Categorie: "Ecologie"

Wisent terug in Spanje

Bison_bonasus_012Goed nieuws voor natuurminnend Europa: in Spanje zijn met succes zeven wisenten (Europese bizons) aangekomen die binnenkort losgelaten zullen worden in de Spaanse bossen. De zeven bizons zijn afkomstig uit de Poolse bossen van Bialowieża en Pszczyna, de enige plaatsen In Europa waar nog natuurlijke populaties volledig in het wild leven. Ze kwamen aan in een Europees opvangcentrum voor bizons in San Cebrián de Mudá. Later worden ze uitgezet in de bossen in de provincie Palencia, waar ze kunnen genieten van een haast onbegrensde vrijheid.

Aarde herbergt beduidend minder diersoorten dan gedacht

Foto: Jurgen E. Haug
600px-Brachypelma_SmithiiEr leven veel minder soorten op aarde dan wetenschappers altijd hebben aangenomen. Dat beweert een Australische onderzoeker in een nieuwe studie. Volgens wetenschapper Andrew Hamilton van de University of Melbourne zijn er ongeveer 5,5 miljoen verschillende soorten organismen op aarde te vinden. Dat is veel minder dan het aantal van ruim dertig miljoen dat vaak wordt gehanteerd door biologen. Hamilton stelt dat vooral het aantal soorten onder de zogenaamde tropische geleedpotigen vaak schromelijk wordt overschat. “Ons begrip van het aantal soorten is vertroebeld door een bepaalde groep van organismen, de tropische geleedpotigen. Deze groep bestaat uit insecten, spinnen, mijten en andere vergelijkbare diersoorten”, verklaart Hamilton op nieuwssite ScienceDaily.

Olielek richt massaslachting aan in Golf van Mexico

Foto:AP
media_xl_145731Stervend zeeleven
Het olielek in de Golf van Mexico richt een ware slachting aan onder het plaatselijke onderwaterleven. Het zal volgens biologen onvermijdelijk leiden tot het uitsterven van een aantal diersoorten. De dode dieren die nu aanspoelen vormen hooguit twee procent van het werkelijke aantal slachtoffers. Amper 30 kilometer van het ontplofte olieplatform, op een diepte van bijna 1000 meter, ligt bijvoorbeeld een koraalrif. Ondanks de volledige duisternis en koude temperaturen (tegen het vriespunt) barstte het er van het leven. Koralen, vissen, schaal-en schelpdieren; de biodiversiteit was van het kaliber dat je doorgaans vindt in koraalriffen die het grootste deel van de tijd baden in het zonlicht. Negen maanden later is de kans groot dat van dat magische koraalrif niet veel meer over is.

De waarheid over vis

300px-Atlantic-Cod-StocksVis is gezond en een duurzame bron van goede vetten. Maar onze honger naar vis en schaaldieren is in de loop der jaren flink uit de klauwen gelopen. Het bewijs voor deze stelling wordt onder meer geleverd door de films The End of the Line en Sea the Truth. In deze films doen ecologen en biologen uit de doeken hoe de wereldzeeën kreunen en steunen onder het juk van de commerciële fabrieksvisserij. In Sea the Truth en The End of the Line staat de conditie van onze zeeën en oceanen centraal. Toonaangevende wetenschappers, zoals professor Daniel Pauly, geven aan dat als we in het huidige tempo vis blijven vangen en eten de oceanen en zeeën binnen 40 jaar leeggevist zullen zijn.

Wetenschappers ontdekken nieuwe oliewolk in Golf van Mexico

media_xl_132068De misère in de Golf van Mexico lijkt nog lang niet voorbij te zijn. Wetenschappers van de University of South Florida hebben op 35 kilometer afstand van de lekkende oliebron in de Golf van Mexico in de diepte een enorme nieuwe oliewolk ontdekt. De oliewolk strekt zich uit van vlak onder de oppervlakte tot duizend meter diepte en is bijna tien kilometer breed. De wetenschappers vrezen dat dergelijke oliewolken – eerder werd al een vergelijkbare oliewolk ontdekt – het gevolg zijn van de chemicaliën die gebruikt worden om de olie uit het lek op te lossen.

