Categorie: "Natuur en wetenschap"

Zwanger prehistorisch zeereptiel ontdekt

Illustratie: Nobu Tomura, Wikimedia Commons/CC BY 2.5

220px-Dinocephalosaurus_BWPaleontologen hebben in China de resten van een 254 miljoen jaar oude Dinocephalosaurus gevonden. Het bijzondere aan het fossiel was dat het vrouwtjesdier hoogstwaarschijnlijk zwanger was op het moment van overlijden. Extra opvallend is dat de Dinocephalosaurus behoorde tot de infraklasse der Archosauromorpha, dieren waarvan tot nu werd aangenomen dat ze eieren legden in plaats van levende  en reeds ontwikkelde jongen ter wereld brachten. Het jong van de Dinocephalosaurus was duidelijk zichtbaar in het speciale fossiel, dat werd opgegraven in het zuidwesten van China.

Kever lift mee op de rug van mieren

Foto: BMC Zoology

mier5Wetenschappers hebben in Costa Rica een opmerkelijke keversoort ontdekt. De piepkleine Nymphister kronaueri is namelijk een lifter die graag meereist op de rug van een mier. De onderzoekers, die hun bevindingen hebben gepubliceerd in het tijdschrift BMC Zoology, kwamen deels toevallig op het spoor van de kever toen ze trekmieren van de soort Eciton mexicanum aan het bestuderen waren. Ze merkten de lifter op omdat het achterlijf van sommige mieren er vreemd uitzag. Het bleek allemaal te komen door de kever die zich – met behulp van zijn sterke kaken – vastklemt aan de rug van de mier.

Gekko met loslatende schubben ontdekt

zonderFoto: Frank Glaw

Madagaskar is een (helaas bedreigd) paradijs voor kameleons en gekko’s. Wetenschappers hebben op het Afrikaanse eiland een nieuwe, wel heel aparte gekkosoort ontdekt. Het is bekend dat gekko’s (net als veel andere hagedissen) een deel van hun staart kunnen afwerpen als ze gegrepen dreigen te worden door een roofdier. Maar de Geckolepis megalepis gaat nog een stapje verder: Hij kan zelfs de relatief grote (want het beestje zelf is vrij klein), visachtig aandoende schubben die zijn lichaam bedekken afwerpen, waardoor er letterlijk een vrijwel naakte hagedis overblijft. De waarde van deze truc is duidelijk: een roofdier dat toehapt krijgt geen lekkere gekko in zijn bek, maar blijft echter met een mondvol smakeloze schubben.

Geheimzinnige diepzeegarnaal voor het eerst gefilmd

Wetenschappers hebben voor het eerst een levend exemplaar van de diepst levende garnaal ter wereld op de gevoelige plaat vastgelegd. Het gaat om een exemplaarl van de soort Bathystylodactylus bathyalis dat op een indrukwekkende diepte van 4826 meter voedsel ving. Tot nu toe waren er alleen dode exemplaren van de diepzeegarnaal waargenomen. De beelden zijn gemaakt met de op afstand bestuurbare onderzeeër Deep Discoverer. Dat gevaarte daalde vorig jaar af in de 11 kilometer diepe Marianentrog (Stille Oceaan), de diepste plek in de wereldzeeën.

Eiwit gevonden in oeroude dino

LufengosaurusIn een versteende rib van een Lufengosaurus  zijn eiwitresten gevonden. Extra opmerkelijk: het dier is al 195 miljoen jaar dood. De vondst werd gedaan door Chinese en Canadese wetenschappers en is beschreven in een publicatie in Nature Communications. Het dino-eiwit is het oudste dat ooit is gevonden. Daarnaast zijn ook nog sporen van een mineraal dat afkomstig is uit het bloed van de dinosauriër gevonden.

Fossiel van insect met buitenaards uiterlijk gevonden

Foto: Oregon State University
fossiel-van-insect-met-buitenaards-uiterlijk-ontdekt
Wetenschappers hebben een honderd miljoen jaar oud fossiel ontdekt van een onbekend prehistorisch insect. Heet beestje valt vooral op door zijn haast buitenaards aandoende uiterlijk. Het gaat om een diertje met een driehoekige kop, uitpuilende ogen en een langwerpig lichaam. Het geleedpotige wezen lijkt op geen enkel modern dier en past bovendien in geen enkele bekende orde van de insecten. Het lichaam van het mysterieuze insect is perfect bewaard gebleven in een stuk barnsteen.

Skelet van prehistorische reuzenotter gevonden

skelet-van-reuzenotter-ontdekt-in-china
Paleontologen hebben in China het skelet ontdekt van de voorlopig grootste (bekende) otter uit de geschiedenis. Het dier bewoonde 6,2 miljoen jaar geleden de aarde en had ongeveer het formaat van een hedendaagse wolf. De otterachtige woog circa vijftig kilo en had al typische ronde voortanden, gebitskenmerken die we ook terug zien bij modernere otters. Dat melden onderzoekers van het Cleveland Museum of Natural History in het vakblad Journal of Systematic Paleontology.

Schuttersvissen spuwen ook onder water

Foto:  Przemysław Malkowski, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Toxotes_chatareus_no_watermark (1)De ingenieuze manier waarop schuttersvissen prooien boven het wateroppervlak verschalken was al lang geen geheim meer voor biologen. Als ware scherpschutters spuwen de vissen een straal water in de richting van insecten die zich op een tak of blad boven het water zitten. Als de prooien worden geraakt door de straal, vallen ze meestal in het water en zijn ze een hapklare brok voor de aquatische roofdieren. Maar nieuw onderzoek wijst uit dat schuttersvissen ook onder water spuwen naar potentiële prooidieren.

Europese natuurgebieden onder druk

Uitvoerige studie

Voor de eerste keer is een Rode Lijst-beoordeling uitgevoerd van alle natuurlijke en halfnatuurlijke Europese habitattypen, wat een totaalbeeld oplevert van de toestand van 480 habitats in 35 landen van Europa. De belangrijkste conclusie van die grootscheepse: veel Europese leefgebieden staan onder druk. Het beoordeelde gebied bestrijkt Europa van de Arctische cirkel tot het Mediterrane gebied en in de aangrenzende kustwateren van de Atlantische Oceaan, de Oostzee, de Middellandse Zee en de Zwarte Zee. Meer dan driehonderd experts hebben hun kennis en ervaring gedeeld om een beoordeling te geven van de mate van bedreiging van deze Europese biotopen.

Verontrustend

Volgens projectleider John Janssen kunnen de resultaten verontrustend worden genoemd. Meer dan een derde van alle leefgebieden op het land is momenteel bedreigd.

Achteruitlopende mieren vinden hun nest feilloos

Foto: Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Aphaenogaster_swammerdami_casent0489647_profile_1 (1)Naarmate wetenschappers dieper in het leven van mieren duiken, komen we ook steeds meer te weten over de levens van deze nijvere insecten. Recent onderzoek toont bijvoorbeeld aan dat de diertjes ook in de achteruitgang nog prima de weg naar hun nest kunnen vinden. Als mieren een zware lading naar hun thuis vervoeren, lopen ze over het algemeen achteruit. Tijdens het achteruitlopen kijken ze regelmatig achterom om de omgeving te observeren. Ze gebruiken deze informatie om een route uit te stippelen, waarbij ook rekening wordt gehouden met de relatieve positie van de zon. Mieren beschikken dus over het vermogen om een route los te koppelen van de oriëntatie van hun eigen lichaam en zo altijd hun holletje terug te vinden.