Categorie: "Ecologie"

Nederlanders vinden nieuwe diersoorten op Borneo

Foto: Wereld Natuur Fonds
B28D98D246CDA31342FCF0D593129DE6Soortenrijk natuurgebied
Ruim 123 nieuwe planten- en diersoorten zijn de afgelopen drie jaar ontdekt in de oerwouden van Borneo. Ook Nederlanders deden er enkele bijzondere ontdekkingen, zo blijkt uit het rapport Borneo’s New World – Newly Discovered Species in the Heart of Borneo dat het Wereld Natuur Fonds (WNF) vandaag publiceert. Aanleiding is de viering van een inmiddels drie jaar durende samenwerking tussen Brunei, Indonesië en Maleisië. In 2007 besloten deze landen de handen ineen te slaan om het hart van Borneo, een natuurgebied dat vijf keer zo groot is als Nederland, extra bescherming te verlenen. Een overeenkomst die vruchten heeft afgeworpen, aangezien plannen om een gigantische palmolieplantage en een weg in het gebied aan te leggen het niet hebben gehaald. Opvallende creaturen zijn onder meer een kikker die in de nachtelijke uurtjes van kleur verschiet, een kleine zoetwatergarnaal met een bek vol scherpe tandjes en een gigantische wandelende tak (zie foto).

Aswolk bedreigt ook gezondheid IJslandse dieren

800px-ROM_-_PteranodonDe oprispingen van de vulkaan de Eyjafjallajökull pakt niet alleen rampzalig uit voor de menselijke bewoners van IJsland en het Europese luchtverkeer. Ook de dieren op het eiland lopen een groot risico als ze de dampen van de borrelende en puffende vulkaan inademen. Gezondheidsproblemen als hevig geïrriteerde ogen, ademhalingsproblemen, een loopneus, een pijnlijke keel en uitdroging liggen vervaarlijk op de loer. Dieren hebben vermoedelijk nog meer last van deze problemen dan wij, aangezien hun zintuigen veel gevoeliger zijn dan die van de mens. Met name vogels zijn zeer gevoelig voor giftige stofdeeltjes in de atmosfeer. Zoogdieren als koeien, schapen of geiten lopen een groot risico op fluoridevergiftiging.

Leeuwen en hyena vergiftigd in Kenia

leeuwchobeserondelaDe laatste weken zijn in Kenia tenminste vijf leeuwen en een hyena gestorven aan de gevolgen ven vergiftiging. De dieren zijn gelokt met vergiftigd aas. Het vlees was vermengd met dodelijke pesticiden, vermoedelijk Furadan (carbofuran), een zeer giftig, reukloos bestrijdingsmiddel dat de vorm aanneemt van paarse korrels. De daders zijn vermoedelijk Masaïherders. Tenminste een stamlid is reeds aangehouden. De Masaï, een volk van veehouders, leven al langer op gespannen voet met de inheemse roofdieren, een rivaliteit die thans nog verder aangewakkerd wordt door de droogte die het zuiden van Kenia al maandenlang in een verstikkende wurgreep houdt.

Oosten van Australië geteisterd door sprinkhanenplaag

Foto: Richard Bartz
604px-Chrysochraon_dispar_Richard_BartzMiljoenen sprinkhanen teisteren het oosten van Australië. Op sommige plekken zitten wel tien sprinkhanen per vierkante meter. In totaal hebben de sprinkhanen een gebied van 500.000 vierkante kilometer in beslag genomen. “Het is duidelijk een wijdverbreide plaag”, aldus Chris Adriaansen, de voorzitter van de Australische Comissie voor Sprinkhanenplagen. De sprinkhanen gedijen goed omdat het oosten van Australië de afgelopen tijd regelmatig te kampen heeft gehad met overstromingen. Nu vreten ze massaal boerenland kaal.

Indonesisch actiekamp Greenpeace in brand gestoken

Foto: Greenpeace
het-climate-defenders-camp-vanBrandstichting
Het Climate Defenders Camp, het basiskamp van de Indonesische tak van Greenpeace voor de protesten tegen de ontbossing op het Sumatraanse schiereiland Kampar, is afgelopen weekend door onbekenden in brand gestoken. Er is niemand gewond geraakt. De schade wordt geschat op zo’n 10.000 dollar. Volgens de lokale politie is het kamp op drie verschillende plekken in brand gestoken. Vanaf het Climate Defenders Camp voerde Greenpeace samen met de lokale bevolking actie tegen de ontbossing op Sumatra. Bedrijven zoals het Indonesische Sinar Mas kappen op grote schaal oerbossen voor papier en de productie van palmolie. De vernietiging van de oerbossen is niet alleen rampzalig voor de biodiversiteit en het klimaat, maar vormt ook een bedreiging voor de levenswijze van de lokale bevolking. “De brandstichting is een tegenslag, maar het maakt ons juist extra vasthoudend. Wij zullen onze inzet verdubbelen en de bevolking steunen in de strijd tegen de ontbossing”, zegt Bustar Maitar, een medewerker van Greenpeace in Indonesië. In oktober 2009 opende Greenpeace het kamp op Kampar, met hulp van de bevolking in het dorp Teluk Meranti.

