Makaken flossen ook

Foto: Jean-Baptiste Leca

monkey-floss-278x225Flossen is goed voor je tanden. Het heeft er alle schijn van dat wij niet de enige primaten zijn die dit weten. Wetenschappers hebben in een Japanse dierentuin een vrouwtjesaap ontdekt die haar tanden regelmatig flost en dat ritueel heeft overgebracht op haar soortgenoten. De onderzoekers van de Universiteit van Kyoto beschrijven in een nieuwe studie het gedrag van een Japanse makaak in de dierentuin Iwatayama Monkey Park. De aap lijkt na iedere maaltijd haar tanden te flossen. Het dier met de naam Chonpe schuurt haar tanden langs de vacht van andere apen of trekt haren uit haar eigen vacht om ze vervolgens als flosdraad door haar mond te bewegen. Inmiddels hebben veel van haar soortgenoten in de dierentuin het gedrag letterlijk nageaapt. De onderzoekers geloven dat het ‘flosgedrag’ van de dieren min of meer toevallig is ontstaan, een uitvloeisel van het likgedrag dat makaken vertonen om externe parasieten te verwijderen. Vermoedelijk is er tijdens dat ritueel haar bleven steken tussen de tanden van Chonpe, zodat er voedselresten aan de haren kwamen te zitten. De aap ontwikkelde daardoor mogelijk de gewoonte om de voedselresten af te likken. “De onmiddellijke beloning om voedsel van de haren af te kunnen likken, heeft haar waarschijnlijk aangemoedigd om het gedrag te herhalen”, verklaart hoofdonderzoeker Jean-Baptiste Leca op Discovery News. Het flosritueel werd heel langzaam – gedurende een periode van vier jaar – overgenomen door de groepsgenoten van Chonpe. Volgens de onderzoekers verspreidde de gewoonte zich erg traag, omdat de ‘uitvinder’ van de flosmethode maar weinige naaste familieleden heeft: een moeder en één jong. De meeste nieuwe gedragingen en innovaties van makaken verspreiden zich via hun naaste familieleden. Hoe meer familieleden, hoe sneller nieuw gedrag gemeengoed wordt”, aldus Leca. De bevindingen van het wetenschapsteam zijn na te lezen in het nieuwste nummer van het tijdschrift Primates

Bron: Discovery News

Lees ook:Chimpansees verzorgen overleden soortgenoten
Lees ook:Voorouder van mensaap kwam wellicht uit Azië
Lees ook:Prehistorische haai met reuzenbek geïdentificeerd
Lees ook:Kale vos gevonden in Maastricht
Lees ook:Foto van Russisch ‘hondenmeisje’ vrijgegeven

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Naam

Website

Het kan vijf minuten duren voordat nieuwe reacties zichtbaar zijn.