Categorie: "Natuur en wetenschap"

Prehistorische zeeworm met stekelige kop ontdekt

prehistorische-zeeworm-met-tientallen-stekels-kop-ontdektFoto: Foto: Briggs, Derek E.G. et al.

Wetenschappers hebben in het westen van Canada de fossiele resten ontdekt van een prehistorische zeeworm. Het dier viel vooral op door de circa vijftig stekels die het op zijn kop had staan. De stekels werkten als primitieve kaken en konden dichtklappen als een potentiële prooi in de buurt kwam. De ontdekking is gepubliceerd in het tijdschrift Current Biology. Capinatator praetermissus, zoals het mysterieuze schepsel is genoemd, leefde ten tijde van de zogenoemde Cambrische explosie (vanaf 541 miljoen jaar geleden), een periode aan het begin van het Cambrium waarin veel nieuwe soorten ontstonden.

Angst kan kleine prooidierpopulaties decimeren

Alvesgaspar, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

266px-Mantid_August_2007-2Nieuwe experimenten lijken uit te wijzen dat alleen de geur van een roofdier al een behoorlijk effect kan hebben op prooidierpopulaties. Wetenschappers verzamelden een aantal populaties fruitvliegen en stelden de beestjes – zowel tijdens als buiten het voortplantingsseizoen – bloot aan de geur van bidsprinkhanen (een geduchte vijand van de fruitvlieg). Vervolgens keken ze hoe het lichaamsgewicht van de fruitvliegen zich ontwikkelde en hoe het met hun vruchtbaarheid ging. De resultaten zijn opmerkelijk. In kleine, kwetsbare populaties was alleen het waarnemen van de geur van een roofdier genoeg om zowel de vruchtbaarheid als de groei van het nageslacht te beperken. Al met al bleek de kans op uitsterven zeven keer groter te worden wanneer kleine populaties fruitvliegen regelmatig de geur van een bidsprinkhaan waarnamen.

Slakkenslijm kan levens redden

Hun slijmerige inborst maakt van slakken nu niet direct de meest geliefde dieren. Toch heeft het kleverige goedje dat de dieren produceren de potentie om (mensen)levens te redden. Slakkenslijm blijkt namelijk prima biolijm te zijn. In een artikel dat afgelopen vrijdag is gepubliceerd in Science zijn meerdere experimenten beschreven waarbij mogelijkheden werden getest om natte oppervlakken te lijmen. De zogenoemde “biolijm”, die van naaktslakkenslijm is gemaakt, is volgens de betrokken wetenschappers ontzettend sterk en flexibel. Bovendien blijft het goedje ook goed plakken aan natte oppervlakken.

Borstelworm kan ruim driehonderd jaar oud worden

Nieuw biologisch onderzoek toont aan dat de borstelworm Escarpia laminata een van de langstlevende dieren op aarde is. Dit organisme, dat voorkomt in de Golf van Mexico, kan namelijk ruim driehonderd jaar oud worden. Onderzoekers verzamelden 356 borstelwormen op verschillende plekken in de Golf van Mexico en keken hoe hard deze in een jaar tijd groeiden. Vervolgens konden ze op basis van de jaarlijkse groeisnelheid schatten hoe oud de verschillende wormen waren. Zo is een Escarpia laminata van zo’n vijftig centimeter lang naar schatting 202 jaar oud. Maar er zijn ook grotere Escarpia laminata aangetroffen die waarschijnlijk meer dan drie eeuwen oud zijn. Het is ook zeker niet uitgesloten dat er nog grotere en dus oudere exemplaren bestaan. De studie toont tevens aan dat de sterftecijfers onder de soort erg laag liggen.

Nieuwe paddensoorten ontdekt in Verenigde Staten

Foto: Mike Wolterbeek, University of Nevada

bijna-halve-eeuw-weer-nieuwe-paddensoorten-ontdekt-in-vsWetenschappers hebben drie nieuwe paddensoorten ontdekt in de Verenigde Staten. Het was pas voor het eerst sinds 1968 dat er nieuwe leden van deze diergroep op Amerikaanse bodem waren ontdekt. De amfibieën werden gevonden in het Grote Bekken, een gebied in het westen van de VS. Dat valt te lezen in het tijdschrift Zootaxa. In het gebied leven de beestjes in kleine, vochtige habitats volledig gescheiden van andere paddenpopulaties, aldus wetenschappers van de University of Nevada, Reno.

