Categorie: "Bedreigde dieren en natuurbescherming"

Schip met illegaal gevangen haaien en tonijnen onderschept rond Galápagoseilanden

Foto: Servicio Parque Nacional Galápagos

sharks_galapagosIn de Galápagosarchipel is onlangs een Chinees schip aangehouden dat gevuld was met duizenden, illegaal gevangen haaien en tonijnen. Het totale gewicht van de vissen bedroeg circa 300 ton. De vissersboot werd zo’n 34,5 kilometer uit de kust van het eiland San Cristobal onderschept. De twintigkoppige bemanning is gearresteerd. De stropers kunnen een celstraf van drie jaar krijgen. Het Chinese schip, de Fu Yuan Yu Leng 999, werd opgemerkt dankzij het nieuwe AIS-opsporingssysteem dat de Servicio Parque Nacional Galápagos sinds kort gebruikt.

Aantal orang-oetans in Indonesië blijft dalen

Foto: Eleifert, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

220px-Orang_Utan,_Semenggok_Forest_Reserve,_Sarawak,_Borneo,_MalaysiaUit nieuw onderzoek van het Indonesische ministerie van Milieu en Bossen blijkt dat de teloorgang van de orang-oetan op Sumatra en Borneo zich voortzet. Sinds 2004 is het aantal mensapen drastisch verminderd. De grootste oorzaak is en blijft het verdwijnen van het leefgebied van de orang-oetan. De studie heeft de huidige omvang van de orang-oetanpopulatie in kaart gebracht door het aantal dieren per vierkante kilometer te tellen. En het beeld dat uit het onderzoek oprijst, is niet bepaald bemoedigend. In 2004 leefden er nog 45 tot 76 orang-oetans per honderd vierkante kilometer. Dat aantal is inmiddels geslonken tot 13 tot 47 exemplaren per honderd vierkante kilometer.

Grote Australische rivierkreeften voortaan beter beschermd

Foto: Stemonitis, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

220px-Astacopsis_gouldi_Oxford_museum_specimenAustralië gaat meer speciale natuurgebieden instellen om de grootste rivierkreeft op aarde een handje te helpen. De Astacopsis gouldi kan maar liefst tachtig centimeter groot, zes kilo zwaar en zestig jaar oud worden. De kreeft komt alleen voor in bepaalde delen van Tasmanië en wordt met uitsterven bedreigd. Naar schatting zijn er nog maar een kleine honderdduizend exemplaren van de soort in leven. Grootschalige houtkap in hun leefgebieden heeft tot gevolg dat er grote hoeveelheden zand en klei belanden in de kreken en riviertjes waar de kreeften zitten.

Blauwvintonijn terug in Noordzee

Foto: WWF Wild Wonders of Europe, Zanki

88420_w844_r844-475_b69f4a1Na een afwezigheid van ruim vijftig jaar lijkt de blauwvintonijn terug te zijn in de Noordzee. In de wateren rond Denemarken en Zweden zijn de reuzentonijnen waargenomen. Om de heuglijke comeback goed in kaart te brengen, gaat het Wereld Natuur Fonds samen met onderzoekers satellietmarkers aanbrengen op de tonijnen. Door overbevissing is de Atlantische blauwvintonijn in de jaren zestig van de twintigste uit de Noordzee verdwenen. Ook in andere zeeën is de stand van de tonijn in de twintigste eeuw enorm gekelderd. Dankzij strengere regels gaat het nu weer iets beter met de reuzentonijn. De blauwvintonijn is een grote, elegante en pijlsnelle roofvis die snelheden van zeventig kilometer per uur kan bereiken. Met behulp van bijzondere lichaamsaanpassingen kan de tonijn bovendien enorm goed warmte vasthouden en zo lange afstanden afleggen.

Plastic is aanlokkelijk voor vissen

Vissen hebben steeds meer plastic in hun lichaam. Dat is niet zo gek, want behalve het feit dat er enorme hoeveelheden plastic rondrijven in zee lijkt de kunststof ook nog eens op voer. Tot die conclusie komen biologen van de University of California  Ze schrijven er over in het vakblad Proceedings of the Royal Society B. Voor het experiment haalden de onderzoekers grote hoeveelheden versnipperd plastic uit de oceaan. Vervolgens kieperden ze het spul in een aquarium vol ansjovissen. De diertjes begonnen al snel enthousiast aan de plastic te knabbelen Volgens de onderzoekers komt dat omdat het plastic na een lang verblijf in de oceaan gaat ‘ruiken’ naar algen. Plastic is een fantastisch materiaal voor algen omdat ze zich gemakkelijk aan het spul kunnen vasthechten. Er zijn bovendien aanwijzingen dat chemicaliën uit de kunststof als voeding dienen voor deze organismen.

