Categorie: "Natuur en wetenschap"

Aalscholvers kunnen ook onder water horen

AalscholverroermondDe aalscholver is een watervogel die volledig aangepast is aan het vangen van vis. Nieuw Deens onderzoek wijst uit dat de dieren zelfs onder water nog geluiden tussen de een en vier kHz kunnen waarnemen. Dat is ruim voldoende om de geluiden van lekkere hapjes als haringen waar te kunnen nemen. Vanuit evolutionair oogpunt is het logisch dat het gehoor van aalscholvers ook onder water werkt. De vogels moeten prooidieren vaak opsporen in troebele wateren, waar het zicht uiterst beperkt is. Bovendien leven aalscholvers ook in Arctische gebieden, waar het een groot deel van het jaar donker is. Maar de aalscholvers vangen niet alleen geluiden van vissen op wanneer ze het water induiken.

Groot gedeelte van Great Barrier Reef verbleekt

Foto: Bruno de Giusti, Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.5 it

220px-Moofushi_bleached_coralsDat het niet zo goed gaat met het Australische Great Barrier Reef is al langer duidelijk, maar recente studies maken duidelijk dat het koraal nog ernstiger verbleekt is dan tot nu toe werd gedacht. Naar schatting is 29 procent van het ondiepe koraal beschadigd. Onderzoekers meldden eerder dat in 2016 circa 22 procent van het ondiepe gedeelte van het 1300 kilometer lange koraalrif was verbleekt. Na nieuwe onderzoeken, die zowel vanuit de lucht als in het water zijn uitgevoerd, is dat percentage nu naar boven bijgesteld. Wat onderzoekers vooral pessimistisch stemt is dat er in 2016 meer koraal dan gedacht is afgestorven. Die trend lijkt zich bovendien ook in 2017 door te zetten. Door oplopende watertemperaturen liep het koraalrif vorig jaar in maart en april al de hevigste verbleking op die ooit is gemeten.

Indonesische apen ruilen gestolen waar voor voedsel

Foto: Sakurai Midori, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

220px-Ngarai_Sianok_sumatran_monkeyDe java-apen (Macaca fascicularis) die in de buurt van de Balinese Uluwatu-tempel leven, blijken volleerde afpersers te zijn. Ze stelen eerst spullen zoals zonnebrillen, telefoons of camera’s van nietsvermoedende toeristen. Ze houden de spullen bij zich totdat de bestolen bezoekers hen in ruil voor de gestolen voorwerpen een cracker, stuk chocola, fruit of een andere lekkernij aanbieden. Uit onderzoek blijkt dat vooral de apen die veel in contact komen met toeristen dit gedrag tentoonspreiden.

Vrienden zijn belangrijk voor vampiervleermuizen die familielid verliezen

Foto: Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

266px-DesmodusHoewel ze de inspiratiebron vormen voor veel morbide griezelverhalen, zijn vampiervleermuizen in werkelijkheid erg sociale dieren. Vrouwelijke vampiervleermuizen hebben bijvoorbeeld een sterke band met hun moeders en dochters. De dieren verzorgen elkaar, maar delen ook hun voedsel. Wanneer een vampiervleermuis een lekkere bloedmaaltijd heeft gevonden, keert deze terug naar het nest om die maaltijd deels weer uit te braken en met moeder of dochter te delen. Maar het sociale gedrag van de behaarde bloedzuigers gaat nog een stukje verder. Ze hebben namelijk ook vrienden binnen de kolonie waarin ze leven. Nieuw onderzoek wijst uit dat die vrienden met name vooral van groot belang zijn als een vleermuis haar moeder of dochter kwijtraakt. Vampiervleermuizen die zoiets meemaken, hebben uiteindelijk veel betere overlevingskansen wanneer ze veel vrienden hebben.

Doorzichtige kikkers ontdekt in Ecuador

Foto: Jaime Culebras

doorzichtige-kikkers-ontdekt-in-amazonegebied-Wetenschappers hebben een nieuwe glaskikkersoort ontdekt in de soortenrijke binnenlanden van Ecuador. De amfibieën worden glaskikkers genoemd omdat hun huid doorzichtig is. Zo transparant zelfs dat het hart en enkele andere organen zichtbaar zijn door hun borstkas. De wetenschappers stuitten op de doorzichtige kikkers tijdens een expeditie door het Ecuadoriaanse deel van het Amazonegebied. In hun laboratorium stelden ze vervolgens met DNA-onderzoek vast dat het ging om een nog onbekende soort. “Ik werk elke dag met kikkers, maar dit is de mooiste soort die ik ooit heb gezien”, aldus hoofdonderzoeker Juan Guayasamin op nieuwssite New Scientist. Naast hun uiterlijk, is ook de voortplantingswijze van de kikkers opmerkelijk te noemen.

