Nieuwe fossielen onthullen informatie over dinosaurusevolutie

Zuid-Amerika
De meeste informatie die we tegenwoordig over dinosauriërs bezitten, is vergaard aan de hand van fossielen uit de latere evolutiestadia van deze prehistorische reuzenreptielen. Maar botten uit New Mexico hebben Amerikaanse wetenschappers op het spoor gebracht van de vroege ontstaansgeschiedenis van de grootste reptielen die ooit onze planeet hebben bewoond. De vondst van twee vrij complete skeletten van een nieuw soort vleesetende dinosaurus, Tawa hallae geheten, versterkt de theorie dat dinosauriërs hun wieg in Zuid-Amerika hadden staan.

‘Heilige’ koe geboren in de Verenigde Staten

Foto: Aaron Flaum/Norwich Bulletin

Het doorgaans slaperige provincieplaatsje Sterling in de Oost-Amerikaanse staat Connecticut is verblijd met de geboorte van een kalf met een kruis op het voorhoofd. Volgens de godsvruchtige eigenaar Brad Davis is dit een teken van Onze Lieve Heer. Welk teken precies, daar is hij nog niet uit. In een vlaag van collectieve vroomheid hebben de plaatselijke dorpskinderen het kalfje alvast de bijbelse naam Mozes gegeven. Het bruine kalf – half Jersey en half Holstein - werd inmiddels al onder de loep genomen door de faculteit Dierkunde van de University of Wisconsin-Madison. Decaan Ric Grummer verklaart aan de krant Norwich Bulletin dat Holsteinkoeien wel vaker een witte vlek op het voorhoofd hebben. “Maar een kruisvormige vlek is toch wel een unieke markering”, vindt de professor.

Nederlandse rugstreeppadden in grote problemen

Foto: RAVON
Het gaat verre van goed met de Nederlandse rugstreeppaddenpopulatie. Het aantal dieren is in de afgelopen tien jaar met 43 procent afgenomen. Ook het aantal plaatsen waar het beestje voorkomt, wordt steeds beperkter. Volgens RAVON, een organisatie die zich bezighoudt met onderzoek naar amfibieën, reptielen en vissen, komt dit vooral doordat de leefgebieden van de diertjes ecologisch steeds armer worden. Vooral versnippering van paddenwoongebieden is een serieus probleem. Ecologische armoede zorgt voor minder voedsel en logischerwijs tevens voor minder padden. De rugstreeppad is in ons land een beschermde diersoort, een dier dat zich vooral in duingebieden, zandgronden, uiterwaarden, heidevelden en akkers op zijn gemak voelt.

Zwangerschapsgym voor drachtige koeien

Vijftien drachtige koeien op een proefboerderij in het Utrechtse Zegveld hebben in de afgelopen maanden meegedaan aan speciaal voor hen ontworpen vorm van zwangerschapsgymnastiek. De koeien zijn naderhand allemaal bevallen van een gezond kalf. Of de experimentele zwangerschapsgym ook daadwerkelijk goed is geweest voor de koeien moet nog blijken uit laboratoriumtesten die naar verwachting in januari hun voltooiing krijgen. Dierenarts Roselinde Goselink van de faculteit Dierenwelzijn van de Wageningen Universiteit heeft het project opgezet. “Het begon als een wild idee. Het leek ons namelijk niet onlogisch dat een uitgekiend bewegingspatroon ook goed zou zijn voor zwangere koeien. Het Productschap Zuivel zag wel iets in het door ons opgelaten proefballonnetje. Daarom onderzoeken we nu of het goed is voor koeien om in de laatste zes weken van hun dracht wat actiever te blijven. Dat doen koeien niet vanzelf, want ze zijn van nature aartslui.”

