Chimpansees bouwen elke avond nieuw slaapnest

MannetjeschimpanseeskyamburakloofHet is al langer bekend dat wilde chimpansees slaapnesten maken, maar uit onderzoek in het Ugandese Semliki blijkt dat ze zelfs elke avond een nieuw nest maken. Het gebeurt slechts zelden dat een nest ‘hergebruikt’ wordt. De mensapen hebben een voorkeur voor bomen met stevige takken en niet te veel bladeren, zoals de muhimbi. Hoewel minder dan tien procent van alle bomen in het door chimpansees bewoonde gebied een muhimbi is, was bijna driekwart van de 1844 onderzochte nesten in die ongeveer veertig meter hoge boomsoort gebouwd. Biologen ontdekten dat de chimpansees goede redenen voor die keuze hebben. De takken van de muhimbi zijn niet alleen stevig en breken niet snel, maar zijn bovendien niet lang en hebben relatief weinig bladeren. Dat maakt het voor dieren gemakkelijk om er hun slaapplaats in te maken.

Bron: ANP

Ongrijpbare schoonheid

DSC_0198_01_01Sinds enkele dagen ben ik weer terug op Nederlandse bodem na circa twee weken in India doorgebracht te hebben. Het was mijn eerste bezoek aan het Aziatische land, dus het wat ik kon verwachten was een beetje een verrassing. En ik moet zeggen: de reis viel bepaald niet tegen. Zeker op natuurlijk vlak was er in Panna Tiger Reserve en Bandhavgarh National Park meer dan genoeg te zien en te beleven. Het hoogtepunt was natuurlijk het zien van de tijger, een en al gestreepte pracht, kracht en elegantie. In totaal heb ik negen tijgers gezien, al waren de meeste waarnemingen vrij vluchtig en van relatief korte duur. Er waren echter twee uitzonderingen op de regel, te weten een tijgerin die we ruim een kwartier konden bekijken bij een waterpoel en een tijger die zich na het invallen van de duisternis op slechts enkele honderden meters van onze lodge ophield (zie foto). Maar uiteindelijk zijn het vooral de tijgers die bepalen of je hen te zien krijgt.

Bijensterfte in Nederland neemt af

bijenmassaGoed nieuws van het Nederlandse bijenfront: imkers hebben de afgelopen twee winters beduidend minder bijenvolken verloren dan tijdens voorgaande winterperiodes. Dat meldt Wageningen University maandag op basis van een enquête die het instituut heeft afgenomen onder Nederlandse imkers. Het landelijke sterftepercentage bedroeg deze winter 9,2 procent, terwijl het jarenlang rond de 25 procent heeft gelegen.

Reuzenibis voert lijst zeldzame vogels aan

ThaumantibisGiganteaGronvoldDe reuzenibis (Pseudibis gigantea), de nationale vogel van het Aziatische land Cambodja, voert een lijst van honderd zeldzame vogels aan die Amerikaanse en Britse biologen in het vakblad Current Biology hebben gepubliceerd. De ibis wordt gevolgd door een Nieuw-Caledonische nachtzwaluw en de Californische condor.

Op zoek naar tijgers

TigerposeVanaf morgen zullen jullie ongeveer twee weken geen of niet veel nieuwe berichten zien verschijn op dit weblog. De reden is dat ik morgen vertrek naar India voor een hopelijk fraaie natuurreis. Aangezien het gaat om een tiger study tour, spreekt het voor zich dat het zien van de gestreepte koning van de Aziatische jungle het hoofddoel is, maar als ik zo kijk naar de soorten die voorkomen in de gebieden die ik ga bezoeken, is er nog veel meer moois te zien in de nationale parken van Madya Pradesh. De meeste tijd zal ik doorbrengen in Panna National Park en Bandhavgarh.

Jonge vosjes in Oostvaardersplassen

Foto: Bertwin Bergman/Staatsbosbeheer

jongevosEén van de vossen in de Oostvaardersplassen die via een webcam te volgen zijn, heeft jongen gekregen. Hoeveel het er zijn is nog niet duidelijk. Volgens boswachter Bertwin Bergman was de moedervos wel behoorlijk rond en zou het best om een behoorlijk aantal jonge vosjes kunnen gaan. De eerste spruit werd vanochtend rond 05.00 uur geboren. De geboorte van de vosjes was live te volgen via de website www.volgdevos.nl. De moeder lag in het zicht van één van de camera’s, met haar rug naar de lens.

Wandelaars in Kwadijk belaagd door oehoe

OehoelimburgIn het Noord-Hollandse Kwadijk moeten wandelaars momenteel oppassen voor een slechtgehumeurde oehoe. Al negen mensen zijn waarschijnlijk door de  uil belaagd, zo meldt RTV Noord-Holland. De oehoe heeft een spanwijdte van zo’n 175 centimeter en is circa 70 centimeter hoog. Normaal komen oehoe’s in ons land vooral voor in Zuid-Limburg en de Achterhoek, dus het mag bijzonder heten dat de oehoe nu ook in Noord-Holland te vinden is.

Utrecht staat onthoofding ganzen toe

GanzenkuikenDe Provincie Utrecht geeft helaas een ontheffing af voor het onthoofden van in het wild levende ganzen. Dit omdat de dieren plaatselijk schade aan grasland zouden aanrichten. De vogels bevinden zich in een weiland in de bebouwde kom van Bunschoten. Volgens de Partij voor de Dieren Utrecht is het onthoofden van de dieren echter juridisch en moreel niet toelaatbaar. De partij stelde op 26 maart schriftelijke vragen aan het College van Gedeputeerde Staten over de heikele kwestie. De ontheffing geeft toestemming om de ganzen zowel binnen het broedseizoen als buiten de ruiperiode te mogen vangen.

Kweekhuid alternatief voor veel dierproeven

Stukjes opgekweekte huid zijn in bepaalde gevallen een goed alternatief voor dierproeven met een medisch doel. Dat stelt dermatoloog Ellen van den Bogaard, die het werkingsmechanisme van teerzalf ophelderde en er zo achter kwam waarom die zalf effectief is tegen eczeem. Dat deed ze in het laboratorium met driedimensionaal opgekweekte menselijke huid.

Biggenpret

MeinwegbigHoewel ik meestal de Meinweg afstruin op zoek naar reptielen, zie je natuurlijk veel meer als je geregeld in het veld zit. Zo kruisen ook wilde zwijnen, misschien wel de imposantste zoogdieren die je hier in Nederland kunt tegenkomen, geregeld mijn pad. Soms stuit je zelfs op zogeheten ketels, door de zwijnen gebouwde nesten waarin de dieren slapen en vaak ook de jongen zitten. Vandaag hadden we extreem veel geluk toen we stuitten op een ketel die nog in gebruik was. In en rondom het bouwwerk van pijpenstro en heidestruiken zaten zeker acht, nog behoorlijk jonge biggen.