Chimpansees gebruiken armgebaren om afstanden duidelijk te maken

Chimpanseekyumburagorge-300x200Nieuw onderzoek van Japanse wetenschappers wijst uit dat chimpansees het concept ‘afstand’ begrijpen en duidelijk kunnen maken aan soortgenoten. Ze gebruiken hier armgebaren en bepaalde mondbewegingen voor. Als de apen aan hun soortgenoten willen overbrengen dat voedsel ver weg ligt, heffen ze hun armen iets omhoog en openen ze hun mond. Onderzoekers namen in gevangenschap levende chimpansees mee naar een gebied met twee picknicktafels buiten hun verblijf. Daar kregen de dieren een stukje banaan te zien. Soms lag dit stukje op de een tafel die dicht in de buurt van het apenverblijf stond, maar soms lag het voedsel ook op een tafel die zich op een wat grotere afstand bevond. Uiteindelijk werden de chimpansees teruggeleid naar hun verblijf. Daar kregen ze bezoek van een tweede onderzoeker die met handgebaren aan de chimpansees vroeg of ze trek hadden in het stukje banaan dat ze zojuist hadden gezien.

Zelfs plastic gevonden in diepzeedieren

Foto: Pixabay

pollution-1128158__340Het plasticprobleem in de oceanen neemt zo langzamerhand zeer ernstige vormen aan. Er zijn nu zelfs plasticdeeltjes aangetroffen in dieren die leven op de allerdiepste onderwaterplekken. Dit betekent dat hoogstwaarschijnlijk geen enkele plek in de oceaan meer gevrijwaard is van vervuiling door de mens. Plastic bereikt niet alleen de diepste kloven van onze oceanen, maar wordt ook ingeslikt door de dieren die daar leven. Dat blijkt nieuw onderzoek dat is uitgevoerd onder leiding van dr. Alan Jamieson van de University of Newcastle. Het team testte monsters van dieren die afkomstig waren uit de zes diepste plekken op aarde. Het team gebruikte voor het onderzoek zogenaamde ’diepzee-landers’. Deze apparaten maken een vrije val totdat ze op de bodem van de oceaan terechtkomen. Daar nemen de landers monsters en voeren de apparaten een aantal monitoringsopdrachten uit. Negentig individuele dieren werden nader onderzocht. De helft van de dieren die leven in de Nieuwe Hebriden-trog bleek synthetische vezels en plastic in hun maag te hebben. De onderzochte dieren uit de Marianentrog – de diepste plek van de hele oceaan – bleken zelfs allemaal plastic te hebben ingeslikt. Naar schatting zwerft er momenteel zo’n driehonderd miljoen ton plastic rond in de wereldzeeën. Die kunststof spoelt aan of zinkt naar de zeebodem.

Jumbo stapt volledig over op duurzame melk

Klassiekekoe-300x200Jumbo wil vanaf 2022 alleen nog maar duurzame melkproducten in de schappen zetten. De supermarktketen heeft daarover afspraken gemaakt met Milieudefensie. Jumbo is de eerste supermarkt in Nederland die deze toch wel significante stap zet. Directeur Commercie van de Jumbo, Ed van de Weerd: “Als supermarkt vinden we het belangrijk dat producten worden geproduceerd met zorg voor mens, dier en milieu. Dit geldt ook voor melk. De komende jaren gaan we met onze partners nóg meer stappen zetten om onze melk verder te verduurzamen.” Het merendeel van de dagverse zuivel van Jumbo is al afkomstig van koeien die 120 dagen per jaar, zes uur per dag, in de wei staan.

