Categorie: "Ecologie"

Donaubrasem gesignaleerd in de Maas

Medewerkers van Stichting RAVON en Natuurbalans hebben in de afgelopen week een donaubrasem gevangen in de Zandmaas. Het is de eerste keer dat deze vissoort in de Maas is aangetroffen. Dat meldt Natuurbericht.nl. Het zou gaan om een volwassen exemplaar (31 centimeter), gevangen tijdens de vismonitoring van Rijkswaterstaat Waterdienst. De soort, ook wel bekend onder de Latijnse naam Ballerus sapa, is oorspronkelijk afkomstig uit het stroomgebied van de Donau.

Olieramp maakt steeds meer slachtoffers

media_xl_132068Het ziet er meer en meer naar uit dat de olievlek die uit het ontplofte boorplatform in de Golf van Mexico stroomt, de grootste milieuramp aller tijden zal veroorzaken. Nu al zijn de eerste dode zeeschildpadden aangespoeld op de Amerikaanse kust. Ook de eerste met olie besmeurde vogels zijn al aangetroffen. De olievlek heeft al een oppervlakte van meer dan 10.000 km², groter dan de provincies Groningen en Friesland samen. Ook de visvangst loopt groot gevaar. Door het ruige weer is zelfs de Amerikaanse oostkust bedreigd. Dat zou een ramp zijn voor de toeristische kuststeden en het unieke natuurgebied de Florida Keys.

Olievlek blijft zich uitbreiden

Foto: REUTERS
media_xl_134925De olievlek in de Golf van Mexico neemt steeds rampzaligere proporties aan. Uit de boorpijp van het gezonken booreiland Deepwater Horizon blijft olie ongehinderd in zee stromen. En het einde is nog lang niet in zicht. De dreigende ramp kan nog groter worden als de olie door de Golfstroom wordt meegevoerd, de Atlantische Oceaan op. Het duurt mogelijk nog negentig dagen voordat er een nieuwe bron is geslagen om de lekkende oliebron in de Golf van Mexico te ontlasten. Dat heeft de Amerikaanse minister van Binnenlandse Zaken, Ken Salazar, gezegd op de Amerikaanse televisie. Volgens Salazar is een ontlastende bron in de buurt van het lek de beste oplossing. De directeur van BP Amerika, Lamar McKay liet echter weten, dat het olieconcern bezig is met een soort koepel, die over het lek gezet wordt om de olie op te vangen.

Keniaanse grazers nemen massaal in aantal af

buffelchobeNatuurbeschermers zijn bezorgd over de grote afname van het aantal grazers in het nationale park Amboseli en het gebied bij de fameuze Kilimanjaro, de hoogste berg van Afrika. Beide gebieden liggen in de buurt van de grens tussen Tanzania en Kenia. Uit een telling is gebleken dat het aantal gnoes sinds 2007 met 83 procent is afgenomen. Dat zei een woordvoerder van de Kenya Wildlife Service vrijdag. Ook met de zebra’s gaat het niet goed. Terwijl in 2007 nog meer dan 15.000 gestreepte paarden in het Amboselipark graasden, zijn dat er nu nog slechts 4400.

Olielek mogelijk veel groter dan gedacht

HorizonUit de lekke pijpleiding in de Golf van Mexico stroomt vijf keer zoveel olie als tot nu toe werd gedacht. Volgens de nieuwszender CNN gaat de kustwacht in de VS ervan uit dat er 800.000 liter olie per dag lekt in plaats van 160.000 liter. Erg zeker lijkt de kustwacht niet van haar zaak; een woordvoerster van de kustwacht benadrukte dat het om een schatting gaat en dat er veel “variabelen” zijn bij het berekenen van de precieze hoeveelheid. Inmiddels zou er ook een derde olielek gevonden zijn. Twee lekken werden ontdekt binnen 36 uur na de explosie op het olieplatform Deepwater Horizon. De huurder van het platform, BP, bevestigt dat er een derde lek is, maar bestrijdt uiteraard (om pr-redenen) dat er nog olie in zee lekt. Mogelijk bereikt de eerste olie vandaag al de kust van de Amerikaanse staat Louisiana.

