Boomkrekels weer te horen in rivierengebied

Foto: Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.5

266px-Oecanthus_pellucensLangs de Rijn en Waal, en dan met name in de Gelderse Poort, zijn inmiddels weer boomkrekels te horen. Wie ze hoort, waant zich op een Zuid-Franse camping of op het terras van een Italiaans hotel. De boomkrekel (Oecanthus pellucens) is namelijk een relatieve nieuwkomer in Nederland, die tot nu vrijwel alleen langs de rivieren een plekje heeft gevonden. In 2004 werden de eerste waarnemingen van boomkrekels langs de Nederlandse rivieren gedaan. De boomkrekel is vanuit het zuiden via het dal van de Rijn naar het rivierengebied gekomen. Waarschijnlijk zijn eitjes van de soort meegevoerd met het stromende water.

Chimpansees en dierentuinbezoekers communiceren door middel van imitatie

Chimpanseekyumburagorge-300x200Een recent Zweeds onderzoek verleent een extra dimensie aan het begrip na-apen. In de dierentuin blijkt dit gedrag namelijk zowel door mensapen als door bezoekers te worden geadopteerd. Ongeveer tien procent van de bewegingen die dierentuinbezoekers maken, wordt gekopieerd door chimpansees in het apenverblijf. Omgekeerd imiteren mensen de apen die ze bekijken even vaak. Dat melden Zweedse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Primates. Ze kwamen tot hun conclusie door in de dierentuin van Furvik een nadere blik te werpen op de interactie tussen mensen en chimpansees.

Jone grijze walvis verdwaald in ondiep water bij Long Beach

Foto: Marine Mammal Commission, Wikimedia Commons/publiek domein

266px-Graywhale_MMCGrijze walvissen (Eschrichtius robustus) zijn normaliter goede oceaanreizigers met dito navigatiekwaliteiten. Toch gaat het soms mis, waarbij vooral de jonkies erg kwetsbaar zijn. De jonge grijze walvis in deze video is dan ook verdwaald en beland in ondiep water bij Long Beach (Californië). Het dier is om een nog onbekende reden afgescheiden van zijn moeder.

Grote Meinwegadders

Groteaddervrouw21augustusEind augustus-begin september is altijd een interessante periode in het adderseizoen. Veel vrouwen zijn nu hoogzwanger of hebben hun jongen inmiddels zelfs al afgezet. Hoewel het vanmiddag eigenlijk wat aan de zonnige en warme kant was voor slangen, slaagden we er toch in om nog drie adders te vinden in de heideterreinen die een prominent onderdeel vormen van Nationaal Park De Meinweg. Het exemplaar op de bijgevoegde foto was het meest imponerende individu: een drachtig vrouwtje met een totale lengte van 72 centimeter.

Aangespoelde vinvis Texel ontleed

Foto: Gemeente Texel 

karkas-dode-vinvis-aangespoeld-texelOp Texel wordt hard gewerkt om de zondag aangespoelde dode vinvis van het strand te halen. Een onderzoeksteam van natuurcentrum Ecomare is bezig om de botten van het zeezoogdier vrij te maken. Rijkswaterstaat draagt er zorg voor dat de inmiddels hevig stinkende vleesresten worden verwijderd. Zodra alle botten los zijn, gaat het skelet op een vrachtwagen richting het bedrijf van Chris Walen in het Friese gehucht Triemen. Walen is een ervaren preparateur van talloze diersoorten, waaronder walvisachtigen. Het skelet wordt in een bak met enzymen geplaatst om zo de laatste vleesresten te verwijderen.

