Wolvin liep wekenlang onopgemerkt door Nederland

Wolf-300x201Een jonge Duitse wolvin heeft tussen 18 december en 3 januari onopgemerkt door Nederland gezworven. Het dier is in Drenthe, Overijssel, Gelderland, Limburg en Noord-Brabant geweest. Onderweg heeft ze onder meer reeën en hazen gegeten, maar mogelijk ook schapen buitgemaakt. Het roofdier zwerft nu in Vlaanderen rond. Wolvenkenner Hugh Jansman (Wageningen Universiteit en Researchcentrum WUR) kreeg op 18 december een telefoontje van de technische universiteit in het Duitse Dresden dat een wolvin uit hun onderzoek Overijssel was binnengelopen. De tweejarige Naya draagt namelijk een halsbandzender.

Australische regering stelt ruim een miljoen beschikbaar voor redding Great Barrier Reef

Foto: WNF

77808_w598_r598-336_f1fa186De Australische regering trekt  1,3 miljoen euro uit voor de redding van het koraal in het Great Barrier Reef, het grootste koraalriffensysteem ter wereld. “Dit is een open uitnodiging aan onze beste wetenschappers”, zei milieuminister Josh Frydenberg dinsdag. De Australiërs hopen op innovatieve oplossingen die het koraal beschermen en het rif kunnen genezen. De afgelopen twee jaar is er op veel plaatsen in het Great Barrier Reef grootschalige koraalverbleking geconstateerd. Vanwege de omvang van de schade zijn grote denkers en slimme technieken nodig om het rif van de ondergang te redden.

Japanse supermarkt verkoopt giftige kogelvis

Kogelvis-150x150Een supermarkt in de Japanse stad Gamagori heeft per ongeluk kogelvis verkocht zonder vooraf de zeer gifitge lever te verwijderen. Een kleine hoeveelheid van de zogenaamde fugu kan al dodelijk zijn. De gemeente heeft luidsprekers in de stad geplaatst zodat mensen gewaarschuwd dat ze de vis niet moeten eten, melden verschillende media dinsdag. De supermarkt heeft vijf van de giftige vissen verkocht. Drie exemplaren zijn inmiddels al terecht. Fugu is een dure delicatesse in Japan, maar een klein foutje in de bereiding kan al dodelijke gevolgen hebben.

Borneose orang-oetans gebruiken geneeskrachtige plant tegen spier- en gewrichtspijn

Foto: Bernard Dupont, Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.0

220px-Orang_Utan_(Pongo_pygmaeus)_female_with_baby_(8066259067)Borneose orang-oetans gebruiken geneeskrachtige planten om spier- en gewrichtspijnen aan te pakken. Dat hebben Britse onderzoekers ontdekt én op camera weten vast te leggen. Op de beelden is te zien hoe een vrouwelijke orang-oetan – Indy genaamd – op de bladeren van de Dracaena cantleyi kauwt. Door de kauwbewegingen ontstaat een wit schuim, dat de mensaap vervolgens gedurende een minuut of zeven op haar bovenarm smeert. Volgens onderzoeker Helen Morrogh-Bernard is het de eerste keer dat zelfmedicatie bij een niet-menselijke primaat op Aziatische bodem is gedocumenteerd. Bovendien is het, voor zover bekend, de eerste waarneming van een niet-menselijk dier dat een ontstekingsremmende stof buiten het lichaam gebruikt.

Ratten waren niet de belangrijkste verspreiders van de pest

Foto: Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

220px-Rattus_rattus03Ratten hebben in West-Europa een slechte roep. De knaagdieren worden vooral geassocieerd met vuiligheid, dood en verderf en middeleeuwse pestepidemieën. Niet helemaal terecht, zo blijkt uit nieuw wetenschappelijk onderzoek. Onderzoekers van de universiteiten van Oslo en Ferrara stellen dat de verspreiding van de pest niet te wijten was aan ratten, maar aan luizen en vlooien die ons als gastheren gebruikten. Aan de hand van historische sterftecijfers na pestuitbraken in negen Europese steden, konden de wetenschappers modellen maken van de dynamiek van de ziekte. Het team simuleerde vervolgens de uitbraak van de pest in deze steden, volgens drie verschillende modellen. Een met verspreiding via ratten, een met verspreiding via de lucht en een via vlooien en luizen die op mensen en de kleding van mensen leven.