Lichaam van dode flamingo blijft op één poot staan

_DSC0605_01Flamingo’s staan vaak op één poot, een houding die voor ons mensen niet al te comfortabel is. Maar wat blijkt: de roze vogels sparen en hoop energie als ze die houding aannemen. Dat blijkt uit een nieuwe studie van het Georgia Institute of Technology. Nog opmerkelijker: zelfs het lichaam van een dode flamingo blijft rechtop staan als het op één poot rust. Het kost de roze vogels geen enkele vorm van spierkracht om te balanceren op één poot, zo melden de Amerikaanse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Biology Letters. De wetenschappers voerden experimenten uit met dode en levende flamingo’s om te testen in hoeverre de vogels hun spieren belasten als ze op één poot staan. Tot hun verbazing bleken de lichamen van overleden flamingo’s zonder enige ondersteuning op één poot te kunnen rusten, maar niet op twee poten.

Muizensperma blijft vruchtbaar in de ruimte

Bosmuisplaten-300x202Japanse wetenschappers hebben gezonde muizen verwekt met muizensperma dat een tijdlang in de ruimte is geweest. Het muizensperma van twaalf verschillende muizen werd negen maanden lang bij -98 graden Celsius bewaard in het internationale ruimtestation ISS. Terug op aarde werden met het zaad 73 jongen verwerkt, zo melden de onderzoekers in het tijdschrift PNAS. Het DNA in het zaad van de muizen bleek na het negen maanden durende verblijf in de ruimte wel aangetast door ruimtestraling (honderd keer sterker dan het stralingsniveau waar we op aarde aan blootstaan), maar was wel nog steeds vruchtbaar. Het muizenzaad leverde zelfs evenveel jongen op als gewoon sperma dat de aardatmosfeer niet had verlaten.

Jonge orang-oetans krijgen soms acht jaar borstvoeding

Foto: Wikimedia Commons/publiek domein

266px-OrangutanHet is al langer bekend dat jonge orang-oetans lang afhankelijk blijven van hun moeder. Maar nieuw onderzoek toont zelfs aan dat de rode mensapen soms wel acht jaar lang moedermelk blijven drinken, langer dan welk ander dier dan ook. In de tanden van orang-oetan zijn vaak sporen van barium te vinden die dateren uit hun achtste of negende levensjaar. Barium is een stof die van moeder op kind wordt overgedragen bij borstvoeding en wordt opgenomen door botten en tanden. Australische onderzoekers brengen de nieuwe bevindingen naar buiten in het tijdschrift Science Advances.

Proefbuisveulen geboren uit onrijpe en bevroren eicel

Foto: UGent

proefbuisveulen-geboren-onrijpe-bevroren-eicelOnderzoekers aan de universiteit van Gent hebben een gezond veulen ‘gefabriceerd’ uit een onrijpe ingevroren eicel die in het lab ontdooid, gerijpt, bevrucht en opgekweekt werd tot een volwaardig paardenembryo. De prille levensvorm werd daarna overgeplant in een draagmerrie in het Animal Embryo Centre Diergaerderhof in Maria-Hoop in Nederlands-Limburg. Op 12 mei is daaruit de hengst VICSI geboren, een wereldprimeur volgens de UGent. De naam van het proefbuisveulen slaat op de twee technieken die werden toegepast: vitrificatie (een invriesmethode van de eicellen) en intracytoplasmatische sperma-injectie (ICSI).

Puntgaaf dinofossiel te zien in Canadees museum

Foto: Royal Tyrrel Museum

best-bewaarde-fossiel-gepantserde-dinosaurus-zien-in-canadees-museumHet honderdtien miljoen jaar oude fossiel van een Nodosaurus is sinds afgelopen weekend te bekijken in het Royal Tyrrel Museum in de Canadese provincie Alberta. Het fossiel is vooral zo bijzonder omdat het wordt gezien als het best bewaarde fossiel van een gepantserde dinosaurus ter wereld. De textuur van de huid is nog grotendeels zichtbaar, terwijl ook de kop (zie foto) er nog puntgaaf uitziet. Het kostte maar liefst zevenduizend reconstructie-uren om de versteende overblijfselen van de vijf meter lange dinosauriër toonbaar te maken voor de museumbezoekers. Onderzoekers denken dat de Nodosaurus door een overstroming naar zee werd gesleurd en daar snel naar de bodem zonk. Het karkas is zo goed bewaard gebleven omdat het met bodemafzettingen werd bedekt voordat aaseters en ontbindingsprocessen hun werk konden doen.