Walvis in haven van Marseille

Foto: Police 13/Twitter

793872531a2f6fb9213d639cbb44ba5156e89d2dff05dc5ec61cbc88e19f9a86Duikers hebben woensdag een circa vijftien meter lange baleinwalvis uit de haven van de Zuid-Franse havenstad Marseille geleid. Het gedesoriënteerde dier, aan deze video te zien een gewone vinvis, zat vast in het ondiepe water en blokkeerde tevens de toegang tot een deel van de haven.

Vijfpotige zwerfkat wordt geopereerd

Vorige week werd in Rotterdam een vijfpotige zwerfkat gevonden. Opmerkelijk, want zulke spelingen der natuur vind je natuurlijk niet elke dag. De extra poot gaat echter wel gepaard met een aantal gezondheidsproblemen. Zo heeft het vijfpotige dier veel last van bekken- en heupproblemen. Om de het dier te helpen, is de kat naar het dierenziekenhuis van de Universiteit Utrecht (UU) gebracht.

Vlammenzee door spinnenangst

KruisspinDe herfsttijd wordt vaak geassocieerd met spinnen. Door de dalende temperaturen zoeken de achtpotige kruipbeesten namelijk net wat vaker de knusheid van onze woningen op dan in de zomer. In de Verenigde Staten is het op veel plekken niet anders, zij het dat daar plaatselijk wel wat grotere soorten voorkomen dan hier in Noordwest-Europa. Lang niet iedereen durft een spin op te pakken en het diertje netjes weer buiten neer te zetten. Een man uit Tucson (Arizona) maakte het echter wel heel bont. Hij dacht dat het wel een goed idee zou zijn om een lasbarander los te laten op de spinnen en spinnenwebben onder zijn woonwagen.

Mijnbouw speelt verrassend grote rol bij ontbossing Amazonegebied

Foto: Wikimedia Commons/publiek domein

220px-Amazonie_deforestationDe mijnbouw speelt een verrassend belangrijke rol bij de ontbossing van het Amazonegebied. Zeker tien procent van de ontbossing tussen 2005 en 2015 in het grootste nog resterende, meest soortenrijke regenwoudsysteem ter wereld was te wijten aan de aanleg van mijnen.  Een groot deel van de schade werd aangericht ver buiten de gebieden die door de Braziliaanse overheid zijn aangewezen als plekken waar mijnactiviteiten mogen worden ondernomen. In het Amazonegebied worden veel mineralen gewonnen. In de afgelopen decennia zijn er dan ook veel mijnen aangelegd om bauxiet en ijzererts te winnen. De wetenschappers van de Amerikaanse University of Vermont berekenden de schade die de mijnen aanrichten door satellietbeelden van het Amazonegebied nauwgezet te bestuderen. In totaal analyseerden ze tien jaar aan gegevens over ontbossing.

Amerikaanse alligators eten geregeld haaien

GatorkinyongaAmerikaanse alligators (Alligator mississippiensis) blijken in het zuiden van de Verenigde Staten regelmatig haaien buit te maken. Dat schrijven Amerikaanse biologen in het blad Southeastern Naturalist. De reptielen hebben zeker vier soorten op het menu staan, waaronder citroenhaaien, verpleegsterhaaien en stierhaaien. De onderzoekers baseren hun conclusies onder meer op de maaginhoud van meer dan vijfhonderd levende alligators. Van deze dieren werd de maag leeggepompt, terwijl de krokodilachtigen ook werden uitgerust met GPS-transmitters. Het hoofdvoedsel van de alligators bestaat uit kleinere vissen en schaaldieren, zo nu en dan aangevuld met vogels en zoogdieren die langs de waterkant komen drinken. Maar als ze de kans krijgen, voegen ze dus moeiteloos ook haaien aan hun dieet toe. Daar was tot voor kort alleen anekdotisch bewijs voor, maar de onderzoekers tonen nu voor het eerst overtuigend aan dat het vrij stelselmatig gebeurt.

