Categorie: "Dieren en mythevorming"

Niet alle theropoden waren vreeswekkende carnivoren

Illustratie: Dennis Finnin/American Museum of Natural History

De theropoden, de onderorde waartoe ook angstaanjagende carnivoren als de Tyrannosaurus rex en de Allosaurus behoorden, zijn altijd voorgesteld als een verzameling bloeddorstige carnivoren. Maar volgens paleontologen van het Field Museum in het Amerikaanse Chicago is dit beeld inmiddels deels achterhaald. Tyrannosaurus en Allosaurus waren inderdaad geduchte predatoren, maar dat gold zeker niet voor al hun familieleden. Nieuw onderzoek wijst bijvoorbeeld uit dat Caudipteryx, die onderdeel uitmaakt van de Theropoda-groep, een snavel had, over weinig tanden beschikte, een lange nek had en zich tegoed deed aan planten. Paleontoloog Lindsay Zanno en haar collega Peter Makovicky onderzochten negentig verschillende theropoden. Daarbij keken zij niet alleen naar de kaak- en tandstructuur, maar onderzochten zij ook het inwendig gestel van de dinosauriër in kwestie.

Juvenile and adolescent great whites have weak jaws

At up to three meters in length, even adolescent great white sharks certainly look like formidable predators. But until they actually come close to maturity, the sharks have surprisingly weak jaws, according to researchers. A team of scientists in Australia used 3-D digital models of the sharks’ heads to reveal the mechanics behind their infamous mouths. This showed that tough skin and bone of large prey could actually damage their relatively delicate young jaws. The scientists say that this could explain why many shark attacks on humans off the Australian coast are aborted after a single “exploratory” bite. To study the bite of a shark in close detail, the researchers took images of the creatures, using computerised tomography (CT) scans.

Ruim een miljoen haaien per jaar gedood in Atlantische Oceaan

Foto: National Oceanic and Atmospheric Administration
In 2008 hebben vissers in de Atlantische Oceaan minstens 1,3 miljoen haaien gedood. Dat meldt de internationale organisatie Oceana in een rapport. Het document is echter vooral een onderbouwde schatting op basis van alle geregistreerde vangsten. Vermoedelijk worden er heimelijk nog meer haaien gevangen en maakt de internationale megavisserij dus nog veel meer slachtoffers dan de officiële boeken laten zien. Oceana pleit daarom voor strengere vangstquota, aangezien er duidelijk sprake is van overbevissing. Er leven 21 haaiensoorten in de Atlantische Oceaan, waarvan 75 procent met uitsterven bedreigd wordt. De populatie oceanische witpunthaaien is al met 70 procent gedaald, het aantal hamerhaaien nam zelfs met 99 procent af. Ook de kortvinmakreelhaai (foto) en de haringhaai, beide kleinere en slanker gebouwde familieleden van de fameuze witte haai, lijden ernstig onder de ‘cowboyvisserij’ in de Atlantische Oceaan.

Tyrannosaurus was mogelijk goede sprinter dankzij staart

Een bijzonder gespierde staart stelde de Tyrannosaurus rex waarschijnlijk in staat om te rennen en actief te jagen. Dat beweert een Amerikaanse wetenschapper naar aanleiding van een nieuwe studie. Met behulp van zijn staartspieren kon de Tyrannosaurus rex waarschijnlijk dermate veel kracht ontwikkelen dat het dier achter prooien aan kon sprinten. Dat meldt onderzoeker Scott Persons van de Canadese University of Alberta in het tijdschrift The Anatomical Record. Eerdere studies suggereerden nog dat de Tyrannosaurus rex niet genoeg spieren had om te rennen en daarom vooral jaagde vanuit een hinderlaag of zich hoofdzakelijk voedde met aas. Maar volgens Persons is de spiermassa van de dinosauriër met maar liefst 45 procent onderschat, vooral omdat er nooit goed naar de precieze opbouw van de staart is gekeken.

Nederlandse zwijnen gaan zware winter tegemoet

Het wordt een zware winter voor de wilde zwijnen. Er zijn dit jaar maar weinig eikels en beukennootjes in de belangrijkste leefgebieden, de Veluwe en het Meinweggebied in Midden-Limburg. Dit zorgt er wellicht voor dat een relatief groot deel van de populatie de winter niet overleeft en dat er volgend jaar vermoedelijk minder biggen zullen zijn. Deskundigen verwachten dat zwijnen, eekhoorns, muizen en vogels de beukennootjes op korte termijn hebben opgegeten of verzameld. De zwijnen zijn daarna aangewezen op voedselbronnen als gras en wortels van adelaarsvarens. Dat meldt de Zoogdiervereniging.

Mystery of the chupacabras solved?

