Categorie: "Bedreigde dieren en natuurbescherming"

Beer doodt Roemeense politieagent

Een politieagent is dit weekeinde om het leven gekomen nadat hij in de buurt van een afgelegen Roemeens bergdorp werd aangevallen door een niet bepaald goedgemutste bruine beer (Ursus arctos arctos) op oorlogspad. De 30-jarige man bezweek in een nabijgelegen ziekenhuis aan zijn ernstige verwondingen. De kans dat je in Roemenië oog in oog komt te staan met een wilde beer is behoorlijk groot.
Het Oost-Europese land is namelijk het woonoord van meer dan de helft van alle Europese bruine beren.

Wetenschappers ontdekken nieuwe dieren in de duistere diepten

Australische en Amerikaanse wetenschappers hebben in de wateren ten zuiden van Australië talloze nieuwe zeedieren ontdekt. Een expeditie rondom een diepe oceanische breuklijn bij Tasmanië bracht wetenschappers op het spoor van onder meer onbekende zeespinnen, immense zeesponzen en grote groepen bijzondere zeeanemonen. De wetenschappers deden ook nog een minder hoopgevende ontdekking:

Giftige solenodon op film vastgelegd

Het beestje dat de hoofdrol speelt in het volgende filmpje ziet er misschien schattig en kinderlijk onschuldig uit, maar pas op. Deze solenodon, die op de Dominicaanse Republiek en Haïti voorkomt, is namelijk behoorlijk giftig en kan eventuele lastposten met zijn gespecialiseerde tanden een venijnige beet toebrengen. Giftige zoogdieren zijn, in tegenstelling tot reptielen, eerder uizondering dan regel. De solenodon, het vogelbekdier en twee spitsmuissoorten zijn de enige giftige zoogdieren ter wereld.

Bronnen: National Geographic News, Durrell Wildlife Conservation Trust

IJslandse walvisvaarders eisen jachtrecht

42 belangenorganisaties die de walvisvaart een warm hart toedragen, hebben geëist dat de IJslandse regering walvisvaarders toestemming geeft om hun wrede jachtmethoden in praktijk te brengen als in juni het walvisseizoen weer zijn aanvang neemt. Vorig jaar hief de regering van deze bankroete dwergstaat al een 16-jarig moratorium op de vangst van walvissen op. 40 van deze vreedzame zoogdieren werden dan ook het slachtoffer van de IJslandse dadendrang. Het vlees van de walvissen werd voornamelijk verkocht op de binnenlandse markt en kwam op de borden van veel restaurantgasten terecht als een walvisburger. De plannen die de jagers voor dit jaar gesmeed hebben, zijn echter nog een stuk ambitieuzer:

Zeldzame kangoeroetweeling geboren in Nebraska

De Lincoln Zoo, gelegen in de gelijknamige stad die deel uitmaakt van de dunbevolkte Amerikaanse staat Nebraska, heeft twee opmerkelijke nieuwkomers erbij gekregen. De matschieboomkangoeroe Milla bracht een goede maand geleden namelijk een tweeling ter wereld. Goed nieuws, zeker omdat er buiten dit tweetal in 2008 slechts twee exemplaren werden geboren. De kleine matschieboomkangoeroe (Dendrolagus matschiei) is een ernstig bedreigde diersoort en komt van oorsprong voor op Papoea-Nieuw-Guinea, het eiland Umboi en het schiereiland Huon.

Blaffende mannetjesjachtluipaarden bevorderen de vrouwelijke eisprong

Aantrekkingskracht
Mannelijke cheeta’s (Acinonyx jubatus) blijken uiterst effectieve versierders en vrouwenlokkers te zijn. Dankzij een specifiek blafgeluid valt een vruchtbaar wijfje als een blok voor het mannetje en beantwoordt ze zijn avances met een plotselinge ovulatie. In tegenstelling tot andere katachtigen houden jachtluipaarden zich niet aan een bepaalde, reguliere voortplantingscyclus en ovuleren cheetavrouwtjes slechts af en toe.

Roze landleguaan blijkt een aparte soort te zijn

Beperkt leefgebied
Dat de Galapagoseilanden een idyllisch lustoord vormen voor biologen en herpetologen mag genoegzaam bekend zijn. Het is de enige plaats ter wereld waar men de zwemmende en naar smakelijk zeewier duikende zeeleguanen aantreft, dieren die volgens de negentiende-eeuwse evolutiegoeroe en wetenschapspionier Darwin interessant, maar tevens oerlelijk waren. De eilanden, die staatkundig deel uitmaken van Ecuador, zijn ook het woongebied van de bekende, reusachtige landschildpadden en herbergen daarnaast diverse landleguanen. Met name de roze leguaan (Conolophus rosada) is een hoogst markante verschijning.