Driehonderd biggen omgekomen bij stalbrand in Duitsland

Bij een schuurbrand in de Duitse gemeente Hüllhorst zijn zaterdagavond zo’n driehonderd biggetjes om het leven gekomen. Omwonenden ontdekten de brand in de circa tweehonderd vierkante meter grote schuur en schakelden direct de hulpdiensten in. Varkens in een aangrenzende stal bezweken aan de hitte van de brand.

Haaiententoonstelling in Maastricht

breechinggreatwhite2Het Natuurhistorisch Museum Maastricht is tot medio januari 2017 het decoor voor de expositie HAAI. Zoals de naam al doet vermoeden, is de tentoonstelling gewijd aan haaien, dieren die tot de oudste gewervelde roofdieren op aarde behoren. De expositie pakt uit met een uitgebreid programma van lezingen en activiteiten voor jong en oud. Verder zal aan de hand van fossielen en reconstructies een beeld worden geschetst van de evolutionaire geschiedenis van de haai. Hoewel haaien (grotendeels ten onrechte) zo’n beetje de meest gevreesde dieren op aarde zijn, behoren veel leden van deze diergroep tot de grootste succesformules van de evolutie van dierlijk leven op aarde.

Giftige mosselen uit deel Oosterschelde

Foto: Dennis & Aimee Jonez, Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.0

Moules_FritesMosselen en oesters uit een deel van de Oosterschelde mogen van de Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit (NVWA) voorlopig niet worden verkocht omdat de giftige stof tetrodotoxine in de schelpdieren is aangetroffen. Oesters en mosselen in de winkel en in restaurants zijn volgens de NVWA getest en veilig. Volgens de NVWA kunnen mensen van 400 gram besmette mosselen al ‘behoorlijk ziek worden’.

TTIP en CETA gevaar voor dierenwelzijn

Lagere standaard

Handelsverdragen zoals TTIP en CETA worden weliswaar gretig omarmd door de goeroe’s van het neoliberale roofkapitalisme, maar zijn een bedreiging voor het Europese dierenwelzijn. Tot die conclusie komt Diert&Recht. Door de voorgenomen vrijhandelsverdragen met de VS en Canada dreigt het beduidend slechtere Noord-Amerikaanse dierenwelzijnsniveau ook bij ons de norm te worden. Het gaat hierbij zowel om productiedieren, zoals kippen, varkens en runderen, als om proefdieren en wilde dieren. Anders dan in Europa, waar tenminste enige wetgeving is, zijn dieren in Noord-Amerika dankzij de lobby van de farmaceutische industrie en vlees- en wapensector vaak nagenoeg vogelvrij.

Grote stern paart met kuiken

Foto: Marc Plomp

grotestern85903.w337.r337-190.5ed1542Marc Plomp van het het Vogelinformatiecentrum Texel kreeg onlangs een bijzonder staaltje gedrag voor zijn lens. Toen hij opnames aan het maken was van de plaatselijke kolonie grote sterns, merkte de natuurliefhebber op dat een oudere grote stern uit eigen beweging visjes aan kwam bieden aan willekeurige jonge vogels, dus niet zijn eigen kuikens.

Amsterdam kan geen beslag leggen op ‘drugskrokodillen’

CrocsmaunDe gemeente Amsterdam kan volgens burgemeester Eberhard van der Laan geen beslag leggen op  twee krokodillen in beslag te laten nemen die door Amsterdamse drugsdealers werden gebruikt om koffers met geld te bewaken. Raadslid Johnas van Lammeren (Partij voor de Dieren) had aangedrongen op de inbeslagname van de reptielen.

‘Mens zal over een eeuw uitgestorven zijn’

Ik moet in het licht van de huidige klimaat- en extinctieproblematiek steeds vaker denken aan een boude en confronterende uitspraak van de vermaarde viroloog Frank Fenner: volgens dein 2010 overleden Australiër zal de Homo sapiens over een goede eeuw niet meer dan een herinnering aan het evolutionaire verleden van de aarde zijn. De wetenschapper dacht dat de mensheid op relatief korte termijn zal bezwijken aan de dodelijke cocktail van klimaatverandering, overbevolking en milieuvernietiging. Volgens Fenner staan we pas aan het begin van de klimaatverandering, maar zal dit fenomeen betrekkelijk snel veel ernstigere vormen gaan aannemen. Ook de combinatie van overbevolking en het slinken van het arsenaal aan natuurlijke hulpbronnen door uitputting van het milieu is volgens Fenner een dodelijke bedreiging: “Er zullen steeds meer mensen op aarde rondlopen die het zullen moeten doen met steeds minder middelen. Er gaan nog oorlogen worden uitgevochten om voedsel”, voorspelt de wetenschapper.

Activisten redden duizenden honden van Chinees hondenvleesfestival

Veilige plek

Activisten in China hebben zeker duizend honden gered van een wisse dood op het jaarlijkse hondenvleesfestival in de provincie Yulin. Verschillende actiegroepen kochten tijdens en in de aanloop naar het festival gekooide honden die bestemd waren voor de slacht. De dieren zijn op een veilige plek ondergebracht, zo meldt de activistengroep The Animal Hope & Wellness Foundation op Facebook. Ieder jaar worden naar schatting tienduizend honden verorberd op het festival. dat bedoeld is om de zonnewende – de langste dag op het noordelijk halfrond – te vieren. Hoewel verkopers op het festival vaak volhouden dat de honden op een humane wijze aan hun eind komen, beweren tegenstanders dat de dieren niet zelden levend gevild of doodgeslagen worden.

Roze sprinkhaan gezien in Hoofddorp

Foto: Suzanne Wieringh

thumbEen aparte waarneming uit Hoofddorp: Suzanne Wieringh trof daar in haar tuin een roze sprinkhaan aan. Suzanne wilde de schoen van haar dochter oppakken, toen ze iets zag liggen wat rozig was. Ze zag het voorwerp aanvankelijk aan voor een rozenblaadje. Tot het wegsprong en pootjes bleek te hebben. Onder entomologen staat het verschijnsel bekend als erythrisme, een afwijking die in dezelfde categorie thuishoort als albinisme (dieren die geheel wit zijn en meestal rode ogen hebben) en melanisme (dieren die in tegenstelling tot hun normale basiskleur helemaal zwart zijn zoals melanistische adders of zwarte panters).

Dodelijke supermoeder

Topjager

Mustela_erminea_uprightDe afgelopen weken was het op de BBC weer genieten van Springwatch, mijns inziens hét schoolvoorbeeld van hoe je mensen kunt enthousiasmeren voor de natuur in eigen land en zelfs de eigen achtertuin. Een van de sterren van de reeks van dit jaar was een moederhermelijn (Mustela erminea). Het sierlijke beestje stond voor de herculische taak om maar liefst acht jongen in leven te houden, zeker geen sinecure als je bedenkt dat de kleine marterachtigen overwegend vlees op het dieet hebben staan en een hoge energiebehoefte hebben. De vrouwtjeshermelijn ontpopte zich echter als een supermoeder en -jager die niet alleen konijnen (de geliefkoosde prooidieren van deze kleine, maar sterke rovers), maar tevens oeverzwaluwen en zelfs een nest groene spechten buitmaakte. Om in het spechtennest te komen moest de modelmoeder een flink eind klimmen en meerdere malen (nadat ze de kuikens had gedood, moest de moederhermelijn de prooien een voor een naar beneden dragen en naar haar jongen brengen) weer de weg omlaag afleggen.