Crisisberaad over noordelijke witte neushoorn

WhiterhinougandaNatuurbeschermers en wetenschappers overleggen deze week in Kenia om te kijken hoe ze het uitsterven van de noordelijke witte neushoorn (een ondersoort van de witte of breedlipneushoorn) kunnen voorkomen. De natuurbeschermers en wetenschappers verklaren te gaan kijken ‘wat wetenschappelijk haalbaar is’  in de korte tijd die ze nog hebben. Wereldwijd zijner welgeteld namelijk nog maar vijf noordelijke witte neushoorns over, tegenover circa twintigduizend zuidelijke witte neushoorns. Twee van de vijf overgebleven dieren zijn hoogbejaard en hebben de voor neushoorns zeer respectabele leeftijd van veertig  jaar al overschreden. Het is volgens de organisatie van belang dat er snel een actieplan komt. Andere pogingen om de diersoort te redden, bijvoorbeeld door middel van kunstmatige inseminatie, zijn namelijk al mislukt.
 
Volgens de wetenschappers worden de neushoorns al heel lang bedreigd door het verlies van goede leefgebieden.

Fossiel van onbekende langnekdino gevonden

Wetenschappers hebben het fossiel ontdekt van een nog onbekende sauropode (de plantenetende dino’s met de kenmerkende lange nek). Dat melden onderzoekers van de Canadese University of Alberta in het wetenschappelijk tijdschrift Journal of Vertebrate Paleontology. Het dier leefde 160 miljoen jaar geleden in Azië en was zeker vijftien meter lang. De nieuw ontdekte soort behoort tot het geslacht Mamenchisaurus, een groep dinosauriërs met extreem lange nekken. De nek besloeg bij sommige soorten de helft van de lichaamslengte. Bouwvakkers in de stad Guiyang stuitten bij werkzaamheden op enkele gigantische nekwervels van het dier. De kop van de dinosaurus bleek nog aan de wervels vast te zitten.

Buffelkopeend op WML-plas

Foto: Meinse van der Velde

BuffelkopeendDe WML-plas tussen de Midden-Limburgse dorpen Beegden en Weert trekt elke winter wel een paar bijzondere wintergasten. Omdat het een grote en vrij diepe plas is, strijken er ook vaak voor Limburg zeldzame watervogels neer die je normaliter vooral in kustgebieden ziet. Vorig jaar bivakkeerden er bijvoorbeeld lange tijd twee ijsduikers (Gavia immer) in het gebied. Dit jaar heeft met de buffelkopeend (Bucephala albeola) zelfs een nog zeldzamere dwaalgast de WML-plas weten te vinden. Het dier zit er al sinds Kerstmis en is al door diverse vogelaars gespot en gefotografeerd. Zelf ben ik pas een keer in de gelegenheid geweest om te gaan kijken. Hoewel ik de buffelkopeend met mijn verrekijker wel kon ontwaren, was het niet veel mer dan een donker, gesnaveld stipje in de verte. Buffelkopeenden komen vooral voor in Noord-Amerika en belanden sporadisch als dwaalgast in Europa.

Stichting AAP gaat ook grote katachtigen opvangen

MannetjesleeuwDankzij een donatie van 1,4 miljoen euro van de Postcode Loterij kan Stichting AAP een droomproject realiseren. Dit jaar gaat het verbod in op wilde circusdieren, een besluit dat de stichting noopt om zich ook te richten op een gloednieuwe opvang voor tijgers en leeuwen in Spanje. Toch blijft de naam AAP nog steeds onveranderd. In steeds meer landen wordt het gebruik van wilde dieren in entertainment en circussen aan banden gelegd. Vanaf 15 september zijn wilde dieren in circussen ook in Nederland verboden.

