Categorie: "Dierengedrag"

Eenzaamste vogel ter wereld sterft op Nieuw-Zeelands eiland

Foto: Al Wilson, Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.5

Nigel ‘de eenzaamste vogel ter wereld’ is overleden. Hij legde het loodje naast de (betonnen) liefde van zijn leven, bij het liefdesnest dat hij voor haar bouwde. Jarenlang was Nigel de enige jan-van-gent  (Morus bassanus) op Mana Island, een steenklomp die even ten noorden van de Nieuw-Zeelandse hoofdstad Wellington is gesitueerd. Tachtig betonnen nepvogels, die in 2012 op de kust zijn neergezet om een nieuwe kolonie jan-van-genten te lokken, vormden zijn enige gezelschap. Er werden zelfs systemen neergezet om de lokroep van jan-van-genten na te bootsen, terwijl vrijwilligers  jaarlijks jan-van-gentenpoep op de rotsen schilderden.

Hanen hebben ingebouwde ‘oordoppen’

Foto: Wikimedia Commons/publiek domein

Hanen blijken een soort ingebouwde oordoppen te hebben. Deze lichamelijke aanpassing zorgt er onder meer voor dat de dieren op den duur niet doof worden van hun eigen gekraai. En dat is volgens de Belgische onderzoekers die hier achter kwamen ook bepaald geen overbodige luxe. Het gemeten hanengekraai liep namelijk gemakkelijk op tot ruim 100 decibel, een geluidsniveau dat potentieel schadelijk is. Een dier was zelfs een echte herrieschopper en haalde zelfs de 140 decibel. Zodra hanen hun snavel openen, worden hun uitwendige gehoorgangen volledig afgesloten zodat het gekraai niet tot gehoorschade leidt. De ingebouwde oordoppen zijn een knap staaltje werk van Moeder Natuur en het resultaat van een lang evolutionair proces.

Wetenschappers leren orka mensentaal nabootsen

Foto: Robert Pittman, NOAA/publiek domein

Orka’s behoren tot de intelligentste en sociaalste dieren op aarde. Elke groep heeft bovendien een eigen dialect. Wetenschappers nemen aan dat orka’s dat dialect oppikken door groepsgenoten te imiteren. Maar een studie uit 2014 suggereert dat de pientere tandwalvissen zelfs in staat zijn om zich geluiden van compleet andere soorten eigen te maken. Het bleek bijvoorbeeld dat orka’s die al een tijdje in gevangenschap met andere dolfijnsoorten samenleefden die dieren steeds vaker imiteerden. In een nieuw onderzoek – verschenen in het blad Proceedings of the Royal Society B – gaan wetenschappers nog een stapje verder. Ze tonen aan dat orka’s ook mensen kunnen imiteren en er zelfs in slagen om woordjes als ’hallo’, ‘een, twee, drie’ en ‘dag’ te zeggen.

Chinese olifant stapt over slagboom en loopt Laos binnen

Een olifant heeft in het zuidwesten van China een opmerkelijk uitstapje gemaakt. Het dier heeft weinig oog voor landsgrenzen en wandelt ‘s nachts Laos binnen. Zelfs een grenspost houdt het dier niet tegen. Beelden die afkomstig zijn van een bewakingscamera tonen namelijk hoe het grote zoogdier doodleuk over de slagboom heen stapt. Het dier op de beelden is een Aziatische olifant die in leeft in het Chinese grensgebied met Laos. Er lopen in die omgeving zo’n driehonderd exemplaren rond.

Wolvin Naya niet verantwoordelijk voor dood van acht schapen

De uit Duitsland afkomstige wolvin Naya, die een tijdlang ongezien door Nederlands-Limburg trok en nu in België is neergestreken, is niet verantwoordelijk voor de dood van acht schapen op een boerderij in Ranst (provincie Antwerpen). Het dier was de laatste dagen niet in de buurt van Ranst en kan de schapen die daar zijn aangetroffen dus niet hebben doodgebeten. Dat blijkt uit de gps-gegevens van haar tracker, meldt het Instituut voor Natuur- en Bosonderzoek (INBO).

