Kwakkuiken geadopteerd door vrouwelijk vogelpaar

KwakkenpannauitsnedeEen kwakkuiken in Dierenpark Amersfoort wordt opgevoed door twee vrouwelijke vogels. Een woordvoerder spreekt van een bijzondere situatie. “Het is voor het eerst dat bij ons een kuiken door twee andere vogels wordt opgevoed en dat twee vrouwtjes samen een nest hebben gemaakt.” Het opmerkelijke broedgeval is te danken aan een samenloop van omstandigheden. De twee vrouwelijke vogels konden dit jaar geen man vinden en besloten daarna samen een nest te bouwen. De vogels legden hierin samen negen eieren, maar die waren onbevrucht. Dat ze nu toch samen de zorg voor een kuiken op zich nemen, heeft te maken met het nest van een ander kwakpaar. Dat had twee jongen, maar een van de twee kuikens werd onvoldoende gevoerd. Om de taak van de ouders te vergemakkelijken en het tweede kuiken betere overlevingskansen te bieden, werd het dier in het nest bij de twee vrouwtjes geplaatst. Na wat startproblemen accepteerden de twee vrouwtjes het kuiken en begonnen ze het geregeld voedsel toe te stoppen. Inmiddels groeit de jonge kwak als kool. De kwak (Nycticorax nycticorax) is een kleine reigersoort die in het wild een bijzonder groot verspreidingsgebied heeft. Zelf heb ik onlangs enkele kwakken gezien in India, vogels die niet overdreven fotogeniek bleken te zijn omdat ze zich vaak verschuilen in het riet.

Voeren konijn aan tijger in Dierenrijk Nuenen zorgt voor ophef

TiijgerinbijwaterpoelHet voeren van een konijn aan een van de tijgers op eerste paasdag in Dierenrijk Nuenen heeft voor nogal wat ophef gezorgd. Sommige kinderen die het tafereel gadesloegen barstten in tranen uit, terwijl ook veel volwassenen blijkbaar niet zo blij zijn met de actie van het dierenpark. Dierenrijk Nuenen stelt echter niet geheel onterecht dat tijgers nu eenmaal geboren carnivoren zijn die ter bevordering van hun spijsvertering ook af en toe verse prooien nodig hebben. De verontwaardiging over de tijgermaaltijd is bovendien nogal selectief en hypocriet. Grote kans dat veel van de klagers zelf elke week een stuk plofkip of een goedkope hamburger naar binnen werken, vlees dat afkomstig is van dieren die vaak onder dwang een zware lijdensweg hebben ondergaan om op het bord van de mens te kunnen komen.

Leeuwen verdringen cheeta’s niet

jongecheetaIn tegenstelling tot wat lange tijd werd verondersteld, hebben leeuwen in Tanzania geen negatieve invloed op de plaatselijke cheetapopulaties. Hoewel leeuwen wel geregeld cheetawelpen doden, zijn het er dermate weinig dat de bestanden er uiteindelijk weinig onder te lijden hebben. De vrouwelijke jachtluipaarden zijn na een eventueel verlies van hun jongen weer snel genoeg vruchtbaar om op soortniveau de door de leeuwen uitgedeelde klappen op te vangen. Afrikaanse wilde honden, die in roedels leven en op die manier door leeuwen eerder opgemerkt en als een bedreiging beschouwd worden, hebben wel te lijden onder de vervolging door de grootste katten van het Afrikaanse continent.

Grote heidebrand in Hoge Veluwe

Momenteel woedt in de Hoge Veluwe, nabij Hoenderloo, een grote heidebrand. Rond een uur of tien was al ruim tien hectare hei en gras verwoest, meldt de Veiligheidsregio Noord- en Oost-Gelderland. De brandweer is druk bezig met het blussen van de brand. Er zijn zestien blusvoertuigen en 130 brandweermensen ingezet. Het gebied waar de brand woedt, is drassig en bezaaid met talloze vennetjes.

Aziatische oerreptielen

MuggercrocHoewel de vaak vermaledijde dieren niet zelden worden weggezet als enge griezels, hebben krokodillen mij van jongs af aan altijd gefascineerd. Het zijn toch echte oerbeesten die diverse uitstervingsgolven met verve hebben doorstaan en ook nu, enkele honderden miljoenen jaren nadat ze op het evolutionaire toneel verschenen, nog steeds tot de absolute toproofdieren op aarde behoren. Een dier dat heel hoog op mijn verlanglijstje stond voor mijn vertrek naar India was dan ook de moeraskrokodil (Crocodylus palustris). Het verspreidingsgebied van de moeraskrokodil strekt zich uit over grote delen van India en Pakistan, maar omvat ook delen van Bangladesh, Nepal, Iran en Sri Lanka. Het is vooral een zoetwatersoort (al worden moeraskrokodillen soms ook aangetroffen in brak water) die rivieren, moerassen, meren en soms ook door de mens aangelegde waterwegen zoals kanalen bewoont. Gemiddeld zijn moeraskrokodillen wat kleiner dan de echte zwaargewichten uit de krokodillenwereld zoals de zoutwaterkrokodil, de nijlkrokodil of de orinocokrokodil, maar de grotere exemplaren kunnen toch ruim vier meter lang worden en soms zelfs de vijf meter aantikken.

