Pelsrobben jagen op haaien

PelsrobbengeyserSommige pelsrobben hebben het gemunt op kleinere haaien, zo blijkt uit een nieuwe studie. In Zuid-Afrika is een Kaapse pelsrob geobserveerd die verschillende blauwe haaien aanviel. Het zeezoogdier had het vooral gemunt op de magen van de haaien. Dat meldt het wetenschappelijk tijdschrift African Journal of Marine Science. Het incident vond plaats in 2012, maar is nu pas gepubliceerd door Chris Fallows. De Zuid-Afrikaan was bezig met onderwaterfotografie voor de kust van Kaapstad toen hij zag hoe een Kaapse pelsrob vijf blauwe haaien opjaagde en doodde. Een foto van de gebeurtenis is gepubliceerd op nieuwssite New Scientist.

Leeuwen nemen het op tegen nijlkrokodil

DSC_02370001Leeuwen en nijlkrokodillen, het zijn twee absolute toproofdieren die thuis zijn in de Afrikaanse wildernis. Meestal zullen volwassen exemplaren van beide soorten elkaar proberen te mijden (krokodillen hebben het soms wel gemunt op onvoorzichtige leeuwenwelpen die te dicht bij het water komen), maar incidenteel komt het wel tot heetgebakerde confrontaties tussen deze twee vervaarlijke en dodelijke jagers.

Vrouw heeft parasiet van tien centimeter in haar hoofd

BruinekikkerzonneheuvelChirurgen in het zuidwesten van China (provincie Zhaoyang) kwamen recentelijk voor een behoorlijke verrassing te staan toen ze een tien centimeter lange, levende parasiet uit het hoofd van de 29-jarige vrouw Yin Meng haalden. De specialisten sneden het organisme weg, ondanks de grote risico’s die de hersenoperatie met zich meebracht. De vrouw bleek aan de parasitaire infectie sparaganosis te lijden. De parasiet heeft jarenlang kunnen groeien in haar hoofd tot het organisme afmetingen bereikte die voor ernstige gezondheidsproblemen bij zijn slachtoffer zorgden. De infectie is hoogstwaarschijnlijk het gevolg van het aparte dieet van de vrouw. Ze at als kind namelijk geregeld levende kikkers.

Termieten vormen superzwerm in Florida

TermietenheuvelTwee soorten termieten vormen samen een ‘superzwerm’ in de Amerikaanse staat Florida. Aziatische termieten en Formosaanse termieten  (Coptotermes formosanus) brengen momenteel gezamenlijk honderdduizenden gevleugelde nakomelingen voort in het zuiden van Florida. Omdat er ook al hybride nakomelingen zijn gesignaleerd, vrezen wetenschappers dat er op termijn een nieuwe, meer destructieve termietensoort ontstaat. Aziatische en Formosaanse termieten zijn de twee meest destructieve soorten in Florida. Tot nu toe leefden de soorten gescheiden van elkaar. Wetenschappers namen altijd aan dat de insecten in verschillende periodes paarden en dus nooit gezamenlijk zwermen konden vormen.

Fantastisch portret van een bijzondere eilandengroep

Afbeelding: Sky/TDM Entertainment

Galapagos-with-David-Attenbrough_Front-220x220

De Galapagosarchipel is op natuurhistorisch vlak een van de bijzonderste gebieden op aarde. Het is een levende proeftuin die Charles Darwin de inspiratie en bewijzen leverde voor het formuleren van zijn beroemde evolutietheorie. Bovendien is het een oord waar je onder meer oog in oog kunt komen te staan met prehistorisch aandoende zee- en landleguanen (dieren die je nergens anders ter wereld vindt), reuzenschildpadden, duizenden zeeleeuwen en een breed scala aan fascinerende zeevogels. Bijna twee eeuwen na Darwin is het de befaamde documentairemaker David Attenborough die naar de Galapagoseilanden afreist om ons de natuurwonderen van de archipel uitvoerig te tonen. Het resultaat is een documentaire die redelijk diep graaft en onder meer ingaat op de geologische geschiedenis van de eilanden en de manier waarop de buitenissige, unieke en sterk van de Zuid-Amerikaanse landfauna afwijkende dierenwereld van de Galapagos is ontstaan.

Olifanten houden omkiepende truck tegen

OlifantqueenelizabethTwee olifanten hebben in de Amerikaanse staat Louisiana een vrachtwagen die dreigde om te vallen overeind weten te houden. In de buurt van het plaatsje Powhatan was de vrachtwagen dinsdag met oplegger en al in de berm vast komen te zitten. De truck vervoerde drie olifanten voor een circus. Twee van de oersterke dieren hielden vervolgens de truck tegen toen die dreigde om te vallen.

Jong nijlpaardje leert zwemmen

JongnijlpaardrustendOmdat het leven van nijlpaarden zich voor een groot deel in het water afspeelt, moeten de dieren al snel na hun geboorte kunnen zwemmen. Dat dit niet altijd een sinecure is, bewijst deze video die is gemaakt in de Amerikaanse San Diego Zoo. Hij, of zij, want het geslacht van het jonge dier moet nog worden vastgesteld, werd maandag geboren en krijgt nu al zwemles van moeder.

Gigantische zwaardvis gevangen in Australische wateren

Xiphias_gladius2De Australische tiener Kyle Longmore heeft tijdens een viswedstrijd een zwaardvis (Xiphias gladius) van 263,5 kilogram gevangen. Het dier is daarmee officieel de grootste zwaardvis die ooit is gevangen in Australische wateren. Longmore moest wel een stevig gevecht leveren en deed er ruim zes uur over om de gigantische vis binnen te halen.

Massagraf van reuzensalamanders ontdekt in Portugal

Foto: Chinese reuzensalamander, J. Patrick FischerWikimedia Commons
Andrias_davidianusSchotse wetenschappers hebben in het zuiden van Portugal een massagraf met honderden uitgestorven reuzensalamanders ontdekt. De vreeswekkende dieren waren leden van een nog onbekende soort die ruim twee meter lang kon worden en beschikte over honderden scherpe tanden. De imposante amfibieën leefden circa 220 miljoen jaar geleden en zijn waarschijnlijk om het leven gekomen door vulkaanuitbarstingen en het droogvallen van de rivieren waarin ze leefden.

Dieven stelen 38 kostbare koningspythons

Foto: Twitter/Merseyside Police

BBiCHVeDieven zijn afgelopen week in de Engelse stad St. Helens (vlakbij Liverpool) aan de haal gegaan met een bijzondere buit. De regionale politie heeft maandag de hulp van het publiek ingeschakeld voor de zoektocht naar maar liefst 38 koningspythons. Het gaat om 27 volwassen wurgslangen, waarvan acht zwangere vrouwtjes, en elf jonge slangen. Bepaalde kleurvarianten van de koningspython (Python regius), anders dan de naam doet vermoeden met een lengte van een tot een kleine twee meter een van de kleinere pythonsoorten, zijn duizenden euro’s waard.