Reptielen dromen waarschijnlijk ook

Foto: George Chernilevsky, Wikimedia Commons

Pogona_vitticeps_close-up_2009_G2Tot nu toe namen wetenschappers altijd aan dat zoogdieren en vogels de enige dieren waren die een periode van REM-slaap doormaken en dus dromen. Een min of meer toevallige ontdekking van onderzoekers van het Max Planck Institut lijken die theorie echter naar de vuilnisbak te verwijzen. Tijdens een experiment dat als doel had om de hersenactiviteit van baardagamen (Pogona vitticeps) te meten als ze jagen, bleek dat de dagactieve hagedissen in de nachtelijke uurtjes een opmerkelijk patroon van breinactiviteit vertoonden.

Fossiel van reuzenschildpad gevonden in Beieren

SchildIn de Duitse deelstaat Beieren is een 150 miljoen jaar oud fossiel van een reuzenschildpad gevonden. Het schild van het versteende dier heeft een diameter van 64 centimeter. Volgens vinder en directeur van het natuurhistorisch Museum in Bamberg Matthias Mäuser gaat het om een nog niet eerder ontdekte schildpaddensoort. Mäuser deed de ontdekking in het Beierse Wattendorf (Oberfranken) al in juni, maar maakte dit pas zaterdag na een preparatiefase van driehonderd uur bekend.

Een gloednieuw velletje

pasverveldeadderNu de paarperiode is aangebroken zijn veel adders op hun mooist. Vlak voor de voortplantingstijd vervellen de dieren namelijk. Vlak nadat ze hun oude velletje hebben afgeworpen zijn adders doorgaans op hun mooist;  de kleuren zijn geprononceerder en warmer, terwijl de schubben glanzen en nog maagdelijk gaaf zijn. Bovendien steekt, zeker bij de mannetjes (zie foto), het kenmerkende zigzagpatroon fraai af tegen de basiskleuren van de dieren.

Aantal gestroopte tijgers in India nu al hoger dan in 2015

Tijgerinbandhavgarh2Kort na het opbeurende nieuws dat het aantal wilde tijgers wereldwijd is gestegen, is er nu een verontrustend bericht uit India, het tijgerland bij uitstek. Er zijn tot nu toe in 2016 namelijk al meer van de gestreepte katten gestroopt dan in het hele jaar 2015. In de eerste vier maanden van dit jaar werden al 28 tijgers vermoord, een schokkend aantal als je bedenkt dat er in heel India slechts 2226 (wel meer dan de helft van de totale wilde wereldpopulatie) individuen rondlopen.

Meer beperkingen op invoeren jachttrofee

Afkeer

De invoer van jachttrofeeën naar Nederland is verder aan banden gelegd. Het kabinet breidt het importverbod met een flink aantal diersoorten uit. Onder de diersoorten die nu niet meer als jachttrofee naar ons land vervoerd mogen worden bevinden zich de witte neushoorn, olifant, cheeta, het nijlpaard, de ijsbeer en de leeuw. In totaal staan er nu tweehonderd diersoorten op de lijst. Staatssecretaris Van Dam van Economische Zaken wil dat algemeen invoerverbod voor jachttrofeeën van deze soorten komt binnen Europa. “Het schieten van beschermde dieren puur voor het gebruik als jachttrofee stuit me tegen de borst”, verklaarde hij gisteren tegenover de NOS.

Narwal gevonden in België

Foto: Kristin Laidre, Polar Science Center, UW NOAA/OAR/OER, Wikimedia Commons

Pod_Monodon_monocerosWandelaars zijn bij een sluis in de Schelde gestuit op een narwal (Monodon monoceros), een arctische tandwalvis die normaliter in het Noordpoolgebied voorkomt. De aangespoelde narwal, de eerste die ooit op Belgisch grondgebied is aangetroffen, is een jong mannetje van circa twee meter lang. De slagtand van het dier, een kenmerk dat gelijk opvalt en de soort de bijnaam ‘eenhoorn van de zee’ heeft opgeleverd, mat een halve meter.

Jonge wallaby Dierenpark Amersfoort laat zich pas na twee maanden zien

KangoeroeEen jonge wallaby in Dierenpark Amersfoort heeft zich pas twee maanden na zijn geboorte voor het eerst laten zien. De komst van de jonge mini-kangoeroe was ook voor de verzorgers een grote verrassing. Jonge kangoeroes komen haarloos ter wereld en kruipen gelijk na hun geboorte de buidel van de moeder in.

‘Te nieuwsgierige’ wolf afgeschoten in Duitsland

WolfgaiaHoewel allerlei visionairs de mond vol hebben over Europa als bakermat van wilde natuur en zelfs ongepaste vergelijkingen trekken met Afrika, bewijst een geval in Duitsland dat de liefde voor echt wilde natuur door de meeste Europeanen vooral met de mond wordt beleden en als sneeuw voor de zon verdwijnt zodra wilde dieren ongerief opleveren. De autoriteiten in de Duitse deelstaat Nedersaksen hebben namelijk een wolf afgeschoten die ‘te nieuwsgierig’ en niet schuw genoeg was. De wolf uit de omgeving van Münster had in de afgelopen dagen mensen tot op enkele meters afstand benaderd en een hond gebeten.

Raven waarschijnlijk even slim als chimpansees

Corvus_corax_along_roadZweedse onderzoekers hebben geconcludeerd dat raven (Corvus corax) ondanks hun relatief bescheiden hersengrootte qua intelligentie op hetzelfde niveau zitten als chimpansees. De vogels en de apen haalden allebei een score van honderd procent bij het oplossen van de zogenoemde cilindertest, zo concluderen de onderzoekers in het wetenschapsblad Royal Society Open Science. Bij de cilindertest gaat het erom hoe snel en op welke manier dieren voedsel bemachtigen uit een doorzichtige cilinder met twee gaten aan de zijkant. Chimpansees slagen vrijwel altijd voor de cilindertest. De mensapen proberen het voedsel onmiddellijk te pakken via de openingen en tasten dus nooit mis op het doorzichtige plastic. Bij het nieuwe experiment confronteerden de Zweedse wetenschappers voor het eerst ook kraaien, kauwen en raven met de cilinderproef.

Boomkikkers worden weer actief

BoomkikkeropdegrondApril is doorgaans de maand waarin de boomkikkers weer actief worden en de dieren naar hun voortplantingswateren trekken. Een hoogtepunt, dat ik gelukkig zelf al een paar keer heb mogen meemaken, zijn de koren die de mannetjes op warme meiavonden vormen. De kakofonie van kikkergebrul is vaak tot op een kilometer afstand te horen en houdt aan tot enkele uren na zonsondergang.