Categorie: "Dierengedrag"

Walvis zwemt New Yorkse East River op

Foto: NYPD Special Ops

BBxMdSGHet is al vaker gebeurd, maar blijft toch altijd een bijzonder gezicht: een walvis in hartje New York. Gisteren filmde de New Yorkse havenpolitie een van de grote zeezoogdieren (hoogstwaarschijnlijk een bultrug) die een heel eind stroomopwaarts de East River op is gezwommen. Het dier liet zich zelfs zien bij Gracie Mansion, de ambtswoning van de burgemeester van de Big Apple.

Grauwe kiekendief vliegt helemaal naar Goudkust

Foto: Wikimedia Commons/CC BY-SA 4.0

Montagu's_harrier_(Circus_pygargus)_groundedDe vrouwelijke grauwe kiekendief Sally, die afgelopen zomer broedde en met een zender werd uitgerust in het Britse Norfolk, is voor haar overwintering helemaal naar de Ghanese Goudkust gevlogen. Een record, want in twaalf jaar zenderonderzoek (waarbij in totaal 67 dieren zijn voorzien van een zendertje), is het nog nooit voorgekomen dat een kiekendief zo ver zuidelijk is waargenomen. De 66 andere zendervogels overwinterden tussen Senegal en Tsjaad, in een groot savannegebied dat tussen de Sahara en de tropische kust in ligt.

Biljoenen insecten migreren via Engels luchtruim

DagpauwoogopbloemDe lucht boven het zuiden van Engeland is volgens een nieuwe, in het gezaghebbende tijdschrift Science gepubliceerde studie van wetenschappers van de University of Exeter jaarlijks het toneel van een enorme insectenmigratie. Het gaat om tussen de 3,5 en 5 biljoen luizen, vliegen, muggen, vlinders en andere insecten die op meer dan 150 meter hoogte vliegen en met het blote mensenoog niet te zien zijn. De massa van al deze dieren samen is zeven keer zo groot als die van alle zangvogels die jaarlijks migreren vanuit het Verenigd Koninkrijk.

Roodborst zingt minder hard door stadslawaai

Foto: Rasbak, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Erithacus_rubecula,_RoodborstjeUit onderzoek van de Britse University of Southampton blijkt dat het gedrag en de zang van roodborstjes (Erithacus rubecula) verandert door straatverlichting en stadslawaai. Voor het onderzoek gebruikten de wetenschappers een ‘robot-roodborst’, een nepvogel dus die de zang van de roodborst in verschillende territoria in een stadspark nabootste. Vervolgens werd geregistreerd hoe agressief de roodborsten in het park reageerden, qua zang en gedrag. De roodborsten die dichter bij verlichte paden en drukke wegen woonden waren duidelijk minder agressief en zongen minder fanatiek.

Wilde dolfijnen sterven eerder bij contact met mensen

TuimelaarsduoNieuw onderzoek toont aan dat wilde dolfijnen ons maar beter kunnen mijden. Wilde dolfijnen die vaak contact met mensen hebben sterven in de regel namelijk eerder dan de verstandigere dieren uit de buurt blijven van haarloze primaten. Sommige dolfijnen, zoals bijvoorbeeld bepaalde groepen langs de kust van Florida, zijn zo gewend aan mensen dat ze actief op zoek gaan naar menselijk gezelschap in de hoop voedsel te krijgen. Deze dieren verliezen hun angst voor bijvoorbeeld vissersboten en komen relatief vaak om het leven omdat ze verstrikt raken in netten.

De gevaarlijkste slang van Zuid-Afrika?

Meeste beten

puffaddercoiledupHoewel de zwarte mamba met afstand de meeste gevreesde slang van zuidelijk Afrika is, is de gewone pofadder (Bitis arietans) verantwoordelijk voor het leeuwendeel van de ernstige slangenbeten in de regio. Dat heeft een aantal redenen. Allereerst is deze dikke, gemiddeld ongeveer 1,0-1,2 meter (maximaal 1,9) lange adder zo’n beetje de meest algemene gifslang van Afrika, een dier wier verspreidingsgebied zich over grote delen van het continent uitstrekt. Daarnaast is het een soort die amper vluchtgedrag vertoont, maar vooral vertrouwt op camouflage (tussen een hoopje bladeren is een pofadder dankzij haar cryptische rugtekening bijvoorbeeld lastig te spotten) en meestal ook roerloos blijft liggen als ze wordt benaderd. Maar de belangrijkste reden voor het relatief hoge aantal pofadderbeten komt uiteindelijk toch voort uit menselijk onvermogen. Omdat het een slang is die zich traag voortbeweegt (een kruipende pofadder lijkt qua manier van bewegen vaak meer op een rups dan op een slang), denken veel mensen dat ze een pofadder gemakkelijk kunnen vangen of doden. Niet dus, want de reptielen kunnen ondanks hun slome voorkomen bliksemsnel uithalen en vier tot vijf keer toehappen binnen het tijdsbestek van één seconde.

