DNA verraadt waarom vampiervleermuizen kunnen leven van bloed

Foto: Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Vampiervleermuizen zijn dieren wier dieet exclusief uit bloed bestaat. Maar hoe is hun lichaam hierop aangepast, zeker als je bedenkt dat de meeste andere vleermuizen insecten, fruit of nectar eten? Bovendien is bloed een relatief suiker- en vitaminearme voedingsbron die ook nog eens gevaarlijke virussen kan bevatten. Onderzoek naar het genoom en uitwerpselen van de vampiers toont aan dat de spijsverteringsorganen van de dieren talloze gespecialiseerde bacteriën bevatten. Bovendien beschikt het dier over verscheidene bijzondere genen die een ‘bloeddieet’ faciliteren. Deze zogenaamde jumping genes kunnen van positie veranderen binnen het genoom en zijn onder meer betrokken bij het reguleren van het afweersysteem, antivirale bescherming en het sturen van het vitamine- en lipidenmetabolisme. Andere speciale aanpassingen van vampiervleermuizen zijn de scherpe tanden, die ideaal zijn voor het aftappen van bloedvaten, en een aan een proteïnerijk (eiwitten vormen het belangrijkste bestanddeel van bloed) dieet aangepaste nierfunctie. Het microbioom (de complete collectie van micro-organismen in het lichaam van een dier) van de vampier ziet er dan ook heel anders uit dan dat van andere vleermuizen.

Bron: BBC News   

Lees ook:Vampiervleermuizen lokaliseren slachtoffers met hittesensoren
Lees ook:Radarsysteem van vleermuizen is ongekend ingenieus
Lees ook:Braziliaanse vleermuis lust mensenbloed
Lees ook:Peruanen steeds vaker het doelwit van vampiers
Lees ook:Vrienden zijn belangrijk voor vampiervleermuizen die familielid verliezen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Naam

Website

Het kan vijf minuten duren voordat nieuwe reacties zichtbaar zijn.