Categorie: "Natuur en wetenschap"

Nieuwe spinnensoort ontdekt in Mexico

5c377e49739db0c829fa0cba958bd281Foto: San Diego Natural History Museum

Wetenschappers hebben in Mexico een nieuwe spinnensoort ontdekt. De vondst werd gedaan in een bergachtig gebied in de buurt van La Paz (in de staat Baja California Sur). Aanvankelijk troffen de wetenschappers alleen een afgeworpen exoskelet (spinnen vervellen ook als ze groeien en gooien net als slangen hun oude huidje af) aan, maar na verloop van tijd troffen ze ook levende exemplaren van de Califorctenus cacachilensis aan. De nieuw ontdekte spin is geen kleine jongen en zal arachnofoben behoorlijk wat angst aanjagen. Als ze hun poten uitstrekken, kunnen volwassen vrouwtjes namelijk ruim tien centimeter lang zijn.

Aantal dieren in tropische landen neemt sterk af rond steden en dorpen

Wegen en andere infrastructurele projecten worden vaak gepresenteerd als zegeningen en brengers van grote vooruitgang. Soms zit daar wel een kern van waarheid in, maar een nieuwe studie toont dat wegen soms ook voorbodes van dood en onheil zijn. Ze effenen namelijk ook het pad voor jagers, stropers en illegale houtkappers. Rond steden of dorpen waar jagers worden toegelaten, slinkt het aantal zoogdieren gemiddeld met 83 procent. Dit is aanzienlijk meer dan in ongerepte gebieden waar geen jagers mogen of kunnen komen. Het aantal vogels neemt in gebieden die gemakkelijk bereikbaar zijn voor stropers ook met meer dan de helft af. De wetenschappers van onder meer de Radboud Universiteit analyseerden 176 eerder uitgevoerde studies waarbij vogels en zoogdieren werden geteld in tropische gebieden in Zuid-Amerika, Afrika en Azië. Uit het onderzoek blijkt dat dierpopulaties vooral sterk afnemen in een straal van zeven tot veertig kilometer rond dorpen en steden die gemakkelijk bereikbaar zijn en geregeld door jagers worden bezocht.

Ruim vijftig nieuwe spinnensoorten ontdekt op Australisch schiereiland

 Foto: R. Whyte

mierWetenschappers hebben in Australië vijftig nieuwe spinnensoorten ontdekt. Alle spinnen zijn ontdekt op het schiereiland Kaap York (Queensland). In het gebied leven zowel spinnen die bijna net zo groot zijn als een ontbijtbord als exemplaren die gemakkelijk op een duimnagel passen. En blijkbaar dus ook veel soorten die tot voor kort nog totaal onbekend waren. Tijdens een twee weken durende expeditie ontdekten wetenschappers – geholpen door inheemse rangers – er meer dan vijftig die zo bijzonder zijn dat ze waarschijnlijk tot de nog onbeschreven soorten op aarde behoren. De ontdekte spinnen zien er vaak heel verschillend uit en hebben sterk uiteenlopende manieren om hun prooi te vangen.

Belgische wetenschapper vernoemt garnaal naar Pink Floyd

Foto: Arthur Anker

_95586496_synalpheuspinkfloydi-fullresbyarthurankerDe Belgische wetenschapper Sammy De Grave heeft een bijzondere garnaal vernoemd naar de iconische Britse band Pink Floyd. De garnaal valt vooral op door een enorme, knalrode schaar. Het diertje, fat een familielid is van de zogenoemde pistoolgarnaal, werd gevonden voor de kust van Panama. De Grave is naar eigen zeggen al zijn leven lang fan van Pink Floyd. “We luisteren met ons team vaak naar albums van de groep”, legt hij uit. “Daarom hadden we afgesproken dat we een nieuwe soort als eerbetoon naar de rocklegenden zouden vernoemen.”

Afrikaanse mieren redden gewonde soortgenoten

Foto: ETF89, Wikimedia Commons/CC BY-SA 4.0

Megaponera_analis_raiding_termitesMensen zijn blijkbaar niet de enige wezens die kameraadschap op het oorlogstoneel tentoonspreiden. Ook mieren van de soort Megaponera analis dragen gewonde groepsgenoten van het  slagveld en brengen de aangeslagen exemplaren vervolgens naar een veilige plek. De gewonde mieren scheiden een speciaal stofje uit via hun mond, waarmee ze hun soortgenoten duidelijk maken dat ze gewond zijn geraakt. Dankzij de hulp van hun kompanen overleven de gewonde mieren in negentig procent van de onderzochte gevallen. Tijdens het vechten kan het soms ook gebeuren dat noodsignalen van gewonde mieren niet worden opgepikt door hun soortgenoten. Deze geleedpotige strijders hebben dan dertig procent meer kans om te overlijden als gevolg van hun verwondingen dan mieren die wel op tijd worden weggedragen.