Vijftienduizend wetenschappers waarschuwen voor overexploitatie van de aarde

In het online gepubliceerde vakblad Bioscience staat deze week een urgente oproep van meer dan vijftienduizend wetenschappers om de vernieling van de levende aarde een halt toe te roepen. Volgens de geleerden is het vijf voor twaalf en moeten er linea recta grote veranderingen plaatsvinden. 25 jaar geleden werd er een soortgelijke oproep geplaatst, maar nu is de oproep door het tienvoudige aantal wetenschappers ondertekend. Onder die groep bevindt zich ook een honderdtal Nederlanders. In 1992 bracht de Union of Concerned Scientists een document uit onder de naam World Scientists’ Warning to Humanity. Nu, vijfentwintig jaar later, volgt er een tweede waarschuwing met actuele cijfers. De gegevens van verschillende kwesties zijn in grafieken weergegeven. Die tonen dat er op allerlei fronten bitter weinig vooruitgang wordt geboekt. Een van de grootste problemen voor de moderne mensheid is onze op hol geslagen consumptiemaatschappij. De bevolking groeit razendsnel, maar de middelen en natuurlijke hulpbronnen zijn beperkt en eindig.

VS staat jachttrofeeën van olifanten uit Zimbabwe en Zambia weer toe

Elephanteating-300x200Jachttrofeeën van olifanten die legaal zijn neergeschoten in Zimbabwe en Zambia mogen weer worden geïmporteerd naar de Verenigde Staten. Hiermee wordt het verbod van voormalig president Barack Obama ongedaan gemaakt, meldt The Washington Post. Natuurbeschermingsorganisaties zijn woedend over het besluit, maar volgens het Amerikaanse agentschap voor natuurbeheer komt dit de bescherming van Afrikaanse olifanten juist ten goede. De grote geldbedragen die betaald worden voor jachtvergunningenkunnen volgens het agentschap worden gebruikt voor natuurbeheer. Die claim wordt wel vaker gemaakt, maar blijkt in de praktijk vaak tamelijk ongefundeerd te zijn. Het gros van het geld vloeit terug in de zakken van de organisaties die de jachtpartijen organiseren. Bovendien levert een olifant die zestig of zeventig wordt (de leeftijd die ze kunnen bereiken) veel meer geld op middels ecotoerisme dan een olifant die voor een eenmalig bedrag wordt geschoten.De regering-Obama stond olifantjachttrofeeën toe uit onder meer Zuid-Afrika, maar niet uit Zimbabwe en Zambia.

Zoogdierbrein identificeert razendsnel geuren

Bosmuisplaten-300x202Het brein van zoogdieren heeft veel minder tijd nodig om geuren te identificeren dan voorheen werd gedacht. Een muis heeft er bijvoorbeeld maar een tiende van een seconde voor nodig. Tot die verrassende ontdekking komen Amerikaanse onderzoekers in het blad Nature Communications. “Onze studie legt het fundament voor een nieuwe theorie over hoe zoogdieren – waaronder mensen – ruiken: dat gaat allemaal veel gestroomlijnder dan gedacht,” vertelt onderzoeker Dmitry Rinberg.

Save our Sharks start crowdfundingactie voor Sint Maarten

Foto: Save our Sharks

89037_w844_r844-475_995e085De organisatie Save Our Sharks wil geld gaan ophalen om haaienbescherming en onderzoeksprojecten rond Sint Maarten zo snel mogelijk weer op het oude niveau te brengen. Het streefbedrag is 8000 euro. Met dit geld kan een belangrijke kraamkamer van haaien worden hersteld. Ook wil de organisatie een deel van het bedrag gebruiken voor de aankoop van akoestische ontvangers waarmee gezenderde haaien kunnen worden gevolgd. Naast de mens en talloze gebouwen heeft ook de natuur veel te lijden gehad van de orkaan Irma. De eerste beoordelingen na Irma schetsen een grimmig beeld van de onderwaterwereld rond Sint Maarten. Koraalriffen, zeegrasbedden en mangrovebossen hebben enorme schade opgelopen. Bovendien zorgen gezonken boten, die bovendien olie en brandstof lekken, en de grote hoeveelheden weggewaaide en aangespoelde rommel voor ernstige vervuiling. Mullet Pond, een beschermd natuurgebied met veel van de laatste nog overgebleven mangrovebossen van Sint Maarten, is bezaaid met rommel en gezonken boten. Ook de mangroves zijn ernstig beschadigd. Mangroves zijn belangrijke kraamkamers voor jonge haaien. De dieren vinden er beschutting totdat ze groot en sterk genoeg zijn om het koraalrif op te zoeken.

