Categorie: "Dierengedrag"

Indonesische apen ruilen gestolen waar voor voedsel

Foto: Sakurai Midori, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

220px-Ngarai_Sianok_sumatran_monkeyDe java-apen (Macaca fascicularis) die in de buurt van de Balinese Uluwatu-tempel leven, blijken volleerde afpersers te zijn. Ze stelen eerst spullen zoals zonnebrillen, telefoons of camera’s van nietsvermoedende toeristen. Ze houden de spullen bij zich totdat de bestolen bezoekers hen in ruil voor de gestolen voorwerpen een cracker, stuk chocola, fruit of een andere lekkernij aanbieden. Uit onderzoek blijkt dat vooral de apen die veel in contact komen met toeristen dit gedrag tentoonspreiden.

Vrienden zijn belangrijk voor vampiervleermuizen die familielid verliezen

Foto: Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

266px-DesmodusHoewel ze de inspiratiebron vormen voor veel morbide griezelverhalen, zijn vampiervleermuizen in werkelijkheid erg sociale dieren. Vrouwelijke vampiervleermuizen hebben bijvoorbeeld een sterke band met hun moeders en dochters. De dieren verzorgen elkaar, maar delen ook hun voedsel. Wanneer een vampiervleermuis een lekkere bloedmaaltijd heeft gevonden, keert deze terug naar het nest om die maaltijd deels weer uit te braken en met moeder of dochter te delen. Maar het sociale gedrag van de behaarde bloedzuigers gaat nog een stukje verder. Ze hebben namelijk ook vrienden binnen de kolonie waarin ze leven. Nieuw onderzoek wijst uit dat die vrienden met name vooral van groot belang zijn als een vleermuis haar moeder of dochter kwijtraakt. Vampiervleermuizen die zoiets meemaken, hebben uiteindelijk veel betere overlevingskansen wanneer ze veel vrienden hebben.

Lichaam van dode flamingo blijft op één poot staan

_DSC0605_01Flamingo’s staan vaak op één poot, een houding die voor ons mensen niet al te comfortabel is. Maar wat blijkt: de roze vogels sparen en hoop energie als ze die houding aannemen. Dat blijkt uit een nieuwe studie van het Georgia Institute of Technology. Nog opmerkelijker: zelfs het lichaam van een dode flamingo blijft rechtop staan als het op één poot rust. Het kost de roze vogels geen enkele vorm van spierkracht om te balanceren op één poot, zo melden de Amerikaanse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Biology Letters. De wetenschappers voerden experimenten uit met dode en levende flamingo’s om te testen in hoeverre de vogels hun spieren belasten als ze op één poot staan. Tot hun verbazing bleken de lichamen van overleden flamingo’s zonder enige ondersteuning op één poot te kunnen rusten, maar niet op twee poten.

Wespenactiviteit op hoog peil

Foto: Tim Evison, Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.5

220px-Vespula_vulgaris_portraitWespen lijken momenteel wel te varen bij de bijzonder hoge meitemperaturen. Er worden door het hele land al veel koninginnen en zelfs de nodige mannetjes waargenomen. Normaal gesproken ontwaken wespenkoninginnen in de tweede helft van april uit hun winterrust, waarna ze een plek gaan zoeken om een nest te bouwen. Dit jaar kwamen al in januari de eerste meldingen van wespen binnen op Natuurkalender.nl. Door de zeer warme maart ontwaakten veel koninginnen al vroeg uit hun winterslaap. Daarna volgde een frissere aprilmaand, wat niet gunstig is voor wespen. Uit een rondgang langs diverse bestrijdingsdiensten blijkt dat de meeste wespennesten nog maar in de eerste fase van ontwikkeling zijn en de nestjes meestal het formaat van een pingpongbal amper ontstijgen. In een enkel geval zijn ze al zo groot als een tennisbal. Dit is een teken dat veel koninginnen nog maar net begonnen zijn met de bouw van hun nest, terwijl het toch al 21 mei is. De slechte omstandigheden in april hebben waarschijnlijk voor een flinke vertraging gezorgd. Wat ook opvalt is dat er relatief veel mannetjeswespen (darren) worden gezien.

