Categorie: "Dieren en mythevorming"

Peruanen steeds vaker het doelwit van vampiers

De nacht valt. Verlicht door de spookachtige gloed van de maan kruipen bloedzuigende creaturen uit hun spelonken, op zoek naar mensen om hun honger te stillen. Dit klinkt als het scenario voor een goedkope horrorfilm. Toch krijgen in Peru steeds meer mensen nachtelijke visite van bloedzuigende vampiervleermuizen. Op zich is de beet van een vampier vrij onschuldig en pijnloos, maar er zit een uiterst gevaarlijk addertje onder het gras.

Honden zijn slimmer dan katten

Oorzaak en gevolg
Het is vaak een heet hangijzer in discussies tussen honden- en kattenliefhebbers: welk dier is nu eigenlijk slimmer? Beide kampen zullen argumenten aanvoeren ter verdediging van hun persoonlijke oogappel. Wetenschappers hebben echter een sluitend oordeel geveld. Honden blijken toch hoger te scoren op de intelligentieschaal. Ze zijn vooral beter in staat om de oorzaken en gevolgen van hun acties te begrijpen, zo stellen onderzoekers van de Britse Canterbury Christ Church University. De wetenschappers testten het denkvermogen van honden en katten door de dieren te confronteren met touwtjes waaraan een koekje of een stukje vis was bevestigd.

Honden kunnen niet schuldbewust kijken

Wetenschappelijk experiment
Hondenbezitters die denken dat hun viervoeter een schuldbewuste blik in de ogen heeft na een misdraging, houden zichzelf voor de gek. Dat blijkt uit een nieuwe Amerikaanse studie. Onderzoekers van het Barnard College in New York onderzochten hoe hondenbezitters de gelaatsuitdrukking van hun huisdier interpreteren. Ze namen enkele honden tijdelijk mee naar een aparte kamer en vertelden daarna aan de baasjes dat hun huisdier een koekje had gestolen tijdens een spelletje.

Amoureus onderonsje met gedomesticeerde hond leidde tot zwarte wolven

Zwarte wolven zien er intimiderend uit en worden in sprookjes en folkloristische fantasieverhalen vaak voorgesteld als vale snoodaards. Denk maar eens aan het snode en grillige monster Gmorg uit het levendige filmepos The Neverending Story. Toch is de zwarte wolf eigenlijk gewoon een gangbare Noord-Amerikaanse grijze wolf die van Moeder Natuur toevallig een andere vachtkleur heeft meegekregen.

Reuzenslangen zijn niet louter een Hollywoodfantasie

Fantasiedieren
Een slang die net zo lang is als een schoolbus en dik 700 kilogram weegt: dergelijke monsters komen alleen voor in Amerikaanse griezelfilms van twijfelachtig allooi en zijn rechtstreeks ontsproten aan het brein van fantasierijke scriptschrijvers en regisseurs. Niet dus, zo blijkt uit recent paleontologisch onderzoek.

Achtarmige rode duivels

Agressieve jagers
De Mexicaanse Zee van Cortez en de Golf van Californië zijn het domein van een mysterieus, uit de kluiten gewassen weekdier. Deze wateren vormen de mariene jachtgronden van Dosidicus gigas, een pijlinktvis die met een lengte van 2 meter net zo groot kan worden als een volwassen man. Uit onderzoek blijkt dat dit dier een uitzonderlijk goede en intelligente jager is en over een behoorlijk agressief karakter beschikt. Wetenschappers en filmmakers zijn tijdens hun duiktochten regelmatig aangevallen en de inktvissen schijnen soms zelfs samen te werken in een poging om een grote prooi te overmeesteren.

Megalania: uitgestorven reuzenhagedis of levend fossiel?

De grootste nog levende hagedissen zijn de bijna 3 meter lange en indrukwekkende varanen die op het Indonesische eiland Komodo voorkomen. De ruige en door verzengende hitte geteisterde Australische outback herbergt echter mogelijk nog een veel groter en angstaanjagender wezen. Megalania prisca was een reusachtige varaan die tijdens het Pleistoceen (ca.1.8 miljoen- 11.000 jaar geleden) heerste over het gebied dat wij tegenwoordig kennen als Australië.

Mokele-mbembe: Afrikaans fabeldier of levende dinosaurus

Legenden
Er bestaan talrijke legendes en verhalen over vreemde monsters of uitgestorven gewaande dieren die hun toevlucht zouden hebben genomen tot de laatste ongerepte plekken die onze aarde nog kent. Ook Afrika heeft zijn eigen mythische creatuur, namelijk de Mokele-mbembe (“degene die de stroom van de rivier stopt”). Dit wezen zou zich in Congo bevinden en in 1913 door lokale pygmeeën onder de aandacht zijn gebracht van westerse avonturiers en wetenschappers.

Het Beest van Gévaudan

Dood en verderf
In de jaren zestig van de achttiende eeuw werd de Franse streek Gévaudan (gelegen in het departement Lozère) geteisterd door een uiterst moorddadig en mensenetend wezen dat in de Franse geschiedenisboeken terecht is gekomen als La Bête du Gévaudan. Het lugubere verhaal van het Beest van de Gévaudan begon op 30 juni 1764 toen dit monster volgens de legende in de parochie van St.Etienne de Lugdares in de Vivairas zijn eerste slachtoffer opeiste. Gaandeweg veranderde dit verhaal in een steeds bloederiger epos aangezien het wezen ook verantwoordelijk werd gehouden voor de verminking van of moord op nog eens bijna honderd mensen uit deze destijds verder zo rurale en pittoresk ogende Franse landstreek.