Categorie: "Ecologie"

Meer bos in Nederland

DSC_0551De hoeveelheid bos in Nederland is in de tien jaar na 1996 toegenomen. Dat blijkt maandag uit cijfers van het Centraal Bureau voor de Statistiek. Nederland had in 2006 in totaal 3447 vierkante kilometer bos, ongeveer net zo veel als de oppervlakte van Friesland. Per inwoner is dat een reepje bos van tien bij 21 meter. In de tien jaar na 1996 is er 210 vierkante kilometer bos bijgekomen en 115 vierkante kilometer verdwenen. Bos verdwijnt doordat het wordt gekapt, bijvoorbeeld om ruimte te maken voor een bedrijventerrein. Het komt erbij door aanplant, vooral in landbouwgebieden, maar ook doordat een droog terrein bijvoorbeeld vaak dichtgroeit met bomen.

Hoop gloort voor bedreigde haaiensoorten

Foto: Ethan Daniels
17shark-fins-Silky-and-thresMassaslachting
Er gloort wellicht weer een sprankje hoop aan de horizon voor verscheidene bedreigde haaiensoorten. Voorstellen om de zwaar beviste zeeroofdieren voor verdere vervolging te behoeden, maken een betere kans om te worden goedgekeurd dan de voorbije jaren. Na Europa zijn nu ook de Verenigde Staten bereid om hun niet geringe gewicht in de schaal te leggen. Zaterdag is in Qatar de driejaarlijkse samenkomst van CITES gestart, een orgaan dat de handel in bedreigde planten en dieren aan banden moet leggen. De komende twee weken beslissen vertegenwoordigers van 175 landen welke diersoorten meer bescherming verdienen. Er liggen onder meer voorstellen op tafel om voor acht haaiensoorten een effectiever beschermingsregime in het leven te roepen. De populariteit van haaienvinnensoep in Azië is een belangrijke oorzaak voor de teruggang van de bestanden van enkele grotere soorten. De Chinezen deinzen er ook niet voor terug om ook iconische, ernstig bedreigde soorten als de witte haai of de walvishaai te vangen. Volgens recente schattingen worden er elk jaar ruim zeventig miljoen (!) haaien gedood voor hun vinnen.

Veel Europese vlindersoorten in de problemen

Foto: bruine eikenpage
bruineeikenpageVan de bijna vijfhonderd soorten vlinders die in Europa voorkomen, wordt negen procent met uitsterven bedreigd. Nog eens tien procent geldt als kwetsbaar of zeer kwetsbaar. Dat blijkt uit de nieuwe Europese Rode Lijst voor dagvlinders, die zaterdag wordt gepresenteerd tijdens een Vlinderstudiedag in het Vlaamse Mechelen. In Europa leven in totaal 482 soorten dagvlinders, waarvan bijna een derde uitsluitend in Europa voorkomt. Ongeveer de helft van de soorten blijft op dit moment stabiel, ongeveer een derde gaat achteruit en slechts vier procent neemt in aantal toe.

‘Uitgestorven’ kikker duikt weer op

Foto: Javier Guiance/Bell Frog Conservation

yellow_spotted_bell_frogEen bepaalde kikkersoort, waarvan men veronderstelde dat ze al dertig jaar was uitgestorven, is plots terug opgedoken op een stuk landbouwgrond in Australië.
De herontdekking van de prachtige kikker met gele vlekken op de buik (yellow-spotted bell frog) dateert al van 2008, maar is pas nu bekendgemaakt omdat men eerst de nodige beschermingsmaatregelen wou treffen om de soort deze keer wel met zekerheid van extinctie te vrijwaren. Luke Pearce, een natuurbeheerder, ontdekte de kikkers toevallig in de staat New South Wales toen hij eigenlijk een andere bedreigde diersoort in kaart wilde brengen.

Samburu geteisterd door overstromingen

waterbokkenNa overstromingen in het noorden van Kenia zijn in een nationaal park circa veertig buitenlandse toeristen, onder wie Britten, Amerikanen en Duitsers geëvacueerd. Na urenlange stortregens trad de rivier Ewaso Nyiro donderdag buiten zijn oevers, vlakbij een aantal luxe verblijven voor toeristen. De vloed trof het populaire Samburu National Park. De reizigers, die op safari in het Afrikaanse land zijn, werden volkomen verrast door het razende water en moesten in bomen of op daken klimmen.

