Categorie: "Roofdier en prooi"

Eerste roofvogels klaar voor inzet tegen drones

AmerikaansezeearendHet lijkt nog slechts een kwestie van tijd voordat roofvogels daadwerkelijk ingezet gaan worden om ongewenste en mogelijk gevaarlijke drones te onderscheppen. De koningen van het luchtruim worden al een tijdje getraind om de vliegende toestellen als prooi te zien. De gevederde jagers grijpen de drones uit het luchtruim en vliegen ermee naar een rustige plek op de grond.

Vee-etende krokodil gevangen in Australië

GapingnilecrocDe politie heeft in het noordoosten van Australië een vier meter lange krokodil gevangen. De inwoners van het dorp Douglas Daly hadden hun ongenoegen geuit over het vee-etende reptiel dat al een tijdje in de omgeving rondwaarde. De politie waagde een poging om het beest te vangen en plaatste een val in het water. Die strategie wierp uiteindelijk haar vruchten af.

Australische meervallen eten muizen

BosmuisplatenMeervallen staan bekend als gulzige vissen die eigenlijk alles eten wat in hun brede monden past. Een nieuwe studie wijst uit dat Australische exemplaren van de soort Neoarius graeffei een bijzondere voorliefde hebben voor muizen. De vissen komen vooral voor in de Ashburton River. Van de onderzochte meervallen had bijna de helft muizen in de maag. De maaginhoud van sommige vissen bestond zelfs voor 95 procent uit kleine op het land levende zoogdieren. Vooral de Australische springmuis staat vaak op het meervallenmenu.

Kind belaagd door poema

Foto: Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

MountainLionEen Amerikaans gezin kreeg onlangs de schrik van zijn leven tijdens een vakantie in Idaho. Kelsi, met een leeftijd van vier jaar het jongste familielid, werd namelijk kortstondig gegrepen door een poema. Vermoedelijk hield de katachtige hete gezin al een tijdje in de gaten. Poema’s zijn namelijk sluipmoordenaars die hun slachtoffers bespieden en vervolgens het liefst vanuit een hinderlaag toeslaan.

Zwemmende reuzenduizendpoot ontdekt in Thailand

Foto: Scolopendra gigantea, Katka Nemčoková, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Scolopendra_giganteaAls het op dieren aankomt, ben ik niet erg bang aangelegd. Toch heb ik het nooit zo gehad op reuzenduizendpoten. Een fobie zou ik het zeker niet noemen, maar het zijn geen dieren waar ik nu direct gretig op af zou stappen. Een echt rationele reden heb ik niet voor die houding. De insecten zijn weliswaar giftig, maar dat geldt ook voor veel slangen, dieren die vooral gevoelens van respect, bewondering en intense belangstelling bij me oproepen. In Thailand is onlangs een soort ontdekt die zich niet alleen razendsnel over boomstammen en de bosbodem kan voortbewegen, maar zich ook nog eens uitstekend thuisvoelt in het water.

Hyena bijt jongen in gezicht

HyenainhetdonkerEen vijftienjarige Erco jongen is tijdens een safari in het Kruger National Park in Zuid-Afrika door een gevlekte hyena (Crocuta crocuta) in zijn gezicht gebeten. Aangezien hyena’s ijzersterke kaken hebben, was de schade aan het gelaat van het slachtoffer niet gering. De jongen verloor door de beet een deel van zijn gezicht en brak meerdere botten.  De hyena wist door een gat in het hek te dat rondom de tent stond te glippen en zo bij Erco en zijn familie te komen. Terwijl de jongen sliep, sloop de hyena de tent binnen. Hij greep de jongen aan zijn pyjama naar buiten en beet hem in het gezicht.

Dodelijke supermoeder

Topjager

Mustela_erminea_uprightDe afgelopen weken was het op de BBC weer genieten van Springwatch, mijns inziens hét schoolvoorbeeld van hoe je mensen kunt enthousiasmeren voor de natuur in eigen land en zelfs de eigen achtertuin. Een van de sterren van de reeks van dit jaar was een moederhermelijn (Mustela erminea). Het sierlijke beestje stond voor de herculische taak om maar liefst acht jongen in leven te houden, zeker geen sinecure als je bedenkt dat de kleine marterachtigen overwegend vlees op het dieet hebben staan en een hoge energiebehoefte hebben. De vrouwtjeshermelijn ontpopte zich echter als een supermoeder en -jager die niet alleen konijnen (de geliefkoosde prooidieren van deze kleine, maar sterke rovers), maar tevens oeverzwaluwen en zelfs een nest groene spechten buitmaakte. Om in het spechtennest te komen moest de modelmoeder een flink eind klimmen en meerdere malen (nadat ze de kuikens had gedood, moest de moederhermelijn de prooien een voor een naar beneden dragen en naar haar jongen brengen) weer de weg omlaag afleggen.

Roofdieren lossen Maastrichts rattenprobleem op

OehoelimburgRoofdieren zoals wezels, hermelijnen, oehoe’s en roofvogels hebben Maastricht verlost van een rattenprobleem. Opnieuw een bewijs dat biologische bestrijding meestal beter werkt dan de vaak met het strooien van chemische rotzooi gepaard gaande plannetjes die uit de menselijke koker komen. Tot voor kort werden ratten in Maastricht ook nog met gif bestreden, maar die aanpak had nare bijwerkingen voor een van de beroemdste broedvogels uit de regio. Het gif doodde gemiddeld weliswaar zo’n tachtig ratten per week, maar was ook funest voor de gezondheid van de oehoe’s die in de buurt van de Limburgse hoofdstad broeden.

Superspeeksel geheim achter tong van kameleon

KameleonzuidafrikaEen nieuwe Belgische studie toont aan dat het speeksel een belangrijke bijdrage levert aan de effectiviteit van een kameleontong. Het spuug van de reptielen is ongeveer vierhonderd keer zo dik als menselijk speeksel. Door die stroperigheid kleven insecten met gemak vast aan de natuurlijke katapult van de van kleur verschietende hagedissen.

Moeder redt zoon uit de klauwen van poema

Foto: Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

MountainLionEen moeder uit de Amerikaanse staat Colorado heeft haar zoon gered uit de klauwen van een poema (Puma concolor). Het kind was aan het spelen in de voortuin in een plaatsje ten noorden van het skioord Aspen toen hij door de katachtige werd belaagd. De moeder kwam onmiddellijk op het gegil af en sleepte het kind bij de poema vandaan. De vrouw zelf liep nauwelijks letsel op, terwijl het kind verwondingen aan het gezicht, hoofd en de nek opliep. Volgens de plaatselijke politie zijn later die avond na een zoektocht twee poema’s in de omgeving gezien en afgeschoten. Het is nog niet duidelijk of  ’dé dader’ onder deze twee dieren was. Hoewel een aanval op een kind natuurlijk altijd betreurenswaardig is, komen dergelijk aanvallen uiteindelijk vooral voort uit het feit dat wij als mensen steeds verder oprukken richting het natuurlijke leefgebied van potentieel gevaarlijke roofdieren zoals de poema.