Koningspinguïns in de problemen door klimaatverandering

Foto: Ben Tubby, Wikimedia Commons/CC BY 2.0

Verhuizen of doodgaan. Voor die keuze zullen de meeste wilde koningspinguïns (Aptenodytes patagonicus) de komende decennia komen te staan. Gebieden die geschikt zijn voor het vestigen van een kolonie en het grootbrengen van nageslacht moeten namelijk aan een aantal belangrijke voorwaarden voldoen. Zo moet de temperatuur er het jaar rond gunstig zijn, mag de plek niet permanent omringd worden door zee-ijs en moet de broedplek een zand- of kiezelstrand bezitten. Maar de belangrijkste eis is dat er in de buurt veel voedsel te vinden is, zodat de pinguïns hun jongen kunnen voeden. Wat betreft de aanvoer van voedsel zitten de zeevogels al decennialang gebakken. Het Antarctic Polar Front brengt enorme hoeveelheden vis naar de pinguïns toe. Maar door toedoen van klimaatverandering is dit front zich langzaam maar zeker aan het verplaatsen: het drijft weg van de pinguïns, waardoor de vogels steeds grotere afstanden moeten afleggen om hun voedsel te bereiken en hun jongen dus ook steeds langer op dat voedsel moeten wachten. Op dit moment is er nog geen sprake van een onoverkomelijk probleem. Maar dat gaat veranderen, zo voorspellen de onderzoekers in het blad Nature Climate Change. Al vrij snel zal zo’n zeventig procent van de pinguïns langer onderweg zijn om voedsel te halen dan hun jongen zonder voedsel kunnen. Het zal leiden tot hongersnood onder de volgende generatie en uiteindelijk mogelijk zelfs massale sterfte. Verhuizen is de enige optie voor de pinguïns. Onderzoek naar het in de loop van de geschiedenis veranderde genoom van de koningspinguïn wijst wel uit dat het een taaie vogel is die in het verleden al ternauwernood klimaatveranderingen, veranderde zeestromingen en verschuivingen in de distributie van zee-ijs heeft overleefd. Er is echter een belangrijk verschil tussen die crises uit het verleden en de huidige klimaatverandering. Voor het eerst in de geschiedenis zijn mensen namelijk de drijvende kracht achter de wereldwijde klimaatverandering. Dat leidt dat tot snelle en/of onomkeerbare veranderingen op aarde, waarbij de poolgebieden het hardst worden getroffen.

Bron: Scientias 

Lees ook:Adelie- en stormbandpinguïn in de problemen door klimaatverandering
Lees ook:Pinguïn verloor vliegvermogen door zwemcapaciteiten
Lees ook:Kale pinguïns getroffen door mysterieuze aandoening
Lees ook:Uitwerpselen leiden naar verblijfplaats pinguïns
Lees ook:Keizerspinguïns in grote problemen door klimaatverandering

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Naam

Website

Het kan vijf minuten duren voordat nieuwe reacties zichtbaar zijn.