Postbode redt konijn uit brievenbus

Een oplettende postbode heeft in het Britse Maltby een konijn uit een brievenbus bevrijd. Het dier was er door een dief ingestopt. De postbode had net op tijd door dat er niet alleen post in de brievenbus zat die hij moest legen. Hij kon het doodsbange dier uiteindelijk voorzichtig uit zijn benarde positie halen. Na zijn werk bracht hij het konijn naar het dierenasiel. Daar kon het beestje weer wat tot rust komen.

Ook honden kunnen jaloers zijn

OLYMPUS DIGITAL CAMERANet als mensen kennen ook honden jaloezie. Dat blijkt uit onderzoek aan de University of San Diego. In een experiment werd het gedrag van de huisdieren in drie situaties getest: het baasje spelend met een robotgestuurd hondje, spelend met een emmer en voorlezend uit een kinderboek. Ruim tachtig procent van de viervoeters duwde de eigenaar als deze het speelgoedhondje vertroetelde. Een kwart van de beesten hapte zelfs naar het nephondje.

Neushoornstroper veroordeeld tot 77 jaar celstraf

JongeneushoornziwaEen Zuid-Afrikaanse rechtbank heeft vandag een neushoornstroper veroordeeld tot 77 jaar celstraf. Hij werd schuldig bevonden aan het doden van drie jonge neushoorns in het Kruger National Park in 2011. Het nationale park heeft de veroordeling van Mandla Chauke verwelkomd, meldde de Zuid-Afrikaanse televisiezender SABC. Volgens Kruger-woordvoerder William Mabasa laat het vonnis zien dat de strijd tegen stropers, die soms wel wat weg heeft van een gevecht tegen de bierkaai, niet tevergeefs wordt gevoerd.

Vangst nieuwe reuzenpanda’s voor fokprogramma niet meer nodig

Foto: Jeff Kubina

Giant_Panda_2004-03-3Het is niet meer nodig om zeldzame reuzenpanda’s uit het wild weg te vangen voor het fokprogramma in China. Dat concluderen wetenschappers na een ontdekking bij onderzoek naar de genenpoel van de dieren. De studie toont aan dat die genen heel divers zijn en dat de kans op inteelt onder de panda’s in gevangenschap inmiddels zeer klein is geworden. De resultaten van het onderzoek zijn gepubliceerd in het vaktijdschrift Molecular Biology and Evolution.

Zeehonden jagen rond windmolens op zee

ZeehondSommige zeehonden zoeken specifiek naar zeemolens op zee en jagen in de buurt van de antropogene landschapselementen. Dat schrijven onderzoekers van de Schotse St. Andrews University in het tijdschrift Current Biology. Offshore windmolenparken vormen aantrekkelijke jachtgebieden voor zeehonden, net als onderzeese pijpleidingen. Mogelijk vormen de constructies kunstmatige riffen waar veel voedsel voorhanden is en zich bepaalde, door de zeehonden geliefkoosde prooidieren ophouden.

Oudste krokodil van Blijdorp overleden

SpitssnuitkrokodilblijdorpDe oudste krokodil van Diergaarde Blijdorp in Rotterdam is dood. Hoe oud ze precies is geworden is niet bekend, maar de dierentuin schat dat het dier zeker zo’n 85 jaar oud was. De pantserkrokodil (Mecistops cataphractus) Matata kwam in 1933 naar Blijdorp, samen met het mannetje Hakuna. Omdat ze toen al volgroeid waren, was het lastig vast te stellen hoe oud de krokodillen destijds waren. Matata woonde een tijd in de oude diergaarde in het centrum van Rotterdam. Ze overleefde met Hakuna als een van de weinige dieren het bombardement van 1940.

