Categorie: "Dier in de spotlights"

Werken aan de toekomst van de zeldzame Amoerpanter

Foto: ALTA

Kat in het nauw
Een quizvraagje: wat is de zeldzaamste kat ter wereld? Het antwoord moet gezocht worden in de uitgestrekte bossen en op de toendra’s van noordoostelijk Siberië. Hier lopen namelijk de laatste 35 wilde Amoerpanters rond, de meest oostelijk voorkomende ondersoort. De Amoerpanter leeft in het gebergte Sichote-Alin (vooral in de regio rond het Chasanmeer in het uiterste zuiden), de Russische kraj (regio, provincie) Primorski en in het bergachtige noorden van Noord-Korea. De gevlekte prachtkat wordt op een aantal manieren door de mens in het nauw gedreven. Bonthandelaren zijn belust op zijn vacht, houthakkers zijn uit op het bos dat zijn leef- en jachtterrein vormt en trofeeënjagers pochen graag met een luipaardhoofd op hun kast of een pantervel op de vloer.

ALTA
Toch is er de laatste jaren meer schot gekomen in de bescherming van deze met uitsterven bedreigde diersoort.

Nederlandse havikenpopulatie groeit gestaag

Hij is een van de imposantste en grootste roofvogels van ons land: de havik, een ietwat teruggetrokken jager die zich vaak aan de menselijke waarneming weet te onttrekken. Momenteel lijkt het erg goed te gaan met de Nederlandse havikenpopulatie, een heel verschil met de voorgaande decennia. Vanaf de jaren zestig tot kort voor de eeuwwisseling nam het aantal haviken namelijk in rap tempo af, onder meer door het gebruik van chemische bestrijdingsmiddelen in de landbouw en habitatverlies. Het recente succes van de havik valt onder meer toe te schrijven aan de kolonisatie van nieuwe broedgebieden. Voorheen zocht de roofvogel vooral de bossen in Midden-, Oost- en Zuid-Nederland op, maar nu broeden havikpaartjes vooral in de duinen in het westen en noorden van het land.

Gif ook al populair in de prehistorie

Afbeelding: National Academy of Sciences
Gif is tegenwoordig in de natuur een uiterst populair aanvals- en verdedigingswapen. Maar ook 125 miljoen jaar geleden- toen de wereld nog volledig werd gedomineerd door reuzenreptielen- maakten dieren al gebruik van toxische substanties om in hun levensonderhoud te voorzien. Een goed voorbeeld is de Sinornithosaurus, een niet overdreven grote roofdinosauriër. Hij hield er dezelfde werkwijze op na als de hedendaagse slangen die deel uitmaken van de familie Colubridae. De giftanden van deze slangen liggen achterin de mond, waardoor de koudbloedige roofdieren hun prooi eerst compleet met hun kaken moeten omsluiten voordat ze de fatale beet kunnen afleveren. Het gif wordt niet geïnjecteerd, maar sijpelt via speciale groeven de toegebrachte bijtwonden in. Een heel verschil met de adders, die uitklapbare giftanden voor in hun bek hebben en die tanden gebruiken als holle, uiterst effectieve injectienaalden.

Leeuw Dodo gered uit krappe kooi

De Roemeense leeuw Dodo is na veel getouwtrek uiteindelijk toch aangekomen in het Zuid-Afrikaanse Drakenstein Lion Park. Na een lang leven in een ondergrondse betonnen kerker wandelde Dodo op 23 december, na twee dagen reizen, voor het eerst van zijn leven over de Afrikaanse savanne. De eerste keer in acht jaar dat de formidabele mannetjesleeuw gras in plaats van beton onder zijn voeten voelde. Dodo oogde duidelijk wat onwennig, maar zal uiteindelijk wel aarden in zijn nieuwe, ruim bemeten woonruimte. Drie jaar geleden werd het Drakenstein Lion Park voor het eerst op Dodo’s situatie gewezen door dierenbeschermingsorganisaties die zich zijn lot aantrokken en hem vrij probeerde te krijgen.

Bijenlanding voorbeeld voor de luchtvaart

Zachte landing
Wetenschappers zijn door recent onderzoek meer te weten gekomen over de landingswijze van bijen. Het viel de geleerden namelijk op dat bijen op vrijwel elk oppervlak een boterzachte landing weten te maken. De nieuw opgedane kennis kan goed van pas komen bij de ontwikkeling van nieuwe soorten vliegtuigen. Bijen rollen bijvoorbeeld zelden of nooit om als ze landen op een wankele ondergrond. Bovendien zijn de insecten meesters in het ontwijken van obstakels en manoeuvreren ze met groot gemak tussen objecten door. Ware luchtacrobaten dus. Mandyam Srinivasan, als neurowetenschapper verbonden aan het Queensland Brain Institute, wilde wel weten waar de bij op het vlak van de vlieg- en landingskunst de mosterd haalt.

