Categorie: "Mens en milieu"

IJsbeer heeft hoger metabolisme dan lange tijd werd gedacht

Foto: Arturo de Frias Marques, Wikimedia Commons/CC BY-SA 4.0

Wilde ijsberen blijken een snellere stofwisseling te hebben dan lange tijd werd gedacht. Het metabolisme (dat een grote rol speelt bij het reguleren van het lichaamsgewicht en de lichamelijke controle) van het grootste landroofdier op aarde blijkt zo’n vijftig procent hoger te zijn dan tot nu toe werd aangenomen. En dat is in het huidige klimaat geen goed nieuws voor de Arctische reuzen. Een hoger metabolisme betekent namelijk dat het ijsberenlichaam ook meer calorieën nodig heeft om adequaat te kunnen functioneren. IJsberen moeten dus veel zeehondenvlees eten om hun lichaamsfuncties op peil te houden. Maar het vangen van zeehonden wordt steeds lastiger omdat het zee-ijs door de klimaatverandering tegenwoordig eerder smelt, pas later in de herfst weer aangroeit en ‘s winters gemiddeld minder dik wordt. De onderzoekers volgden het gedrag, het jachtsucces en de stofwisselingssnelheid van volwassen, vrouwelijke ijsberen tijdens het voorjaar.

Wasbeer blijkt lastig te vangen

Amerikaanse ongediertebestrijders hebben grote moeite gehad met het vangen van een wasbeer. Het  uiterst behendige dier zat dagenlang vast op een gevel van een kantoor in Detroit en kon keer op keer aan het vangnet ontsnappen. Toen de wasbeer uiteindelijk naar beneden kukelede en zich verstopte onder een auto, kon het dier op straat toch worden gevangen.

Koraal wordt ziek van plasticvervuiling

Foto: Bruno de Giusti, Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.5 it

Alsof klimaatverandering en verbleking niet al erg genoeg zijn, heeft koraal wereldwijd te kampen met nog een groot probleem. In het tijdschrift Science schrijven wetenschappers namelijk dat plastic afval verschillende ziektes bij koraal veroorzaakt. En plastic bevindt zich tegenwoordig in elk hoekje en gaatje van de oceaan, zelfs in de donkerste uithoeken van de diepzee. Het grote probleem is dat plastic afval een broeinest van bacteriën is en organismen die ermee in contact komen kan opzadelen met diverse ziektes. Van voorwerpen zoals kurken en tandenborstels is al aangetoond dat ze veel microben bevatten. En dit wordt in verband gebracht met de wereldwijde invasie van de koraalziekte die ook wel bekend staat als het white syndrome. “Het zorgwekkende aan deze koraalziekte is dat wanneer het weefsel eenmaal verloren is gegaan, dit ook niet meer terugkomt,” zegt onderzoeker en hoofdauteur van het Science-artikel John Lamb. “Het is net als gangreen krijgen aan je voet, als je het eenmaal hebt kun je niet voorkomen dat het de rest van je lichaam aantast.” Het onderzoekteam onderzocht 159 koraalriffen in Indonesië, Australië, Myanmar en Thailand, waar ze bijna 125.000 koralen analyseerden.

Nieuwe tool checkt klimaatimpact van je vakantie

In deze tijd van het jaar zijn veel mensen druk op zoek naar een fraaie vakantiebestemming voor later dit jaar. We zijn nu eenmaal een reizende en rusteloze diersoort, constant op zoek naar nieuwe afleidingen en pleziertjes om te ontsnappen aan de vaak monotone realiteit van het alledaagse leven. Veel (verre) reizen, zelfs als ze het predicaat ecotoerisme dragen, gaan gepaard met een behoorlijke ecologische voetafdruk. Om te kijken wat de impact van jouw vakantie op het milieu is, heeft Milieu Centraal een nieuwe tool ontworpen. De Klimaatwijs op Vakantie tool geeft inzicht in de CO2 uitstoot van het vervoer, de accommodatie en de activiteiten ter plekke. Bij de meeste vakanties zijn de afstand naar de bestemming en de vervoerskeuze de bepalende factoren voor de impact van een reis of vakantie op het klimaat.