CDA wil aanpak ‘zwijnenprobleem’ Brabant

DSC_1031_01Het CDA in Noord-Brabant dringt bij de provincie aan op een snelle oplossing van de problemen met wilde zwijnen. Aanleiding is een fataal ongeluk zaterdag in Heusden (gemeente Asten). Een 44-jarige automobilist kwam in aanraking met een zwijn, botste vervolgens tegen een boom en overleed. Voor zover bekend is de man het eerste verkeersslachtoffer in Brabant als gevolg van de komst van het wild zwijn vanuit Limburg. “Het is tragisch dat de oplossing niet op tijd en actief heeft plaatsgevonden. Helaas moeten we nu achteraf voor een oplossing gaan zorgen”, aldus Statenlid René Kuijken van coalitiepartij CDA maandag. De zwijnen veroorzaken een gespannen relatie tussen boeren, jagers, burgers en recreatieondernemers, zo constateren de christendemocraten. Waar je Kuijken niet over hoort is dat dodelijke verkeersslachtoffers door overstekend wild vrij zeldzaam zijn. De meeste automobilisten leggen nog altijd het loodje door toedoen van andere menselijke weggebruikers.

Oudere hondenbezitters fysiek en psychisch gezonder dan leeftijdsgenoten

OLYMPUS DIGITAL CAMERAHondenbezitters blijven op latere leeftijd fysiek en psychisch relatief gezonder dan veel mensen die geen trouwe viervoeter hebben. Dat blijkt uit een door wetenschappers van de Britse University of St. Andrews uitgevoerd onderzoek. Vijfenzestigplussers met een hond zijn gemiddeld twaalf procent actiever dan leeftijdsgenoten die geen hond bezitten. Bovendien hebben oudere hondenbezitters doorgaans ook weinig last van depressies. De wetenschappers brachten de activiteit in kaart van 557 Schotse ouderen met een gemiddelde leeftijd van 79 jaar. Alle proefpersonen droegen gedurende een periode van zeven dagen een activiteitsmeter. De ouderen die een hond bezaten (vijftig in totaal) bleken gemiddeld net zo veel beweging te krijgen als mensen die tien jaar jonger waren dan zij.

Kans op vestiging exotische slangen in Nederland klein

RingslangwormSlangen zijn ook in Nederland vrij populaire terrariumdieren. Elke zomer duiken in de media wel berichten op over exotische slangen die rondkruipen in woonwijken en natuurgebieden en zodoende herpetoleken soms de stuipen  op het lijf jagen. De pootloze reptielen zijn ware ontsnappingskunstenaars die gemakkelijk uit een niet zorgvuldig afgesloten terrarium ontsnappen. Ontsnappingen en vrijlatingen leiden zelden tot vestiging van populaties; meestal zijn het individuele dieren die worden aangetroffen. De meeste uitheemse slangen zijn niet aangepast aan ons relatief koude klimaat, terwijl ook de beschikbaarheid van voedsel in ons dichtbevolkt en relatief natuurarm land beperkt is. Toch is in opdracht van Bureau risicobeoordeling en onderzoeksprogrammering van de Nederlandse Voedsel en Warenautoriteit (NVWA) door Alterra, RAVON en Natuurbalans-Limes Divergens een risico-analyse uitgevoerd naar de vestigingskansen van uitheemse slangen in Nederland.

Vlinders vliegen in 2014 eerder dan normaal

BontezandoogjesHoewel juli nog niet eens is afgelopen, lijkt de zomerpiek voor vlinders al achter de rug. Het aantal vlinders deze zomer was even hoog als de afgelopen 24 jaar, maar alles vloog weken eerder dan het langjarig gemiddelde. In het voorjaar werd het klein geaderd witje het meest geteld. Uit de gegevens van het Landelijk Meetnet Vlinders blijkt dat de piek van de zomervlinders dit jaar zeker twee weken eerder viel dan tijdens de afgelopen 24 jaar. Vooral in april en mei waren er in 2014 duidelijk meer vlinders dan normaal. Niet zo heel vreemd natuurlijk, want op de extreem zachte winter volgde een overwegend warm en zonnig voorjaar. Fraai vlinderweer dus.