Mieren verzorgen gewonde strijdmakkers

Foto: Erik T. Frank

Mieren van de soort Megaponera analis, die voorkomen in Afrika bezuiden de Sahara, zijn zespotige krijgers die zich geregeld bezondigen aan geweld tegen andere mierenkolonies of insecten. Het goede nieuws voor de beestjes: ze kunnen doorgaans wel rekenen op de hulp en EHBO-vaardigheden van hun strijdmakkers. De mieren overvallen meerdere malen per dag termietennesten in de buurt. Ze grijpen de termieten en nemen ze mee naar hun eigen nest, waar de slachtoffers uiteindelijk worden opgegeten. De termieten laten dat echter niet zomaar gebeuren, waardoor de mieren vaak in aanvaring komen met termietenwachters die als taak hebben om hun nest te verdedigen. En dat doen de termieten met verve; met hun krachtige kaken kunnen ze een mier gemakkelijk van een ledemaat ontdoen. Op het moment dat een mier gewond raakt, ‘roept’ de gewonde zijn soortgenoten door een chemische substantie af te geven. De soortgenoten komen aangesneld en dragen de gewonde mier terug naar het nest, zo ontdekten Duitse onderzoekers vorig jaar. En dat is nog niet alles: de mieren behandelen de wonden van hun gekwetste soortgenoten door ze minutenlang intensief te likken. Het mierenspeeksel heeft hoogstwaarschijnlijk een sterke antibacteriële en/of antiseptische werking. Van de behandelde mieren overleeft uiteindelijk zo’n negentig procent. De onbehandelde exemplaren leggen in maar liefst tachtig procent van de gevallen het loodje. De eerste hulp door mieren werkt dus duidelijk en is tamelijk uniek als we het hele dierenrijk in ogenschouw nemen.

Bron: Scientias

Lees ook:Afrikaanse mieren redden gewonde soortgenoten
Lees ook:Kever lift mee op de rug van mieren
Lees ook:Achteruitlopende mieren vinden hun nest feilloos
Lees ook:Vliegen veranderen mieren in zombies
Lees ook:Mieren vormen levend vlot voor koningin bij overstroming

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Naam

Website

Het kan vijf minuten duren voordat nieuwe reacties zichtbaar zijn.