Zwijnen werpen dit jaar wellicht een tweede keer

800px-Sus_scrofa_LC0074Agrariërs en automobilisten aller provinciën hoedt u! Wilde zwijnen gaan dit jaar mogelijk twee keer jongen. De eerste jonge biggetjes zijn weliswaar al gezien in de bossen, maar omdat het zo lang koud blijft is de kans groot dat deze diertjes de eerste maanden van hun bestaan niet overleven. In dat geval werpt een zeug vaak later in het jaar nog een tweede nest. Dat stelt de Zoogdiervereniging, die 2010 heeft uitgeroepen tot het Jaar van het Wilde Zwijn. Een biggetje in streepjesvacht blijft tot ongeveer een week na de geboorte in de ketel, zoals het zwijnennest in de volksmond wordt genoemd. Daarna moeten de nog nauwelijks behaarde beestjes aansluiting zien te vinden bij de groep.

Bar winterweer leidt tot hoge vissterfte

450px-AnglerVoor het eerst sinds jaren beleefden we weer een ‘ouderwetse’ winter. Sneeuwval en vrieskou zorgden in januari en februari op veel dagen voor idyllische winterpanorama’s. Maar voor dieren was de barre winterkou niet altijd een onverdeeld positieve ontwikkeling. In vergelijking met andere jaren hebben bijvoorbeeld veel meer vissen deze winter het loodje gelegd. “Er zal een flink aantal jaren minder vis zijn”, zegt Marco Kraal, bioloog bij Sportvisserij Nederland. Een ontwikkeling die zijn uitwerking zal hebben op de hengelsport. “Er zijn plekken waar driekwart van de vissen dood is. In ondiep poldergebied is de schade misschien nog wel groter”, zegt Kraal.

Muggenlarven veroorzaken schade aan grasmatten

langpootmugAkkerbouwers, sportverenigingen en golfbanen zouden dit jaar wel eens extra getroffen kunnen worden door problemen met de grasmat. De oorzaak: het grote aantal larven van langpootmuggen dat de winter heeft overleefd. Dat heeft De Natuurkalender vrijdag gemeld. De larven eten het gras bovengronds op, waardoor kale plekken kunnen ontstaan. De overlevingskansen van de zogeheten emelten waren deze winter goed, mede dankzij de grote hoeveelheid sneeuw. De larven gedijen goed bij vocht, waardoor de overlevingskansen onder winterse omstandigheden beter zijn dan in sneeuwloze of vorstloze winters. Een expert op het gebied van emelten, Henk Vlug van Insect Consultancy, onderzocht het aantal emelten op diverse plaatsen.

Nederlanders vooral bezorgd over toekomst grote zoogdieren

Foto’s: André Bärtschi / WWF-Canon (spin), David Lawson / WWF-UK (tijgerwelp).

102923INV 00515Biodiversiteit onder druk
De biodiversiteit op aarde staat vandaag de dag ernstig onder druk. Dagelijks zakken zeldzame dieren en planten verder weg in het moeras van exterminatie. Maar gelukkig zijn er organisaties en burgers die deze afkalving van de wereldwijde soortenrijkdom een halt trachten toe te roepen. Het Wereld Natuur Fonds, dat 2010 onlangs doopte tot het Jaar van de Biodiversiteit, wilde met behulp van een steekproef wel eens toetsen hoe betrokken Nederlanders zijn bij natuurbescherming. Welke dieren moeten zeker gered worden? En zijn er ook dieren of planten die men liever kwijt dan rijk is?

Grizzly’s rukken op richting ijsberenterritoria

800px-Grizzlybear55Het is een tafereel dat biologen in het verleden voor volstrekt denkbeeldig hielden: een directe confrontatie tussen wilde grizzly- en ijsberen. Toch bestaat de kans dat beide kolossen elkaar in de nabije toekomst tegen het lijf gaan lopen. In Canada rukken de bruine beren namelijk steeds verder op naar het noorden, naar gebieden die voorheen ecxlusief bewoond werden door de ijsbeer. En dat kan een groot probleem worden. De kans bestaat namelijk dat een verwoede strijd om dezelfde voedselbronnen nadelig uitpakt voor beide soorten.