Spechten hebben misschien toch last van hersenbeschadiging

Foto: Alastair Rae, Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.0 

Het getimmer van spechten stelt de vogels bloot aan enorme krachten. De g-krachten die bij de activiteit vrijkomen zijn bijvoorbeeld vele malen groter dan de waarden waaraan een Formule 1-coureur wordt blootgesteld. Sterker, ze zijn veertien keer hoger dan krachten die bij ons mensen zouden resulteren in een acute hersenbeschadiging. Spechten beschermen hun brein onder meer met hun extreem lange tong, die tijdens het kloppen als een schokbeschermer om de kop is gedraaid. Toch toont nieuw onderzoek aan dat er in het brein van spechten sprake is van een opeenstapeling van een eiwit – tau genaamd – dat bij mensen geassocieerd wordt met hersenbeschadigingen. “De basiscellen in het brein zijn neuronen. Dan zijn er de cellichamen en de axonen, die fungeren als telefoonlijnen die de communicatie tussen de neuronen verzorgen,” stelt onderzoeker George Farah. “De tau-eiwitten wikkelen zich rond de telefoonlijnen, waardoor ze beschermd en stabiel blijven, maar tegelijkertijd flexibel zijn.” De tau-eiwitten hebben dus een duidelijke functie in het brein. Maar té veel van deze eiwitten vormen een probleem, vooral omdat zo’n overdaad de communicatie tussen neuronen kan verstoren. Hierdoor worden uiteindelijk cognitieve, emotionele en motorische functies aangetast. Hoewel het bestuderen van dode exemplaren uitwijst dat spechten veel meer tau-eiwitten hebben dan niet-timmerende vogels zoals merels, is het niet zeker dat de eiwitten ook daadwerkelijk wijzen op hersenbeschadigingen. Als het gedrag nadelig is voor de soort, zou je namelijk verwachten dat het klopgedrag in de loop van de evolutie zou zijn verdwenen. De onderzoekers sluiten dan ook niet uit dat de tau-eiwitten in het brein van spechten dienst doen als beschermingsmechanisme en uiteindelijk helemaal niet wijzen op een gezondheidsprobleem.

Bron: Scientias

Lees ook:Papegaaien en zangvogels beschikken over veel hersencellen
Lees ook:Muggen mogelijk toekomstige bondgenoot bij malariabestrijding
Lees ook:‘Antivriesbloed’ beschermde mammoet tegen extreme kou
Lees ook:Wereldwijde bijensterfte waarschijnlijk veroorzaakt door virussen
Lees ook:Knapperige vogelspinnen als snack

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Naam

Website

Het kan vijf minuten duren voordat nieuwe reacties zichtbaar zijn.