Geelvleugelzangers waren tornado’s voor

Foto: Andy Reago, Wikimedia Commons

Vermivora_chrysoptera_St_Louis_Missouri_2Je ziet wel vaker dat veel dieren over een soort zesde zintuig beschikken dat hen in staat stelt om een naderende ramp zoals een aardbeving of zware storm ruim van tevoren aan te zien komen. Vaak is dat verklaarbaar, want dieren zoals olifanten zijn bijvoorbeeld in staat om infrageluid te horen, extreem lage tonen die buiten het gehoorbereik van het menselijk oor liggen. Een recentelijk verschenen studie suggereert dat ook geelvleugelzangers (Vermivora chrysoptera) in de Amerikaanse staat Tennessee in 2014 enkel tornado’s op tijd hoorde aankomen. De met een gps-chip uitgeruste zangvogeltjes (de dieren wegen maar een gram of negen) vertrokken uit het gebied vlak voordat de serie tornado’s uitbrak die het midwesten van de Verenigde Staten in de lente van dit jaar teisterde.

Diepst levende vis ter wereld gefilmd

Wetenschappers hebben in de Stille Oceaan de diepst levende vis ter wereld ontdekt. Het gaat vermoedelijk om een slakdolf, een kleine straalvinnige vis. Het dier werd gefilmd op 8143 meter diepte in de Marianentrog, een kloof die wordt beschouwd als de diepste plek in de wereldoceanen. De diepzeevis heeft een spookachtige, doorzichtige huid en brede vleugelachtige vinnen. Dat melden onderzoekers van het Schmidt Ocean Institute. De vis werd ontdekt tijdens een expeditie waarbij onbemande verkenners negentig keer afdaalden in de Marianentrog naar duizelingwekkende dieptes tussen de 5000 en 10.600 meter. De voertuigen schoten ruim honderd uur aan filmbeelden in de diepzee. Toen de wetenschappers een vis ontdekten op een diepte van ruim 8000 meter, was hun belangstelling natuurlijk onmiddellijk gewekt.

Verwaarloosde kalveren Amsterdam sterven hongerdood

KoeBij een stadsboerderij in Amsterdam Osdorp zijn in één week tijd acht kalfjes gestorven. Volgens de dierenrechtenorganisatie Piep Vandaag leefden de dieren onder erbarmelijke omstandigheden en zijn ze uiteindelijk de hongerdood gestorven. Op een filmpje is te zien hoe één van de kalveren crepeert tussen de kadavers van zijn soortgenoten. Het gruwelijke tafereel heeft tot grote verontwaardiging in de hoofdstad geleid.

Man snijdt oren van pup af

Foto: Ocala Police Department

media_xll_2665981

In Florida is een man gearresteerd op verdenking van ernstige dierenmishandeling. Shawn Bailey had de oren van zijn drie maanden oude hond afgesneden met een scheermes. “Ik wou dat hij er wat stoerder uit zou zien”, zo motiveerde de proleet zijn wandaad. De 24-jarige dierenbeul uit Williston stapte zaterdag uit eigen beweging het politiekantoor binnen. Daar deed hij uit de doeken wat hij had uitgericht.

Taxichauffeur redt toevallig bizons van jagende wolven

BizonEen taxichauffeur heeft min of meer bij toeval de aanval van drie wolven op een kudde bizons weten te verijdelen. Hij reed Simpelweg op het goede moment op een besneeuwde weg in het noordwesten van Canada. De taxichauffeur stuitte samen met een verpleegster van een Canadees ziekenhuis op het bijzondere natuurschouwspel op de besneeuwde weg tussen Fort Providence en Yellowknife.

