Categorie: "Roofdier en prooi"

Negentig procent van de roofvissen verdwenen uit veel Caribische koraalriffen

witpuntrifhaai-300x225Slecht nieuws voor de Caribische koraalriffen: bijna negentig procent van de roofvissen is door overbevissing verdwenen uit de ooit zo rijke onderwateroasen. Een zeer kwalijke ontwikkeling, want iedereen met een beetje verstand van ecologische zaken kan je vertellen dat de aanwezigheid van toppredatoren een belangrijke vereiste is voor een goed functionerend ecosysteem. Vooral haaien worden een steeds zeldzamere verschijning rondom de riffen in Caribische wateren. De wetenschappers kwamen tot hun bevindingen door de biomassa van roofvissen (het totale gewicht van alle individuen) te schatten in 39 riffen. Bij het onderzoek werden intensief beviste koraalriffen vergeleken met riffen die nog vrijwel onaangetast zijn door mensen. In de koraalriffen waar vissers komen, bleken negentig procent minder roofvissen te leven. Hoewel de huidige roofvissenpopulaties op veel plekken deplorabel zijn, is het tij met goede maatregelen nog wel te keren.

Kerkuilen eten ook veldkrekels

Foto: André Eijkenaar, Wikimedia Commons

Kerkuil1-300x218De Zoogdiervereniging in Nijmegen verzamelt al tientallen jaren braakballen van voornamelijk kerkuilen, voor onderzoek naar de verspreiding van muizen en spitsmuizen in Nederland. Verreweg het grootste gedeelte van de prooien bestaat uit kleine zoogdieren, vaak aangevuld met enkele vogels, kikkers of insecten. De zespotige prooidieren zijn dan meestal mei- of mestkevers. Maar in 2016 zijn ook voor het eerst resten van de in Nederland inmiddels vrij zeldzame veldkrekel in braakballen van kerkuilen aangetroffen. Tussen de resten van plaatselijke muizen zoals de huisspitsmuis en de bosmuis troffen onderzoekers de koppen van twee veldkrekels aan.

Zwangere amoerpanter is in werkelijkheid dik mannetje

sluipendepanterkleinBoswachters waren al verheugd over de aanwezigheid van een zwangere amoerpanter in een natuurreservaat bij de Chinees-Russische grens. Bij nader inzien bleek echter dat ze te vroeg hadden gejuicht. Deskundig onderzoek heeft namelijk aan het licht gebracht dat het dier in kwestie een mannetje met overgewicht is. De achterkant van de panter werd vergeleken met die van een mannetjespanter die op film was gezet in hetzelfde gebied in 2014. Experts bevestigden vervolgens dat het om precies hetzelfde mannetje ging. De gevlekte kat leek zwanger, maar had in werkelijkheid gewoon een mammoetportie vlees naar binnen gewerkt. Volgens onderzoeker Zhou Shaochun is het gulzige eetgedrag direct te linken aan de aanwezigheid van veel reeën en wilde zwijnen in het gebied.

Tijgers doden en verorberen zeven mensen in India

Tijgerinbandhavgarh2-300x217Twee tijgers hebben in het noorden van India zeven mensen gedood en gedeeltelijk opgegeten. Een tijger die zes mensen zou hebben gedood in de deelstaat Uttar Pradesh, is inmiddels verdoofd en naar een dierentuin overgeplaatst. Kort daarna werd een vrouw door een andere tijger aangevallen en gedood. De vrouw had zich niet aan de regels gehouden door in een beschermd tijgerreservaat te gaan lopen.

