Categorie: "Ecologie"

‘Zeeleeuwencamera’ levert bijdrage aan Australische natuurbescherming

LiondemerkangarooislandAustralische zeeleeuwen leveren momenteel een belangrijke bijdrage aan de creatie van vitale zeereservaten. Een aantal dieren draagt namelijk compacte camera’s en gps-zendertjes met zich mee. De gadgets brengen essentiële informatie boven water over het leven van de zeeleeuwen en het ecosysteem waar ze deel van uitmaken. Het project is een initiatief van het South Australian Research and Development Institute. Het project heeft al de nodige spectaculaire en intieme beelden opgeleverd. Op een fragment zien we bijvoorbeeld hoe een vrouwtjeszeeleeuw een octopus buitmaakt. Het achtarmige weekdier geeft zich zeker niet zonder slag of stoot gewonnen, maar moet uiteindelijk toch het onderspit delven.

Wetenschappers ontdekken meercellige diertjes in zuurstofloze omgeving

Foto: Roberto Danovaro
454px-SpinoloricusItaliaanse wetenschappers hebben op de bodem van de Middellandse zee enkele organismen aangetroffen die leven in een omgeving zonder zuurstof. Onderzoekers van de Marche Polytechnic University in Ancona kwamen de diertjes op het spoor tijdens een bodemonderzoek voor de zuidkust van Griekenland. Ze haalden drie verschillende meercellige organismen van de stam Loricifera naar boven uit een stroomgebied waar geen zuurstof aanwezig was. Uit onderzoek op de diertjes blijkt dat ze waarschijnlijk hun hele leven doorbrengen in het gebied en geen zuurstof nodig hebben om te overleven. Het is voor het eerst dat er meercellige organismen zijn ontdekt die zonder zuurstof kunnen overleven.

Visnetten doden miljoenen zeeschildpadden

Foto: Projeto Tamar Brasil
green-sea-turtles-netted_18296_600x450Twee groene zeeschildpadden voor de Braziliaanse kust, verstrikt in een net en worstelend om aan een wisse dood te ontsnappen. Dat is wat u ziet op de foto. Helaas zijn dergelijke schouwspelen vandaag de dag schering en inslag. Dat blijkt uit een studie die eerder deze week gepubliceerd werd in het natuurblad Conservation Letters. “Van alle gevaren die de toekomst van zeeschildpadden bedreigen, is bijvangst wel het meest acute”, weet marien bioloog en medeschrijver van het rapport Bryan Wallace. De studie heeft cijfers en verslagen uit alle delen van de wereld gebundeld.

Het ‘hertenoverschot’ op de Veluwe

800px-Silz_cerf22
Op de Veluwe zijn te veel edelherten. In plaats van de gewenste 1660 dieren grazen er dit voorjaar zeker 2150. Dat aantal zal in de zomer oplopen naar bijna 2600 stuks. Dat stelde de Wildbeheereenheid Veluwe woensdag. De faunabeheerders zijn bezig met tellingen. Nu al blijkt dat het aantal edelherten sinds 2000 stijgt. Het door de provincie Gelderland vastgestelde afschotquotum wordt steeds niet gehaald. Wildbeheer waarschuwt dat het aantal aanrijdingen met herten zal stijgen als er niets wordt gedaan. Laten we de uitspraak ‘te veel edelherten’ eens aan een kritische analyse onderwerpen. Te veel kan betrekking hebben op een ecologisch standpunt of op een ‘speciestische’ zienswijze. In het eerste geval groeit een populatie zo snel dat het ecosysteem en andere dieren binnen datzelfde biotoop er zwaar onder lijden. Bepaalde soorten worden verdrongen, de voedselvoorraden krimpen tot een ontoereikend niveau en het ecosysteem raakt uit balans. In zo’n geval zou populatiebeheer eventueel te verdedigen zijn, maar in natuurgebieden die hun oorspronkelijkheid hebben behouden en vrij zijn van menselijke inmenging doen dergelijke situaties zich maar hoogst zelden voor. De speciestische zienswijze gaat puur uit van het belang van één soort en verwerpt een gelijke consideratie van de belangen die niet-menselijke dieren hebben op basis van willekeurig gekozen gronden.

Nieuwe hagedissensoort ontdekt in Filipijnse bossen

Foto: Joseph Brown
lizard-278x225Wetenschappers hebben een nieuwe hagedissensoort ontdekt in de bossen van de Filipijnen. Het dier, dat Varanus bitatawa is genoemd, is 2 meter lang. De reuzenhagedis leeft in de bomen en eet alleen fruit. Opvallend, want de meeste hagedissen zijn carnivoren of toch op zijn minst insectivoren. Het is uniek dat wetenschappers nu nog zo’n grote nieuwe diersoort ontdekken. Het dier is familie van de beruchte komodovaraan, maar is een stuk minder zwaar. Het reptiel werd vorig jaar ontdekt tijdens een expeditie in de moeilijk begaanbare bossen op de eilandengroep Luzon, maar de ontdekking is nu pas bekendgemaakt. Hoewel de wetenschap jubelt over de ontdekking, was de reuzenhagedis natuurlijk al lang bekend bij de lokale bevolking: zij jagen zelfs regelmatig op de dieren vanwege hun vlees.

