Categorie: "Mens en milieu"

Brazilië voert nieuw systeem in om illegale houtkap aan te pakken

Foto: Phil P. Harris, Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.5

256px-Amazon_Manaus_forestDe Braziliaanse overheidsinstantie voor milieu- en natuurbescherming, Ibama, heeft dinsdag met de lancering van een centrale database een belangrijke stap gezet in de strijd tegen illegale kapactiviteiten in het Amazonewoud. Het zogenoemde Sinaflor-systeem maakt het mogelijk elke gevelde boom elektronisch te etiketteren en te volgen, van het moment van afzagen tot en met het vervoer en de verwerking. Toezichthouders kunnen de bestanden via de mobiele telefoon raadplegen terwijl ze op patrouille zijn.

Vervuiling diepzee bij Groenland neemt ernstige vormen aan

Foto: Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Location_of_Fram_Strait_with_surrounding_geographical_placesMensen zijn de smeerpijpen van het dierenrijk. Er is immers geen andere soort die zoveel rotzooi achterlaat en zo goed is in het verstieren van de eigen leefomgeving als wij. Dat is inmiddels ook te zien in de Arctische diepzee. Die is inmiddels dermate sterk bezaaid met visnetten, plastic en glas dat de vervuiling van de diepzeewateren tussen Groenland en Spitsbergen inmiddels verontrustende vormen heeft aangenomen. Dat blijkt uit langjarig onderzoek van de Duitse wetenschappers Mine Banu Tekmann en Melanie Bergmann van het Alfred Wegener-Instituut in Bremerhaven. Sinds 2002 volgen de onderzoekers op twee meetplekken in de Fram Strait tussen Groenland en Spitsbergen de ontwikkelingen op de zeebodem met een op afstand bedienbare camera.

Dolfijn gevonden met berg plastic in zijn maag

Illustratie: Bardrock, Wikimedia Commons/CC BY 3.0

Wal_Cuviera

Hoewel het een enorm belangrijk probleem is, komt het in de exercities van kortzichtigheid die politieke debatten zijn zelden aan bod: de enorme hoeveelheden plastic die de wereldzeeën meer en meer tot onleefbare oorden maken. Hoe pregnant het probleem is, blijkt uit het even trieste als gruwelijke lot van een dolfijn van Cuvier (Ziphius cavirostris) die onlangs werd gevonden door onderzoekers van de universiteit van het Noorse Bergen. Tot hun afgrijzen troffen de wetenschappers dertig plastic zakken en nog een flinke hoeveelheid ander onverteerbaar materiaal aan in de maag van het zeezoogdier.

Trump wil wetenschappelijke onafhankelijkheid Amerikaans milieuagentschap beknotten

Wetenschappelijke onafhankelijkheid

Hoewel het kabinet pas een paar dagen officieel in functie is, wordt nu al duidelijk dat een deel van het Amerikaanse electoraat en het oneerlijke kiesstelsel van de Verenigde Staten met de regering-Trump een monster hebben gebaard. The Donald en zijn kliekje welvarende adviseurs hebben namelijk concrete plannen om de wetenschappelijke onafhankelijkheid van het Enviromental Protection Agency (EPA) vakkundig de nek om te draaien. Het is de bedoeling dat wetenschappelijke studies en artikelen van de organisatie voortaan door de Amerikaanse regering ‘gecontroleerd’ worden alvorens publicatie mag geschieden. Het gaat niet alleen om publicaties in wetenschappelijke bladen, maar ook om teksten die op de EPA-website worden geplaatst. Vooral artikelen over en studies naar de opwarming van de aarde en het verband tussen klimaatverandering en onze CO2-uitstoot zijn het doelwit. Ook het verwerven van nieuwe data over deze onderwerpen is wat betreft het Witte Huis voortaan onderwerp van discussie.

Nooit eerder vertoond

Een EPA-woordvoerder stelt dat dit regels zijn die voorheen nog door geen enkele regering zijn opgelegd. Onder het bewind van Obama kon het agentschap zijn wetenschappelijke onderzoeken onafhankelijk uitvoeren en vervolgens het Congres en het publiek van de bevindingen op de hoogte stellen zonder tussenkomst van derden. Censuur van de wetenschap is dus niet langer een louter denkbeeldig scenario in het Amerika van de klimaatontkenner, beroepsfantast, intellectuele laagvlieger en xenofoob Donald Trump.

