François-langoer geboren in Blijdorp

Foto: Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.5

266px-Trachypithecus_francoisi_3399In Diergaarde Blijdorp is onlangs een tonkinlangoer (ook wel bekend als françoislangoer) geboren. De Rotterdamse dierentuin heeft de geboorte van het aapje zaterdag bekendgemaakt. Het geslacht van de jonge langoer is nog niet bekend. De aap heeft momenteel een knaloranje vacht, maar die verkleurt langzaam. Het dier zal net als oudere soortgenoten uiteindelijk een zwarte vacht krijgen. De met uitsterven bedreigde diersoort is in Nederland alleen te vinden in Diergaarde Blijdorp. De tonkinlangoeren (Trachypithecus francoisi) in Rotterdam maken deel uit van een Europees fokprogramma.

Jager ziet wolf in Roerdalen

grijzewolf2-150x150Een jager heeft naar eigen donderdagavond een wolf gespot in Roerdalen. Spectaculair nieuws voor mij, want Roerdalen ligt op een steenworp afstand van mijn woonplaats Roermond. De jager zag het dier op straat voor zijn auto opduiken, schrijft het regionale dagblad De Limburger. “Ik zag z’n ogen oplichten in m’n koplampen. De wolf liep het weiland in. Ik heb mijn auto stilgezet met de koplampen in zijn richting. De wolf bleef zeker een minuut lang rustig staan”, verklaart de jager tegen de krant. De provincie onderzoekt de melding van de jager. Vrijdagmiddag is een deskundige naar het weiland gegaan om te kijken of er sporen van de wolf terug te vinden zijn.

Nederlandse voedingsbedrijven blijven steken in internationale subtop dierenwelzijn

Nederlandse voedingsmultinationals behoren tot de internationale subtop als het gaat om dierenwelzijnsbeleid. Internationale leiders zijn onder andere de Britse bedrijven Waitrose en Marks & Spencer en het Zwitserse Migros en Co-op Group. Zij streven Nederlandse bedrijven, zoals Unilever, Friesland Campina, Vion Food en Ahold Delhaize, voorbij. Dit blijkt uit de zesde Business Benchmark on Farm Animal Welfare (BBFAW), een initiatief van de internationale dierenbeschermingsorganisaties Compassion in World Farming (CIWF) en World Animal Protection, en de investeringsmaatschappij Collar Capital. Jaarlijks wordt middels de BBFAW onderzocht in hoeverre ’s werelds grootste voedingsbedrijven goed dierenwelzijn nastreven. Dit jaar werd het dierenwelzijnsbeleid van honderdtien internationale bedrijven onder de loep genomen. De onderzochte Nederlandse bedrijven laten sinds vorig weinig verbetering zien en lijken de ambitie te missen om door te groeien naar de internationale top.

DNA verraadt waarom vampiervleermuizen kunnen leven van bloed

Foto: Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

266px-DesmodusVampiervleermuizen zijn dieren wier dieet exclusief uit bloed bestaat. Maar hoe is hun lichaam hierop aangepast, zeker als je bedenkt dat de meeste andere vleermuizen insecten, fruit of nectar eten? Bovendien is bloed een relatief suiker- en vitaminearme voedingsbron die ook nog eens gevaarlijke virussen kan bevatten. Onderzoek naar het genoom en uitwerpselen van de vampiers toont aan dat de spijsverteringsorganen van de dieren talloze gespecialiseerde bacteriën bevatten. Bovendien beschikt het dier over verscheidene bijzondere genen die een ‘bloeddieet’ faciliteren.

Nieuwe bedreiging voor koraalriffen ligt op de loer

Foto: Bruno de Giusti, Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.5 it

220px-Moofushi_bleached_coralsKoraalriffen hebben het door verbleking, opwarming en vervuiling al enorm zwaar in het huidige tijdsgewricht. Maar in de niet al te verre toekomst krijgen ze er nog een enorm probleem bij: erosie. Kraalerosie hangt nauw samen met de verzuring van het zeewater. Omdat oceanen de door mensen geproduceerde CO2 uit de atmosfeer absorberen, wordt de pH-waarde van zeewater steeds lager. Eén van de negatieve effecten is dat koraal minder snel groeit in een verzuurde oceaan. Maar uit nieuw onderzoek blijkt nu dat de verzuring van de oceaan kan leiden tot erosie op koraalriffen. En als de erosie van koraalriffen sneller verloopt dan de opbouw ervan, is het maar de vraag hoe lang koraalriffen nog kunnen voortbestaan. De onderzoekers stellen dat koraalriffen al binnen dertig jaar te maken kunnen krijgen met serieuze erosie.

Vogels kunnen onthullen hoe dinosauriërs liepen

TrixHet is een vraag die heel wat biologen, paleontologen en filmmakers bezighoudt: hoe liepen dinosauriërs? Je kunt kijken naar fossielen en pootafdrukken, maar dat blijft grotendeels speculeren. Australische onderzoekers gooiden het over een andere boeg en deden een bepaald niet diervriendelijk onderzoek naar vogels, de nauwste nog levende verwanten van de uitgestorven oerreptielen. De onderzoekers verzamelden twaalf soorten vogels die niet of nauwelijks kunnen vliegen. Hun lichaamsmassa liep sterk uiteen: van de 45 gram wegende Chinese bergkwartel tot een 80 kilo wegende struisvogel. Speciale platen op de grond maten hoeveel druk de dieren op de ondergrond uitoefenden.. “De vogels bewogen over de racebaan en de platen met een zelfgekozen snelheid,” zo schrijven de onderzoekers in hun paper. “Hoewel er soms wat aanvullende motivatie nodig was, zoals het maken van luide geluiden.” Na afloop van het experiment werden alle vogels gedood en werd hun rechterpoot ontleed voor nader onderzoek.

Vroege Vogels verandert programmaformat

logoVanaf vrijdag 9 maart keert Vroege Vogels terug op de buis. Het natuurprogramma zal daarbij een ander format gaan hanteren dan we gewend zijn. Voortaan staat in elke aflevering een natuurgebied centraal. De presentatoren Menno Bentveld en Milouska Meulens dompelen zich een paar dagen onder in alle bijzonderheden van een gebied, waarbij de aandacht zal uitgaan naar een breed scala aan verschillende dieren en planten. De presentatoren slapen in het gebied, gaan ’s nachts op ontdekkingstocht en maken overdag mooie natuurverhalen.

Weer brand bij Woudenbergse kippenboer

Bij een brand in een kippenschuur in Woudenberg zijn volgens de brandweer dertigduizend kippen omgekomen. Op dezelfde plek kwamen vorig jaar juni al tachtigduizend kippen om bij een brand. Het blussen was volgens RTV Utrecht lastig, vooral omdat er moeilijk bluswater aangevoerd kon worden. Korpsen uit de regio hebben meegewerkt aan het blussen. De schuur staat ongeveer een kilometer buiten de bebouwde kom van Woudenberg.

Zwangere neushoorn Burgers’ Zoo zal binnenkort bevallen

WitteneushoornklaserieDierentuin Burgers’ Zoo in Arnhem verwacht binnen twee à drie weken de geboorte van een breedlipneushoorn. De drachtige neushoorn is vanaf woensdag te volgen via een webcam. In de dierentuin werden in de afgelopen achttien jaar zeven neushoorns geboren, waarvan één jong dood ter wereld kwam. Met de verwachte geboorte van nummer acht neemt Burgers’ Zoo naar eigen zeggen samen met een handvol Europese dierenparken ‘nadrukkelijk het voortouw wat betreft de Europese breedlipneushoornfok’.