Categorie: "Natuur in Nederland"

De zin en onzin van een nepuil op het dak

Zo nu en dan zie je ze in het voorbijgaan op een dak prijken: uilen die wel opvallend lang onverstoorbaar op één plek voor zich uit zitten te staren. Het gaat in een dergelijk geval meestal om een plastic nepuil. Het Roermondse bedrijf Classic International is een van de weinige Nederlandse ondernemingen die deze kunstvogels verkoopt. “Afgelopen jaar hebben we er honderden verkocht”, aldus Marja Vaartjes, de eigenaresse van het bedrijf. Bedrijven en particulieren plaatsen de namaakvogels hoofdzakelijk in boomgaarden of op antenne-installaties.

Het vogeljaar 2008

Tussen alle dagelijkse beslommeringen door besloot ik recentelijk om eens vast te leggen welke gevederde vrienden in 2008 aan mijn belangstellende vogelaarsogen voorbij zijn getrokken. Ik kwam al vrij snel tot de conclusie dat het afgelopen jaar in dit opzicht best als geslaagd bestempeld mag worden. Zeker als je bekijkt dat ik niet in de directe nabijheid van een bos of een uitgestrekte weide woon. Natuurlijk, de meeste waarnemingen betroffen algemeen voorkomende vogels als de huismus, heggenmus, koolmees, pimpelmees, vink, merel, ekster, houtduif, tortelduif, spreeuw, blauwe reiger, wilde eend, zilvermeeuw, roek, kauw en zwarte kraai, maar toch kwamen er ook wel wat klanten voorbij die je (althans hier) niet elke dag ziet.

Sluipwesp ontwikkelt langetermijngeheugen

Parasiet
Een sluipwesp is in staat om een specifieke geur die zij niet van nature kent langere tijd te onthouden als zij die kan koppelen aan een aangename ervaring. Door met succes mee te liften op een vrouwelijk groot koolwitje en op een parasitaire manier gebruik te maken van haar broedsel, kan de sluipwesp zich deze route een volgende keer nog herinneren. Dat schrijven onderzoekers van Wageningen Universiteit deze week in het Amerikaanse wetenschappelijke tijdschrift PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences).

Koud winterweer funest voor ijsvogels en roerdompen

Viseters
Veel Nederlandse dieren hebben zwaar te lijden onder de heftige vrieskou die Nederland de laatste week teistert. Met name watervogels hebben het niet makkelijk. Vooral ijsvogels en roerdompen sterven op bepaalde plaatsen massaal de hongerdood. De stevige ijslaag, die momenteel de meeste open wateren bedekt, maakt het vangen van vis en rivierkreeftjes een haast onmogelijke opgave. Vanwege hun geringe aantal en beperkte verspreiding zijn ijsvogels en roerdompen bovendien nog eens extra kwetsbaar.

Nachtelijke vrieskou houdt pinguïns in Burgers Zoo binnen

Na jaren van kwakkelen en aanmodderen, hebben we in Nederland eindelijk weer eens te maken met authentiek, streng winterweer. Met name ‘s nachts daalt het kwik fors en hebben we te maken met vaak ijzingwekkende temperaturen. Het is zelfs zo koud dat de 48 zwartvoetpinguïns (Spheniscus demersus) die rondwandelen in het Arnhemse dierenpark Burgers Zoo de nacht moeten doorbrengen in een speciaal verwarmd binnenverblijf.

Het Jaar van de Egel

De kruitdampen van het nieuwjaarsvuurwerk zijn langzaam maar zeker weer opgetrokken en het Jaar van de Egel is aangebroken. Jazeker, 2009 is door de Zoogdiervereniging uit Arnhem officieel uitgeroepen tot het Jaar van de Egel. De natuurclub hoopt hiermee de aandacht te vestigen op de penibele situatie waarin het koddige stekeldier zich bevindt. Volgens de zoogdiervereniging gaat het namelijk slecht met de Nederlandse egelstand.

Maanvis spoelt aan op strand van Katwijk

Zeldzaam
Het is geen dier dat je als verwoed strandjutter elke week aantreft langs onze Noordzeekusten: een maanvis (of klompvis) die 1 meter hoog en 1,20 lang is. Toch stuitte een schelpenvisser afgelopen maandag op een exemplaar. Aanvankelijk leefde de vreemd uitziende vis nog, maar toen de hulpverleners arriveerden was het helaas al te laat en had het beest reeds het loodje gelegd. Volgens een woordvoerder van de Eerste Hulp Bij Zeezoogdieren (EHBZ) komt het niet vaak voor dat maanvissen opduiken in de Noordzee.

Haarlemse meisjes vinden mammoettand

De twee Haarlemse zusjes Wies en Lotte hebben op het strand bij Wijk aan Zee de imposante slagtand van een mammoet gevonden. Ze vonden de tand tussen een paar stukken aangespoeld hout. Het Leidse Natuurhistorisch Museum Naturalis bevestigde dat het om een mammoettand gaat. Mammoeten bevolkten Nederland tot zo’n 10.000 jaar geleden, in een tijd toen de Noordzee nog niet bestond en het betreffende gebied gewoon deel uitmaakte van het Euraziatische landmassief.

Lokale wegennetwerken zijn dodelijke vallen

Een verhoging van de maximumsnelheid, de aanleg van splinternieuw asfalt, allemaal paradepaardjes van populistische of opportunistische politici die de onvrede bij gefrustreerde forenzen en automobilisten over het dichtslibbende Nederlandse wegennetwerk weg moeten nemen. De wilde dieren die ons bescheiden kikkerlandje nog bevolken, zullen echter niet zo blij zijn met deze voornemens. Uit recent onderzoek van de Wageningen Universiteit blijkt namelijk dat met name zoogdieren en amfibieën nu al massaal het loodje leggen langs onze vaderlandse autowegen.

Reusachtige badgast bezoekt Egmond

Voor de kust van Egmond is deze week een jonge bultrug waargenomen. Een opmerkelijke gebeurtenis, aangezien deze kolossale zeezoogdieren zich niet al te vaak laten zien in de buurt van onze Nederlandse kustwateren. “Het was de eerste waarneming sinds november 2007”, aldus onderzoekers van het Nederlands Instituut voor Onderzoek der Zee (NIOZ). In totaal gaat het pas om de zesde bultrug die voor de Nederlandse kust te zien is. Een echte gelegenheidsgast dus. De bultrug in kwestie is met een totale lengte van een meter of negen wel nog maar een jonkie, want volwassen exemplaren kunnen bijna twee keer zo groot worden.