Photograph: Dan Pence
The chupacabras—the legendary hairless animal popular among cryptozoologists—may have been created by parasites, according to researchers at the University of Michigan. The chupacabras, literally meaning “goat sucker” in Spanish, has terrified livestock owners for years, with reports first appearing in Puerto Rico. Soon after, more reports emerged in Mexico and in the southwestern parts of the US of a fanged, hairless, monster that sucks blood. Researchers say that the real cause behind the chupacabras is a tiny parasite called Sarcoptes scabiei, which causes scabies in coyotes as well as humans.

Negentig procent van alle haaien uitgemoord in laatste twintig jaar

Massamoord
Genocide en massamoord zijn termen die doorgaans alleen worden gebruikt in een intermenselijke context. Toch kunnen deze termen zeker ook aangehaald worden om de omgang van de mens met bepaalde diersoorten doeltreffend te typeren. Een goed voorbeeld is de haai, een dier dat jarenlang ten onrechte is geportretteerd als een grillige moordenaar. De realiteit is echter dat de mensheid de haai in een recordtempo aan het uitmoorden is. De jongste twintig jaar is zeker de helft van alle kraakbeenvissen (Chondrichthyes) in onze oceanen verdwenen. Van die groep, waartoe ook roggen behoren, worden de circa 400 soorten haaien het hardst getroffen. Van de kleinere soorten haaien is 70 procent verdwenen, van de grotere, de soorten die we graag zien in documentaires of aquaria, zelfs 90 procent. Wetenschappers rekenden uit dat zelfs wanneer het doden van haaien morgen abrupt zou stoppen, het nog minstens twee mensengeneraties zal duren voor het bestand hersteld is. Maar momenteel is de kans reëel dat voor onze kleinkinderen haaien iets uit het verleden zullen zijn. Een studie in opdracht van de International Union for Conservation of Nature (IUCN), waaraan meer dan honderd biologen en haaienexperts uit de hele wereld werkten, werpt een dramatisch licht op de toestand van één van de oudste wezens op onze planeet.

The great white chronicles

In August and September I spent a full month in Gansbaai, South Africa, working up close and personal with one of the greatest and most impressive predatory animals on the planet: the amazing great white shark (Carcharodon carcharias). Ever since the movie Jaws sent shivers down many spines, this animal has been maligned, severely demonised and heavily prosecuted by mankind. But being close to these animals every day, I quickly found out that the great white does not deserve its often monstrous and diabolical reputation. Sure, sharks are fierce predators, equipped with powerful jaws, razorsharp teeth and perfectly tuned senses, but they need to be keen hunters to survive as predatory fish in an often hostile and challenging natural environment. But great whites are also very inquisitive, gracious, picky and often very calm creatures instead of voracious monsterfish that indiscriminately eat everything that happens to pop up in front of their impressive jaws. Humans are in fact rarely seen as suitable prey items. Working with these animals virtually every day was a huge privilege and equalled the fulfillment of a lifelong dream. If you are interested in exploring the fascinating world of the great white too, then you should read the stories below and maybe consider joining the volunteer programme of White Shark Projects in the future. And if you would love to plunge into the deep, but still feel restraints of some kind: break the boundaries of your fear and live the dream.

Wakker Dier opnieuw op zoek naar liegebeesten

Wakker Dier maakt vandaag de nominaties bekend voor de prijs Liegebeest 2010: de ‘prijs’ voor het meest misleidende product of reclame als het gaat om dierenwelzijn. Consumenten kunnen op www.wakkerdier.nl/liegebeest kiezen uit Liegebeesten als Cup-a-Soup, Albert Heijn (2 nominaties) en het scharrelei. Het product met de meeste stemmen ontvangt de Liegebeest Trofee. Vorig jaar won de, door de EU gesubsidieerde, reclame ‘Kalfsvlees, daar wordt iedereen vrolijk van’ met Rob Geus. Deze reclame werd van de buis gehaald. Veel andere genomineerden veranderden daarop hun misleidende verpakkingen. Wakker Dier hoopt ook dit jaar op een dergelijk resultaat. Wakker Dier organiseert deze verkiezing, omdat de organisatie vindt dat de consument het recht heeft om te weten wat hij eet.

Omega-3 uit vis minder onontbeerlijk dan gedacht

Producten verrijkt met omega-3-vetzuren uit vis mogen vele gezondheidsclaims niet gebruiken. Dat zegt de Sea First Foundation van onderwaterfotograaf Dos Winkel. Hij ontdekte dat het Europees voedselveiligheidsagentschap EFSA de meeste gezondheidsclaims afwees. Volgens de producenten stimuleren vetzuren uit vis de hersenontwikkeling, de concentratie en het denkvermogen en de ontwikkeling van het kind. EFSA verwierp ondertussen minstens acht van die boude gezondheidsclaims. “Sinds 22 april, zes maanden na de beslissing, mogen producenten die claims zelfs niet meer gebruiken op hun verpakkingen, hun websites en in advertenties,” stelt Winkel.