Categorie: "Bedreigde dieren en natuurbescherming"

In Nederland overwinterende toendravogels hebben het zwaar

Foto: Greg7 on Flickr, Wikimedia Commons/CC BY 2.0

266px-Buteo_lagopus_Iona1Vogelsoorten die in toendra’s broeden en in Nederland overwinteren hebben het hier zwaar. Dat meldt Vogelbescherming Nederland donderdag. Van de 263 onderzochte vogelsoorten, waaronder zich zowel trekvogels als wintergasten bevinden, zijn er 39 op de rode lijst van bedreigde vogels geplaatst. Die rode lijst van bedreigde broedvogels is voor de vereniging een belangrijk instrument bij het stellen van beleidsprioriteiten. Op de lijst staan nu onder meer ook de paarse strandloper, ruigpootbuizerd (zie foto) en kuifduiker.

Zeldzame blindmuis de dupe van Hongaars hek

Foto: Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Nannospalax_leucodonHet leefgebied van de bedreigde kleine blindmuis (Nannospalax leucodon) wordt bedreigd door het hek dat op bevel van Viktor Orban, de nationalistische president van Hongarije, wordt gebouwd. De constructie van onverdraagzaamheid moet vluchtelingen de toegang tot het Oost-Europese land versperren, maar vormt tegelijkertijd een barrière voor diverse diersoorten. Vooral het leefgebied van de kleine blindmuis, waarvan naar schatting vierhonderd exemplaren rondhuppelen in de grensstreek waar de muur verrijst, staat onder druk. Het beestje staat hoog op de lijst van bedreigde diersoorten van de Internationale Unie voor Natuurbescherming (IUCN) en komt alleen voor in Hongarije en de Servische provincie Vojvodina.

Haaienvlees ongemerkt in visproducten

Blueshark-300x200Een groot deel van de vis die wordt verkocht op het eiland Sint Maarten bevat ongemerkt haaienvlees. Dit blijkt uit genetisch onderzoek op visproducten uit restaurants, supermarkten en winkels dat is uitgevoerd in opdracht van de Sint Maarten Nature Foundation. Extra zorgwekkend is dat het haaienvlees regelmatig afkomstig was van bedreigde haaiensoorten. Project Save Our Sharks, dat zich inzet voor de bescherming haaien in het Caribisch gebied, vermoedt dat ook op andere plekken in de wereld geregeld haaienvlees aan visgerechten wordt toegevoegd. Producten en gerechten zoals fish-and-chips, zoutvis, vissoep en zwaardvis testten positief op de aanwezigheid van haaienvlees.

Kwart van alle Europese krekel- en sprinkhaansoorten bedreigd

Foto: zuidelijke sikkelsprinkhaan ((Phaneroptera nana), Gilles San Martin, Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.0

266px-Phaneroptera_nana_male[1]Meer dan een kwart van de Europese sprinkhaan- en krekelsoorten worden met uitsterven bedreigd door onduurzame landbouw en het toenemende aantal bosbranden in Europa. Dit blijkt uit een nieuw rapport van de International Union for Conservation of Nature. Die achteruitgang is trouwens niet alleen een probleem voor de insecten zelf. Omdat krekels en sprinkhanen een belangrijke voedselbron zijn voor veel vogels en reptielsoorten, brengt hun achteruitgang tegelijkertijd hele ecosystemen in gevaar. Het is de eerste keer dat wetenschappers de status van alle 1.082 sprinkhaan- en krekelsoorten in Europa uitgebreid onder de loep nemen. Het onderzoek, waar meer dan 150 experts twee jaar lang mee in de weer waren, laat zien dat ruim een kwart van deze soorten met uitsterven bedreigd wordt. Hiermee zijn krekels en sprinkhanen voor zover bekend de meest bedreigde insectengroepen van Europa.

Bijen zoeken minder voedsel in door de mens aangetaste leefgebieden

BijinbloemBijen zoeken minder hard naar voedsel als hun leefgebied door menselijke activiteiten ernstig is aangetast. De stofwisseling van de insecten verloopt bijvoorbeeld aantoonbaar langzamer als ze leven in natuurgebieden waarin veel bomen zijn gekapt. De bijen in deze ecologisch gedegenereerde gebieden trekken er bovendien minder vaak op uit en eten relatief weinig. Dat melden Australische onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Proceedings of the Royal Society B. De wetenschappers van de Universiteit of Western Australia volgden in totaal 76 bijen uit verschillende bijenkorven in de omgeving van de West-Australische stad Perth. Ze bevestigden piepkleine papieren kaartjes met nummers op het lichaam van de insecten om ze goed in de gaten te kunnen houden, zo meldt nieuwssite The Australian.

