Oorlogen voorname bedreiging voor soortenrijke natuurgebieden

Verreweg de meeste oorlogen in de tweede helft van de twintigste eeuw woedden in gebieden met veel zeldzame dieren. Tot die conclusie komt de bekende en gezaghebbende natuurbeschermingsorganisatie Conservation International. Van de grote gewapende conflicten tussen 1950 en 2000 werd maar liefst 81% uitgevochten in 32 regio’s die volgens Conservation International gelden als hotspots of biodiversity.

Alligators met heimwee

In de Amerikaanse staat Florida krijgen alligators die in woonwijken opduiken voortaan magneetjes op hun kop voordat ze worden teruggezet in de natuur. Zo moet worden voorkomen dat de reptielen terugkeren naar de plek waar ze aanvankelijk werden gevangen. Veel alligators gaan nadat ze elders zijn uitgezet namelijk verwoed op zoek naar hun voormalige woonplaats. De dieren kunnen tijdens hun trektochten ruim zestien kilometer per week afleggen.

Diprotodon, de prehistorische reuzenwombat

Buideldieren in verschillende soorten en maten zijn tegenwoordig een algemene verschijning in Australië. In het Pleistoceen was dit niet anders, zij het dat deze prehistorische buideldieren meestal wel groter waren dan de huidige vertegenwoordigers van de infraklasse Marsupialia. Een van de indrukwekkendste prehistorische buideldieren was ongetwijfeld Diprotodon.

Octopus laat aquarium overstromen

Een octopus in een zeeaquarium in de Californische plaats Santa Monica zat al maanden naar dezelfde schroef te staren. Woensdagavond kreeg de nieuwsgierigheid van het dier de overhand en besloot de octopus met enkele van haar acht armen maar eens een slinger aan de schroef te geven. Een actie met verregaande gevolgen. De octopus zorgde er met zijn baldadige gedrag namelijk voor dat een leiding, die vers zeewater naar het inktvissenverblijf voert, verplaatst werd.

Ivoorjagers stappen over op nieuwe methode

Stropers in het zuiden van Kenia nemen steeds vaker hun toevlucht tot het gebruik van gifpijlen en in gif gedoopte speren bij de jacht op olifanten. In het nationale park Amboseli, aan de voet van de Kilimanjaro, zijn sinds begin 2008 al 19 olifanten ten prooi gevallen aan op ivoor beluste stropers en boze boeren. Nog eens 25 olifanten raakten gewond. Ook in het nabijgelegen Tsavo National Park zijn recentelijk 5 olifanten gedood. Sommige dieren kwamen door gifpijlen om het leven, anderen dikhuiden waren doorzeefd met kogels.

Drie tijgers gedood op Sumatra

Het blijft borrelen tussen de menselijke bewoners van het eiland Sumatra en de plaatselijke tijgergemeenschap. Nadat de afgelopen weken al zes mensen waren bezweken aan tijgeraanvallen, is nu bekend gemaakt dat dorpsbewoners de afgelopen weken ook een drietal tijgers hebben gedood. Volgens de Indonesiërs hadden de tijgers zich schuldig gemaakt aan het roven en verorberen van vee.

West-Canadese kariboes nauw verwant aan noordelijke ondersoort

Het is een van de spectaculairste natuurlijke schouwspelen op onze planeet: de jaarlijkse trek van duizenden kariboes in de noordelijke contreien van het Amerikaanse continent. Tot op heden werden kariboes ingedeeld in twee ondersoorten: een meer zuidelijk levende soort en een ondersoort die de onherbergzame, barre toendra’s van subpolair Noord-Amerika bewoont.

Man probeert reptielen het vliegtuig in te smokkelen

Een 24-jarige man is op het vliegveld van Sydney betrapt met 44 hagedissen en slangen in zijn bagage. Het pronkstuk van zijn collectie was een witte python, een dier met een marktwaarde van ruim 10.000 euro. De man wilde de dieren meenemen naar Bangkok en ze daar op de florerende zwarte markt verkopen.

Tijgers openen de aanval op Sumatra

Op het Indonesische eiland Sumatra zijn afgelopen zaterdag twee mensen gedood door een Sumatraanse tijger. De twee mannen bevonden zich in een illegaal houthakkerskamp toen ze een tukje deden en verrast werden door de gestreepte kat. De lijken waren hevig verminkt, maar niet of nauwelijks aangevreten. Het is al het zesde geval met dodelijke afloop in een kleine maand tijd. “We weten niet of het steeds om dezelfde tijger gaat, maar de eerste vier slachtoffers waren ook illegale houthakkers”, aldus Didy Wurjanto, hoofd van de plaatselijke natuurbeschermingsdienst.