Wolven tellen beter dan honden

WolfHonden presteren minder goed bij taken waarbij ze moeten tellen dan wolven. Dat blijkt uit nieuw wetenschappelijk onderzoek dat is uitgevoerd in het Oostenrijkse Wenen. Als de huisdieren toekijken hoe meerdere porties voedsel worden verstopt op verschillende plaatsen, slagen ze er niet goed in om te onthouden op welke plek ze het meeste voedsel kunnen vinden. Hun wilde verwanten klaren dit klusje een stuk beter. Tijdens het experiment werden dertien honden geconfronteerd met twee ondoorzichtige buizen. In de buizen werden één voor één stukjes kaas gestopt. Naast beide buizen was een knop aangebracht die de dieren met hun neus konden indrukken. De honden werden beloond met een stuk kaas als ze de knop indrukten bij de buis waarin de meeste blokjes waren gestopt. De viervoeters slaagden er daarentegen meestal niet in om de blokjes kaas goed te tellen, zo bleek uit het experiment. De dieren gokten vaak simpelweg in welke buis het meeste voedsel zat, zeker als het verschil tussen de diverse buizen klein was. Bij een vergelijkbaar experiment dat twee jaar eerder werd gehouden, presteerden wolven veel beter. De wilde dieren slaagden er bijna altijd feilloos in om het aantal stukjes kaas te onthouden dat in een buis werd gestopt.

Geen zwijnenvlees bij Albert Heijn wegens radioactiviteit

DSC_1030_01Wie dit jaar met Kerstmis graag een wild zwijn naar binnen wil werken, vangt bij supermarktketen Albert Heijn in elk geval bot. Albert Heijn verkoopt geen zwijnenvlees omdat het deels gaat om radioactive etenswaren. Het zwijnenvlees dat Albert Heijn heeft ingekocht is afkomstig uit Midden-Europa, een regio die deels de wrange vruchten heeft geplukt van de kernramp in Tsjernobyl (1986). Zwijnen laven zich graag aan paddenstoelen, organismen die doorgaans veel radioactiviteit opnemen. Het negatieve koopadvies kwam volgens Albert Heijn van de leverancier van het wild.

Wetenschappers analyseren koeiengeloei

KoeBritse wetenschappers hebben drie verschillende soorten geloei geïdentificeerd waarmee koeien en kalveren communiceren. De runderen loeien op een relatief hoge toon als ze contact willen maken met een kalf dat vlak in hun buurt staat, maar stoten een lager geluid uit als een jong zich buiten hun gezichtsveld bevindt. De kalveren laten op hun beurt een specifiek soort geloei horen als ze naar voedsel snakken. Dat melden Britse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Applied Animal Behaviour Science. De wetenschappers maakten een jaar lang opnames van alle geluiden waarmee koeien communiceerden op een grote boerderij in het Engelse plaatsje Radcliffe-on-Trent.

Speciale paaltjes voor kerkuil

Foto: André Eijkenaar, Wikimedia Commons

Kerkuil

De Kerkuilenwerkgroep Nederland heeft samen met de Vogelbescherming speciale hectometerpaaltjes geplaatst langs een deel van de A7 bij Beetsterzwaag. Het gaat om een traject van drie kilometer. Kerkuilen landen vaak op de paaltjes om vanaf die comfortabele positie op muizen te jagen. Het probleem is dat de vogels vaak zo laag vliegen dat ze kunnen worden doodgereden. Jaarlijks sneuvelen zo enkele honderden, vooral jonge, kerkuilen. Omdat jonge kerkuilen minder ervaren vliegers zijn dan de oudere exemplaren, gaat het bij de ‘groentjes’ vaker mis dan bij de oudere exemplaren.

Oudste krokodil ter wereld is jarig

ZonnendenijlkrokodilHenry, de voor zover bekend oudste krokodil ter wereld, is vandaag 114 jaar oud geworden. De jarige nijlkrokodil is in 1900 in Botswana geboren en woont nu in het natuurpark Crocworld in het Zuid-Afrikaanse Scottsburgh. Crocworld heeft laten weten dat de verjaardag met onder meer ballonnen en taart wordt gevierd. Maar Henry’s gezelschap heeft zeker niet altijd vreugde in de harten van de mens gebracht.

In Henry’s geboortestreek werd volgens Zuid-Afrikaanse media ooit jacht op hem gemaakt, vooral omdat de krokodil zich tegoed had gedaan aan enkele mensen, waaronder een paar kinderen. Het oerreptiel is vernoemd naar de krokodillenjager Sir Henry, de man die hem uiteindelijk ving.