Sneeuwluipaard eet betrekkelijk vaak gedomesticeerd vee

Foto: Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

220px-Uncia_uncia_2De sneeuwluipaard (Panthera uncia) is een geheimzinnige jager die in het wild maar zelden door mensenogen wordt gezien. Toch voedt de katachtige zich relatief vaak met vee, zo blijkt uit nieuw onderzoek. Buiten natuurlijke prooidieren zoals wilde schapen en kleine zoogdieren zoals marmotten en hazen, grijpen sneeuwluipaarden ook geregeld koeien, geiten, paarden en yaks. De wetenschappers kwam tot hun bevindingen door 537 drollen van luipaarden te onderzoeken. Ze voerden ook een genetische analyse uit op de uitwerpselen. Aan de hand van het DNA dat in de poep werd aangetroffen, konden ze precies in kaart brengen welke diersoorten de luipaarden hadden gegeten.

Gekko met loslatende schubben ontdekt

zonderFoto: Frank Glaw

Madagaskar is een (helaas bedreigd) paradijs voor kameleons en gekko’s. Wetenschappers hebben op het Afrikaanse eiland een nieuwe, wel heel aparte gekkosoort ontdekt. Het is bekend dat gekko’s (net als veel andere hagedissen) een deel van hun staart kunnen afwerpen als ze gegrepen dreigen te worden door een roofdier. Maar de Geckolepis megalepis gaat nog een stapje verder: Hij kan zelfs de relatief grote (want het beestje zelf is vrij klein), visachtig aandoende schubben die zijn lichaam bedekken afwerpen, waardoor er letterlijk een vrijwel naakte hagedis overblijft. De waarde van deze truc is duidelijk: een roofdier dat toehapt krijgt geen lekkere gekko in zijn bek, maar blijft echter met een mondvol smakeloze schubben.

Tijger doodt bezoeker in Chinese dierentuin

Tijgerpose3Een bezoeker van een Chinese dierentuin is zondag overleden aan zijn verwondingen nadat hij was gegrepen door een tijger. Dat meldt de Chinese nieuwswebsite South China Morning Post. De man was door nog onbekende oorzaak in het buitenverblijf van de dierentuin in Ningbo terechtgekomen. Gealarmeerde verzorgers zijn meer dan een uur bezig geweest om de tijger weg te jagen met vuurwerk.

Geschubde wensdroom

Camouflage

Een diersoort die afgelopen najaar, tijdens mijn verblijf in Zuid-Afrika, erg hoog opTwigsnake het verlanglijstje van must sees stond, is de geheimzinnige twijgslang (Thelotornis capensis). Het duurde eventjes, maar uiteindelijk kreeg ik toch nog een exemplaar te zien. De twijgslang is een soort die primair vertrouwt op camouflage. Dankzij haar takachtige lichaam, dat zowel qua kleur als vorm helemaal opgaat in een boom of struik valt de slang nauwelijks op als ze in een boom hangt, roerloos wachtend op een passerende prooi (meestal hagedissen of kikkers, maar soms ook vogels) of respectievelijk de zon en schaduw gebruikend om de eigen lichaamstemperatuur te reguleren.

Kat bedreigt Zuid-Afrikaanse pinguins

PinguinsimonstownZuid-Afrikaanse natuurbeschermers zijn naarstig op zoek naar een vierpotige seriemoordenaar. Een caracal (Felis caracal) zou, samen met een reeds gevangen kompaan, namelijk verantwoordelijk zijn voor de dood van 135 zwartvoetpinguïns in de buurt van Kaapstad. Het opsporen van de kat heeft vooral prioriteit omdat de zwartvoetpinguïn (Spheniscus demersus) een bedreigde diersoort is. De koddige zeevogels lijden vooral onder de krimp van hun leefgebied en de dalende visbestanden in de oceaan.

Wandelen met cheeta’s

NthombidrinkingMocht je ooit in de buurt van het Zuid-Afrikaanse Hoedspruit komen, dan is het bezoeken van het Tshukudu Game Reserve mijns inziens zeker een aanrader. Behalve olifanten, leeuwen, witte neushoorns, giraffen, zebra’s, nijlpaarden en het gros van de andere dieren die je associeert met een safari in zuidelijk Afrika, herbergt het reservaat ook een drietal halftamme cheeta’s (Acinonyx jubatus).