Orang-oetans lopen vaker over de grond dan gedacht

Foto: Eleifert, Wikimedia Commons

orangoetanindonesie

Het gangbare beeld van een orang-oetan is dat van een aap die vrijwel zijn gehele leven in bomen doorbrengt en zelden op de grond komt. Een diepgravend onderzoek in Borneo, waarvan de resultaten nu zijn gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Oryx, maakt echter grotendeels gehakt van deze traditionele zienswijze. Het blijkt dat de rode mensapen er ook vaak voor kiezen om zich lopend te verplaatsen op plekken waar dat niet direct voor de hand ligt. De dieren maken bijvoorbeeld regelmatig wandelingen door het tropisch regenwoud, soms zelfs op door mensen aangelegde paadjes of door andere dieren geschapen wildwissels. Door camera’s te plaatsen in drie verschillende natuurgebieden konden de onderzoekers het verschil in het gedrag van de apen vastleggen. De onderzoekers keken naar het gedrag van de Borneose orang-oetans (Pongo pygmaeus) in een stuk ongerept tropisch regenwoud, een net gekapt bos en een stuk regenwoud dat jaren geleden is gekapt en langzaam weer aangroeit.

2015 ook jaar van de adder

DSC_0909Het is een bericht dat mij als slangenliefhebber natuurlijk enorm veel deugd doet: afgelopen zondagochtend is bij Vroege Vogels op Radio 1 het startschot gegeven voor het Jaar van de Adder. Het hele jaar door zal RAVON, samen met de in 2000 opgerichte Werkgroep Adderonderzoek Nederland (WAN), extra aandacht besteden aan deze fascinerende soort. Uit de gesprekken die ik geregeld met mensen voer als we veldonderzoek aan het doen zijn in Nationaal Park De Meinweg blijkt duidelijk dat de enige gifslang voor Nederland wel bekend is bij de meeste mensen. Toch hoor je ook van veel mensen dat ze de dieren desondanks zelden zien en dat ze niet zo gek veel weten over de biologie en ecologie van het mooiste reptiel van Nederland. Zo vragen veel mensen zich af of een adder niet gevaarlijk is.

Duikers ondergepoept door potvis

Foto: Keri Wilk

teaser_4_2_2732487

Vier duikers beleefden in de wateren rond het eiland Dominica een even spectaculair als onsmakelijk natuuravontuur. Toen ze in de buurt van een potvis aan het duiken waren, besloot het immense zeezoogdier doodleuk om zijn darmen te legen. ”We dachten dat de potvis snel klaar zou zijn en weg zou zwemmen”, legt duiker Keri Wilk vrijdag uit aan de Huffington Post. Het dier nam echter uitgebreid de tijd om zijn behoefte te doen. Daarna draaide de potvis zich om en wapperde met zijn staart, waardoor de walvisontlasting precies in de richting van de duikers dreef.

Zwartpuntrifhaai Sea Life Sheveningen werpt jongen

Foto: Wikimedia Commons

Carcharhinus_melanopterus_mirihiDe  anderhalve meter lange zwartpuntrifhaai (Carcharhinus melanopterus) in Sea Life Scheveningen is eindelijk bevallen. Wekenlang werd er al naar de geboorte van de jonge haaitjes uitgekeken. Eind vorige week, midden op de dag en voor de ogen van toevallige bezoekers en medewerkers van het zeeaquarium, was het dan uiteindelijk zo ver. De moederhaai bracht drie mannetjes, elk tussen de 40 en 45 centimeter groot, levend ter wereld.

Chinese smokkelaars betrapt met twee miljoen glasaaltjes in Bulgarije

De Bulgaarse douane heeft op de luchthaven van de hoofdstad Sofia twee Chinezen betrapt die twee miljoen glasaaltjes, jonge palingen, in hun bagage hadden verstopt. De twee zijn voor 72 uur in voorlopige hechtenis genomen, zo meldden Bulgaarse media afgelopen vrijdag. Paling is inmiddels een bedreigde diersoort, waardoor de handel in deze vissoort aan zeer strenge voorwaarden onderworpen.