Robotdieren en de jacht op stropers

Legale en illegale jacht
Stroperij is ook in de Verenigde Staten een groot probleem. De legale plezierjacht is er erg populair, maar op elk legaal geschoten dier belandt er ook minstens een in de klauwen van stropers. De Amerikaanse wildbeheerautoriteiten hebben echter een ingenieuze truc om de stropers in de val te lokken: robotdieren die nauwelijks van levensechte exemplaren te onderscheiden zijn. Met name in staten als Arizona en Oregon worden deze lokdieren regelmatig ingezet om stropers op heterdaad te betrappen. De boetes die de betrapte jagers tegemoet kunnen zien, verschillen niet van de strafmaat die zou gelden als ze een echt dier onder vuur zouden hebben genomen.

Dure speeltjes
De robotdieren zijn hoogwaardige wondertjes van de moderne techniek. Ze werken ongeveer hetzelfde als radiografisch bestuurbare autootjes. Parkwachters kunnen, vanuit hun schuilplaats in de bossen, met een afstandbediening bijvoorbeeld het hoofd, de poten of de oren van het fopdier laten bewegen. De speciale, reflecterende ogen gloeien op in het donker als ze beschenen worden met een zaklamp. Goedkoop zijn de radiografisch bestuurbare modellen echter niet. De prijs van een kalkoen valt met 500 dollar nog wel mee, maar voor een robotgrizzly tel je toch al gauw 5500 dollar neer. Toch zijn de namaakdieren hun geld wel waard, getuige het toenemende aantal arrestaties en veroordelingen. Met name in Arizona is stroperij een groot probleem. Veel berooide illegale immigranten uit Mexico kamperen ’s nachts in de plaatselijke natuurgebieden en jagen op de inheemse dieren om aan eten te komen.

Beer als getuige bij Amerikaanse bruiloft

Foto: Chris Servheen
Bruidegom Casey Anderson had wel een zeer bijzondere getuige bij zich toen hij in het huwelijk trad met actrice Missy Pile. Zijn naam: Brutus de grizzlybeer. Brutus werd in gevangenschap geboren, in een reddingscentrum in de staat Idaho. Omdat hij nooit meer in het wild zou kunnen leven, dreigde euthanasie. Verzorger Anderson nam de beer echter onder zijn hoede en voedde hem met de hand op.

EU-verbod op zeehondenbont

Er komt een verbod op de commerciële handel in zeehondenbont binnen de Europese Unie. Volgens europarlementariër Toine Manders (VVD) hebben alle betrokken partijen hier gisteren overeenstemming over bereikt. Er komen wel enkele uitzonderingen op de algemene regel. Zo mogen de Inuit hun traditionele zeehondenjacht ook in de toekomst voortzetten om in hun levensonderhoud te voorzien. Ook kunnen ze, weliswaar onder strikte voorwaarden, bont en bontproducten in de EU blijven verkopen.

‘Zombiespinnen’ beleven opzienbarende wederopstanding

Frans onderzoek heeft aangetoond dat bepaalde spinnen zeer taaie overlevers zijn. Een experiment moest uitkomst brengen over het vermogen van spinnen om te ontsnappen aan verdrinking, een vraag die ons vooral meer moest leren over de overlevingsstrategieën van spinnen die wonen in moerassige gebieden. Het uiteindelijke resultaat verbaasde ook de wetenschappers.

Douane Schiphol neemt 82 panterschildpadden in beslag

Foto: Lionel Rich
De Douane heeft vorige week op Schiphol 82 panterschildpadden in beslag genomen. De schildpadden zijn aangetroffen in postzakken in een vrachtloods. Ze zaten in drie kartonnen dozen. De schildpadden waren afkomstig uit Tanzania en bestemd voor Hong Kong. Panterschildpadden zijn internationaal beschermde dieren waarvoor in- en uitvoervergunningen nodig zijn. Er was hier duidelijk sprake van dierenkwelling, omdat de dieren afzonderlijk waren verpakt in een dichtgesnoerd linnen zakje.

Smokkel met een opvallend luchtje

De Maleisische douane trof onlangs wel een heel welriekende lading aan in een passerende vrachtwagen. De laadbak van het voertuig was gevuld met 2300 kilo knoflook. Omdat de douaniers vermoedden dat er een luchtje aan de zaak zat, besloten ze de wagen aan een nadere inspectie te onderwerpen. Behalve knoflook bleek de vrachtwagen ook een andere, minder onschuldige lading te vervoeren.

Luchtbrug voor kikkers

Ongeveer vijftig exemplaren van een uiterst zeldzame kikkersoort zijn per vliegtuig weggehaald van een van de laatste twee Caribische eilanden waar ze nog voorkomen. Eerder dit jaar brak een fatale schimmelziekte uit onder de ‘bergkippen’, zoals de kikkers om hun smakelijke vlees door de lokale bevolking worden genoemd. De soort Leptodactylus falax werd in een eerder stadium al fors uitgedund door overbejaging, waardoor de dieren alleen nog voorkomen op Montserrat en het naburige Dominica.

EU gaat zich inzetten voor betere bescherming van haaien

De Europese Unie gaat meer doen om de circa tachtig haaiensoorten in Europese wateren te beschermen. Dat zijn de diverse lidstaten gisteren overeengekomen. De 27 Europese ministers van visserij willen onder meer verbieden dat haaien exclusief voor hun vinnen worden gevangen en gedood. De vinnen, die in Aziatische landen als Japan en vooral China als een delicatesse gelden, worden afgesneden terwijl de vissen nog in leven zijn. Het vinloze karkas wordt vervolgens teruggegooid in zee.