Zeeslangen worden zwart door vervuild water

Foto: Claire Goran  

naamloosDe zeeslangensoort Emydocephalus annulatus stelde biologen een tijdlang voor een raadsel. Normaal is de slang getooid met zwarte en witte banden die een opvallend lichaamspatroon vormen. Toch worden in de buurt van steden in het Pacifisch gebied al decennialang exemplaren gevonden die de karakteristieke strepen missen en helemaal zwart zijn. Wetenschappers denken nu te weten waarom bepaalde exemplaren hun strepen hebben ingeruild voor een zwarte basiskleur. De uitleg is tegelijkertijd verontrustend en hoopvol. De aanpassing van de slangen staat in vakkringen bekend als ‘industrieel melanisme’. Dit verschijnsel werd ook geobserveerd bij Britse berkenspanners (een mottensoort), die in de hoogtijdagen van de Industriële Revolutie hun normale peper- en zoutkleuren inruilden voor een donkere lichaamskleur. Zo bleven ze ook goed gecamoufleerd in bossen die sterk waren aangetast door steenkoolvervuiling. Bij de slangen zien we iets vergelijkbaars, al dient de zwarte kleur bij de zeeslangen niet voor camouflagedoeleinden. Ze gebruiken de zwarte schubben vooral om uit de industrie afkomstige toxische stoffen uit het water op te nemen.

Gewone vinvis aangespoeld op Texel

Foto: Gemeente Texel

karkas-dode-vinvis-aangespoeld-texelOp het strand van Texel is zondag het karkas van een dode vinvis aangespoeld. Het was een gewone vinvis, op de blauwe vinvis na de grootste diersoort ter wereld. Het vrouwtje op Texel meet tussen de achttien en twintig meter, zo’n zeven meter kleiner dan de maximumlengte die de soort kan bereiken. Volgens natuurcentrum Ecomare is het dier al langere tijd dood en inmiddels in verre staat van ontbinding.

Grote Australische rivierkreeften voortaan beter beschermd

Foto: Stemonitis, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

220px-Astacopsis_gouldi_Oxford_museum_specimenAustralië gaat meer speciale natuurgebieden instellen om de grootste rivierkreeft op aarde een handje te helpen. De Astacopsis gouldi kan maar liefst tachtig centimeter groot, zes kilo zwaar en zestig jaar oud worden. De kreeft komt alleen voor in bepaalde delen van Tasmanië en wordt met uitsterven bedreigd. Naar schatting zijn er nog maar een kleine honderdduizend exemplaren van de soort in leven. Grootschalige houtkap in hun leefgebieden heeft tot gevolg dat er grote hoeveelheden zand en klei belanden in de kreken en riviertjes waar de kreeften zitten.

Camera’s geven boeiend inkijkje in de wereld van de ezelspinguïn

Foto: Stan Shebs, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

266px-Pygoscelis_papuaDe wereld altijd al eens vanuit het oogpunt van een pinguïn willen bekijken? Dat kan deels dankzij de minicamera’s die door wetenschappers aan 26 ezelpinguïns (Pygoscelis papua) zijn bevestigd. De beelden zijn niet alleen spectaculair, ze hebben de onderzoekers ook veel interessante informatie over de zeevogels opgeleverd. Zo laten de ezelspinguïns zichzelf horen als ze de groep bij elkaar willen houden. Dit is een nieuw inzicht, want voorheen gingen wetenschappers ervan uit dat de dieren alleen vocale communicatie gebruikten om voedsel te verzamelen.

Nu al meer dieren dood door stalbranden dan in 2016

Het jaar is nog lang niet voorbij, maar nu al ligt het aantal dieren dat in Nederland is overleden aan de gevolgen van een stalbrand hoger dan vorig jaar. Dit jaar zijn er 225.000 dieren (vooral kippen en varkens) omgekomen. In heel 2016 waren dat er 201.000. Dat wijzen cijfers van Wakker Dier uit. De organisatie wil dan ook dat er zo snel mogelijk maatregelen worden genomen om het aantal dierlijke slachtoffers in te perken. Wakker Dier wil onder meer dat verplicht sprinklerinstallaties en brandmelders in de stallen geplaatst worden. Ook wil de organisatie dat er voldoende bluswater, betere vluchtwegen, brandveilige ventilatiesystemen en een verplichte keuring van elektrische installaties.