Ruim vijf miljard ton plastic verdwenen in het milieu

In de afgelopen 65 jaar hebben we met zijn allen zo’n acht miljard ton plastic geproduceerd. Dat heeft de University of Georgia berekend. Ongeveer de helft van die kunststofrommel is in de afgelopen 13 jaar vervaardigd. Nog problematischer: circa zestig procent zwerft nog ergens rond op aarde, verstopt in de grond of verdwenen in de gigantische plasticsoep op zee. De enige oplossing voor dit schrijnende probleem is een mentaliteitsverandering bij consumenten. Dat betekent dus het kiezen van andere verpakkingstypen en het terugdringen van het eigen plasticgebruik.

Zoon van bekende leeuw Cecil ook gedood

MalelionSATwee jaar nadat de bekende leeuw Cecil werd geveld door een Amerikaanse tandarts, is ook de zoon van de vermaarde leeuw ten prooi gevallen aan het geweer. De zes jaar oude prachtkat is volgens de BBC net buiten het Zimbabwaanse Hwange National Park gedood. De leeuw was door onderzoekers van de Britse University of Oxford voorzien van een elektronische halsband. Een beroepsjager heeft de dood van Xanda bij de autoriteiten gemeld en zijn halsband opgestuurd. Volgens de BBC was Xanda net oud genoeg om legaal te worden bejaagd. Binnen de grenzen van Hwange mogen geen leeuwen worden geschoten, maar erbuiten wel.

Nieuwe maanvissoort ontdekt in Grote Oceaan

Foto: Mola mola, een verwant van Mola tecta, Nol Aders, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

250px-MolaMola_Lisboa20051020_ModifiedOnderzoekers hebben in het zuidelijk deel van de Grote Oceaan een nieuwe soort maanvis ontdekt. De enorme beenvis kan drie meter hoog worden en een gewicht van tweeduizend kilo bereiken. De maanvis, door zijn ontdekkers omgedoopt tot Mola tecta, is pas de derde bekende soort uit het Mola-geslacht en het eerste nieuw ontdekte lid in 130 jaar tijd. Hij is benoemd door een team wetenschappers onder leiding van Marianne Nyegaard, die verbonden is aan de School of Veterinary and Life Sciences. M. tecta zou al jaren geleden door Japanse vissers zijn waargenomen in de Grote Oceaan, maar men wist nog niet zeker of het daadwerkelijk om een nieuwe soort ging.

Vissen gaan zich dommer gedragen door olie in hun leefgebied

Foto: Wikimedia Commons/CC BY 2.0

1280px-Ocellaris_clownfish,_FlickrZelfs de kleinste hoeveelheid aardolie kan ervoor zorgen dat vissen die leven rond koraalriffen onverstandige en risicovolle beslissingen nemen. Dat blijkt uit een studie gepubliceerd in Nature Ecology and Evolution. Vissen blootgesteld aan olie reageerden uitzonderlijk traag op gevaar, bijna alsof ze dronken of gedrogeerd waren. Daarnaast kozen ze vaak voor het minst geschikte leefgebied in de omgeving. In plaats van neer te strijken in gezonde koraalformaties, kozen ze vaak voor open water of vervuilde koralen.

Negenjarige jongen vindt bij toeval bijzonder fossiel

Foto: WolfmanSF, Wikimedia Commons/publiek domein

OLYMPUS DIGITAL CAMERADe negenjarige Jude Sparks deed onlangs bij toeval een zeer bijzondere ontdekking toen hij met zijn broertje een spelletje verstoppertje aan het spelen was. Tijdens het rennen struikelde hij over iets dat aanvankelijk leek op een stuk versteend hout. Het ging echter om iets anders. Het obstakel bleek namelijk de een miljoen jaar oude schedel van een Stegomastodon te zijn. Toen Sparks en zijn familie foto’s van de vondst naar biologieprofessor Peter Houde stuurden, kregen ze snel uitsluitsel.