Olievlek bedreigt vogelkolonies en oesterbedden

media_xl_132068In de Golf van Mexico proberen bergers met een op afstand bediende onderwaterrobot op een diepte van anderhalve kilometer een boorput af te sluiten. Sinds het exploderen en zinken van het booreiland Deepwater Horizon stroomt er vanuit het lek 159 duizend liter ruwe olie per dag in zee. Mochten de pogingen mislukken, dan zit er niets anders op dan een ander gat te boren dat de oliestroom om moet zien te leiden. Dit zou twee maanden vergen en al die tijd zou er nieuwe olie kunnen aanspoelen op de kust, van de witte zandstranden in Florida tot aan de mangrovebossen in Louisiana.

Vreemde vissen uit Groenland

Foto: Julius Nielsen
greenland-fish-longhead-dreamer-anglerfish_19300_600x450Hij lijkt een beetje op een van de monsters uit het beklemmende ruimte-epos Alien, de Chaenophryne longiceps (een bepaalde vinarmige). Het is dan ook een wezen dat zich uitstekend op zijn plek voelt in de donkere uithoeken van de diepzee. Het dier is een van de 38 vreemdsoortige vissoorten die tussen 1992 en 2010 door wetenschappers werden geïdentificeerd in de wateren rond Groenland. Het gaat om een primeur, want deze vissen werden nooit eerder in de buurt van Groenland aangetroffen. Naast de afgebeelde vis werden bijvoorbeeld ook nog een paar exotische haaiensoorten en een opvallende lantaarnvis gevonden. Dit blijkt uit een studie van het Natuurhistorisch Museum in de Deense hoofdstad Kopenhagen.

Gevaarlijke schimmel bedreigt ook Nederlandse amfibieën

padMeinwegSlecht nieuws voor amfibieënliefhebbers. Een gevaarlijke schimmel, die wereldwijd al diverse soorten heeft gedecimeerd, is nu ook aangetroffen in Nederland en België. Dat blijkt uit onderzoeken die zijn uitgevoerd door RAVON en de Universiteit van Gent. RAVON onderzoekt nu in opdracht van het Team Invasieve Exoten van het ministerie van LNV de gevolgen van de schimmel Batrachochytrium dendrobatidis voor de 19 soorten die de Lage Landen (in Nederland vinden we 16 inheemse soorten) bewonen. Die kunnen desastreus zijn; in sommige gevallen sterft 90 tot 100 procent van een getroffen populatie. De schimmel kan de voor amfibieën gevaarlijke infectieziekte chytridiomycose veroorzaken.

Aanleg waterkrachtcentrale in Amazonegebied omstreden

800px-Amazon_riverBraziliaanse aannemers beginnen uiterlijk in september aan de constructie van een enorme waterkrachtcentrale in de noordwestelijke deelstaat Pará. Dat zegt Marcio Zimmerman, de verantwoordelijke minister. “We hebben vijf jaar lang diverse milieustudies uitgevoerd en kunnen niet langer blijven wachten”, zei Zimmerman tegen het Braziliaanse persbureau Agência Estado. Natuurorganisaties en een aantal plaatselijke indianenstammen nemen echter geen genoegen met deze uitleg. Volgens hen bedreigen de dammen duizenden vierkante kilometers kostbaar regenwoud, de biodiversiteit in het Amazonegebied en het klimaat.

Olieramp in Golf van Mexico toch ernstiger dan gedacht

media_xl_132068De olievervuiling in de Golf van Mexico als gevolg van het ongeval met het donderdag gezonken booreiland is toch een stuk ernstiger dan gedacht. Dat meldde de Amerikaanse kustwacht zaterdag (lokale tijd). Een dag eerder meldde de dienst nog dat het er alle schijn van had dat er geen olie meer vrij kwam op de plek waar het booreiland Deepwater Horizon verdween in de golven. De pijpleiding zou zijn afgesloten. Nu blijkt echter dat de bron wel degelijk lek is, waardoor naar schatting dagelijks 160.000 liter olie in zee terechtkomt. De milieuramp begon dinsdag, toen zich een explosie voordeed tijdens een proefboring. De plas olie heeft nu een diameter van ongeveer 32 kilometer en de afstand tot de kust van de staat Louisiana bedraagt circa 40 kilometer.