Konijnen zijn met Pasen het haasje in Nieuw-Zeeland

Tijdens de traditionele paasjacht in de Nieuw-Zeelandse regio Otago zijn 23.064 wilde konijnen gedood. Dat is het op twee na hoogste aantal tijdens de paasjacht in negentien jaar tijd. Wel werd het recordaantal gedode konijnen per team gebroken. Dat meldden Nieuw-Zeelandse media maandag. Dit jaar schoten 39 teams gemiddeld 590 konijnen dood. Ook was de jacht voor enkele andere dieren als geiten en vogels fataal, collaterale schade zullen de jagers wel gedacht hebben. Ook hazen, opossums en voskoesoes werden welbewust door de jagers op de korrel genomen.

De olifanten van Chobe

DSC_0331De olifanten van Chobe
Het landschap dat aan mijn oog voorbijtrekt, heeft af en toe wel iets weg van een slagveld. Bomen zijn met wortel en al uit de grond getrokken, ontdaan van hun beschermende bastlaag of gereduceerd tot meelijwekkende houtstompjes. Plekken die eerst bezaaid waren met struiken, acaciabomen, baobabs of mopanebomen zijn veranderd in kale grasweiden. Gunstig voor grazers als zebra’s of impala’s, maar een zeer nadelige ontwikkeling voor adelaars en andere vlijtige nestbouwers. Dit is de keerzijde van de succesvolle opmars van de Afrikaanse olifant in Botswana. “De meeste mensen vinden het afschieten van een olifant een barbaarse daad. Als je echter de ecologische schade in ogenschouw neemt die de dieren in bepaalde delen van Chobe National Park veroorzaken, vraag ik me af of de regering in de toekomst een andere keus heeft”, aldus Toff Hill, een ervaren gids die toeristen al jaren inwijdt in de geheimen van de Botswaanse wildernis.

Massamoord en herstel
De Afrikaanse olifant: het grootste landdier dat onze planeet bewandelt en een krachtig symbool dat de Afrikaanse wildernis in al haar facetten belichaamt. Massief, oersterk, imponerend, wild, goedmoedig en bovenal zeer intelligent. In de jaren tachtig vreesden natuurbeschermers dat Afrikaanse olifanten rond de eeuwwisseling alleen nog in fotoboeken te zien zouden zijn.

Milieuramp bedreigt Barrier Reef

Foto: NASA
GreatBarrierReef-EOEen Chinees kolenschip dat aan de grond is gelopen in het Great Barrier Reef bij Australië dreigt in stukken te breken. De Australische regering vreest voor een serieuze milieuramp. Het schip was op weg van China naar Australië en heeft 65.000 ton kolen en 950 ton olie aan boord. Volgens de regering lekt er olie uit het schip, maar gaat het nog om kleine hoeveelheden uit de motor van het schip. De olie die als vracht aan boord zit, is nog niet gaan lekken. Een bergingsbedrijf bekijkt of het 230 meter lange schip kan worden gered. Wel staan reddingswerkers klaar om de 23-koppige bemanning van boord te halen, mocht het niet lukken om het schip te redden. Het schip voer gisteren op volle vaart tegen het koraalrif aan. Het bevond zich toen vijftien kilometer buiten de aangewezen vaarroutes.

Haas wordt steeds zeldzamer

Lepus_europaeusWie in het paasweekeinde besluit de natuur in te trekken, loopt minder kans een echte haas tegen het lijf te lopen dan pakweg tien jaar geleden. Het aantal hazen in Nederland is sinds 2000 met 25 procent afgenomen. Dat meldde de Zoogdiervereniging dinsdag. Volgens een grove schatting van de vereniging, gebaseerd op systematische tellingen, telt Nederland iets minder dan 800.000 hazen. Tien jaar geleden waren dit er nog bijna 1,1 miljoen.

Het debacle van Doha

CITES-logoGeen resultaten
25 maart jongstleden kwam er een eind aan de CITES-conferentie in Doha, bedoeld om te komen tot een scherpere, mondiale regelgeving voor de bescherming van bedreigde dieren en planten. Wie de top heeft gevolgd, kan alleen maar concluderen dat de conferentie is uitgelopen op een faliekante mislukking. Alle belangrijke voorstellen om vissen en koraal te beschermen tegen overmatige handel haalden het bijvoorbeeld niet. Zo werd het voorstel van Monaco om de handel in Atlantische blauwvintonijn helemaal te verbieden (door plaatsing op Lijst 1) weggestemd. Ook voorstellen om de handel in koraal en haaien aan banden te leggen (plaatsing op Lijst 2) haalden het niet. Aanvankelijk zou alleen voor de haringhaai een vangstbeperking gaan gelden, maar dit besluit werd op de allerlaatste dag nog even snel teruggedraaid. Economische kortetermijnbelangen prevaleerden in Doha boven de overleving van soorten.