Honden zijn vriendelijk door genetische afwijking

OLYMPUS DIGITAL CAMERAHebt u zich ook al vaker afgevraagd waarom honden zich zo sociaal en vriendelijk gedragen richting mensen? Wetenschappers van Princeton denken nu het antwoord op die vraag te hebben gevonden. De trouwe viervoeters hebben hun vriendelijke inborst te danken aan een genetische afwijking die ook bij sommige mensen voorkomt. De onderzoekers leggen een verband met het zeldzame Williams-Beuren-syndroom bij mensen. Mensen die hieraan lijden zijn vaak hypersociaal en kennen geen angst voor vreemden. Volgens de onderzoekers komt die houding (die bij mij bijvoorbeeld totaal afwezig is) sterk overeen met het zeer sociale gedrag bij honden. Door hun genetische opmaak zijn de dieren erg trouw en willen ze graag spelen met mensen. Dit komt ook tot uiting in het likken van het baasje of het kwispelen met de staart. Het vriendelijke gedrag van honden wordt veroorzaakt door een afwijking in de twee genen GTF2I en GTF2IRD1.

Gigantische python gefilmd in Maleisië

NetpythonkinyongaZe worden door de menselijke expansie en bejagingsdruk helaas steeds zeldzamer, maar soms duiken ze nog op: reusachtige slangen die ons alleen door hun formaat ontzag inboezemen. De in Maleisië gevonden, ruim zes meter lange netpython in deze video is een goed voorbeeld. Helaas wordt ook dit dier weer gelijk lastiggevallen door mensen en volgens het filmpje uit het wild weggevangen.

Jonge muurhagedissen vroeg door warm weer

Foto: Marie-Lan Nguyen , Wikimedia Commons/CC BY 2.5

266px-Podarcis_muralis_Auvergne_2013-04-02_n02Het warme weer in mei en juni heeft de muurhagedissen (Podarcis muralis) in Maastricht en omstreken geen windeieren gelegd. Vorige week zijn in de Limburgse provinciehoofdstad namelijk al de eerste jonge hagedisjes gezien. Dat is vrij vroeg, al hangt het tijdstip van paren en het afzetten van eieren bij deze warmteminnende soort sterk af van de temperatuur. Paringen vinden plaats vanaf eind april en in mei; een maand na de paring worden de bevruchtte eieren afgezet en nog eens zes tot tien weken later sluipen de jonkies uit hun ei. Gedurende de zomer worden er steeds meer juvenielen gezien, totdat het echt herfst wordt en de jonge dieren zich gaan terugtrekken om in winterslaap te gaan. Bij zonnig weer kunnen echter tot laat in november (en soms zelfs december) nog jonge dieren in het veld worden aangetroffen. Vooral de eitjes die vroeg gelegd zijn of op een erg zonnige plek liggen, ontwikkelen zich snel en kunnen bij gunstige weersomstandigheden reeds in juli uitkomen.

Dode en verwaarloosde dieren gevonden bij Amsterdamse hobbyboer

De Landelijke Inspectiedienst Dierenbescherming (LID) en de Amsterdamse politie hebben vorige week dinsdag bij een hobbyboer in Amsterdam tientallen verwaarloosde ganzen, schapen en kippen aangetroffen. Sommige dieren waren bij het ontdekken van de hobbyboerderij al overleden. De schapen waren bijvoorbeeld sterk vermagerd en niet geschoren, terwijl de kippen ondervoed waren en in sommige gevallen kalktenen hadden. Als die kwaal niet tijdig wordt behandeld, sterven de poten van de kippen uiteindelijk af. Een van de ganzen liep bovendien rond met een gebroken poot die al volledig vergroeid was. De hobbyboer is aangehouden en overgebracht naar het politiebureau. Hij gedroeg zich agressief en bedreigde de dienstdoende inspecteur zelfs met een hamer.

Bron: AT5   

Wenkbrauwalbatros gezien voor Belgische kust

Foto: David, Wikimedia Commons/CC BY 2.0

266px-Black-browed_Albatross,_Beagle_ChannelEen opmerkelijke waarneming bij onze zuiderburen. Voor de Belgische kust is namelijk een wenkbrauwalbatros (Thalassarche melanophris) gefotografeerd. Een zeldzame waarneming, want deze vogelsoort broedt vooral in het ruige zuiden van Latijns-Amerika, te weten op de Falklandeilanden, Zuid-Georgië en langs de Chileense kust. Wenkbrauwalbatrossen kunnen maar liefst zeventig jaar oud worden en een maximale vleugelspanwijdte van ruim 2,5 meter bereiken. Het dier werd afgelopen zondag gezien vanaf de ferry die van Hull naar Zeebrugge vaart. Als experts de waarneming bevestigen, zou dat een unicum zijn voor België.