Categorie: "Bedreigde dieren en natuurbescherming"

Bultrug duikt op in New York

Foto: Matthew Pecora
In de haven van New York zwemt een walvis rond. Het gaat om een juveniele bultrug die tussen de zes en zeven meter lang is. De walvis begeeft zich in de buurt van de Verrazano-Narrows Bridge, het imposante bouwwerk dat Brooklyn verbindt met Staten Island. Volgens deskundigen is de aanwezigheid van de bultrug in de kustwateren van stedelijk New York bijzonder:

Guantánamo verre van verlaten

Slangen en hagedissen
Het veelomstreden detentiecentrum in Guantánamo Bay zal in de nabije toekomst weliswaar met spoed opgedoekt worden, maar dit wil niet zeggen dat het gebied zal veranderen in een kaal en levenloos stuk land. Integendeel, veel zeldzame wilde dieren voelen zich er opperbest thuis. Met name rotsleguanen, Cubaanse boa constrictors, hutia’s en nestelende zeeschildpadden worden regelmatig op dit deel van Cuba aangetroffen. Voor veel van de dieren is dit gebied een zeldzame veilige haven, want ondanks een formeel stroopverbod jagen veel Cubanen op deze dieren om zo toch aan hun dagelijkse hoeveelheid eiwitten te komen.

Vrouwelijke orang-oetans testen mogelijke partner op geschiktheid

Foto: Tom Low

Een recente studie wijst uit dat vrouwelijke orang-oetans een vaste methode gebruiken om informatie in te winnen over de welwillendheid en het karakter van een potentiële vrijer. Het vrouwtje steelt het voedsel van de apenman en wacht vervolgens zijn reactie af. En wat blijkt: de contacten worden sneller verbroken als het mannetje agressief reageert op de actie van het vrouwtje. Mannetjes die de voedseldiefstal tolereren kunnen daarentegen langere tijd blijven rekenen op de warme belangstelling van het vrouwtje in kwestie. Volgens onderzoekster Maria van Noordwijk is de keuze van het apenvrouwtje vanuit evolutionair oogpunt niet meer dan logisch:

Zesduizend zeldzame rivierdolfijnen gezien in Bangladesh

Foto: Jean-Claude Durka

Een nog niet eerder geziene populatie irrawaddydolfijnen in Bangladesh vervult wetenschappers en natuurbeschermers met hoop. Het is de grootste groep die ooit gevonden is, een teken dat de ernstig bedreigde dolfijnen het goed doen in de mangrovemoerassen van de Sundarbans en de nabijgelegen Baai van Bengalen. Wetenschappers weten niet hoeveel irrawaddydolfijnen nog in het wild te vinden zijn, maar deze nieuwe vondst geeft wel aan dat het wellicht beter gesteld is met de populatie dan voorheen werd aangenomen.

Iberische keizerarend op de weg terug in Spanje

De Iberische keizerarend neemt een voorname plaats in op de Rode Lijst van bedreigde diersoorten, maar is in Spanje toch op de terugweg. Een biologisch-demografische studie heeft uitgewezen dat er momenteel 253 broedpaartjes actief zijn in Spanje en Portugal, 215 meer dan in 1974 toen de laatste grootschalige telling op het Iberisch Schiereiland plaatshad. De studie laat zien dat de keizerarend veel baat heeft gehad bij diverse omvangrijke en kleinschaligere natuurbeschermingsprogramma’s.

Honderden pinguïns overleden in Chili

Meer dan achthonderd dode pinguïns zijn de afgelopen dagen aangespoeld op een strand in het zuiden van Chili. Dat meldden Chileense media gisteren. De Zuid-Amerikaanse Magelhaenpinguïns (Spheniscus magellanicus) spoelen sinds donderdag massaal aan. De achthonderd sterfgevallen lijken het resultaat te zijn van conservatieve schattingen, want sommige media hebben het zelfs over 1500 levenloze pinguïns.

Collectieve zwangerschap bonobovrouwtjes Apenheul

Foto: USAID

De vrouwelijke bonobo’s van de Apeldoornse Apenheul zijn collectief zwanger. Een opvallend en heuglijk feit, want hoewel de bonobo’s bekend staan als seksliefhebbers, planten deze mensapen zich normaliter in de dierentuinen slechts sporadisch voort. Apenheul-curator Frank Rietkerk noemt het heel bijzonder dat in één dierenpark vier bonobo’s zwanger zijn. De bonobo’s zijn dun gezaaid in de Europese dierentuinen; verdeeld over negen parken zijn er slechts 77 exemplaren. Daarvan heeft Apenheul er tien. Een aantal van drie baby’s per jaar, gemeten over alle dierentuinen samen, is normaal, zegt Rietkerk. Apenheul-woordvoerster Anouk Ballot omschrijft de bedreigde bonobo als ‘de vergeten mensaap’, die veel minder bekend is dan de iets grotere chimpansee.

Teruggekeerde dassen zijn hun leven niet zeker

De dassen in de bossen van het Drents-Friese Wold zijn hun leven niet zeker. Vorige week werd weer een das aangereden in het gebied; al het vijfde slachtoffer in het voorjaar. “Een trieste score”, constateert boswachter André Donker van Natuurmonumenten. Hij is bang dat nog veel meer dassen het loodje zullen leggen. Met name jongen, die doorgaans in januari en februari geboren worden, trekken vanaf april eropuit en zijn door hun onervarenheid zeer kwetsbaar. De gemeente Westerveld en de natuurbeheerders gaan samen broeden op effectieve maatregelen die bij moeten dragen aan de veiligheid van de dassen.

Minuscule kikkersoort ontdekt in Peru

Foto: Alessandro Catenazzi

Het is waarschijnlijk het kleinste lid van het amfibieënrijk: een kikker die niet groter is dan een muntje en behoort tot het geslacht Noblella. Het dier bewoont de mistige en schier onbereikbare Andestoppen van zuidelijk Peru. Toch wist een gedreven groep onderzoekers het diertje te ontwaren tussen het strooisel van de junglebodem. Het meest opvallende kenmerk van de nieuwe kikker is de geringe grootte: de grotere vrouwtjes meten van top tot teen slechts 12.4 millimeter en zijn daarmee kleiner dan een gemiddelde mensenduim.

Talrijke nieuwe diersoorten ontdekt in Nieuw-Guinea

Foto: Steve Richards, Conservation International

Een eind 2008 gehouden expeditie naar de ongerepte, dichtbeboste binnenlanden van Papoea-Nieuw-Guinea heeft spectaculaire resultaten opgeleverd. Volgens de natuurbeschermingsorganisatie Conservation International troffen de wetenschappers ongeveer vijftig nieuwe diersoorten aan. Een van de opvallendste ontdekkingen was een tot nu toe voor de wetenschap onbekende boomkikker. Deze kikkersoort is perfect aangepast aan het leven in een waterrijke omgeving. Het vrouwtje legt haar eieren onder een rots in een stromende rivier en de kikkervisjes zijn in staat om zich met hun mond stevig vast te zuigen aan een rotsblok.