Categorie: "Ecologie"

Winterschade Oosterschelde wordt nu pas duidelijk

De ongebruikelijk strenge winter van het afgelopen jaar heeft forse schade aangericht onder zeedieren in de Zeeuwse Delta. De langdurige vorstperiodes hebben ervoor gezorgd dat drie diersoorten, de gehoornde slijmvis (zie foto), de zwartooglipvis en de millenniumwratslak hoogstwaarschijnlijk uit de Oosterschelde zijn verdwenen. Dat meldt Stichting Anemoon zondag op de website Natuurbericht.nl. Behalve door de aanhoudende kou, zakte de temperatuur in de oostelijke Oosterschelde ook door het afsluiten van het Grevelingenmeer tot voor de zeepopulatie veel te lage temperaturen. Diverse diersoorten hebben hierdoor schade geleden. Zo zijn de groene wierslak, de gladde sponspootkrab, het ruigkrabbetje en de hooiwagenkrab sterk in aantal achteruit gegaan.

Waddenzee officieel uitgeroepen tot Werelderfgoed

De oorkonde en het nieuwe logo bewijzen het: de Waddenzee is nu een erkend stukje Werelderfgoed. Kishore Rao, afgevaardigde van UNESCO, overhandigde zaterdag de oorkonde Werelderfgoed Waddenzee aan demissionair minister Gerda Verburg (LNV). De overdracht vond plaats op een boot op de Waddenzee bij Lauwersoog, hoewel het door de harde wind nog even twijfelachtig was of de boot wel zou uitvaren. Verburg presenteerde daar meteen het nieuwe logo (met een golf en een bruinvis die bijna als een vogel door het water gaat) voor het gebied. Verburg wil er zo voor zorgen dat ook volgende generaties kunnen genieten van het unieke getijdengebied, dat een belangrijke pleisterplaats is voor miljoenen vogels die er tijdelijk of permanent aanlanden.

Activisten Sea Shepherd snijden visnetten door

Foto: Sea Shepherd
Vijf activisten van Sea Shepherd hebben voor de kust van Libië een visnet doorgesneden, waardoor zo’n 800 blauwvintonijnen konden ontsnappen. Volgens de milieubeweging waren de vissen buiten het seizoen gevangen. “Sea Shepherd is ervan overtuigd dat deze vangst na 14 juni gedaan is en dat de operatie van deze vissersboten illegaal was”, luidde de verklaring van Paul Watson en zijn crew. Ook waren de blauwvintonijnen volgens Sea Shepherd te klein om gevangen te mogen worden.

Verdwenen elft terug in de Rijn

De elft keert terug in de rivier de Rijn. In de Duitse stad Keulen zijn woensdag enkele honderden jonge visjes uitgezet in de rivier. De elft is verwant aan de haring en de sardine. De zilverkleurige vissen worden geboren in rivieren als de Rijn. Ze zwemmen dan naar de zee. Enkele jaren later keren ze terug naar hun geboortegrond, vaak honderden kilometers landinwaarts. In de meinachten planten ze zich voort, om daarna te sterven. Daarom worden de elften ook wel meivissen genoemd. Zeventig jaar geleden kwamen elften nog veel voor in de Rijn, maar door overbevissing en milieuvervuiling zijn ze sindsdien verdwenen. De woensdag uitgezette vissen keren normaal gesproken vanaf 2013 terug naar het gebied waar ze zijn uitgezet.

Dieren massaal op de vlucht voor olie

De olieramp in de Golf van Mexico heeft een dierlijke massamigratie in gang gezet. Dolfijnen en haaien duiken de laatste weken steeds vaker op in verrassend laag water. Volgens onderzoekers is de vlucht van deze dieren een onheilspellend teken van de catastrofale impact van de ramp op het milieu. Marien bioloog Larry Crowder vergelijkt de situatie met een bosbrand. Dan vluchten dieren ook plots naar de rand van het bos. “Er zullen nog meer haaien en schildpadden uit het vervuilde water proberen weg te komen.” Ook miljoenen kleinere vissen vluchten massaal naar ondieper en schoner water. Deze migratie kan echter dodelijke gevolgen hebben.

