Albinodolfijn gezien in Middellandse Zee

bottlenosedolphinskleinbaaiVoor de kust van Italië is een uiterst zeldzame albinodolfijn waargenomen. Volgens Kroatische zeebiologen gaat het om een dier dat nog niet geregistreerd stond. Wereldwijd schijnen er slechts zo’n twintig albinodolfijnen rond te zwemmen. Het zeldzame zoogdier werd gespot in de Adriatische Zee, tussen Italië en Kroatië, en verkeerde in het gezelschap van een andere, ‘normaal’ uitziende tuimelaar.

Panda veinst zwangerschap

Foto: Jeff Kubina

Giant_Panda_2004-03-3Een vrouwelijke reuzenpanda wordt ervan verdacht dat ze deed alsof ze zwanger was om extra krentenbollen, fruit en een aparte kamer in de wacht te slepen. Tot grote vreugde van haar verzorgers toonde Ai Hin tekenen van zwangerschap zoals aldoor stilzitten en korte tijd niet willen eten. Net als bij haar eerdere zwangerschappen kreeg ze onmiddellijk een eigen kamer met airconditioning en extra lekkernijen. De verzorgers in het Chengdu Giant Panda Breeding Research Centre waren zo verheugd over de zwangerschap dat ze zelfs al camera’s plaatsten om de aanstaande bevalling te filmen.

Meisje vangt zeldzame kreeft

LangoestenEen veertienjarig meisje uit de Amerikaanse staat Maine heeft een bijzondere vangst gedaan. Meghan LaPlante haalde dit weekend namelijk een knalblauwe kreeft uit een van haar vallen. Volgens het kreefteninstituut van de University of Maine zijn kreeften met een dergelijke kleur zeer zeldzaam. De meeste kreeften uit de regio Maine hebben een heel donkerblauwe of bruin-groene kleur. Meghan, die een zomerbaantje heeft bij het kreeftenbedrijf van haar vader, wist direct dat ze iets bijzonders had gevangen.

Goed slangenweer leidt tot mooie vondst

DSC_0947_01Als terrasjesmaand is augustus ronduit beroerd geweest. Vrij lage temperaturen voor de tijd van het jaar en bakken neerslag. Voor herpetologen valt het echter wel mee. Natuurlijk, aan een compleet verregende dag zoals gisteren heb je als reptielenvorser ook niets, maar dagen zoals eergisteren zijn perfect als je slangen wilt vinden. De zon die niet te fel is, en zich geregeld verstopt achter wat wolkjes, en temperaturen van een graad of zeventien, achttien graden, veel beter kun je het niet hebben als je naar adders of gladde slangen gaat speuren. Ik was dan ook erg blij toen in gisteren op mijn vaste monitoringsronde in Nationaal Park De Meinweg voor het eerst sinds 2011 weer eens een adder vond langs de Spoordijk. Toen waren het twee juvenielen, deze keer ging het om een halfwassen exemplaar van circa 37 centimeter, een prachtig roodbruin gekleurd diertje (zie foto) dat mooi opgerold in een pol pijpenstro lag.

Zeldzaamste eend ter wereld moet verhuizen

Foto: Frank Vassen, Wikimedia Commonsmadagaskarwitoogeend

Met nog slechts 25 levende exemplaren is de madagaskarwitoogeend (Aythya innotata) de zeldzaamste vogel ter wereld. De enige wilde populatie broedt momenteel in een meer in het noordoosten van Madagaskar. Het probleem is echter dat het leefgebied van de eenden zo voedselarm en vervuild is dat de vogels er waarschijnlijk geen toekomst hebben. Volgens onderzoekers van de Wildfowl & Wetlands Trust (WTT) kan de soort alleen overleven als de eenden opnieuw worden uitgezet in een ander, nabijgelegen meer. De madagaskarwitoogeend werd lange tijd beschouwd als een uitgestorven vogelsoort, totdat in 2006 een kleine populatie van de dieren werd ontdekt in een meer in een drasland nabij de stad Bemanevika. Wetenschappers hebben de vogels en hun leefomgeving sindsdien uitvoerig bestudeerd.

‘Huisspook’ blijkt python te zijn

NetpythonkopNa al enkele dagen vreemde geluiden van onbekende herkomst te hebben gehoord, was een gezin uit het Canadese Midland er bijna van overtuigd dat het spookte in huis. Groot was hun verbazing dan ook toen de echte oorzaak van het mysterie zich openbaarde: een ruim drie meter lange netpython (Broghammerus reticulatus). Vermoed wordt dat het reptiel al meer dan een week ‘inwoonde’ bij het gezin. Toen Rachel Leck en haar zoon Xavier (10) een omgevallen lamp en gebroken glazen aantroffen, grapten ze dat er zich een klopgeest in huis bevond. De echte schuldige liet zich vorige zondag zien toen Xavier tijdens het het kijken naar de tv een bovengemiddeld grote slang opmerkte die zich comfortabel had genesteld een luie stoel.

Spinnen worden groter in steden

WielwebspinoegandaJe zou het misschien niet direct verwachten, maar een in het wetenschapsblad PLOS One gepubliceerd Australisch onderzoek toont aan dat stadsspinnen doorgaans groter worden dan hun soortgenoten op het platteland of in natuurgebieden. Wielwebspinnen ontwikkelen gemiddeld genomen een groter lichaam met meer vet als ze hun web spinnen in een stedelijke omgeving. De spinnen profiteren waarschijnlijk van de de relatief hoge temperatuur in steden. Warmte is immers bevorderlijk voor de groei. Bovendien wordt het jagen in een stedelijke omgeving vergemakkelijkt door de constante aanwezigheid van kunstlicht.

Oudste giraffe van Nederland overleden

GiraffemurchisonDe giraffe Augusta, met 26 jaar de oudste van haar soort in een Nederlandse dierentuin, is vanochtend in Dierenpark Emmen overleden. Augusta leed, mede door haar hoge leeftijd, aan artrose, was sterk vermagerd en kwam nauwelijks meer buiten. De dierentuin heeft daarom besloten haar in te laten slapen. De giraffe werd op 30 augustus 1988 geboren in de savannestal van Dierenpark Emmen.

Britse toerist redt zeeschildpadden van wisse dood

ZeeschildpadChris Skone-Roberts, een oplettende Engelse toerist die op vakantie was in het Midden-Amerikaanse Nicaragua, heeft met de hulp van een groepje mede-vakantiegangers twee beschermde zeeschildpadden van een wrede verstikkingsdood gered. Vermoed wordt dat de dieren gebruikt zouden worden voor de (illegale) handel in schildpaddenvlees. De man trof de 135 kilo zware reptielen liggend op hun rug aan in de tuin van een een hotel op Isla Pequeña del Maíz en kwam onmiddellijk in actie.

Man heeft levende mot in oor zitten

De 43-jarige Brit Rob Fielding had onlangs last van een wel heel apart oorprobleem. Fielding had namelijk gedurende een periode van drie dagen last van een mot die vastzat in zijn gehoorkanaal. Fielding wilde het beestje wegslaan toen het op zijn bril landde, maar duwde het insect per abuis zijn oor in. Fielding hoopte dat de mot vanzelf zou verdwijnen, maar na drie dagen voelde de man nog steeds iets in zijn oor bewegen.