Europese natuurgebieden onder druk

Uitvoerige studie

Voor de eerste keer is een Rode Lijst-beoordeling uitgevoerd van alle natuurlijke en halfnatuurlijke Europese habitattypen, wat een totaalbeeld oplevert van de toestand van 480 habitats in 35 landen van Europa. De belangrijkste conclusie van die grootscheepse: veel Europese leefgebieden staan onder druk. Het beoordeelde gebied bestrijkt Europa van de Arctische cirkel tot het Mediterrane gebied en in de aangrenzende kustwateren van de Atlantische Oceaan, de Oostzee, de Middellandse Zee en de Zwarte Zee. Meer dan driehonderd experts hebben hun kennis en ervaring gedeeld om een beoordeling te geven van de mate van bedreiging van deze Europese biotopen.

Verontrustend

Volgens projectleider John Janssen kunnen de resultaten verontrustend worden genoemd. Meer dan een derde van alle leefgebieden op het land is momenteel bedreigd.

Lawaai wordt serieus gevaar voor de volksgezondheid

Geluidsvervuiling

Bijna elke diersoort heeft er een diepgewortelde afkeer van of instinctieve angst voor, maar wij hebben het in de dagelijkse praktijk inmiddels geïnstitutionaliseerd: lawaai. Autoverkeer, het legertje klussers en tuinmannen dat ‘s zomers de luidruchtige apparaten uit het vet trekt en van het lezen van een goed boek in de eigen achtertuin een helse beproeving maakt of de bouwwerkzaamheden die altijd wel ergens aan de gang zijn, het zijn allemaal vormen van auditieve vervuiling die de rustminnende mens bepaald geen goed doen.

Gezondheidskwalen

Sterker, actueel onderzoek van de Gezondheidsraad en het RIVM heeft zelfs aangetoond dat geluidsoverlast binnen nu en twee decennia waarschijnlijk het milieuprobleem is dat de grootste (negatieve) impact heeft op de menselijke gezondheid.

Minder imkers houden meer bijen in Europese Unie

bijenmassaHet aantal bijenkorven in de EU blijft toenemen. In de periode 2013-2015 stonden er volgens de Europese Commissie 15,7 miljoen honingkasten in de lidstaten, een toename van 12 procent ten opzichte van de periode ervoor. Het aantal imkers in de EU neemt volgens Brussel af (4 procent), maar ze houden bij elkaar wel meer bijen. Dat blijkt uit een donderdag gepresenteerd rapport. Veruit de meeste imkerijen (96 procent) kunnen met minder dan 150 kasten kleinschalig worden genoemd.

China wil energievoorziening verduurzamen

Waar we van de Verenigde Staten na de verkiezing van industrievriend Donald Trump op het gebied van duurzaamheid en schone energie voorlopig weinig hoeven te verwachten, daar heeft China juist het voornemen uitgesproken om flink te investeren in duurzame energie. Door 340 miljard euro in schone energiebronnen te steken, wil de op een na grootste (en binnen afzienbare tijd grootste) economie ter wereld onder meer het smogprobleem in veel Chinese metropolen aanpakken.

Ruim 200.000 dieren omgekomen bij stalbranden in 2016

Een onderzoek van Wakker Dier toont maar weer eens aan welke prijs dieren vandaag de dag vaak moeten betalen voor de massale (pluim)veehouderijen die gemeengoed zijn in Nederland. Het afgelopen jaar kwamen in totaal ruim 201.000 dieren om bij stalbranden. Het gaat om 100 konijnen, 473 runderen, 14.841 varkens en maar liefst 186.000 kippen. Volgens Wakker Dier is ‘een kip vaak niet beter beschermd tegen brand dan een wc-rol in een opslagloods’ en zijn simpele veiligheidsmaatregelen als een brandalarm, sprinklerinstallatie of voldoende bluswater nog steeds niet verplicht.

Geen zin in 2017

Patser

Het jaar is weer bijna voorbij en 2017 klopt al heftig aan de deur. De eerlijkheid gebiedt te zeggen dat ik niet bepaald uitkijk naar het aankomende jaar. Ondanks dat er op mondiaal vlak nog steeds aan de lopende band warmterecords worden gebroken en de biodiversiteit wereldwijd nog immer afneemt, krijgt de grootste economie van de wereld een patserige president die het fenomeen klimaatverandering nog steeds glashard ontkent. Een cartoonske, van enige feitenkennis gespeende figuur die de belangen van cynische multinationals en grote vervuilers bovendien altijd zwaarder zal laten wegen dan de natuur en wetenschappelijk-ecologische argumenten.

Gebrek aan nuance

Maar ook in Europa en ons eigen kikkerlandje wordt het politieke klimaat langzaamaan verstikkend. Genuanceerdheid en bedachtzaamheid lijken inmiddels scheldwoorden uit lang vervlogen tijden te zijn geworden.