Oververhitte olifanten stranden op de A4

Op een parkeerplaats langs de A4 bij Nieuw Vennep zijn twee olifanten van het Duitse circus Renz gestrand. De trailer waarin ze vervoerd werden had te kampen met een mechanisch defect. Toen de politie polshoogte kwam nemen, bleek dat de banden van de wagen in zo’n onverantwoord slechte staat waren dat er niet verder mocht worden gereden.

Pijnvermindering voor proefdieren is mogelijk

Foto: Janet Stephens
Narcose
Er zijn manieren om proefdieren minder pijn te laten lijden bij het testen van nieuwe pijnstillers voor mensen. Een goede methode is het onder narcose brengen van de beestjes. Dat is althans de mening van dierenarts en bioloog Mathieu Sommers in zijn proefschrift, waarop hij volgende week donderdag aan de Radboud Universiteit in Nijmegen promoveert. Sommers werkt bij het Centraal Dierenlaboratorium en is als proefdierdeskundige verbonden aan de universiteit. Proefdieronderzoek is volgens de meeste medici nog altijd nodig om nieuwe, betere medicijnen uit te testen voor mensen die chronisch of kortstondig ernstig pijn lijden. Maar het is volgens Sommers niet nodig dat de dieren bij bewustzijn pijntesten ondergaan.

Aziatische wesp verovert Frankrijk

Aanvallen
In Nederland beleven de wespen een topjaar en zorgen de diertjes zeker voor de nodige overlast. Maar het kan altijd erger. In Frankrijk kampen ze momenteel met een oprukkende exoot, de geelpoothoornaar (Vespa velutina). Diverse mensen zijn al aangevallen door agressieve zwermen van deze wespensoort. Op zich is de geelpoothoornaar niet gevaarlijker of giftiger dan bijvoorbeeld de gewone wesp. Er is echter een belangrijk verschil: deze Aziatische wespen vallen vrijwel altijd aan in grote zwermen en hebben een lagere irritatiegrens.

Verspreiding
Vermoed wordt dat de geelpoothoornaar in 2004 samen met een lading Chinees aardewerk in Frankrijk is beland.

Barry White moet haaien in de stemming brengen

Foto: John Hanson

Het lukt de medewerkers van het Sea Life Aquarium in de Britse hoofdstad Londen maar niet om de haai Zorro in de juiste romantische stemming te brengen. Daarom wordt nu een nieuw wapen ingezet: onder water klinkt voortaan de zwoele stem van Barry White, een van de meest gedraaide artiesten in ’s werelds slaapkamers. Een creatieve inval van de toegewijde medewerkers van het aquarium. Op Valentijnsdag kreeg de mannelijke zebrahaai Zorro gezelschap van een vrouwelijke soortgenoot in zijn bassin, maar de vonk is tot op heden nog niet overgesprongen.

Trekvogels zoeken het dichter bij huis

Nederlandse trekvogels blijven in de winter steeds dichter bij huis. Dat blijkt uit onderzoek van het Nederlands Instituut voor Ecologie. De onderzoekers zeggen dat de vogels waarschijnlijk minder verafgelegen oorden opzoeken omdat het in de laatste 70 jaar warmer is geworden. Daardoor is het niet nodig verder te vliegen. In het onderzoek is gekeken naar 24 vogelsoorten die overwinteren binnen Europa. Bij vrijwel alle soorten nam de trekafstand af. De blauwe kiekendief, de stormmeeuw, de merel en de kerkuil lieten de grootste verandering optekenen.

Zeldzame vleermuizen aangetroffen in Twente

Foto: Manuel Werner

Landschap Overijssel heeft op landgoed Smalenbroek in Twente bosvleermuizen aangetroffen. In een holle boom op het landgoed bevindt zich zelfs een hele kraamgroep. Het is voor het eerst sinds de jaren tachtig dat er weer reproductieve bosvleermuizen in Nederland zijn gevonden. De bosvleermuis (Nyctalus leisleri) is een zeer zeldzame verschijning in Nederland. In de jaren tachtig bevonden zich kraamgroepen bij Heerlen en Nijmegen. Daarna werden er nog enkele jagende dieren waargenomen in de buurt van Nijmegen, maar bleef het toch grotendeels stil.

Krantenartikel leidt tot nieuwe huisgenoot

Vorige week sierde een door mij geschreven artikel over nachtvlinders een van de pagina’s in het regiokatern Midden-Limburg van Dagblad De Limburger. Een paar dagen na publicatie rinkelde de telefoon: een man had het artikel gelezen, de foto’s bekeken en een rups herkend die in zijn tuin een sering had opgezocht. Het ging om de rups van een ligusterpijlstaart, een van de grootste nachtvlindersoorten die je in Nederland kunt aantreffen. Vorig jaar bleek de man ook al bezoek van zo’n rups te hebben gehad en heeft hij het diertje grootgebracht tot een gracieuze nachtvlinder. De vraag was dan ook: is dit niet ook iets voor jou, gezien de interesse voor vlinders die je in jouw artikel aan de dag legt.

Reuzenpanda misschien binnen twee generaties uitgestorven

Foto: Jeff Kubina
Versnippering
De reuzenpanda zal mogelijk binnen twee of drie generaties uitsterven. Dat voorspelt een Chinese deskundige van het Wereld Natuur Fonds. De reuzenpanda wordt volgens WNF-onderzoeker Fan Zhiyong voornamelijk bedreigd door de aanleg van nieuwe wegen in China. Het leefgebied van de dieren raakt steeds verder opgedeeld in kleine stukken. De panda’s kunnen daardoor nauwelijks nog een partner vinden om mee te paren. Ook inteelt is een gevaar dat nauw samenhangt met de versnippering van het leefgebied.

Moeizame voortplanting
“Als de panda niet kan paren met zijn soortgenoten uit andere gebieden, is het dier mogelijk binnen twee of drie generaties uitgestorven”, verklaart Zhiyong in de Chinese krant Global Times.

Massavrijlating schildpadjes in Thailand

Honderden piepjonge zeeschildpadjes zijn recentelijk in Thailand vrijgelaten in zee. De bedoeling is dat de jonkies koppeltjes gaan vormen en uiteindelijk nieuw nageslacht ter wereld zullen brengen. Dit is broodnodig, want de zeven soorten zeeschildpadden hebben het overal ter wereld erg moeilijk. Daarom worden er in Thailand zeeschildpadden gefokt in een speciaal centrum. Het centrum mocht dit jaar maar liefst 20.000 nieuwgeborenen begroeten.