Categorie: "Bedreigde dieren en natuurbescherming"

Biologen proberen vocaal repertoire van de beloega te ontcijferen

De witte dolfijn (Delphinapterus leucas) of beloega is een van de opvallendste bewoners van de arctische en subarctische zeeën die het noorden van onze planeet grotendeels bedekken. De beloega behoort tot de grotere dolfijnachtigen. Een volwassen mannetje kan dan ook wel een dikke 6 meter lang worden en bijna 2000 kilo op de weegschaal brengen. Ook dit dier heeft het echter moeilijk.

Nikkelmijn bedreigt het leefgebied van zeldzame lemuren

In natuurtechnisch opzicht is Madagaskar een uniek eiland. Verschillende kameleons (waaronder zowel de grootste als de kleinste soort ter wereld) en een rijke collectie insecten maken onder meer deel uit van het gevarieerde en rijkgeschakeerde soortenpalet. De bekendste bewoners van het eiland zijn echter de diverse lemuren, halfapen die nergens anders ter wereld aangetroffen worden. Deze charismatische diertjes lijken echter ongewenst bezoek te gaan krijgen.

Ook Amerikaanse natuurbeschermingsorganisaties vestigen hoop op Obama

De kersverse Amerikaanse president Barack Obama heeft niet alleen bij gewone burgers, de werkende klasse, diplomaten en internationale politici hoopvolle toekomstverwachtingen gewekt. Ook Amerikaanse natuurbeschermingsorganisaties en dierenclubs zien hun kans schoon om thema’s als natuurconservatie en dierenrechten een hogere plaats op de politieke prioriteitenagenda te bezorgen. Obama wierp zich eind 2008 tijdens een campagnebijeenkomst in Nevada al op als niet alleen een president voor elke Amerikaan, maar ook als een voorvechter van de rechten van het dier.

Grote populatie zeldzame Aziatische olifanten aangetroffen in Maleisisch reservaat

Uitwerpselen
Het lijkt geen al te prettig klusje: olifantendrollen zoeken, verzamelen en analyseren. Toch wordt deze methode internationaal erkend als de beste manier om de aard en omvang van een wilde olifantenpopulatie met enige accuratesse te meten. Met name in beboste gebieden laten olifanten zich niet zo makkelijk zien en zetten conventionele tellingen weinig zoden aan de dijk. Onderzoek naar de uitwerpselen van een groep olifanten in het Maleisische Taman Negara National Park heeft aangetoond dat het de Aziatische olifant (Elephas maximus) in dit park voor de wind gaat.

Winter heeft heilzame werking op de voortplantingsdrang van panda’s

Pandaporno, speciale voeding en spermadonaties; allemaal vruchteloze pogingen om twee panda’s in een Thaise dierentuin aan het paren te krijgen. Een stevige temperatuurdaling lijkt echter uitkomst te bieden. Toen het kwik eenmaal daalde tot ongeveer 4 graden kropen de reuzenpanda’s al snel dicht tegen elkaar en begonnen de dieren trekjes van wederzijdse affectie te vertonen.

Beer doodt Roemeense politieagent

Een politieagent is dit weekeinde om het leven gekomen nadat hij in de buurt van een afgelegen Roemeens bergdorp werd aangevallen door een niet bepaald goedgemutste bruine beer (Ursus arctos arctos) op oorlogspad. De 30-jarige man bezweek in een nabijgelegen ziekenhuis aan zijn ernstige verwondingen. De kans dat je in Roemenië oog in oog komt te staan met een wilde beer is behoorlijk groot.
Het Oost-Europese land is namelijk het woonoord van meer dan de helft van alle Europese bruine beren.

Wetenschappers ontdekken nieuwe dieren in de duistere diepten

Australische en Amerikaanse wetenschappers hebben in de wateren ten zuiden van Australië talloze nieuwe zeedieren ontdekt. Een expeditie rondom een diepe oceanische breuklijn bij Tasmanië bracht wetenschappers op het spoor van onder meer onbekende zeespinnen, immense zeesponzen en grote groepen bijzondere zeeanemonen. De wetenschappers deden ook nog een minder hoopgevende ontdekking:

Giftige solenodon op film vastgelegd

Het beestje dat de hoofdrol speelt in het volgende filmpje ziet er misschien schattig en kinderlijk onschuldig uit, maar pas op. Deze solenodon, die op de Dominicaanse Republiek en Haïti voorkomt, is namelijk behoorlijk giftig en kan eventuele lastposten met zijn gespecialiseerde tanden een venijnige beet toebrengen. Giftige zoogdieren zijn, in tegenstelling tot reptielen, eerder uizondering dan regel. De solenodon, het vogelbekdier en twee spitsmuissoorten zijn de enige giftige zoogdieren ter wereld.

Bronnen: National Geographic News, Durrell Wildlife Conservation Trust

IJslandse walvisvaarders eisen jachtrecht

42 belangenorganisaties die de walvisvaart een warm hart toedragen, hebben geëist dat de IJslandse regering walvisvaarders toestemming geeft om hun wrede jachtmethoden in praktijk te brengen als in juni het walvisseizoen weer zijn aanvang neemt. Vorig jaar hief de regering van deze bankroete dwergstaat al een 16-jarig moratorium op de vangst van walvissen op. 40 van deze vreedzame zoogdieren werden dan ook het slachtoffer van de IJslandse dadendrang. Het vlees van de walvissen werd voornamelijk verkocht op de binnenlandse markt en kwam op de borden van veel restaurantgasten terecht als een walvisburger. De plannen die de jagers voor dit jaar gesmeed hebben, zijn echter nog een stuk ambitieuzer:

Zeldzame kangoeroetweeling geboren in Nebraska

De Lincoln Zoo, gelegen in de gelijknamige stad die deel uitmaakt van de dunbevolkte Amerikaanse staat Nebraska, heeft twee opmerkelijke nieuwkomers erbij gekregen. De matschieboomkangoeroe Milla bracht een goede maand geleden namelijk een tweeling ter wereld. Goed nieuws, zeker omdat er buiten dit tweetal in 2008 slechts twee exemplaren werden geboren. De kleine matschieboomkangoeroe (Dendrolagus matschiei) is een ernstig bedreigde diersoort en komt van oorsprong voor op Papoea-Nieuw-Guinea, het eiland Umboi en het schiereiland Huon.