Fascinerende zeedraken


DSC_1648_01Darwin vond het naar eigen zeggen maar lelijke dieren toen hij in de negentiende eeuw neerstreek in de Galapagoseilanden, maar voor mij was het zien van de zeeleguanen als reptielenliefhebber een lang gekoesterde wens die dit jaar eindelijk in vervulling ging tijdens mijn bezoek aan de enchanted islands. Zeeleguanen zijn wel niet de kleurrijkste of meest gracieuze wezens op aarde, het zijn door hun beperkte verspreidingsgebied, evolutionaire geschiedenis en specialistische leefwijze wel zeer bijzondere dieren. Zoals de naam al doet vermoeden is de zeeleguaan (Amblyrhynchus cristatus) de enige hagedis die zich geregeld ophoudt in het ruime sop. De dieren gebruiken de ochtend- en middagwarmte om op te warmen op de donkere lavarotsen of stranden die hun leefgebied vormen. Als ze tussentijds op zoek moeten naar voedsel nemen ze een duik en schrapen ze het zeewier van de rotsen onder het wateroppervlak. De grotere exemplaren kunnen langer onder water blijven omdat ze minder snel warmte verliezen dan de kleinere dieren. Het overtollige zout van het zeewater niezen zeeleguanen uit via hun neusgaten.

Je vindt de zeeleguaan op de meeste eilanden in de Galapagosarchipel in behoorlijke aantallen, maar Isabela en Española herbergen de grootste populaties.

Tonnen ivoor verbrand in Thailand

olifantenchoberiverThailand heeft woensdag een paar ton ivoor ter waarde van zo’n drie miljoen dollar (2,6 miljoen euro) vernietigd. Dierenrechtenorganisaties spreken van een ‘belangrijke mijlpaal’ in de strijd tegen de ivoorhandel. Thailand stond al een tijdje onder druk om iets te doen tegen de illegale handel in het kostbare materiaal. Het land geldt als een van de hoofdbestemmingen voor gesmokkeld ivoor. De afgelopen maanden voerde de overheid een publiekscampagne om het smokkelen van ivoor tegen te gaan.

Toekan krijgt kunstsnavel dankzij 3D-printer

Keel-billed_toucan,_costa_ricaWetenschappers hebben in Brazilië gebruikgemaakt van een 3D-printer om een verminkte toekan te helpen. De vogel was een deel van zijn imposante snavel verloren, maar kan nu dankzij een geprinte prothese weer ongehinderd eten. De onderzoekers hadden zo’n drie maanden nodig om de snavelprothese te ontwerpen. Het printen van de kunstsnavel duurde uiteindelijk slechts twee uur. De toekan Tieta had niet direct plezier van het nieuwe snaveldeel, dat deels is gemaakt van plastic. Het duurde enkele dagen voordat het dier doorhad dat het weer normaal kon eten. De vogel was in maart gered van een markt waar wilde dieren werden verkocht.

Pandatweeling geboren in Washington

Foto: Jeff Kubina

Giant_Panda_2004-03-3De reuzenpanda Mei Xiang is in de dierentuin van de Amerikaanse stad Washington bevallen van een tweeling. Vorige week werd pas duidelijk dat de reuzenpanda zwanger was. De verrassing was dan ook groot toen ze twee welpen baarde. De geboorte van de eerste welp werd afgelopen zaterdag (lokale tijd) door veel mensen via de webcam gevolgd. Mei Xiang is zelfs zo populair dat de livestream enige tijd overbelast was.

Inwoner Leiderdorp vindt python in kast

DSC_0210bewerktEen inwoner van Leiderdorp heeft afgelopen vrijdagochtend een ongebruikelijke ontdekking gedaan bij het openen van een kast. Achter de deur zat namelijk een flinke slang verstopt. Het dier bleek een Afrikaanse rotspython te zijn, een wurgslang uit Afrika. De politie weet niet van wie het reptiel is. Hoewel Afrikaanse rotspythons niet giftig zijn, staan ze wel wel bekend als humeurige slangen met een vrij kort lontje. Met een maximumlengte van ruim zes meter behoort de Afrikaanse rotspython tot de reuzen uit de slangenwereld.

Gewonde bruinvis weer terug naar het wild

De bruinvis die afgelopen winter gewond aanspoelde op het strand van Terschelling, is vrijdag terug naar zee gebracht. Bendert, zoals het dier is genoemd, is helemaal hersteld van de verwondingen die hij opliep door een aanval van een grijze zeehond. Bruinvissen zijn het laatste jaar steeds vaker slachtoffer van aanvallen door grijze zeehonden, zo merkt het opvangcentrum SOS Dolfijn.

Zorgen over hoge walvissterfte Alaska

Zuidkaperhermanus2Wetenschappers maken zich zorgen over de ongebruikelijk hoge sterfte van walvissen in de Golf van Alaska. Een Amerikaans wetenschappelijk instituut dat zich bezighoudt met het leven in de oceanen telde sinds mei dertig aangespoelde dode walvissen aan de kust van Alaska. Dat zijn er drie keer zoveel als in een gemiddeld jaar. Op de westkust van Canada, ten zuiden van Alaska, spoelden de afgelopen weken ook nog eens zes walvissen aan.

Ruim een miljoen jonge palingen uitgezet

Foto: Waterschap Roer en Overmaas
palingenRuim 300.000 jonge palingen zijn vrijdagochtend uitgezet in het Eem- en Gooimeer in Almere. De zogenoemde pootaaltjes zijn de laatste van miljoenen palinkjes die dit jaar naar geschikt leefgebied in de natuur zijn geholpen. Volgens de stichting Duurzame Palingsector Nederland (DUPAN) is de palingstand in Nederland de laatste jaren sterk achteruit gehold. Dit komt vooral doordat de jonge palingen door de sluizen en dammen onze kusten niet meer kunnen bereiken. De jonge visjes komen vanuit de Atlantische Oceaan, waar ze geboren zijn, met de golfstroom mee naar de Europese kusten.

Olifantje geboren in Blijdorp, mandril in Ouwehands Dierenpark

AziatischeolifantDiergaarde Blijdorp in Rotterdam heeft er weer een jonge olifant bij. Moeder Bangka is in de nacht van woensdag op donderdag bevallen. De geboorten van het olifantenkalf was afgelopen nacht live te volgen via de webcam. De precieze datum waarop het jong ter wereld zou komen was lastig te voorspellen. Olifanten hebben namelijk een draagtijd van 22 maanden, waardoor de marges tussen het vroegst en laatst mogelijke geboortetijdstip behoorlijk groot kunnen zijn.