Moederolifant valt pasgeboren jong aan

Het Afrikaanse olifantje dat afgelopen zaterdag werd geboren in Ouwehands Dierenpark in Rhenen, is maandagavond overleden. De moeder van het olifantje viel, na een paar dagen liefdevolle verzorging, plotseling haar eigen jong aan. Door de aanval brak het jong haar rug, waardoor euthanasie de enige optie was. De aanwezige verzorgers konden het jong niet beschermen. Zij stonden machteloos tegenover de drieduizend kilo zware moeder. Het dierenpark verklaart dat Afrikaanse olifanten soms onvoorspelbaar uit de hoek kunnen komen.

Vrouwtjeskatten zijn vaker rechtspotig

Het leeuwendeel van de menselijke bevolking is rechtshandig. Maar hoe zit dat eigenlijk in de kattenwereld? Iers onderzoek wijst uit dat er ongeveer evenveel links- als rechtspotige katten zijn. De onderzoekers trekken die conclusies op basis van een onderzoek onder 44 katten (24 mannetjes en 20 vrouwtjes). De katten werden in hun thuisomgeving bestudeerd. Eerst mochten de dieren vrij hun gang gaan en werd genoteerd welke poot ze als eerste inzetten om bijvoorbeeld trap te lopen of over een object heen te stappen. Naast die ‘spontane data’ verzamelden de onderzoekers ook data tijdens een experiment waarbij de katten voedsel uit een object moesten peuteren. Opmerkelijk genoeg is er bij katten wel sprake van een verschil tussen de seksen.

Kameleons kunnen oplichten in het donker

Foto: David Prötzel (ZSM/LMU)

Naast het vermogen om van kleur te veranderen, kunnen veel kameleons ook oplichten in het donker door middel van fluorescentie. Wetenschappers hebben ontdekt dat ze dat doen met hun botten, en dan vooral met de botten op het hoofd en in het gezicht. De dieren zijn in dit opzicht, voor zover bekend, uniek in de hagedissenwereld. Biologen weten al langer dat botten het vermogen hebben om op te lichten onder uv-licht, maar de kameleons brengen die wetenschap naar een heel ander niveau omdat ze in staat zijn om de fluorescerende patronen die ontstaan in hun botten ook door de huid heen zichtbaar te maken. Biologen onderzochten 160 exemplaren van 31 soorten uit het geslacht Calumna (inheems voor Madagaskar) en 165 exemplaren van 20 soorten uit het geslacht Furcifer (Madagaskar en delen van het Afrikaanse vasteland). Met behulp van tomografieën werden de oplichtende punten in de kameleonskeletten in kaart gebracht. Bij vrijwel alle soorten waren fraaie blauwe patronen te zien die ontstonden als de reptielen in het donker werden blootgesteld aan uv-licht.

Dodelijk slangengevecht

Foto: Wikimedia Commons/publiek domein

Hoewel slangen, zeker in vergelijking met veel zoogdiersoorten, doorgaans geen al te gewelddadige dieren zijn, kunnen ook de pootloze reptielen elkaar soms naar het leven staan. Het gevecht in deze video is hier een goed voorbeeld van. Op de beelden neemt een oostelijke bruine slang (een van de giftigste slangen van Australië en de wereld) het op tegen een tijgerslang. De bruine slang (Pseudonaja textilis) komt uiteindelijk als winnaar uit de strijd tevoorschijn.

Honderden spreeuwen ‘dansen’ in Ierse lucht

Spreeuwen verzamelen zich vaak in grote zwermen en spreiden daarbij vaak indrukwekkende stukjes luchtacrobatiek tentoon. Dat is ook het geval in deze video, die is geschoten in Ierland. De dans is een verdedigingsmechanisme tegen hongerige slechtvalken. Door synchroon in een ‘wolkvorm’ te bewegen, wordt het voor de roofvogels lastiger om een slachtoffer uit de grote groep te pikken.