Cytotoxisch

Een pofadderbeet kan het begin van een ware lijdensweg zijn. Het cytotoxische mengsel van de pofadder vernietigt namelijk weefsel en cellen en leidt tot hevige pijn, groteske zwellingen, forse bloedingen en necrose. Hoewel de kans op overleving behoorlijk groot is als je tijdig antiserum ontvangt, verliezen veel mensen die zijn gebeten door een pofadder uiteindelijk wel een vinger, teen of hand. Met die informatie in mijn achterhoofd was dus wel even spannend toen ik in oktober van dit jaar mijn eerste pofadder mocht hanteren in het Kinyonga Reptile Centre in Hoedspruit. Toch moet ik zeggen dat deze slangen hun reputatie van gemakkelijk geïrriteerde en agressieve wezens meestal niet waarmaken. Met geduld, bekwaamheid en een goede slangenhaak zijn de dieren vrij gemakkelijk te verplaatsen. Laat je ze met rust, dan zal een pofadder zich weinig van een mens aantrekken, zelfs niet als je vlak langs het dier loopt.

Hinderlaag

Pofadders zijn dieren die vooral vanuit een hinderlaag jagen. Ze kunnen urenlang (en soms zelfs dagenlang) bewegingsloos op dezelfde plek blijven, puffaddderupclosewachtend op een passerend prooidier dat ze aan hun lange giftanden kunnen rijgen. Het prooidierenspectrum van de soort bestaat vooral uit kleine zoogdieren en reptielen, maar soms staan ook vogels op het menu. De pofadder heet zo omdat de slang vaak haar lichaam opblaast en een sissend geluid produceert als ze zich bedreigd voelt. Het dier kan aarden in bijna alle habitattypes en mijdt eigenlijk alleen dichte (regen)wouden, echte woestijnen en hooggebergten.

Voortplanting

Pofadders zijn het actiefst tijdens de paartijd. Mannetjes gaan dan op zoek naar vrouwtjes en vechten, zonder overigens hun giftanden in te zetten, ook vaak duels met elkaar uit om zich te verzekeren van de gunsten van het object van hun affectie. Die duels doen sterk denken aan de adderdans die onze Europese adders ook vaak opvoeren tijdens de voortplantingsperiode. De eierlevendbarende vrouwtjes kunnen grote aantallen jongen voortbrengen.wetpuffie Een worp van veertig tot vijftig jonge slangetjes is niet uitzonderlijk. Het record is in handen van een Keniaanse pofadder die in een Tsjechische dierentuin maar liefst 156 kleintjes ter wereld bracht. De worpgrootte hangt vaak samen met de afmetingen van de slang: hoe groter het moederdier, hoe meer jongen ze meestal werpt. Hoewel de pofadder zonder twijfel een van de meest gevreesde slangen op aarde is, vond ik het een voorrecht om meerdere exemplaren van deze soort te aanschouwen. Bovendien zijn pofadders helemaal niet zo gevaarlijk als vaak wordt gesuggereerd, mits je de moeite neemt om je een beetje in de biologie en ecologie van deze fraaie serpenten te verdiepen.

 

Vrouw vindt gifslang in kerstboom

Foto: Barry Goldsmith,  Snake Catcher Victoria

vrouw-vindt-giftige-slang-tussen-kerstversiering-in-melbourneEen in Frankston (een voorstad van Melbourne) woonachtige vrouw trof gisteren wel iets heel opmerkelijks aan in haar vers opgetuigde kerstboom: tussen de kerstversieringen kroop namelijk een giftige tijgerslang. De vrouw nam een foto, sloot de deur en belde een slangenvanger. Barry Goldsmith, de man die de slang uiteindelijk uit de boom haalde, was niet eens zo verrast om de slang in de kerstboom te zien.

Ratten tonen blijdschap met hun oren

Foto: Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Rattus_norvegicusNet als veel andere dieren kunnen ook ratten met behulp van mimiek gevoelens van blijdschap tonen. Wetenschappers hebben nu ook aangetoond hoe je aan een rat kunt zien als hij blij is. Het blijkt dat de oren van de knaagdieren meer gaan hangen als ze happy zijn. Bovendien krijgen hun oorschelpen in deze toestand ook een rozige kleur, een verschijnsel dat vermoedelijk samenhangt met een veranderde bloedcirculatie die door het geluksgevoel wordt veroorzaakt.

Apen waarschijnlijk fysiek in staat tot spraak

ZilverrugHet scenario van van sprekende apen dat geschetst wordt in Planet of the Apes is wellicht wat minder vergezocht dan lange tijd werd aangenomen. Volgens nieuw onderzoek zijn (mens)apen namelijk  hoogstwaarschijnlijk fysiek in staat om verstaanbaar te spreken. Lange tijd werd aangenomen dat apen niet konden spreken door anatomische beperkingen van het strottenhoofd, de tong en de lippen, maar door de spraakorganen van de primaten te onderzoeken met röntgenstraling kwam een wetenschapsteam, dat onder meer bestond uit onderzoekers van de Vrije Universiteit Brussel, tot de conclusie dat die hulpmiddelen voor spraak flexibeler zijn dan tot nu toe werd gedacht.

Oog in oog met de zwarte mamba

Gevreesd

BlackmambaheadDe zwarte mamba (Dendroaspis polylepis) behoort zonder twijfel tot de meest gevreesde dieren op aarde. De dagactieve slang is het middelpunt van veel sterke verhalen en wordt door veel mensen beschouwd als een brenger van dood en verderf. Hoewel de grootste gifslang van Afrika en de op een na grootste ter wereld door haar formaat (volwassen exemplaren kunnen drie tot ruim vier meter lang worden), snelheid, beweeglijkheid en krachtige gif zeker een imposante en intimiderende verschijning is, vormt het dier lang niet zo’n groot gevaar voor mensen als zijn reputatie doet vermoeden.