Burgers’ Zoo ontvangt bijzondere zeedieren

GoldencownoseraysHet Arnhemse dierenpark Burgers’ Zoo heeft gisteren 37 nieuwe zeedieren mogen verwelkomen. Ze zijn afkomstig uit het Antwerpse Aquatopia. Dat zeeaquarium sluit binnenkort zijn deuren en heeft collega-parken in Europa gevraagd om dieren over te nemen. In Arnhem kwamen woensdag veertien mangrovekwallen, veertien vleermuisvissen, drie koeneusroggen (zie foto), een napoleonvis, een luipaardhaai, een oranjevleklipvis, twee grote netmurenes en een koningssnapper aan.

Zeldzame zadelrob na opvang weer vrijgelaten

Foto: Virginia State Parks, Wikimedia Commons/CC BY 2.0
Harp_seal_at_False_CapeDe zadelrob Summer is woensdag vrijgelaten, ver boven de kust van Ameland. Het dier werd begin oktober opgevangen in Zeehondencentrum Pieterburen. Summer werd 9 oktober op het wad in Den Oever aangetroffen: de rob woog toen slechts 63 kilogram en was ernstig verzwakt. Na een paar maanden intensieve zorg in Pieterburen is het dier weer aangesterkt en voldoende op gewicht gekomen. Bij haar vrijlating woog ze weer 143 kilo. Zadelrobben (Pagophilus groenlandicus), die normaal verder noordelijk voorkomen, zijn een zeldzame verschijning in onze contreien.

Mot vernoemd naar Donald Trump

Foto: Vazrick Nazari, Wikimedia Commons/Creative Commons Attribution 4.0 International

Donaldtrumpi_frontalOf het beestje er zo blij mee moet zijn is de vraag, maar een recentelijk ontdekte mottensoort is vernoemd naar Donald Trump. De geel-witte kop van het insect deed de biologen denken aan de haardracht van het levende stripfiguur dat over een paar dagen president van de machtigste natie (al zou China die rol over niet al te lange tijd best eens over kunnen nemen) op aarde. De mot, die aanvankelijk werd aangezien voor een reeds eerder geclassificeerde soort, is dan ook omgedoopt tot neopalpa donaldtrumpi.

Houtkapverbod in Russische tijgergebieden blijft voorlopig van kracht

Nieuwe wetgeving

TigerposeCruciale leefgebieden van de ernstig bedreigde Siberische of amoertijger (de grootste katachtige op aarde) is op het nippertje gered. Begin januari trad een decreet van de Russische overheid in werking over de houtkap in het Russische Verre Oosten. Door de nieuwe wetgeving zou de beschermde status van maar liefst tachtig van de plaatselijke pijnboombossen verdwijnen. Het Wereld Natuur Fonds (WNF) en Greenpeace tekenden onmiddellijk beroep aan tegen het besluit. De actie oogstte direct succes, want het ministerie heeft de wijziging inmiddels geschrapt waardoor het verbod op houtkap voorlopig in stand blijft.

Ecosysteem van onschatbare waarde

De wouden in het Russische Verre Oosten zijn een thuis voor maar liefst een kwart van de bedreigde diersoorten in Rusland.

Eerste in dierentuin geboren gorilla overleden in Ohio

laaglandgorillasDe eerste gorilla die ooit in een dierentuin werd geboren is overleden. Colo, een zestigjarige vrouwelijke gorilla, stierf in haar slaap in de Columbus Zoo (Ohio). Colo bereikte een voor haar soort zeer gezegende leeftijd, want gorilla’s in gevangenschap worden gemiddeld zo’n 37,5 jaar oud. Colo werd in 1956 geboren in de dierentuin in Ohio. Maandag vierde de Columbus Zoo samen met honderden bezoekers nog de verjaardag van Colo.

Raad van State geeft toestemming voor afschieten damherten

Dama_dama8De Raad van State heeft woensdag een bezwaar van de Faunabescherming afgewezen. De klacht richtte zich tegen het afschieten van damherten in een natuurgebied ten westen van Haarlem. Met de uitspraak van de hoogste bestuursrechter is een einde gekomen aan het juridische steekspel rond de afschot. De provincie Noord-Holland wil het aantal damherten in het Nationaal Park Zuid-Kennemerland en de Amsterdamse Waterleidingduinen beperken tot maximaal duizend exemplaren. Volgens het provinciebestuur richten de dieren ecologische schade aan en vormen ze een risico voor het verkeer.

Zebrahaai krijgt jongen zonder aanwezigheid van mannetje

Stegostoma_fasciatum_mozambiqueEen Australische zebrahaai (Stegostoma fasciatum) heeft vorig jaar drie jongen gekregen zonder dat een mannetje betrokken is geweest bij de voortplanting. Het vrouwtje leefde op het moment van de bevalling al vier jaar zonder haar vorige partner. Het opvallende is dat de zebrahaai genaamd Leonie tijdens haar leven al meer dan 24 jongen heeft gekregen met een andere haai.

Bamboedieet reuzenpanda te verklaren door zeventig genen

Geheim

Reuzenpanda’s zijn in veel opzichten vreemde dieren. Hoewel ze het gebit enGiant_Panda_2004-03-3 veel kenmerken van roofdieren hebben, voeden ze zich vrijwel exclusief met bamboe. Maar hoe kan zo’n groot dier overleven op een dieet dat bestaat uit caloriearme planten? Over die vraag hebben een aantal Chinese wetenschappers zich gebogen. Het geheim van de panda blijkt hem te zitten in zeventig genen die de dieren in staat stellen om bamboe effectief te bemachtigen en verteren.

Convergente evolutie

De wetenschappers kwamen tot hun bevindingen door het DNA van reuzenpanda’s te vergelijken met dat van rode panda’s. Deze twee diersoorten zijn evolutionair gezien niet direct aan elkaar verwant, maar hebben onder invloed van hun leefomgeving wel veel gelijkaardige lichaamskenmerken (convergente evolutie) ontwikkeld.

Bijen en wespen gevaarlijker dan Australische slangen

Statistieken

Gezien het grote aantal giftige slangensoorten dat in Australië rondkruipt, zoubijenmassa je verwachten dat de pootloze reptielen de dodelijkste dieren Down Under zijn. Een recent onderzoek laat echter een ander beeld zien en toont aan dat bijen en wespen van alle giftige dieren op het continent de meeste mensen doden of in het ziekenhuis doen belanden. De onderzoekers van de University of Melbourne bekeken ziekenhuisstatistieken van 42.000 mensen die tussen 2001 en 2013 werden opgenomen na toxines van een giftig dier binnengekregen te hebben. Ze zagen dat het aantal ziekenhuisopnamen door bijen- en wespensteken twee keer zo hoog lag (12.351 gevallen) als opnamen door slangenbeten, meldt The Guardian dinsdag. Het aantal doden lag met 27 gelijk.

Minder overwinterende ooievaars geteld

OoievaarsopnestTijdens een jaarlijkse terugkerende, landelijke en door de Stichting Ooievaars, Research & Knowhow (STORK) georganiseerde telling zijn dit weekeinde 447 ooievaars gezien die in Nederland overwinteren. Dat zijn er beduidend minder dan vorig jaar, toen er nog 750 exemplaren werden geteld. een eenduidige oorzaak voor de daling is niet te geven. Het is goed mogelijk dat er deels sprake is van een waarnemerseffect, aangezien dit jaar veel minder mensen aan de wintertelling deelnamen dan in 2016. Meestal overwinteren ooievaars in Afrika, maar een aantal van de zwart met witte vogels blijft ook tijdens ons meest grauwe en koude jaargetijde in Nederland.