Veel muggen verwacht in 2017

Foto: James Gathany, Center for Disease Control and Prevention/Wikimedia Commons, publiek domein

266px-Aedes_aegypti_CDC-GathanyHaal maar alvast een muggenstift bij de drogist, want volgens Duitse onderzoekers van het Leibniz-Zentrum für Agrarlandschaftsforschung kunnen we ons opmaken voor een zomer vol steekinsecten. De eerste generatie muggen is namelijk al een tijdje actief in Noordwest-Europa. En dat is in vergelijking met voorgaande jaren erg vroeg, stellen de Duitse wetenschappers. Normaliter beginnen de eerste dieren te zwermen in het midden van april, maar dit jaar is de eerste muggengeneratie al in maart gesignaleerd. Muggen overleven de winter door als larve in water of op een beschutte plek te wachten tot het weer warmer wordt.

Tweederde Great Barrier Reef beschadigd door koraalverbleking

Foto: WWF Australia/Biopixel

87385_w844_r844-475_5777df6-300x168Ernstige koraalverbleking in opeenvolgende jaren heeft twee derde van het Great Barrier Reef ernstig beschadigd. Luchtfoto’s van het beroemde koraalrif in de Koraalzee ten noordoosten van Australië tonen dat aan. Volgens wetenschappers tast de verbleking inmiddels een gebied van 1500 kilometer van het koraalrif aan en breidt het verval zich als een olievlek uit. De verbleking van koraal is te wijten aan het verlies van bepaalde algen, organismen die een symbiotische relatie hebben met het koraal. Door het verbreken van deze relatie verliest steenkoraal, de belangrijkste bouwsteen van het rifsysteem, uiteindelijk zijn kleur.

Seychellenzangers redden soortgenoten uit gevaarlijke situaties

Foto: Christian Hauzar, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Seychellen-Rohrsaenger_-_Acrocephalus_sechellensisWilde vogels blijken elkaar te kunnen redden uit levensbedreigende situaties. Van sommige diersoorten als dolfijnen en mieren was dit gedrag al bekend, maar Nederlandse onderzoekers ontdekten dat ook de seychellenzanger een heldhaftige inborst heeft. De zangvogeltjes helpen met gevaar voor eigen leven hun familieleden als er kleverige boomzaden in hun vleugels blijven plakken. Dat ontdekten Martijn Hammers (Rijksuniversiteit Groningen) en Lyanne Brouwer (Nederlands Instituut voor Ecologie NIOO) op het eiland Cousin in de Indische Oceaan. De vogeltjes die boomzaden in hun veren hebben, kunnen slechter vliegen en sterven dus ook sneller.

Nieuwe graafwants ontdekt bij Haringvliet

Foto: Theodoor Heijerman

87569_w844_r844-475_edab057Tijdens een 1000-soortendag langs de Haringvliet, die in september van 2016 werd georganiseerd door EIS, het WNF en Ark Natuurontwikkeling, is een nieuwe diersoort ontdekt. Het gaat om een graafwants die luistert naar de Latijnse naam Ochetostethus nanus. De soort werd nooit eerder in Nederland aangetroffen. Het is een Atlantisch-mediterraan, wat cryptisch diertje dat vooral voorkomt langs de kust van Portugal, Spanje, Frankrijk en België. De graafwants is afkomstig uit de familie Cydnidae, leeft op en in de bodem en zuigt aan de wortels van planten.

Australische wetenschappers proberen uitgestorven buidelwolf op te sporen

_Benjamin_De buidelwolf (Thylacinus cynocephalus) geldt als sinds 1936 als een uitgestorven diersoort. Toch duiken er de laatste jaren af en toe vermeende waarnemingen van het cryptische dier op. Voor wetenschappers van de James Cook University vormen de claims voldoende aanleiding om een grote zoektocht naar het roofdier op touw te zetten. Met behulp van vijftig high-tech-cameravallen hopen ze op het schiereiland Kaap York een glimp van de buidelwolf op te vangen. Wellicht heeft het dier zich in de luwte en buiten het bereik van de immer spiedende ogen van de mens toch nog op enkele plekken kunnen handhaven. Vooral twee kort op elkaar volgende beschrijvingen uit hetzelfde gebieden voeden de hoop dat er wellicht toch nog levende buidelwolven rondlopen in Australië. “Eén van de waarnemers is lang werkzaam geweest bij de Queensland National Parks Service,” vertelt onderzoeker Bill Laurance.