Categorie: "Bedreigde dieren en natuurbescherming"

Orkapoep en zenders moeten uitsluitsel geven over populatiekrimp

Mysterieuze verdwijning
Het gaat niet goed met orka’s in de noordwestelijke wateren van de Verenigde Staten. Het plaatsje Puget Sound in de staat Washington krijgt al jaren vast bezoek van een behoorlijk omvangrijke groep orka’s. Dit jaar is er echter iets vreemds aan de hand: zeven exemplaren zijn namelijk verdwenen en wetenschappers willen uiteraard weten hoe dit komt. “We verliezen dieren, maar weten niet precies waardoor”, aldus Brad Hanson, een bioloog die verbonden is aan een wetenschappelijk overheidsinstituut met de lange naam National Oceanic and Atmospheric Administration Fisheries Service.

Europese vlinders in zwaar weer door klimaatverandering

Mogelijke massaextinctie
Een verdere stijging van de gemiddelde temperatuur op aarde zou slecht nieuws betekenen voor een aantal van Europa’s zeldzame en kwetsbare vlindersoorten. Dit concludeert Josef Settele, een ecoloog verbonden aan het Duitse Helmholtz Zentrum für Umweltforschung. De uitbreiding van landbouwgronden en oprukkende bebouwing hebben er al voor gezorgd dat de leefgebieden van veel vlindersoorten ernstig versnipperd zijn.

Stroperij wellicht fataal voor olifanten in Tsjaad

Laatste bastion
In landen als Kenia, Tanzania, Botswana of Zuid-Afrika gaat het al een tijd erg goed met de Afrikaanse olifant. Effectieve beschermingsmaatregelen hebben ertoe geleid dat de olifantenpopulaties zich in deze gebieden snel hersteld hebben van de massaslachting die tot en met de jaren tachtig het voortbestaan van deze soort bedreigde. Sterker, de dikhuiden doen het hier zelfs zo goed dat hun aantallen de pan uitrijzen en ze een verwoestende invloed hebben op de begroeiing in veel gebieden. Hoe anders is de situatie in andere delen van het continent.

Jaws in de problemen

Haaien zijn zonder twijfel de meest gevreesde schepsels die de moderne oceanen bevolken. Films als het legendarische epos Jaws en vele inferieure B-films hebben deze dieren veel slechte publiciteit bezorgd en afgeschilderd als vraatzuchtige menseneters. Toch vormen slechts enkele haaiensoorten een reëel gevaar voor een bevlogen zwemmer of watersporter en overlijden jaarlijks slechts enkele mensen aan de gevolgen van een haaienbeet.

Andersom hebben activiteiten van de mens daarentegen een verwoestende invloed op de wereldwijde haaienpopulatie.

Geen veilige haven voor verdwaalde ijsberen

Groenlandse ijsberen die het slachtoffer worden van afkalvende of op drift rakende ijsschotsen en per ongeluk in IJsland terechtkomen, hoeven niet op clementie te rekenen. Dit is besloten door een speciale commissie die opgericht was nadat in juni twee ijsberen de oversteek maakten en plots hun voeten aan IJslandse wal zetten. Volgens de commissie vormen de witte reuzen een te grote bedreiging voor mensen en kan hun aanwezigheid derhalve niet getolereerd worden. Het afschieten van de twee beren in juni leidde tot woede en verontwaardiging en lokte hevig protest uit van verschillende dierenrechtenorganisaties.