Japanse walvisvaart wordt hervat

Zuidkaperhermanus3Japan hervat volgende week de walvisvaart, zij het op kleinere schaal dan vorig jaar. Dat heeft de Japanse minister Hayashi van Visserij bekendgemaakt. Volgende week vertrekken de Japanse walvisvaarders voor het jachtseizoen op de Grote Oceaan. Het quotum voor de vangst is vastgesteld op 210 walvissen. Dat waren er eerst 380. De aankondiging van Japan komt drie weken na de uitspraak van het Internationaal Gerechtshof dat Japan moet stoppen met de walvisvaart bij Antarctica. Het Haagse Hof oordeelde dat Japan zich niet houdt aan internationale afspraken en de walvissen vangt voor commerciële doeleinden. Maar uiteraard halen de Japanners wederom de drogreden van stal dat de goedmoedige zeereuzen worden gedood om wetenschappelijke redenen.

Chimpansees bouwen elke avond nieuw slaapnest

MannetjeschimpanseeskyamburakloofHet is al langer bekend dat wilde chimpansees slaapnesten maken, maar uit onderzoek in het Ugandese Semliki blijkt dat ze zelfs elke avond een nieuw nest maken. Het gebeurt slechts zelden dat een nest ‘hergebruikt’ wordt. De mensapen hebben een voorkeur voor bomen met stevige takken en niet te veel bladeren, zoals de muhimbi. Hoewel minder dan tien procent van alle bomen in het door chimpansees bewoonde gebied een muhimbi is, was bijna driekwart van de 1844 onderzochte nesten in die ongeveer veertig meter hoge boomsoort gebouwd. Biologen ontdekten dat de chimpansees goede redenen voor die keuze hebben. De takken van de muhimbi zijn niet alleen stevig en breken niet snel, maar zijn bovendien niet lang en hebben relatief weinig bladeren. Dat maakt het voor dieren gemakkelijk om er hun slaapplaats in te maken.

Bron: ANP

Ongrijpbare schoonheid

DSC_0198_01_01Sinds enkele dagen ben ik weer terug op Nederlandse bodem na circa twee weken in India doorgebracht te hebben. Het was mijn eerste bezoek aan het Aziatische land, dus het wat ik kon verwachten was een beetje een verrassing. En ik moet zeggen: de reis viel bepaald niet tegen. Zeker op natuurlijk vlak was er in Panna Tiger Reserve en Bandhavgarh National Park meer dan genoeg te zien en te beleven. Het hoogtepunt was natuurlijk het zien van de tijger, een en al gestreepte pracht, kracht en elegantie. In totaal heb ik negen tijgers gezien, al waren de meeste waarnemingen vrij vluchtig en van relatief korte duur. Er waren echter twee uitzonderingen op de regel, te weten een tijgerin die we ruim een kwartier konden bekijken bij een waterpoel en een tijger die zich na het invallen van de duisternis op slechts enkele honderden meters van onze lodge ophield (zie foto). Maar uiteindelijk zijn het vooral de tijgers die bepalen of je hen te zien krijgt.

Bijensterfte in Nederland neemt af

bijenmassaGoed nieuws van het Nederlandse bijenfront: imkers hebben de afgelopen twee winters beduidend minder bijenvolken verloren dan tijdens voorgaande winterperiodes. Dat meldt Wageningen University maandag op basis van een enquête die het instituut heeft afgenomen onder Nederlandse imkers. Het landelijke sterftepercentage bedroeg deze winter 9,2 procent, terwijl het jarenlang rond de 25 procent heeft gelegen.

Reuzenibis voert lijst zeldzame vogels aan

ThaumantibisGiganteaGronvoldDe reuzenibis (Pseudibis gigantea), de nationale vogel van het Aziatische land Cambodja, voert een lijst van honderd zeldzame vogels aan die Amerikaanse en Britse biologen in het vakblad Current Biology hebben gepubliceerd. De ibis wordt gevolgd door een Nieuw-Caledonische nachtzwaluw en de Californische condor.