Zeldzame bruinvis dreigt op korte termijn uit te sterven

87213_w600_r600-338_f764fc0‘s Werelds meest bedreigde zeezoogdier, de vaquita, dreigt binnen afzienbare termijn uit te sterven. Uit nieuwe tellingen blijkt dat de enige nog bestaande populatie in de Golf van Californië bij Mexico in een jaar is gehalveerd van circa zestig naar nog maar dertig dieren. Ook de laatste vaquita’s, of Californische bruinvissen, worden nog altijd slachtoffer van illegale drijfnetten, fijnmazige werktuigen des doods waarin de dieren verstrikt raken en verdrinken. De dramatische achteruitgang van het aantal vaquita’s is bekend gemaakt door CIRVA, het wetenschappelijk comité voor het herstel van de diersoort. De hoofdoorzaak voor de teloorgang van de vaquita is stroperij door criminele bendes die met drijfnetten vissen op de eveneens ernstig bedreigde totoaba. Deze vis vormt namelijk de favoriete prooi van de vaquita. De bruinvis belandt daardoor ook geregeld als bijvangst in de vissersnetten. De zwemblaas van de totoaba is een fortuin waard als delicatesse in China. De smokkelroute loopt vanuit Mexico, via de Verenigde Staten, naar China.

Nieuwe vindplaatsen van zeldzame vermiljoenkever in Nederland

Cucujus_cinnaberinus_sideIn 2012 werd de vermiljoenkever (Cucujus cinnaberinus)  voor het eerst aangetroffen in Nederland. Na veel inventarisaties is deze bijzondere soort inmiddels bekend van aardig wat populaties. Door de strikte bescherming zullen veel terreinbeheerders nu rekening moeten gaan houden met deze fraaie kever. Hoewel de soort in Midden-Europa al langer bezig is aan een opmars, is de aanwezigheid in ons land toch wel verrassend omdat het gaat om een tamelijk warmteminnende soort. Waarschijnlijk heeft de uitbreiding te maken met klimaatfactoren en het meer beschikbaar komen van dood hout in onze bosgebieden. De vermiljoenkever leeft namelijk vrijwel permanent achter de schors van net gestorven bomen. Als broedboom kunnen verschillende boomsoorten gebruikt worden. In ons land zijn met name de populier en zomereik in trek. Naast dood hout stellen de vermiljoenkevers ook een hoge vochtigheidsgraad erg op prijs.

Drie ton schubben onderschept in Thailand

Pangolin_borneoDe Thaise autoriteiten hebben al drie ton aan schubben van schubdieren onderschept sinds de start van een anti-smokkeloperatie die in december startte. De schubben hebben bij elkaar een waarde van ruim 700.000 euro en werden verscheept vanuit Afrika. Op de luchthaven van Bangkok zijn de producten onderschept. Volgens de douana in Thailand zijn circa zesduizend schubdieren afgeslacht om aan de drie ton schubben te produceren. In Azië worden de schubben onder meer gebruikt in de volksgeneeskunde. Het materiaal zou onder meer een genezende werking hebben tegen astma, reuma en artritis, maar wetenschappelijke bewijzen voor die gewichtige claims bestaan niet.

Sharkwater-regisseur Rob Stewart overleden

Foto: Canadian Film Centre, Wikimedia Commons/CC BY 2.0

Rob_stewart_cfc_2012De Canadese filmmaker en marien bioloog Rob Stewart is op 37-jarige leeftijd overleden. Stewart was afgelopen dinsdag vermist geraakt tijdens een diepzeeduik bij Alligator Reef (Florida Keys). Zijn lichaam is inmiddels gevonden door medewerkers van de Amerikaanse kustwacht. Stewart heeft vooral bekendheid vergaard met zijn film  Sharkwater (2011), een prent die maar liefst 31 filmprijzen won. De documentaire laat de slachting zien die de moderne mensheid onder haaien aanricht.