Provincie Noord-Holland eist afschot damherten

De provincie Noord-Holland eist dat de gemeente Amsterdam loslopende damherten in het kustgebied tussen Zandvoort en Noordwijk snel afschiet. Een woordvoerster van de provincie heeft een bericht daarover in De Telegraaf woensdag bevestigd. Volgens de woordvoerster veroorzaken de herten in het duingebied veel overlast. Ze grazen tuinen leeg en vormen voortdurend een gevaar voor het verkeer. “Afgelopen weekend was er voor het eerst een ongeluk met letsel”, zegt zij. “Dat is ook bijna niet te voorkomen, want die herten lopen zomaar de weg over.” De hoeveelheid herten is de laatste vijf jaar fors toegenomen. Volgens Noord-Holland moet Amsterdam als eigenaar van het gebied snel actie ondernemen. “Wij verwachten voor het eind van het jaar een reactie van de gemeente”, zegt de woordvoerster van de provincie. “Anders gaan we zelf maatregelen nemen.” Zelf maatregelen nemen? Klinkt een beetje als de plaatselijke dorpssheriff uit een vergeelde westernroman die de lastposten die zijn persoonlijke heerlijkheid wagen te betreden persoonlijk naar de eeuwige jachtvelden helpt.

Zwanen op brute wijze afgeslacht

Negen zwanen zijn de afgelopen dagen op beestachtige wijze afgeslacht in het Zuid-Hollandse dorpje Bleskensgraaf. Vleugels en poten werden gebroken, snavels kapotgetrokken en één dier zat vol hagel. Dit meldt het AD woensdag. Christa Waltheer en een collega van de Dierenambulance vonden in meerdere weilanden over een lengte van enkele honderden meters negen zwaar mishandelde zwanen. Zeven vogels waren al dood, twee dieren stierven niet veel later.

Vierduizend varkens omgekomen bij stalbrand

Bij een felle brand in het Limburgse Leunen zijn duizenden varkens om het leven gekomen. Ze zaten in een stal die volledig door de vlammenzee is verwoest. Het bluswerk heeft ruim een uur geduurd. Het vuur ontstond door nog onbekende oorzaak aan het begin van de middag. De vierduizend varkens op de boerderij waren volgens de brandweer niet meer te redden.

Duitse dompteur ernstig verwond door tijger

De circa 170 toeschouwers die zich in een Hamburgs circus verzameld hadden voor een roofdierenshow, kregen dinsdagavond een bloedbesmeurde voortstelling te zien. De 28-jarige dompteur Christian Walliser belandde namelijk in de klauwen van zijn eigen tijgers. De pechvogel moest in het ziekenhuis opgenomen worden met een gapende schedelwond, zware verwondingen aan de borstkas en een grotendeels verscheurde hand. De beschadigingen die de tijgers aan zijn hand hadden toegebracht, leidde er zelfs toe dat het lichaamsdeel door de artsen geamputeerd moest worden. Beschouwden de roofkatten de man die ze al zo lang kenden plots als een prooidier?

Oudste dinosaurusveer van Europa ontdekt

Een fossiel van amper acht millimeter lang heeft grote opwinding teweeggebracht in de paleontologische wereld. Het gaat om een 150 miljoen jaar oude, voor de eeuwigheid in steen gevangen veer. Paleontologen van het Natuurkundig Museum van Stuttgart deden deze ontdekking in de Zwabische Jura, een middelgebergte in het zuidwesten van Duitsland. De paleontologen weten nog niet of de veer toebehoort aan de beroemde vogeldino Archaeopteryx of aan een soort die nog niet is toegetreden tot het keurkorps van wetenschappelijk geclassificeerde oerdieren.

Smokkelaar verstopt hagedissen in ondergoed

Tegenwoordig verzinnen mensen de gekste dingen om exotische dieren voor het waakzame oog van spiedende douaniers verborgen te houden. Zo trachtte een Duitse toerist tientallen gekko’s en skinken uit Nieuw-Zeeland te smokkelen door de hagedissen in zijn ondergoed te verbergen. Dat meldden Nieuw-Zeelandse media dinsdag. De 58-jarige man werd zondag aangehouden op het vliegveld van Christchurch nadat hij had ingecheckt.