Eerste gifproducent uit aardgeschiedenis ontdekt

Foto: Alex Bernardini, Wikimedia Commons/CC BY 2.5

Recent wetenschappelijk onderzoek toont aan dat slangen niet de eerste gewervelde dieren waren die gif produceerden en gebruikten. Het kleine ‘zoogdierreptiel’ Euchambersia, dat zo’n 260 miljoen jaar geleden rondliep in Zuid-Afrika, al goed werkende gifklieren had. Hoewel de eerste fossielen van het dier al in 1932 werden ontdekt, is nu met CT-scans het definitieve bewijs geleverd dat Euchambersia ook echt giftig was. Het dier, dat ongeveer het formaat had van een vrij kleine hond, had een brede, diepe en cirkelvormige ruimte in de bovenkaak waar een gifklier in zou passen. Die holte was middels groeven en kanalen verbonden met de hoektanden en mond van Euchambersia. Het is nog niet helemaal duidelijk of het dier zijn gif gebruikte om te jagen of het goedje alleen inzette om zich te verdedigen tegen grotere roofdieren. De meeste hedendaagse soorten die beschikken over een gifapparaat zijn carnivoren die de aanpassing inzetten voor het doden en verteren van prooidieren. Euchambersia was nauwer verwant aan zoogdieren dan aan reptielen en is de oudste giftige gewervelde soort die tot op heden is teruggevonden. Het organisme maakt eerder gebruik van toxines dan de bekendste gifproducenten van dit moment: slangen. De oudste fossiele slangenresten zijn zo’n 167 miljoen jaar oud. Zo’n 100 miljoen jaar voordat deze slangen fossiliseerden, produceerde Euchambersia dus reeds gif. Wanneer slangen begonnen met gif produceren, is niet helemaal duidelijk. Sommige onderzoekers denken dat slangensoorten zo’n twintig  miljoen jaar geleden onafhankelijk van elkaar uitgroeiden tot gifproducenten. Anderen denken dat de voorouder van slangen en hagedissen zo’n 250 miljoen jaar geleden al giftig werd.

Bron: Scientias

 

Lees ook:Voorouder van alle gewervelde dieren ontdekt
Lees ook:Oudste fossielen van bloeiende planten ontdekt
Lees ook:Oudste DNA gevonden in paardenkaak
Lees ook:Fossiel van slang met vier pootjes ontdekt
Lees ook:Oudste fossiel van bevallend reptiel gevonden

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Naam

Website

Het kan vijf minuten duren voordat nieuwe reacties zichtbaar zijn.