Vale fuut uitgestorven op Madagaskar

Illustratie: Chris Rose
alaotra_grebe_chris_rose_jpgDe vale fuut, een kleine watervogel die alleen voorkwam op Madagaskar, is uitgestorven. Dat heeft milieugroep BirdLife International woensdag gezegd. De watervogel is waarschijnlijk uitgestorven doordat vissers nylonnetten zijn gaan gebruiken en door de introductie van baarzen, roofvissen die graag een futenkuiken naar binnen werken en voorheen niet in het gebied voorkwamen. De laatste keer dat het dier is gezien was 25 jaar geleden. Wetenschappers wilden de fuut echter niet te snel als uitgestorven beschouwen, omdat de habitat van het dier moeilijk te doorzoeken is. “We wilden niet het risico lopen om van de daken te schreeuwen dat de vogel was uitgestorven om vervolgens twee jaar later het dier ineens te zien opduiken”, vertelt Leon Bennun van BirdLife International.

Hulp voor getroffen vissers in de Golf van Mexico

Foto: Bob Jagendorf

Fishing_Fleet_in_BiloxiDe Amerikaanse regering heeft de staten Louisiana, Alabama en Mississippi tot rampgebied verklaard voor de visserij. Ze komen daarmee in aanmerking voor federale hulp. Door de olieramp in de Golf van Mexico is het inkomen van duizenden vissers in gevaar. In Louisiana werken 27.000 mensen in de sector. De staat is goed voor 40 procent van de vishandel in de VS. Er wordt vooral op garnaal, oesters en krab gevist. De overheid maakte nog niet bekend welk bedrag er wordt uitgetrokken voor de vissers of wanneer dat zal worden uitgekeerd. Sinds het boorplatform Deepwater Horizon op 20 april explodeerde en olie in de Golf van Mexico begon te stromen, worden er steeds meer dode dieren gevonden. Hoewel er nog geen grote hoeveelheden olie de kust hebben bereikt, zijn al minstens honderden dierenkarkassen aangespoeld.

‘Lopende’ vissen eindelijk wetenschappelijk geclassificeerd

Foto: gevlekte handvis/CSIRO

pwedIn Australië hebben wetenschappers negen nieuwe vissoorten gevonden die niet zwemmen, maar met hun vinnen over de zeebodem lopen. Het gaat om ‘handvissen’, zo genoemd omdat hun vinnen sterk op handen lijken. De vissen werden al jaren geleden ontdekt, maar de officiële classificatie bleef tot nu toe uit omdat er maar zo weinig exemplaren opdoken. Van een soort werd slechts één exemplaar gespot. Een ander dier was al in geen tien jaar meer waargenomen. Met de nieuwe studie is het aantal verschillende soorten handvissen meer dan verdubbeld. Wetenschappers hebben inmiddels veertien aparte soorten in kaart weten te brengen.

Rupsen vreten massaal bossen kaal

800px-Erannis_defoliaria01Enorm grote aantallen rupsen van diverse soorten nachtvlinders vreten momenteel op veel plaatsen de bomen kaal. Met name eikenbossen raken soms volledig ontbladerd. De opvallende kaalvraat is eerder in 2008 en in 1996 gezien, aldus bioloog Arnold van Vliet van de Natuurkalender en Silvia Hellingman van het biologische plaagdierenbestrijdingsinstituut Biocontrole maandag.
De rupsen zijn vooral van de kleine en grote wintervlinder (zie foto) en van de eikenbladroller. Er zijn zo opvallend veel rupsen doordat de nachtvlinders de vorige zomer opvallend goed hebben doorstaan. Het vrouwtje legt aan het eind van het najaar eitjes, die overwinteren in bladknoppen van loofbomen.

Olievlek kan grote gevolgen hebben voor potvissen

800px-SpermwhaleupKwetsbare populatie
De Golf van Mexico is het woongebied van circa 1400-1600 potvissen. Wetenschappers vrezen dat de enorme hoeveelheden olie die inmiddels het water in zijn gelekt ook desastreus kunnen uitpakken voor deze reusachtige zeezoogdieren. De populatie in de Golf van Mexico is volgens een onderzoek van de Amerikaanse National Oceanic and Atmospheric Administration zo kwetsbaar dat de onnatuurlijke dood van zelfs 3 of 4 exemplaren al verregaande gevolgen kan hebben. Maar hoe kan het verlies van een handvol potvissen het voortbestaan van populaties die bestaan uit honderden dieren serieus in gevaar brengen?