Reuzenpanda’s geboren in Frankrijk

Foto: Manfred Werner, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

266px-Ailuropoda_melanoleuca_Schoenbrunn_07-2008De reuzenpanda Huan Huan is in het Franse ZooParc de Beauval (Saint-Aignan) bevallen van een tweeling. Een van de jonge beertjes overleed helaas vlak na de geboorte. Het eerste jong, dat 121 gram woog, had al vanaf de geboorte ademhalingsproblemen en kon ook door een team van specialisten niet meer worden gered. De tweede baby, dat met een gewicht van 142,4 gram iets meer gewicht in de schaal legt, verkeert in goede gezondheid.

Koraal Great Barrier Reef zal binnen vijftien jaar sterven volgens gerenommeerde wetenschapper

Foto: Ciambue, Wikimedia Commons/CC BY 2.0

Heron_IslandAl het koraal van het Great Barrier Reef zal binnen nu en vijftien jaar zijn gestorven. Die grimmige toekomstvisie schetst Charlie Veron, de eerste wetenschapper die uitgebreid onderzoek verrichtte naar koraal. Op dit moment is bijna de helft van het koraal op het enorme rif al afgestorven. Veron was in de jaren zeventig en tachtig van de vorige eeuw een pionier op het gebied van koraalonderzoek. Hij was de eerste die een schat aan informatie over honderden verschillende koraalriffen wereldwijd documenteerde en in kaart bracht. De Australiër brengt deze week zijn biografie uit, A Life Under Water. Daarnaast is de wetenschapper te zien in de bekroonde documentaire Chasing Corals, die vanaf dit weekend op Netflix te zien is. “Het rif is stervende, en iedereen die iets anders beweert, lult uit zijn nek”, stelt Veron in een interview met de Australische krant The Age.

Vier Sumatraanse tijgers geboren in Amerikaanse dierentuinen

Foto: Steve Wilson, Wikimedia Commons/CC BY 2.0

Beautiful_Sumatran_Tiger_Cub_(9711349588)In twee dierentuinen in de Verenigde Staten zijn deze week zeldzame Sumatraanse tijgers geboren. Drie jongen zagen het levenslicht in Oklahoma, terwijl een vierde welp ter wereld kwam in de Smithsonian Zoo in de Amerikaanse hoofdstad Washington. De Sumatraanse tijger staat bij de International Union for Conservation of Nature te boek als Critically Endangered en balanceert dus – door menselijk toedoen – op het randje van de afgrond. Het aantal is de afgelopen decennia vooral hard teruggelopen door de stroperij en het verdwijnen van grote stukken regenwoud in Indonesië.

EU steekt miljoenen in bescherrming van olifanten en zeldzame boomsoorten

Afrikaanseolifantklaserie2De Europese Unie trekt een miljoen euro uit om de Afrikaanse olifant te beschermen en zeven miljoen om zeldzame boomsoorten wereldwijd duurzaam te beheren. Met het geld moet de stroperij en illegale handel in hout en ivoor worden bestreden. EU-milieucommissaris Karmenu Vella vindt dat de miljoenen hard nodig zijn: “Het is tijd om internationale afspraken om te zetten in actie en zo een duurzame toekomst te garanderen voor de Afrikaanse olifant en bossen wereldwijd.” Met het geld worden 25 houtexporterende landen in Afrika, Azië en Latijns-Amerika gesteund, evenals de in totaal 37 landen waar de Afrikaanse olifant nog in het wild voorkomt.

Massa-extinctie op aarde al verder gevorderd dan gedacht

Er vindt op aarde momenteel een ‘biologische vernietiging’ plaats die nog groter is dan lange tijd werd gedacht. Wetenschappers spreken zelfs over een massa-extinctie die vergelijkbaar is met de vijf grote uitstervingsgolven in de prehistorie. Het enige verschil is dat de oorzaak voor het verdwijnen van soorten dit keer niet bij Moeder Natuur, maar in menselijk handelen gezocht moet worden. Overbevolking en overconsumptie zijn de belangrijkste redenen die ten grondslag liggen aan de teloorgang van ontelbare natuurlijke ecosystemen. Gedurende de afgelopen eeuw heeft bijvoorbeeld de helft van alle zoogdieren zo’n tachtig procent aan leefgebied verloren. Uit het onderzoek, gepubliceerd in wetenschappelijk blad PNAS, blijkt dat een derde van de soorten die leefgebied verliezen, niet als bedreigd wordt aangemerkt. De afgelopen decennia is bijna de helft van alle bekende dieren verdwenen van de aarde. De wetenschappers concluderen dus dat een nieuwe massa-extinctie al veel verder gevorderd is dan lange tijd werd gedacht.