Categorie: "Dier in de spotlights"

Reuzentoekans planten zich voortvarend voort in Rotterdam

De reuzentoekans in Diergaarde Blijdorp doen de laatste tijd erg hun best om nakomelingen te krijgen. En de charismatische vogels slagen wonderwel in hun opzet. Sinds 14 juni zijn er al elf kleine toekans uit het ei gekropen. De oudere nazaten hebben al een aardig verenkleed gekregen, terwijl de benjamins van het stel kaal zijn en hun ogen nog dicht hebben. Volgens Blijdorp is het bijzonder dat er zoveel toekans in korte tijd geboren worden in een dierentuin. In totaal herbergen de Europese dierentuinen namelijk niet meer dan honderd toekans. De enige toekans buiten Rotterdam die

Gigantische toekansnavels reguleren lichaamstemperatuur

Toekans zijn uitgerust met zeer markante snavels, verhoudingswijs waarschijnlijk de grootste en kleurrijkste ornamenten die we aantreffen in het vogelrijk. Maar waarom is een toekansnavel zo groot? Wetenschappers hebben in de loop der jaren al verschillende mogelijkheden opgeworpen: het pellen van fruit, het lokken van vrouwtjes, of het afschrikken van roofdieren, het zijn zomaar een paar functies die voor de opvallende snavel weggelegd zouden kunnen zijn. Een actueel onderzoek wijst echter iets anders uit:

Amerikaanse rivierkreeft terroriseert Nederlandse wateren

Foto: Mike Murphy

Veelvraat
Nederlandse sloten worden geteisterd door een exotische alleseter: de rode Amerikaanse rivierkreeft. Vooral in Zuid-Holland en Utrecht richten de kreeftjes grote ecologische schade aan: de dieren hebben een desastreuze invloed op het leven in sloten, plassen en riviertjes. Aan de Wageningen Universiteit doen ze onderzoek naar de schadelijkheid van de kreeft. In Spanje en Italië blijkt de rode Amerikaanse rivierkreeft een ramp te zijn voor de sloten. Daarom wordt nu ook in ons land onderzoek gedaan.

Ontwricht ecosysteem
De rivierkreeften eten waterplanten en woelen de bodem om, waardoor het water erg troebel wordt.

Ringslangen gedijen langs het IJmeer

Foto: Piet Spaans

Typisch Nederlands
Dijken zijn een typisch Nederlands verschijnsel. Ze beschermen een groot deel van ons kikkerlandje tegen het woelige water. Heel wat minder bekend is het feit dat diezelfde dijken soms bijzondere dieren herbergen. Zo neemt het aantal ringslangen langs de noordoever van het IJmeer toe door de verbetering van het leefgebied en het aanleggen van broeihopen. Inmiddels leven er op de dijken rond het IJmeer bij Amsterdam zeker honderden ringslangen.

zeldzame nevelpanter duikt op in Bangladesh

Foto: Nancy Vandermey/Feline Conservation Center

Inwoners van een dorp in het zuidoosten van Bangladesh hebben natuurbeschermers nieuwe hoop gegeven dat de nevelpanter (Neofelis nebulosa) toch een toekomst heeft in het land. Er werd gedacht dat deze magnifieke, maar bedreigde roofkat niet meer voorkwam in Bangladesh, maar de dorpelingen vonden recentelijk een moeder met twee kleintjes. Dat maakte de directeur van een vooraanstaande Bengaalse natuurbeschermingsorganisatie donderdag bekend.

Waterkwaliteit bepaalt massamigratie Serengeti

Foto: www.serengeti.org

Elk jaar trekt een legioen van twee miljoen gnoes, zebra’s en gazellen door het Tanzaniaanse Serengeti National Park, op zoek naar verse grasweiden die dienst doen als uitgestrekte kraamkamers. Eind mei of begin juni vertrekken de dieren echter halsoverkop naar het noorden, een vruchtbaar groen paradijs achterlatend. “Op het eerste gezicht lijkt deze migratie een bizar karakter te dragen. Als de dieren het zuiden van de Serengeti verlaten, is er namelijk nog genoeg vers gras en water aanwezig”, vertelt bioloog Ayron Strauch. Waarom maken de dieren dan de uitputtende reis naar het noorden?

Zieke reuzenhaai aangespoeld in New York

Foto: AP

De ruim zes meter lange reuzenhaai die afgelopen dinsdag in het New Yorkse Long Island aanspoelde, had waarschijnlijk een ziekte onder de leden. Wetenschappers zullen het lijk onderzoeken om zo de doodsoorzaak vast te stellen. Daarna zal de grote vis worden begraven in de zandduinen. Reuzenhaaien worden vaker gezien langs de stranden van Long Island, maar spoelen doorgaans zelden aan. De reuzenhaai is de op een na grootste haai ter wereld en volwassen exemplaren kunnen ruim tien meter lang worden.

Transseksuele vis mogelijk in de problemen

Foto: Richard Ling

Het is een vis die door Australische duikers geliefkoosd wordt: de schitterende blauwe lipvis (Achoroedus gouldii). De vis kan ruim een meter lang worden en komt vooral voor langs de kusten van zuidelijk en oostelijk Australië. Het is een nieuwsgierig dier dat vaak dicht bij duikers komt. Opvallend genoeg bezit de blauwe lipvis het vermogen om van sekse te wisselen. Alle vissen beginnen hun leven als vrouwtjes, maar later in hun leven komen ze in een fase waarin ze zowel mannelijk als vrouwelijk kunnen zijn.

Apen herkennen foutief taalgebruik

Linguïstisch onderzoek aan de prestigieuze Amerikaanse universiteit Harvard heeft aangetoond dat pinché-aapjes (Saguinis oedipus) spel- en grammaticafouten bij mensen kunnen herkennen. De aapjes kunnen na verloop van tijd bijvoorbeeld de logische woordvolgorde van een zin herkennen. Het leren van complexe grammaticale structuren leek echter lange tijd een brug te ver te zijn. Recent onderzoek wijst echter wel uit dat de pinché-aapjes goed uit de voeten kunnen met voor- en achtervoegsels.

Kinderen halen bijna een half miljoen op voor apen in nood

Gevaar en bewustwording
De WNF-Rangeractie Gorilla Rescue heeft een bedrag van 476.400 euro opgeleverd. Met dit geld gaat het Wereld Natuur Fonds (WNF) het leefgebied van de gorilla in Afrika beschermen. De gorilla heeft in de natuur weinig vijanden, maar verkeert desondanks in gevaar. Er wordt op hen gejaagd. En minstens even erg: hun bos wordt gekapt. De gorilla is al uit grote delen van Afrika verdwenen. Als we zijn bos niet snel beschermen, kan de gorilla uitsterven. Het geld van de WNF-Rangeractie gaat naar projecten van het WNF in de DR Congo en Kameroen.