Jonge muskusossen kampen met groeiachterstand door oplopende temperaturen

Foto: Wikimedia Commons/CC BY 2.0

Het gaat niet zo goed met de muskusos (Ovibos moschatus), het grootste landzoogdier van het Arctisch gebied. De langharige giganten kunnen wel tegen een stootje, maar hebben momenteel veel last van het grillige weer in hun leefgebied. Vooral de stijgende temperaturen vormen een serieus probleem voor de koudebestendige ossen. De jongen zijn sterk afhankelijk van de nutriëntenrijke voeding die het lichaam van de moederos tijdens de zwangerschap produceert. Omdat muskusossen veel minder hoogwaardige voeding kunnen vinden in de regen dan onder de sneeuw (de planten die ze eten worden door de regen nat en bevriezen vervolgens opnieuw, waardoor ze lastiger kauw- en verteerbaar zijn), lopen de kalveren in de baarmoeder al een groeiachterstand op.

Australische regering stelt ruim een miljoen beschikbaar voor redding Great Barrier Reef

Foto: WNF

De Australische regering trekt  1,3 miljoen euro uit voor de redding van het koraal in het Great Barrier Reef, het grootste koraalriffensysteem ter wereld. “Dit is een open uitnodiging aan onze beste wetenschappers”, zei milieuminister Josh Frydenberg dinsdag. De Australiërs hopen op innovatieve oplossingen die het koraal beschermen en het rif kunnen genezen. De afgelopen twee jaar is er op veel plaatsen in het Great Barrier Reef grootschalige koraalverbleking geconstateerd. Vanwege de omvang van de schade zijn grote denkers en slimme technieken nodig om het rif van de ondergang te redden.

2017 op een na warmste jaar sinds 1880

Het jaar 2017 gaat de boeken in als het op een na warmste jaar sinds 1880, dat geldt als het begin van betrouwbare metingen. De gemiddelde wereldtemperatuur kwam uit op 14,7 graden Celsius. Daarmee heeft 2017 zich genesteld in de top 3 van warmste jaren. 2016 staat op de eerste plaats, terwijl 2015 de derde plek inneemt. “Het bijzondere van zo’n hoge plaats is dat dit geldt voor een jaar zonder El Niño, een fenomeen dat van nature leidt tot een warm jaar”, stelt het KNMI. Uit de metingen van het ECWF blijkt verder dat de grootste opwarming rond de Noordpool plaatshad.

15 procent van aangespoelde bruinvissen heeft plastic in de maag

Bron: Marcus Wernicke, Wikimedia Commons/CC BY-SA 4.0

Ongeveer 15 procent van de in Nederland dood gevonden bruinvissen heeft plastic in de maag. Dat blijkt uit een recente publicatie van Wageningen Marine Research in samenwerking met de faculteit Diergeneeskunde van de Universiteit Utrecht. In de meest recente analyses van maaginhouden van bruinvissen werden traditionele dieetanalyses aangevuld met de standaardmethode die in EU-verband ook bij de monitoring van plastics in magen van stormvogels en zeeschildpadden wordt toegepast. Deze toevoeging houdt in dat alle resten uit de maag worden gefilterd door een éénmillimeterzeef en volledig onder de microscoop worden onderzocht. De bevindingen suggereren dat bruinvissen vooral per ongeluk plasticdelen inslikken als ze dicht bij de bodem op vis jagen.

Oceanen worden steeds zuurstofarmer

De hoeveelheid water in de oceanen dat helemaal geen zuurstof bevat is in de afgelopen vijftig jaar meer dan verviervoudigd. Dat blijkt uit nieuw onderzoek van het Global Ocean Oxygen Network, een werkgroep van de Verenigde Naties . Een zorgelijke ontwikkeling, want zuurstofhoudend water is een eerste levensbehoefte voor vissen en een keur aan ander zeeleven. De onderzoekers ontdekten dat de oceanen in de afgelopen vijftig jaar zo’n twee procent van hun zuurstofgehalte hebben verloren. Ook was er in die periode een tienvoudige toename van het aantal plekken met een laag zuurstofgehalte in kustgebieden. Die ecologische woestenijen staan te boek als zogenaamde ’dode zones’. Vervuiling en klimaatverandering zijn volgens het onderzoek de belangrijkste aanjagers van de zuurstofafname in de moderne wereldzeeën.

Australische zeeschildpaddenpopulatie dreigt geheel vrouwelijk te worden

Een populatie zeeschildpadden in Australië dreigt volledig vrouwelijk te worden door de opwarming van het zeewater. Volgens wetenschappers vormt de klimaatverandering een ernstige bedreiging voor de dieren. De temperatuur van het ei bepaalt namelijk of er uiteindelijk een mannelijk of juist een vrouwelijk dier wordt geboren. De meeste groene zeeschildpadden (Chelonia mydas) rond het Great Barrier Reef zijn nu al vrouwelijk.