Het onverwoestbare beerdiertje

Willow Gabriel, Goldstein Lab, Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.5

266px-HypsibiusdujardiniDe mens ziet zichzelf graag als het kroonjuweel van de evolutie (of de schepping voor diegenen onder ons die het wat minder op de wetenschap hebben). Toch steken we als overlevers tamelijk schril af bij de microscopisch kleine beerdiertjes. Een nieuw onderzoek dat is uitgevoerd door wetenschappers van de universiteiten van Harvard en Oxford toont namelijk aan dat dit wezen doemscenario’s als een planetoïde-inslag, een supernova-explosie en een gammaflits goed kan overleven. Pas als de zon sterft, zullen ook de beerdiertjes het onderspit delven. Het komt erop neer dat de beestjes dus nog zeker 10 miljard jaar mee kan: aanzienlijk langer dan de mens en alle andere complexe levensvormen op aarde.

Nieuwe maanvissoort ontdekt in Grote Oceaan

Foto: Mola mola, een verwant van Mola tecta, Nol Aders, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

250px-MolaMola_Lisboa20051020_ModifiedOnderzoekers hebben in het zuidelijk deel van de Grote Oceaan een nieuwe soort maanvis ontdekt. De enorme beenvis kan drie meter hoog worden en een gewicht van tweeduizend kilo bereiken. De maanvis, door zijn ontdekkers omgedoopt tot Mola tecta, is pas de derde bekende soort uit het Mola-geslacht en het eerste nieuw ontdekte lid in 130 jaar tijd. Hij is benoemd door een team wetenschappers onder leiding van Marianne Nyegaard, die verbonden is aan de School of Veterinary and Life Sciences. M. tecta zou al jaren geleden door Japanse vissers zijn waargenomen in de Grote Oceaan, maar men wist nog niet zeker of het daadwerkelijk om een nieuwe soort ging.

Vissen gaan zich dommer gedragen door olie in hun leefgebied

Foto: Wikimedia Commons/CC BY 2.0

1280px-Ocellaris_clownfish,_FlickrZelfs de kleinste hoeveelheid aardolie kan ervoor zorgen dat vissen die leven rond koraalriffen onverstandige en risicovolle beslissingen nemen. Dat blijkt uit een studie gepubliceerd in Nature Ecology and Evolution. Vissen blootgesteld aan olie reageerden uitzonderlijk traag op gevaar, bijna alsof ze dronken of gedrogeerd waren. Daarnaast kozen ze vaak voor het minst geschikte leefgebied in de omgeving. In plaats van neer te strijken in gezonde koraalformaties, kozen ze vaak voor open water of vervuilde koralen.

Honden zijn vriendelijk door genetische afwijking

OLYMPUS DIGITAL CAMERAHebt u zich ook al vaker afgevraagd waarom honden zich zo sociaal en vriendelijk gedragen richting mensen? Wetenschappers van Princeton denken nu het antwoord op die vraag te hebben gevonden. De trouwe viervoeters hebben hun vriendelijke inborst te danken aan een genetische afwijking die ook bij sommige mensen voorkomt. De onderzoekers leggen een verband met het zeldzame Williams-Beuren-syndroom bij mensen. Mensen die hieraan lijden zijn vaak hypersociaal en kennen geen angst voor vreemden. Volgens de onderzoekers komt die houding (die bij mij bijvoorbeeld totaal afwezig is) sterk overeen met het zeer sociale gedrag bij honden. Door hun genetische opmaak zijn de dieren erg trouw en willen ze graag spelen met mensen. Dit komt ook tot uiting in het likken van het baasje of het kwispelen met de staart. Het vriendelijke gedrag van honden wordt veroorzaakt door een afwijking in de twee genen GTF2I en GTF2IRD1.

Tyrannosaurus rex kon niet heel snel rennen

TrixkopIn tegenstelling tot wat een film als Jurassic Park ons wil doen geloven, was Tyrannosaurus rex zeker geen sprintwonder. De vleesetende reus haalde hoogstwaarschijnlijk maximumsnelheden van circa twintig kilometer per uur. Als de Tyrannosaurus veel harder zou rennen, had het dier vermoedelijk zijn benen gebroken. Dat blijkt uit een dinsdag gepresenteerde studie van de University of Manchester en een onderzoekscentrum in Leipzig.