Categorie: "Bedreigde dieren en natuurbescherming"

Roze landleguaan blijkt een aparte soort te zijn

Beperkt leefgebied
Dat de Galapagoseilanden een idyllisch lustoord vormen voor biologen en herpetologen mag genoegzaam bekend zijn. Het is de enige plaats ter wereld waar men de zwemmende en naar smakelijk zeewier duikende zeeleguanen aantreft, dieren die volgens de negentiende-eeuwse evolutiegoeroe en wetenschapspionier Darwin interessant, maar tevens oerlelijk waren. De eilanden, die staatkundig deel uitmaken van Ecuador, zijn ook het woongebied van de bekende, reusachtige landschildpadden en herbergen daarnaast diverse landleguanen. Met name de roze leguaan (Conolophus rosada) is een hoogst markante verschijning.

Reizende zeeschildpadden en oceanische snelwegen

Reislustig
De lange en opmerkelijke reis van een groene zeeschildpad (Chelonia mydas) heeft natuurbeschermers waardevolle nieuwe informatie opgeleverd over de migratieroutes die deze inmiddels zeldzaam geworden dieren volgen. Vrouwtjesschildpad Anna werd in december op Bali gemerkt in het kader van een onderzoeksproject en is inmiddels, na eerst een legstrand in het oosten van Java bezocht te hebben, hard op weg naar de zonovergoten stranden van West-Australië. Haar reis, die online gevolgd wordt, laat zien dat de soortenrijke Indonesische wateren ecologisch en biologisch nauw verbonden zijn met het lot van de uitgestrekte koraalriffen die zo kenmerkend zijn voor de Australische westkust.

Het Jaar van de Egel

De kruitdampen van het nieuwjaarsvuurwerk zijn langzaam maar zeker weer opgetrokken en het Jaar van de Egel is aangebroken. Jazeker, 2009 is door de Zoogdiervereniging uit Arnhem officieel uitgeroepen tot het Jaar van de Egel. De natuurclub hoopt hiermee de aandacht te vestigen op de penibele situatie waarin het koddige stekeldier zich bevindt. Volgens de zoogdiervereniging gaat het namelijk slecht met de Nederlandse egelstand.

Twintigjarige neushoorn op zoek naar partner

Herplaatsing
De mannelijke Borneose neushoorn (Dicerorhinus sumatrensis harrissoni) Tam wordt waarschijnlijk de eerste deelnemer aan een Maleisisch fokprogramma dat het voortbestaan van deze ernstig bedreigde soort moet garanderen. Het ongeveer twintigjarige dier werd in augustus gevonden toen het rondwandelde op een palmolieplantage. De neushoorn leed aan een serieuze pootinfectie, een veel voorkomende verwonding die meestal het gevolg is van een pijnlijke ontmoeting met een slinks geconstrueerde stropersval. Tam woont nu in een wildreservaat en moet in de toekomst een belangrijke rol gaan spelen in een fokprogramma dat deze kleine neushoornsoort moet beschermen.

Laurent Nkunda houdt woord

Gezonde berggorilla’s
De ernstig bedreigde berggorilla’s in het Virunga National Park in de Democratische Republiek Congo maken het goed. Dit verklaren parkwachters die voor het eerst in vijftien maanden weer toegang hebben tot het park. Het natuurgebied is een van de laatste toevluchtsoorden voor deze dieren en biedt onderdak aan ongeveer 150 van de laatste 700 berggorilla’s op aarde. Het oosten van Congo is al enige tijd in handen van generaal Laurent Nkunda. Hij voert het overwegend uit Tutsi’s bestaande rebellenleger aan en voert strijd tegen het overheidsleger van president Kabila en de FDLR, een militie die vooral bestaat uit gevluchte Hutu’s die verantwoordelijk waren voor de burgeroorlog in buurland Rwanda en de massamoord op honderdduizenden Tutsi’s op hun geweten hebben. Nkunda veroverde ongeveer vijftien maanden geleden de delen van Virunga waar de gorilla’s leven en weigerde sindsdien parkwachters en buitenstaanders in het park toe te laten.

Orkapoep en zenders moeten uitsluitsel geven over populatiekrimp

Mysterieuze verdwijning
Het gaat niet goed met orka’s in de noordwestelijke wateren van de Verenigde Staten. Het plaatsje Puget Sound in de staat Washington krijgt al jaren vast bezoek van een behoorlijk omvangrijke groep orka’s. Dit jaar is er echter iets vreemds aan de hand: zeven exemplaren zijn namelijk verdwenen en wetenschappers willen uiteraard weten hoe dit komt. “We verliezen dieren, maar weten niet precies waardoor”, aldus Brad Hanson, een bioloog die verbonden is aan een wetenschappelijk overheidsinstituut met de lange naam National Oceanic and Atmospheric Administration Fisheries Service.

Europese vlinders in zwaar weer door klimaatverandering

Mogelijke massaextinctie
Een verdere stijging van de gemiddelde temperatuur op aarde zou slecht nieuws betekenen voor een aantal van Europa’s zeldzame en kwetsbare vlindersoorten. Dit concludeert Josef Settele, een ecoloog verbonden aan het Duitse Helmholtz Zentrum für Umweltforschung. De uitbreiding van landbouwgronden en oprukkende bebouwing hebben er al voor gezorgd dat de leefgebieden van veel vlindersoorten ernstig versnipperd zijn.