Nijlpaard Tanja overleden

Het nijlpaard Tanja, publiekslieveling van de Amsterdamse dierentuin Artis, is nog voor de jaarwisseling gestorven. Het dier was al enige tijd ernstig ziek. Tanja had huidproblemen die de afgelopen dagen in hevigheid toenamen. Vanochtend blies ze haar laatste adem uit. “In overleg met de dierenarts is besloten dat het niet humaan was om haar nog langer onnodig te laten lijden”, verklaart Artis. Tanja is 49 jaar geworden, wat voor een nijlpaard uitzonderlijk oud is.

Oudste nijlpaard van Nederland heeft ernstige huidproblemen

Iedereen die wel al eens vaker een bezoekje aan Artis heeft gebracht, kent haar wel. Het olijke vrouwtjesnijlpaard Tanja. Met een leeftijd van 49 jaar is ze met afstand het oudste nijlpaard van Nederland. Maar het gaat momenteel niet zo goed met deze oude dame. Het dier heeft al enige tijd ernstige huidproblemen en de behandeling die ze de afgelopen tijd heeft gekregen, slaat vooralsnog niet aan. Dierentuinmedewerkers vrezen dat Tanja gezien haar leeftijd het nieuwe jaar misschien niet meer haalt. In tegenstelling tot wat je zou verwachten bij een dier dat het zonovergoten Afrika als natuurlijke thuisbasis heeft, is de huid van een nijlpaard uiterst kwetsbaar.

Natuurfoto van het jaar waarschijnlijk in scène gezet

Foto: José Luis Rodriguez

Herinnert u zich nog de prachtfoto die de Spanjaard José Luis Rodriguez eerder dit jaar een zeer belangrijke prijs voor natuurfotografie opleverde? Het ging om een Iberische wolf die onder de deken van de nachtelijke duisternis elegant over een hekje springt. Welnu, de kans bestaat dat de foto door de Spaanse plaatjesknipper in scène is gezet. Volgens de regels die BBC Wildlife Magazine en het Londense Natural History Museum hadden opgesteld, moesten de inzendingen waarheidsgetrouwe opnamen van in het wild levende dieren zijn. Maar nu is bij het museum een klacht binnengekomen waarin beweerd wordt dat de wolf op de foto in gevangenschap wordt gehouden.

Zeldzaamste gorilla ter wereld gefilmd in Kameroen

Foto: Arend de Haas, African Conservation Foundation

‘s Werelds meest zeldzame en cameraschuwe gorilla heeft zich dan toch laten vastleggen op de – professionele – gevoelige plaat. Dat gebeurde op een bosrijke berg in Kameroen, laten de Wildlife Conservation Society (WCS) en het Duitse NDR Naturfilm weten. Een filmploeg van NDR Naturfilm uit Hamburg is er na talloze vruchteloze pogingen eindelijk in geslaagd om in het beschermde Kagwene Gorilla Sanctuary beelden te schieten van de doorgaans onbereikbare en zeer bedreigde Cross River-gorilla, de waarschijnlijk zeldzaamste mensaap ter wereld en een ondersoort die licht verschilt van de westelijke laaglandgorilla. “Deze gorilla’s laten zich nauwelijks zien en zijn zeer mensenschuw”, zegt Roger Fotso, directeur van WCS in Kameroen.

Orang-oetan houdt fotoalbum bij op eigen Facebookpagina

Een aap die zijn behaarde kameraden fotografeert en een eigen pagina op Facebook heeft? Dat klinkt een beetje als de plot voor een zoetsappige familiefilm of flauwe komedie. Toch beschikken ze in de Weense Tiergarten Schönbrunn over een fotograferende mensaap. Nonja, een 33-jarige wijfjesorang-oetan, is zelfs een echte hit op Facebook. Nonja gebruikt een Samsung ST 1000 digitale camera. Iedere keer als ze een foto neemt met het toestel, wordt ze beloond met een smakelijk rozijntje. Medewerkers van de zoo hebben een Facebookpagina gemaakt voor Nonja waarop haar foto’s gepubliceerd worden.