Dolfijnen vertonen mensachtig gedrag door groot brein

Tuimelaarsduo-300x200Dolfijnen behoren tot de intelligentste diersoorten op aarde. Ze kunnen simpele werktuigen gebruiken bij de jacht, gedrag en gebruiken doorgeven aan volgende generaties (cultuur) en elkaar bij de naam noemen aan de hand van een per individu unieke fluittoon. Nieuw onderzoek wijst uit dat de intelligentie van dolfijnen en de complexiteit van hun cultuur vooral afhangt van de grootte van hun brein. Een grote hersenpan zorgt er bovendien voor dat het gedrag van dolfijnen in veel opzichten sterk op het onze lijkt. Hoe groter het brein van een dolfijnsoort is in verhouding tot de lichaamsgrootte, hoe meer hun gedrag op dat van mensen lijkt. Dat meldt een internationaal wetenschapsteam in een artikel dat is gepubliceerd in het tijdschrift Nature Ecology and Evolution. De wetenschappers verzamelden informatie over de leefwijze en de gemiddelde hersengrootte van negentig dolfijnsoorten. Ze onderzochten ook welk gedrag zowel bij dolfijnen als bij mensen en andere primaten voorkomt.

Resten van bejaarde vrouw gevonden in lichaam van krokodil

Foto: Wikimedia Commons/publiek domein

250px-SaltwaterCrocodile('Maximo')In de buik van een onlangs in Queensland gevangen zoutwaterkrokodil (Crocodylus porosus) zijn menselijke lichaamsdelen gevonden. Het gaat hoogstwaarschijnlijk om de stoffelijke resten van de 79-jarige Anne Cameron, een bejaarde vrouw die twee dagen voor de ietwat macabere vondst voor het laatst werd gezien in de buurt van het bejaardentehuis waar ze verbleef. Het vermoeden bestaat dat Cameron de weg is kwijtgeraakt en uiteindelijk in de bush belandde. En dat kan in de Australische natuur gevaarlijk zijn, vooral als je in de buurt van wateren komt die door zoutwaterkrokodillen worden bewoond. Ongewapende mensen zijn geen partij voor deze immense oerreptielen, die maximaal ruim zes meter lang kunnen worden. Na de vermissing van Cameron, plaatsten de autoriteiten krokodillenvallen in de omgeving van de plek waar ze het laats was gezien.

Zwarte beren kanonnenvoer in New Jersey

Foto: Alan Vernon, Wikimedia Commons/CC BY 2.0

Grand_Tetons_black_bearIn de Amerikaanse staat New Jersey wordt momenteel volop jacht gemaakt op zwarte beren (Ursus americanus). Het jaarlijkse evenement, dat sinds 2010 weer op de kalender staat, heeft tot nu toe al 241 beren het leven gekost. Hoewel het voor de jagers ongetwijfeld genieten is, is lang niet iedereen blij met de jacht. “Het gaat om een zinloze slachting van beren, waaronder veel welpen, jaarlingen en moeders, louter voor het verwerven van jachttrofeeën, berenkoppen en vloerkleden van berenhuid. Meer is het niet. Laat je niet wijsmaken dat het om het deugdelijk beheren van populaties gaat”, stelt Angi Metler, directeur van de Bear Education and Resource Group.

Hazelwormenonderzoek Meinweg bij Vroege Vogels

Hazelworm100platenDe daadwerkelijke opnames liggen al een paar weken achter ons, maar morgen za het item over ons hazelwormenonderzoek in Nationaal Park De Meinweg in de tv-uitzending van Vroege Vogels te zien zijn. De opzet van het onderzoek in een notendop: op een oude, verruigde akker hebben we een honderdtal metalen platen uitgelegd die als schuilplek moeten dienen voor hazelwormen en slangen. Vooral wat betreft de hazelworm, toch een schuw en mysterieus dier met een grotendeels verborgen leefwijze, krijg je dankzij de platen een veel beter beeld van de populatiedichtheden op een bepaalde plek. Door elk dier te meten, te wegen en een foto van het per individu unieke keelpatroon te maken, kun je bepaalde exemplaren bovendien ook identificeren.

Jacht op konijnen binnen bebouwde kom in Westerland

Foto: Wikimedia Commons/CC BY-SA 4.0

250px-20141101_Wild_konijn_(Oryctolagus_cuniculus)_Strandweg_Nes_Ameland_Fr_NLIn het Noord-Hollandse Westerland zijn onlangs door jagers in korte tijd 100 tot 150 wilde konijnen (Oryctolagus cuniculus) afgeschoten. Het dorp ondervindt namelijk dermate veel hinder van een konijnenplaag dat sinds een maand ook binnen de bebouwde kom op de dieren mag worden gejaagd. De konijnen knagen struiken kapot, vernielen moestuintjes en graven gaten in weilanden. De vergunning voor het bejagen van de konijnen is afgegeven door de Regionale Uitvoeringsdienst Noord-Holland Noord.