten pterosauriërs die tot drie verschillende families gerekend kunnen worden. De ontdekte pterosauriërs hadden spanwijdtes die uiteenliepen van twee tot bijna tien meter. De zwaarste soorten konden naar schatting wel tweehonderd kilo wegen. De fossiele resten zijn iets meer dan 66 miljoen jaar oud, wat betekent dat ze toebehoren aan enkele van de laatste pterosauriërs op aarde. De vondst getuigt van een enorme diversiteit onder de vliegreptielen. Behalve de spanwijdte loopt ook de omvang en vorm van verschillende lichaamsdelen (zoals de bek en nek) sterk uiteen, wat suggereert dat de soorten elk hun eigen ecologische niche occupeerden. De vondst in Marokko maakt duidelijk dat de pterosauriërs kort voordat de planetoïde op aarde insloeg misschien wel hun gloriedagen beleefden. Het lijkt er in het licht van het nieuwe bewijs in elk geval zeker niet op dat ze aan het wegkwijnen waren.

Bron: Scientias

Lees ook:Opkomst van kikkers gelinkt aan asteroïde-inslag die einde maakte aan het dinotijdperk
Lees ook:Resten van oeroude pinguïn ontdekt
Lees ook:Jongste dinofossiel ooit blaast wetenschapsdebat nieuw leven in
Lees ook:Nieuwe pterosauriër ontdekt in China
Lees ook:Pasgeboren pterosauriërs konden nog niet vliegen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Naam

Website

Het kan vijf minuten duren voordat nieuwe reacties zichtbaar zijn.