Ravenpaar broedt in Oostvaardersplassen

Foto: Gary Stolz
800px-Corvus_corax_(FWS)Voor het eerst broedt er een ravenpaar in de Flevolandse Oostvaardersplassen. Dat meldt Staatsbosbeheer woensdag. Staatsbosbeheer keek al jaren reikhalzend uit naar de komst van broedende raven in het natuurgebied. De raaf (de grootste van alle kraaiachtigen) was eeuwenlang een veelvoorkomende broedvogel in ons land. Vroeger werd gedacht dat de raaf ongeluk bracht en werden de vogels in groten getale afgeschoten. Hierdoor nam de soort in Nederland snel in aantal af. In 1969 werd met succes geprobeerd de raaf in Nederland te herintroduceren met vogels uit Duitsland.

Schade aan Barrier Reef groter dan gedacht

Foto: EPA
148557Het Chinese kolenschip Shen Neng (zie foto) dat anderhalve week geleden vastliep op het Great Barrier Reef bij Australië heeft meer schade aangericht dan gedacht. Ecologen maken zich vooral zorgen over verfresten van de romp die zijn achtergebleven. De verf bevat giftige stoffen, waardoor het koraal op bepaalde plekken massaal sterft. Volgens een woordvoerder van de deelstaat Queensland is over een lengte van minstens een kilometer ernstige beschadiging en vervuiling van het koraal te zien. “De verf wordt gemaakt om giftig te zijn, zodat niets op het schip kan groeien. We hebben al gezien dat de verf die van de romp is geschraapt het koraal in de omgeving doodt”, aldus de woordvoerder. De Shen Neng is gisteren vlotgetrokken. Waarschijnlijk wordt de eigenaar van het schip aansprakelijk gesteld voor de schade aan het koraal.

Diepste onderzeekrater ter wereld ontdekt

Britse wetenschappers denken de diepste onderzeekrater ter wereld te hebben ontdekt in de buurt van de Kaaimaneilanden. Dat heeft geofysicus Maya Tolstoy maandag gezegd. Volgens haar ligt de vulkaankrater een kilometer dieper dan de krater die tot dusverre bekendstond als de diepste afgrond. De expeditieleden (die uiteraard niet zelf de diepte in gingen) ontdekten de krater op vijf kilometer onder de oppervlakte van de Caraïbische Zee in een gebied dat bekend staat als de Kaaimantrog, een diepte in de zeebodem die diende als setting van de film The Abyss van James Cameron.

‘Zeeleeuwencamera’ levert bijdrage aan Australische natuurbescherming

LiondemerkangarooislandAustralische zeeleeuwen leveren momenteel een belangrijke bijdrage aan de creatie van vitale zeereservaten. Een aantal dieren draagt namelijk compacte camera’s en gps-zendertjes met zich mee. De gadgets brengen essentiële informatie boven water over het leven van de zeeleeuwen en het ecosysteem waar ze deel van uitmaken. Het project is een initiatief van het South Australian Research and Development Institute. Het project heeft al de nodige spectaculaire en intieme beelden opgeleverd. Op een fragment zien we bijvoorbeeld hoe een vrouwtjeszeeleeuw een octopus buitmaakt. Het achtarmige weekdier geeft zich zeker niet zonder slag of stoot gewonnen, maar moet uiteindelijk toch het onderspit delven.

Wetenschappers ontdekken meercellige diertjes in zuurstofloze omgeving

Foto: Roberto Danovaro
454px-SpinoloricusItaliaanse wetenschappers hebben op de bodem van de Middellandse zee enkele organismen aangetroffen die leven in een omgeving zonder zuurstof. Onderzoekers van de Marche Polytechnic University in Ancona kwamen de diertjes op het spoor tijdens een bodemonderzoek voor de zuidkust van Griekenland. Ze haalden drie verschillende meercellige organismen van de stam Loricifera naar boven uit een stroomgebied waar geen zuurstof aanwezig was. Uit onderzoek op de diertjes blijkt dat ze waarschijnlijk hun hele leven doorbrengen in het gebied en geen zuurstof nodig hebben om te overleven. Het is voor het eerst dat er meercellige organismen zijn ontdekt die zonder zuurstof kunnen overleven.