2017 op een na warmste jaar sinds 1880

Het jaar 2017 gaat de boeken in als het op een na warmste jaar sinds 1880, dat geldt als het begin van betrouwbare metingen. De gemiddelde wereldtemperatuur kwam uit op 14,7 graden Celsius. Daarmee heeft 2017 zich genesteld in de top 3 van warmste jaren. 2016 staat op de eerste plaats, terwijl 2015 de derde plek inneemt. “Het bijzondere van zo’n hoge plaats is dat dit geldt voor een jaar zonder El Niño, een fenomeen dat van nature leidt tot een warm jaar”, stelt het KNMI. Uit de metingen van het ECWF blijkt verder dat de grootste opwarming rond de Noordpool plaatshad.

Meer overwinterende ooievaars waargenomen tijdens jaarlijke telling van STORK

Ooievaarskoppel-300x199Tijdens de jaarlijkse telling van overwinterende ooievaars zijn dit weekeinde 583 exemplaren geteld. Dat zijn er meer dan vorig jaar, toen de teller op zondagavond op 447 vogels stond. Dat meldt Stichting Ooievaars, Research & Knowhow (STORK) zondag. Het gaat nog om voorlopige cijfers, omdat nog niet alle tellers zich gemeld hebben. Wat opvalt is dat er dit jaar 353 tellers meededen, de helft meer dan vorig jaar. Volgens een woordvoerder komt dit waarschijnlijk door de media-aandacht die de telling kreeg. Daarnaast heeft ook het mooie weer hoogstwaarschijnlijk een rol gespeeld. Wat dit jaar ook opvalt is dat de meeste ooievaars niet in groepen worden gezien.

Fraaie ode aan Jane Goodall en haar opmerkelijke leven

janeJane Goodall is een naam die in de loop der decennia vergroeid is geraakt met diepgravend natuuronderzoek en gepassioneerde natuurbescherming. De Britse toog in de jaren vijftig van de twintigste eeuw naar Tanzania om in opdracht van de vermaarde archeoloog en paleontoloog Louis Leakey onderzoek te doen naar wilde chimpansees. Zonder wetenschappelijke achtergrond, ontwikkelde Goodall zich in de loop der jaren tot een van de meest gerespecteerde primatologen en ethologen. Jane is een heel persoonlijk verslag van Goodalls leven in de Afrikaanse wildernis die veel van de valkuilen ontwijkt die van veel biografieën monotone vertellingen of verkapte hagiografieën maken.

Grote lijster wordt kwetsbare soort

Turdus_viscivorus_-Netherlands-8Foto: Gerard Blokhuis, Wikimedia Commons/CC BY 3.0

De grote lijster (Turdus viscivorus) is bestempeld als ‘kwetsbaar’ op de nieuwe Rode Lijst. Dat klinkt niet zo gruwelijk als ‘verdwenen’ of ‘ernstig bedreigd’, maar geeft toch stof tot nadenken. Hoe komt het dat zo’n toch vrij algemene soort snel in aantal achteruit gaat? De afname van de grote lijster begon halverwege de jaren negentig van de vorige eeuw en heeft zich, vooral in de zuidelijke helft van Nederland, sindsdien gestaag doorgezet. Het verspreidingsgebied is daarentegen nauwelijks kleiner geworden. Er zijn momenteel ongeveer 13.000 tot 17.000 broedparen in Nederland. Het verlies van voedselgebieden heeft in Nederland zeker een grote invloed op de inzakkende stand.