Categorie: "Dierengedrag"

Schuttersvissen spuwen ook onder water

Foto:  Przemysław Malkowski, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Toxotes_chatareus_no_watermark (1)De ingenieuze manier waarop schuttersvissen prooien boven het wateroppervlak verschalken was al lang geen geheim meer voor biologen. Als ware scherpschutters spuwen de vissen een straal water in de richting van insecten die zich op een tak of blad boven het water zitten. Als de prooien worden geraakt door de straal, vallen ze meestal in het water en zijn ze een hapklare brok voor de aquatische roofdieren. Maar nieuw onderzoek wijst uit dat schuttersvissen ook onder water spuwen naar potentiële prooidieren.

Achteruitlopende mieren vinden hun nest feilloos

Foto: Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Aphaenogaster_swammerdami_casent0489647_profile_1 (1)Naarmate wetenschappers dieper in het leven van mieren duiken, komen we ook steeds meer te weten over de levens van deze nijvere insecten. Recent onderzoek toont bijvoorbeeld aan dat de diertjes ook in de achteruitgang nog prima de weg naar hun nest kunnen vinden. Als mieren een zware lading naar hun thuis vervoeren, lopen ze over het algemeen achteruit. Tijdens het achteruitlopen kijken ze regelmatig achterom om de omgeving te observeren. Ze gebruiken deze informatie om een route uit te stippelen, waarbij ook rekening wordt gehouden met de relatieve positie van de zon. Mieren beschikken dus over het vermogen om een route los te koppelen van de oriëntatie van hun eigen lichaam en zo altijd hun holletje terug te vinden.

Zebrahaai krijgt jongen zonder aanwezigheid van mannetje

Stegostoma_fasciatum_mozambiqueEen Australische zebrahaai (Stegostoma fasciatum) heeft vorig jaar drie jongen gekregen zonder dat een mannetje betrokken is geweest bij de voortplanting. Het vrouwtje leefde op het moment van de bevalling al vier jaar zonder haar vorige partner. Het opvallende is dat de zebrahaai genaamd Leonie tijdens haar leven al meer dan 24 jongen heeft gekregen met een andere haai.

Bamboedieet reuzenpanda te verklaren door zeventig genen

Geheim

Reuzenpanda’s zijn in veel opzichten vreemde dieren. Hoewel ze het gebit enGiant_Panda_2004-03-3 veel kenmerken van roofdieren hebben, voeden ze zich vrijwel exclusief met bamboe. Maar hoe kan zo’n groot dier overleven op een dieet dat bestaat uit caloriearme planten? Over die vraag hebben een aantal Chinese wetenschappers zich gebogen. Het geheim van de panda blijkt hem te zitten in zeventig genen die de dieren in staat stellen om bamboe effectief te bemachtigen en verteren.

Convergente evolutie

De wetenschappers kwamen tot hun bevindingen door het DNA van reuzenpanda’s te vergelijken met dat van rode panda’s. Deze twee diersoorten zijn evolutionair gezien niet direct aan elkaar verwant, maar hebben onder invloed van hun leefomgeving wel veel gelijkaardige lichaamskenmerken (convergente evolutie) ontwikkeld.

Jonge honden worden graag op kindertoon toegesproken

Enthousiasme

Een nieuwe studie toont aan dat jonge honden bijzonder enthousiast reageren als ze op hoge toon worden toegesproken door vrouwen. Als de pups een geluidsopname horen van vrouwen die hen in een babytaaltje begroeten, rennen de beestjes vol enthousiasme op de luidspreker af en beginnen ze te blaffen. Wanneer ze stemmen horen van vrouwen die op normale toon spreken, ligt het interesseniveau bij de dieren een stuk lager. Tot die conclusie komen Franse onderzoekers in het tijdschrift Proceedings of the Royal Society B.

Audioboodschappen

De wetenschappers lieten bij hun experiment vrouwen audioboodschappen inspreken voor honden door ze te confronteren met foto’s van de gezelschapsdieren.

Braziliaanse vleermuis lust mensenbloed

Verrassende ontdekking

Dat de Latijns-Amerikaanse vampiervleermuizen op zijn tijd wel houden vanHairy-legged_vampire_bat,_Diphylla_ecaudata_(closeup) een scheutje mensenbloed was al langer bekend, maar recent onderzoek wijst uit dat ook de ruigpootvampier (Diphylla ecaudata) wel kan wennen aan het rode goedje dat door onze aderen stroomt. Wetenschappers van de universiteit van Pernambuco (Recife) stuitten onverwachts op die ontdekking toen ze menselijk DNA ontdekten in uitwerpselen van de vleermuissoort. Een verrassing, want volgens onderzoeksleider Enrico Benard zijn ruigpootvampieren van nature helemaal niet goed toegerust op het consumeren van zoogdierenbloed.

Klanken van bavianen vertonen gelijkenissen met menselijke spraak

GroenebaviaanmurchisonBavianen maken geluiden die vergelijkbaar zijn met de uitspraak van klinkers in de menselijke taal. De apen blijken bijvoorbeeld de klanken a, e en i uit te kunnen stoten door hun tong en strottenhoofd te gebruiken. Eerder werd ervan uitgegaan dat apen en de voorouders van moderne (mens)apen en mensen een te kort strottenhoofd hadden om de juiste geluiden te produceren voor taal.

Aap zoekt seksuele toenadering tot hert

Foto: Alexandre Bonnefoy

wetenschappers-leggen-seks-tussen-makaak-en-hert-vastWaar aartsconservatieve relifanaten al beginnen te steigeren bij het woord homohuwelijk, kan het in de natuur nog een stukje pikanter. Franse wetenschappers hebben op het eiland Yakushima voor het eerst gezien hoe een Japanse makaak toenadering zocht bij een hert. De aap ejaculeerde tegen de rug van het hoefdier. Het gedrag werd waarschijnlijk ingegeven door de lage sociale status van de makaak. Hierdoor is het voor de aap waarschijnlijk moeilijk om binnen zijn groep een partner van de eigen soort te vinden.

Mieren gebruiken gereedschap om honing te vervoeren

Foto: Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Aphaenogaster_swammerdami_casent0489647_profile_1Ondanks hun bescheiden formaat en dito hersenomvang zijn mieren bedrijvige en uiterst succesvolle diertjes. Ze hebben de oplossing voor fileproblemen, zijn gezamenlijk in staat om prooien te overmeesteren die vele malen groter zijn dan henzelf en verbouwen als volleerde agrariërs soms zelfs hun eigen voedsel. Een nieuw onderzoek van Hongaarse biologen bewijst bovendien dat mieren van het geslacht Aphaenogaster erg bedreven zijn in het kiezen van ideale gereedschappen voor het vervoeren van honing.

Walvis zwemt New Yorkse East River op

Foto: NYPD Special Ops

BBxMdSGHet is al vaker gebeurd, maar blijft toch altijd een bijzonder gezicht: een walvis in hartje New York. Gisteren filmde de New Yorkse havenpolitie een van de grote zeezoogdieren (hoogstwaarschijnlijk een bultrug) die een heel eind stroomopwaarts de East River op is gezwommen. Het dier liet zich zelfs zien bij Gracie Mansion, de ambtswoning van de burgemeester van de Big Apple.