Categorie: "Bedreigde dieren en natuurbescherming"

Negentig procent van de roofvissen verdwenen uit veel Caribische koraalriffen

witpuntrifhaai-300x225Slecht nieuws voor de Caribische koraalriffen: bijna negentig procent van de roofvissen is door overbevissing verdwenen uit de ooit zo rijke onderwateroasen. Een zeer kwalijke ontwikkeling, want iedereen met een beetje verstand van ecologische zaken kan je vertellen dat de aanwezigheid van toppredatoren een belangrijke vereiste is voor een goed functionerend ecosysteem. Vooral haaien worden een steeds zeldzamere verschijning rondom de riffen in Caribische wateren. De wetenschappers kwamen tot hun bevindingen door de biomassa van roofvissen (het totale gewicht van alle individuen) te schatten in 39 riffen. Bij het onderzoek werden intensief beviste koraalriffen vergeleken met riffen die nog vrijwel onaangetast zijn door mensen. In de koraalriffen waar vissers komen, bleken negentig procent minder roofvissen te leven. Hoewel de huidige roofvissenpopulaties op veel plekken deplorabel zijn, is het tij met goede maatregelen nog wel te keren.

Vrijwilligers gaan bedreigde zeedieren tellen op St. Eustatius

Foto: Amerikaanse pijlstaartrog, Marion Haarsma

6dff3447-f519-4b74-aef9-d6a4d6b351f6Het Nederlands-Caribische eiland Sint Eustatius heeft een bijzonder rijke onderwaternatuur. Sinds 1996 is de natuur rond Sint Eustatius beschermd in een zeereservaat dat wordt beheerd door Stenapa. Net als op veel andere plaatsen, staat de mariene natuur staat ook rond de Antillen onder druk door menselijke activiteiten. Stichting Anemoon gaat mede daarom met vrijwilligers de onderwaternatuur rond St. Eustatius grondig inventariseren. In 2015 is  al een goede start gemaakt met de zogenaamde Sint Eustatius Mariene Expeditie. Tijdens deze eerste uitgebreide inventarisatie heeft Stichting Anemoon samen met Naturalis Biodiversity Center en lokale partners het onderwaterleven in kaart gebracht. Er zijn in drie weken tijd meer dan 1150 verschillende soorten planten en dieren in het zeereservaat waargenomen. Om in de toekomst concrete en goed onderbouwde adviezen te kunnen geven over het juiste beheer van de mariene natuurschatten, is het belangrijk de veranderingen en de verspreiding van soorten in de tijd te volgen.

Gps-trackers van wilde dieren gehackt door stropers

Tiijgerinbijwaterpoel-300x195Volgens de Canadese hoogleraar Steven Cooke worden gps-trackers van wilde dieren geregeld gehackt door stropers, fotografen en aanbieders van natuurreizen. Hierdoor kunnen ze de dieren makkelijk traceren. Cooke vertelt aan AFP dat de gps-trackers die worden geplaatst om de dieren te kunnen onderzoeken en beschermen nu vaak het tegenovergestelde effect hebben. Volgens Cooke vindt deze cyberstroperij onder andere plaats in India, waar de bedreigde Bengaalse tijger (zie foto) meestal het doelwit van jagers is. Het idee dat er misbruik wordt gemaakt van de trackers ontstond bij Cooke tijdens een familievakantie. Hij zag dat het Banff National Park in Canade VHF-signaal ontvangers had verboden omdat fotografen ze gebruikten om wilde dieren met een gps-tracker te lokaliseren. In juni komen wetenschappers bij elkaar in Australië om het probleem op een congres te bespreken.

Jongen krijgt twaalf doses antigif na spinnenbeet

Foto: Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

266px-Atrax_robustusEen 10-jarig jongetje uit Australië heeft ternauwernood een dodelijke beet van een tunnelspin (ook vaak trechter- of trechterwebspin genoemd) overleefd. De jongen kreeg maar liefst twaalf doses tegengif toegediend. Volgens de Australische krant The Daily Telegraph gaat het om de hoogste dosis antigif die ooit is toegediend bij een mens. De achtpotige bijter had zich verstopt in een paar schoenen van de jongen. Het slachtoffer werd gebeten in zijn vinger toen hij de schoenen aantrok. De ouders van de jongen bonden zijn arm af met een t-shirt en spoedden zich naar het ziekenhuis.