Kou wordt jonge Afrikaanse pinguïns fataal

Koud winterweer in het gebied ten oosten van Kaapstad heeft het afgelopen etmaal aan zeker vijfhonderd Afrikaanse pinguïns het leven gekost. Dat heeft het Zuid-Afrikaanse agentschap van nationale parken dinsdag gemeld. De slachtoffers waren zeer jonge pinguïns van enkele weken tot enkele maanden oud. Die worden slechts door hun donsveren tegen de kou beschermd en zijn daarom uiterst kwetsbaar. Maar de Zuid-Afrikaanse Westkaap en Europa vormen geen munitie voor de klimaatsceptici die normaliter elke gelegenheid aangrijpen om te fulmineren tegen de wetenschappelijke theorie van klimaatverandering. Wereldwijd gezien was de vorige maand namelijk de warmste meimaand sinds er officiële temperatuursmetingen plaatsvinden.

Visstand Middellandse Zee zorgwekkend laag

De Europese Commissie heeft de EU-landen rond de Middellandse Zee opgeroepen onmiddellijk actie te ondernemen om ervoor te zorgen dat er alleen nog duurzaam wordt gevist. Meer dan de helft van de door wetenschappers onderzochte gebieden in het Middellands Zeegebied worden geteisterd door overbevissing. Sinds 1 juni moeten de lidstaten nieuwe regels voor duurzame visserij in praktijk brengen. Die maatregelen moeten zorgen voor herstel van de visstand in de Middellandse Zee. “De overgangsperiode is voorbij. Ik roep de lidstaten op nu actie te ondernemen”, stelt EU-commissaris Maria Damanaki (Maritieme Zaken en Visserij) onomwonden.

Omvang olieramp opnieuw onderschat

Uit het olielek in de Golf van Mexico stromen mogelijk elke dag zo’n 40.000 vaten olie de zee in. Dat is ruim twee keer zo veel als tot nu toe werd geschat. Dit heeft de leider van groep experts, die de hoeveelheid in opdracht van de Amerikaanse regering moet schatten, donderdag gezegd. ”De laagste schatting waarvan wij zien dat wetenschappers denken dat zij geloofwaardig is, ligt waarschijnlijk zo rond de 20.000 vaten. De maximale hoeveelheid die wij zien, bedraagt waarschijnlijk iets meer dan 40.000 vaten”, stelt Marcia McNutt van de US Geological Survey. Eerder was gezegd dat bij de ergste olieramp in de Amerikaanse geschiedenis zo’n 12.000 à 19.000 vaten per dag in zee stroomden.

Beagle wint Europese televisieprijs

Het Nederlands-Vlaamse programma Beagle, in het kielzog van Darwin heeft een prijs voor wetenschappelijke televisieprogramma’s gewonnen. Volgens de jury betrof het een “origineel en goed uitgevoerd format” en was het een innovatieve keuze om “moderne wetenschap in de context van de Beagle-reis te bespreken.” De J&J Pharmaceutical RD Popular Science TV Award werd vorig jaar – als onderdeel van The Euroscience Media Awards – ingesteld door Euroscience, een organisatie binnen de Europese Unie die wetenschap promoot. Het prijzengeld bedraagt vijduizend euro. De prijsuitreiking volgt op 6 juli in Turijn tijdens het zogeheten ESOF event, een vijfdaagse bijeenkomst van wetenschappers, studenten in de wetenschap en wetenschapsjournalisten.

Hulp voor Afrikaanse pinguïns

Foto: Adrian Pingstone
De meeste mensen die nu Zuid-Afrika opzoeken, zullen gaan voor het WK voetbal. De gladiatoren van de groene mat maken de komende weken namelijk onderling uit wie met de felbegeerde gouden bokaal aan de haal gaat. Maar medewerkers van World of Wildlife bezochten Zuid-Afrika onlangs met een heel ander doel. Negen jaar geleden begon Carol Walton in haar schuur namelijk met de opvang van Afrikaanse zwartvoetpingüins en zeevogels (albatrossen, sternen en jan-van-genten). In 2005 opende Carols organisatie SAPREC de deuren van een bescheiden opvangcentrum voor deze dieren. De afgelopen jaren zijn honderden pinguïns en zeevogels opgevangen, verzorgd en weer in het wild vrijgelaten. Helaas was er bij het lokale bedrijfsleven maar beperkte interesse voor het project.