Bijvoeren van vogels kan evolutie beïnvloeden

Foto: Jakub Stančo

Kortere route
Het lijkt een onbetekenende daad: het bijvoeren van vogels die in de winter moeite hebben om hun dagelijkse maaltijd bij elkaar te scharrelen. Toch kan deze akte van barmhartigheid grote veranderingen tot gevolg hebben. Sterker, je kunt er in sommige gevallen mogelijk zelfs de evolutie van bepaalde vogelsoorten mee bepalen. Tot die conclusie komen onderzoekers van de Universiteit van Freiburg. Zij onderzoeken al geruime tijd het ontstaan van nieuwe migratieroutes bij zwartkoppen. De vogels overwinterden vroeger alleen in warme Zuid-Europese landen zoals Spanje. Maar een deel van de dieren kiest nu ook voor een kortere route in noordwestelijke richting naar Groot-Brittannië. Die vogels kunnen overleven door in tuinen en vogelhuisjes uitgestald voedsel te eten.

Nieuwe soort
Opvallend genoeg vertoonden twee buurgroepen, die elk een andere migratieroute volgen, al grote uiterlijke en gedragsmatige verschillen. De vogels die de noordwestelijke route naar het Britse vasteland volgen, hebben bijvoorbeeld rondere en kortere vleugels die de vogels een grotere beweeglijkheid verschaffen. Dergelijke vleugels zijn echter niet geschikt voor het maken van een lange reis naar zuidelijke contreien. Ook het voedingspatroon van deze vogels is anders dan dat van de Spanjegangers. “De vogels die naar het noordwesten migreren smullen vooral van vetbollen en pinda’s die door de mens opgehangen worden. De zwartkoppen die naar Spanje migreren, eten voornamelijk fruit”, legt Martin Schaefer uit. Het nieuwe migratiegedrag kan in theorie leiden tot het ontstaan van een nieuwe soort. Het is echter onmogelijk om te voorspellen of de zwartkop zich definitief zal opsplitsen in twee verschillende soorten. Volgens de wetenschappers kan daar honderdduizend tot een miljoen jaar overheen gaan. Bovendien hoeft zo’n scheiding ook niet van duurzame aard te zijn: “Als er bijvoorbeeld een economische crisis ontstaat waardoor mensen stoppen met het voeren van vogels, zal de nieuwe migratieroute snel weer aan populariteit gaan inboeten”, meent Schaefer.

Bron: Physorg.com

Lees ook:Nieuwe en giftige snoerworm aangetroffen in Nederlandse wateren
Lees ook:Oudere trompetkraanvogels gaan voorop in zoektocht naar nieuwe migratieroutes
Lees ook:Kleur van flamingoveren hangt nauw samen met fitheid
Lees ook:Najaarstrek kleine zwanen sneller dan voorjaarstrek
Lees ook:Koolmezen eten soms vleermuizen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Naam

Website

Het kan vijf minuten duren voordat nieuwe reacties zichtbaar zijn.