Ivoorkust organiseert chimpanseecongres om mensapen te redden

jongechimpansee-300x200Ivoorkust zal in juli het decor vormen van een speciaal chimpanseecongres. De top is vooral georganiseerd om een bijdrage te leveren aan de bescherming van de laatste wilde chimpansees in het West-Afrikaanse land. Het aantal chimpansees is sinds 2002 met negentig procent afgenomen in Ivoorkust. Er zullen ongeveer tweehonderd chimpansee- en natuurbeschermingsexperts afreizen naar de Abidjan. Volgens The Wild Chimpanzee Foundation, die chimpansees in West-Afrika probeert te beschermen, zijn er nog circa tweeduizend chimpansees over in Ivoorkust. In 2002 telde de Ivoriaanse chimpanseepopulatie nog zo’n twaalfduizend dieren. De snelle afname van het aantal chimpansees wordt voornamelijk veroorzaakt door de grote ontbossing en verstedelijking in het land.

NVWA neemt meer dan duizend vogels in beslag

Inspecteurs van de Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit (NVWA) en de Landelijke Inspectiedienst Dierenbescherming (LID) hebben zaterdag 1087 vogels in beslag genomen tijdens de vogelmarkt in Zwolle. Tegen drie handelaren is proces-verbaal opgemaakt omdat ze de vogels illegaal hebben verkregen, aldus de toezichthouder dinsdag. Het ging om Afrikaanse vogelsoorten waar volgens de NVWA een levendige handel is. Ze zijn vaak in het wild gevangen en worden via diverse routes Europa binnengesmokkeld.

Zeldzame beelden van sneeuwluipaarden opgedoken

87275_w844_r844-475_d49bcccFoto: Wereld Natuur Fonds

De sneeuwluipaard is een geheimzinnige kat, een geestachtige verschijning die op hoge en onherbergzame bergkammen leeft en jaagt. Je moet erg veel geluk hebben en de nodige ontberingen doorstaan om in het wild een glimp van dit magnifieke dier op te kunnen vangen. Maar soms krijgen we een inkijkje in het verborgen leven van de sneeuwluipaard. Medewerkers van het Wereld Natuur Fonds hebben onlangs, met behulp van een cameraval, een moeder met vier jongen op de gevoelige plaat weten vast te leggen.

Stropers doden bijna vier op de vijf bosolifanten in Gabon

Foto: Thomas Breuer, Wikimedia Commons/CC BY 2.5

266px-LoxodontacyclotisTriest nieuws uit Afrika: Gedurende de afgelopen tien jaar is meer dan tachtig procent van de grootste populatie Afrikaanse bosolifanten verdwenen. Concreet betekent dit dat er in een decennium tijd zo’n 25.000 olifanten zijn vermoord. De slachting vindt vooral plaats in Gabon, het land met de grootste populatie bosolifanten. “Met minder dan 100.000 olifanten in Centraal-Afrika lopen de dieren het risico om uit te sterven als overheden en natuurorganisaties niet snel in actie komen”, stelt onderzoeker John Paulsen. Maar hoe komen Paulsen en zijn medeonderzoekers aan hun bevindingen? De bosolifant (Loxodonta cyclotis) , een kleiner neefje van de Afrikaanse savanneolifant (Loxodonta africana), is immers een dier dat een overwegend teruggetrokken bestaan leidt in de dichte oerwouden van Centraal-Afrika. Het antwoord is poep.

Afgravingen bedreigen zeeschildpadden in Suriname

OLYMPUS DIGITAL CAMERADe Surinaamse tak van het Wereld Natuur Fonds luidt de noodklok over geplande zandafgravingen bij een belangrijk legstrand voor bedreigde zeeschildpadden bij Paramaribo. De regering heeft toestemming voor de werkzaamheden verleend, terwijl het legseizoen van soorten als de lederschildpad en groene schildpad (dat ruwweg loopt van februari tot juli)  in volle gang is. Het WNF heeft met andere natuurbeschermingsorganisaties en de toerismesector de regering met klem verzocht om het besluit direct in te trekken. Het legstrand ligt op de landtong Braamspunt, bij de monding van de Surinamerivier.

Wetenschappers ontwikkelen software die gezichten van maki’s

RingstaartmakiAmerikaanse wetenschappers van de Michigan State University hebben speciale software ontwikkeld die de gezichten van individuele maki’s kan herkennen. De ontworpen software heet LemurFaceID en was in staat om met een betrouwbaarheidspercentage van 98,7 procent honderd verschillende maki’s te identificeren. De wetenschappers hebben de software gevoed met 462 foto’s van roodbuikmaki’s en nog 190 afbeeldingen van andere makisoorten. De onderzoekers hopen met de software een betere en minder ingrijpende manier te hebben gevonden om de makipopulaties op Madagaskar (de enige plek waar deze halfapen voorkomen) in de gaten te kunnen houden.