Honingdas neemt python te grazen

HoningdasSADe honingdas staat bekend als het dapperste dier van Afrika, een wezen dat voor de duivel niet bang is. Dat ondervond ook fotografe en bioloog Susan McConnell toen ze onlangs in Zuid-Afrika stuitte op een honingdas die het duel aanging met een Zuid-Afrikaanse rotspython, toch niet  bepaald een kinderachtig roofdier. Nadat zij en haar gidsen in de ochtenduren een stel cheetawelpen hadden geobserveerd en gefotografeerd, reed het team terug naar de lodge Singita Lebombo. Maar Moeder Natuur had nog een verrassend tafereel in petto voor het gezelschap. Een waarneming van een honingdas is sowieso al bijzonder, want de overwegend nachtactieve en niet overdreven grote omnivoren worden niet heel vaak gezien op safari’s.

Jonge orang-oetans krijgen soms acht jaar borstvoeding

Foto: Wikimedia Commons/publiek domein

266px-OrangutanHet is al langer bekend dat jonge orang-oetans lang afhankelijk blijven van hun moeder. Maar nieuw onderzoek toont zelfs aan dat de rode mensapen soms wel acht jaar lang moedermelk blijven drinken, langer dan welk ander dier dan ook. In de tanden van orang-oetan zijn vaak sporen van barium te vinden die dateren uit hun achtste of negende levensjaar. Barium is een stof die van moeder op kind wordt overgedragen bij borstvoeding en wordt opgenomen door botten en tanden. Australische onderzoekers brengen de nieuwe bevindingen naar buiten in het tijdschrift Science Advances.

aasgieren gebruiken rode modder als make-up

Foto: Manuel de la Riba/Doñana Biological Station

egyptische-gier-gebruikt-rode-modder-als-make-upAasgieren (Neophron percnopterus) gebruiken rode modder als een soort make-up, zo blijkt uit een nieuwe studie. Als de van origine grijswitte vogels de kans krijgen, smeren ze hun kop en nek in met roodkleurig modderwater uit rivieren of meertjes. Het exacte doel van deze vermomming is vooralsnog een raadsel, zo melden wetenschappers in het tijdschrift Ecology. De onderzoekers van het Doñana Biological Station op het Canarische eiland Fuerteventura zetten negentig wilde aasgieren twee kommen water voor. Een bakje bevatte helder water, terwijl in de andere kom water met een rode zandoplossing zat.

Unieke beelden tonen hoe narwal jaagt met lange stoottand

Foto: Kristin Laidre, Polar Science Center/publiek domein

Pod_Monodon_monocerosOnderzoekers van het Wereld Natuur Fonds (WNF) hebben in een video uniek narwalgedrag vastgelegd. Op de beelden is te zien hoe de walvissen hun lange stoottand inzetten tijdens de jacht op vissen. Dat is opmerkelijk, want wetenschappers dachten lange tijd dat de vooral bij mannetjesnarwals voorkomende slagtand (die lijkt op een hoorn) alleen gebruikt werd voor duellen om dominantie en de gunst van vrouwtjes. Een soort narwalversie van een hertengewei dus. Een paar jaar geleden ontdekten onderzoekers dat het uitsteeksel vol zit met miljoenen zenuwtunnels.

Knoflookpaddenseizoen nog in volle gang

knoflookpadamfibieenpoelWe zijn inmiddels weer een aardig stukje op weg in mei, maar het knoflookpaddenseizoen in NP De Meinweg is nog in volle gang. Er zijn recentelijk nog dieren, waaronder een paar zwangere vrouwtjes, naar het water getrokken, terwijl er ook nog dieren in het water zitten en exemplaren worden gevonden die weer op weg naar het land zijn. Het in interessant om te zien dat de activiteit van de knoflookpadden helemaal afhankelijk is van het weer:

Rupsen die plastic eten bieden mogelijk oplossing voor afvalprobleem

Foto: Current Biology

plastic-etende-rups-geeft-mogelijke-oplossing-afvalprobleemEen bescheiden rups zou wellicht een significante bijdrage kunnen leveren aan het verkleinen van onze immense plasticberg. De rups van de grote wasmot (een nachtvlinder) eet de plasticsoort polyethyleen en zet deze stof om in glycol, een goedje dat vanzelf vergaat. Het werktempo van de rupsen is bovendien ook heel aardig: honderd beestjes kunnen in twaalf uur tijd zo’n 92 milligram plastic wegwerken. De ontdekking werd min of meer toevallig gedaan door Spaanse en Britse onderzoekers, die de rupsen van de wasmot aantroffen in een bijenkorf die onderdeel uitmaakten van een laboratoriumexperiment. Op zich is dat niet onlogisch, want wasmotlarven voeden zich graag met bijenwas. De onderzoekers besloten hun bijenkorven schoon te maken en gooiden alle rupsen in een plastic tasje. Maar tot hun verbazing zaten de tasjes al snel vol gaten.