De Sint Maarten Nature Foundation heeft de afgelopen jaren uitgebreid onderzoek gedaan naar de haaienpopulaties rond het eiland. Zo zijn verschillende haaien voorzien van een op maat gemaakte akoestische zender. De zeer sterke stroming die Irma teweeg heeft gebracht, heeft de akoestische ontvangers waarmee de gemerkte haaien werden gevolgd weggespoeld of verwoest. Met de zenders zijn de wetenschappers veel te weten gekomen over de migratiepatronen, het gedrag en de levensloop van de haaien. De verzamelde informatie is van groot belang voor het formuleren van een beter beleid en wetgeving voor de bescherming van haaien. Door de verwoesting van de zenders ligt het onderzoek nu stil en zal er veel kostbare data verloren gaan als ze niet worden vervangen. De kosten voor het opruimen van Mullet Pond en het aanschaffen van nieuwe akoestische ontvangers wordt geschat op meer dan 15.000 euro. Save Our Sharks hoopt tenminste 8.000 euro op te halen met de crowdfundingcampagne.

Universiteit Utrecht doet onderzoek naar plotseling overleden grijze zeehonden in Zeeland

Foto: Andreas Trepte, Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.0 de

266px-Halichoerus_grypus_maleDe Universiteit Utrecht gaat onderzoek doen naar de doodsoorzaak van verscheidene grijze zeehonden (Halichoerus grypus) die afgelopen week zijn aangespoeld in de omgeving van de Zeeuwse Brouwersdam. Vorige week belandden daar plotseling zes dode volwassen zeehonden aan wal, zonder dat er sprake was van een duidelijk aanwijsbare reden. Het gaat namelijk om volwassen en goed doorvoede dieren, die vlak voor hun dood nog goed hebben gegeten. Ze zijn na hun laatste maaltijd plotseling overleden.

Zeldzame witte ransuil gezien in Amsterdam

Foto: Paul van Tol

thumbEen opvallende waarneming uit de omgeving van Amsterdam. Aan de noordkant van de Coentunnel hebben vogelaars namelijk een sneeuwwitte ransuil gezien. Vogelliefhebber Paul van Tol dacht eerst dat hij een kaketoe in het vizier had, maar zag bij nader inzien dat het ging om een albinovariant van de inheemse ransuil. Het is zeldzaam dat de uil de weg naar volwassenheid met succes heeft afgelegd. Vanwege zijn afwijkende kleur valt hij namelijk erg op en vormt de vogel een makkelijk zichtbare prooi voor andere roofdieren zoals de havik. De ransuil is vooral een nachtjager en laat zich normaal gesproken overdag niet vaak zien.

Man wil met eekhoorn blijven samenleven

Foto: Twitter/pourmecoffee

DOc2p3LXkAAXqWzDe veertigjarige Ryan Boylan uit Florida is naar de rechter gestapt om met zijn eekhoorn Brutis te kunnen blijven leven. Van zijn huisbaas in Clearwater Beach mag hij geen exotische dieren in zijn appartement houden. Boylan zegt echter niet zonder de eekhoorn te kunnen omdat het beestje hem helpt te herstellen van een posttraumatische stressstoornis. De man redde het knaagdier vorig jaar toen de orkaan Matthew langs de kust van Florida trok. Sindsdien is hij erg gehecht geraakt aan de eekhoorn. Het diertje helpt Boylan met het overwinnen van de dagelijkse stress en uitdagingen. Daarnaast heeft de Amerikaan ook een doktersverklaring die aangeeft dat de eekhoorn hem emotioneel bijstaat. Het probleem ontstond toen de huisbaas Brutis ontdekte nadat de eekhoorn achterna werd gezeten door een hond.