Vrouwtjeslampreien veinzen regelmatig seks met mannetjes

Vrouwelijke lampreien veinzen regelmatig seks met mannetjes, zo blijkt uit een Japanse studie studie naar de  primitieve vissen. De vrouwtjes van de soort Lethenteron kessleri nemen in het paarseizoen deel aan orgieën waarin ze maar liefst tweehonderd keer paren met tien of meer mannetjes. Bij de meeste van die paringen geven de dieren echter geen eitjes af. De mannetjesvissen hebben dat echter niet in de gaten en blijven zich vol overgave op het liefdesspel storten. Lampreien (de groep waartoe ook de in Nederland voorkomende zee-, rivier- en beekprik behoren) zijn kaakloze en evolutionair gezien zeer oude vissen die vooral in zoet water leven.

Ivoorkust organiseert chimpanseecongres om mensapen te redden

jongechimpansee-300x200Ivoorkust zal in juli het decor vormen van een speciaal chimpanseecongres. De top is vooral georganiseerd om een bijdrage te leveren aan de bescherming van de laatste wilde chimpansees in het West-Afrikaanse land. Het aantal chimpansees is sinds 2002 met negentig procent afgenomen in Ivoorkust. Er zullen ongeveer tweehonderd chimpansee- en natuurbeschermingsexperts afreizen naar de Abidjan. Volgens The Wild Chimpanzee Foundation, die chimpansees in West-Afrika probeert te beschermen, zijn er nog circa tweeduizend chimpansees over in Ivoorkust. In 2002 telde de Ivoriaanse chimpanseepopulatie nog zo’n twaalfduizend dieren. De snelle afname van het aantal chimpansees wordt voornamelijk veroorzaakt door de grote ontbossing en verstedelijking in het land.

Resten van oeroude pinguïn ontdekt

Afrikaansepinguin5-200x300Paleontologen hebben in het Britse Canterbury de fossiele resten van een grote prehistorische pinguïn ontdekt. Het bijzondere aan het fossiel zijn de ouderdom (61 miljoen jaar), grootte (het dier was ruim anderhalve meter hoog) en de verschillen met eerder ontdekte pinguïnfossielen. De vondst suggereert dat de diversiteit onder de pinguïns zo’n 60 miljoen jaar geleden al behoorlijk groot was.

Paddentrek komt op gang door nat en zacht weer

Paddenamplex2016Hoewel het weer momenteel eerder aan de herfst dan aan het voorjaar doet denken, is de jaarlijkse paddentrek op veel plekken toch al enigszins op gang gekomen. Op zich is dat ook niet zo vreemd, want een combinatie van zachte nachttemperaturen en regen is meestal het signaal voor de dieren om uit hun winterrust te komen en de tocht naar hun voortplantingswateren te maken. In het door wegen doorsneden Nederland kan de massale trek plaatselijk resulteren in massa’s overreden dieren.

Te zwaar varken ontwikkelt vaker hartproblemen

VarkengaiaparkkleinZwaarlijvige varkens ontwikkelen steeds vaker structurele hartproblemen. De hartcapaciteit van veel varkens in Nederland  is in de afgelopen tien jaar verminderd, terwijl bloeddruk van de dieren vaak te hoog is. Dat blijkt uit een promotieonderzoek van dierenarts Gerard van Essen van het Erasmus MC. Het probleem speelt vooral bij varkens die de 150 kilogram overschrijden, dieren dus die in onze industriële veehouderij zo snel mogelijk worden vetgemest voor een hogere vleesopbrengst. “De hartveranderingen zijn, net als bij de mens, waarschijnlijk een gevolg van een ongezonde leefstijl. Zware varkens hebben nauwelijks lichaamsbeweging. De afgenomen pompfunctie van het hart kan ze in de problemen brengen tijdens stressvolle en fysiek belastende gebeurtenissen zoals de geboorte van biggen”, stelt Van Essen.

Dolfinariumdolfijn Skinny overleden

Tuimelaarsduo-300x200De dolfijn Skinny, die sinds 1968 woonde en optrad in het Dolfinarium in Harderwijk, is dinsdag op 55-jarige leeftijd overleden. Het Dolfinarium besloot haar te laten inslapen, nadat er een agressieve tumor was geconstateerd en het opeens snel slechter ging met het zeezoogdier. Afgelopen zaterdag werd haar 55ste verjaardag nog gevierd, waarop ze werd verrast met onder meer een speciale dolfijnentaart. Ze leek zich toen nog redelijk te voelen, al zagen haar begeleiders al wel dat er iets met het dier aan de hand moest zijn.

Japanse dierentuin maakt apen af

Foto: Japanse makaken, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

250px-Jigokudani_hotspring_in_Nagano_Japan_002Een dierentuin in de Japanse stad Futtsu heeft 57 Japanse makaken afgemaakt omdat de dieren gekruist waren resusapen. Die laatste primatensoort komt van nature niet voor in Japan en wordt beschouwd als een invasieve exoot.  De Takagoyama-dierentuin was de thuisbasis voor 164 apen waarvan werd gedacht dat het allemaal volbloed Japanse makaken waren. Niet dus, want een derde van de dieren bleek een hybride tussen Japanse makaak en resusaap te zijn. Volgens de lokale autoriteiten mogen resusapen wettelijk niet gehouden of vervoerd worden, ook niet als het om kruisingen gaat.

NVWA neemt meer dan duizend vogels in beslag

Inspecteurs van de Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit (NVWA) en de Landelijke Inspectiedienst Dierenbescherming (LID) hebben zaterdag 1087 vogels in beslag genomen tijdens de vogelmarkt in Zwolle. Tegen drie handelaren is proces-verbaal opgemaakt omdat ze de vogels illegaal hebben verkregen, aldus de toezichthouder dinsdag. Het ging om Afrikaanse vogelsoorten waar volgens de NVWA een levendige handel is. Ze zijn vaak in het wild gevangen en worden via diverse routes Europa binnengesmokkeld.

Vier soorten minikikkers ontdekt in India

Foto: SD Biju

MinifrogsindiaWetenschappers hebben vier zeer kleine kikkersoorten ontdekt in het bergachtige en extreem soortenrijke gebied West-Ghats in Zuid-India. Volgens de onderzoekers zijn de dieren zo klein dat ze in het verleden waarschijnlijk over het hoofd zijn gezien. De kikkers passen in volgroeide toestand op een menselijke vingernagel. De dieren zijn ‘s nachts actief. Naast de minatuurkikkers werden er nog drie nachtactieve kikkersoorten ontdekt in het gebied. De ontdekking werd dinsdag gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift PeerJ.

Zeldzame beelden van sneeuwluipaarden opgedoken

87275_w844_r844-475_d49bcccFoto: Wereld Natuur Fonds

De sneeuwluipaard is een geheimzinnige kat, een geestachtige verschijning die op hoge en onherbergzame bergkammen leeft en jaagt. Je moet erg veel geluk hebben en de nodige ontberingen doorstaan om in het wild een glimp van dit magnifieke dier op te kunnen vangen. Maar soms krijgen we een inkijkje in het verborgen leven van de sneeuwluipaard. Medewerkers van het Wereld Natuur Fonds hebben onlangs, met behulp van een cameraval, een moeder met vier jongen op de gevoelige plaat weten vast te leggen.