Nationale Tuinvogeltelling gaat binnenkort weer van start

Ook benieuwd naar wat er op vogelgebied zoal rondscharrelt in uw tuin? Dan is het misschien een goed idee om 23 en 24 januari aanstaande mee te doen aan de Nationale Tuinvogeltelling 2010. Het evenement wordt al voor de zevende keer op rij georganiseerd en is een initiatief van SOVON en Vogelbescherming Nederland. Deelnemers noteren een half uur lang alle vogels die er in de tuin of op het balkon te zien zijn. Aan de hand van alle waarnemingen wordt de ‘Nationale Tuinvogel Top tien 2010’ samengesteld. Het is best mogelijk om zelf invloed uit te oefenen op het aantal vogels dat juist jouw tuin opzoekt. Zeker in deze barre wintertijd kunnen pinda’s, vetbollen of broodresten wonderen doen.

Meisje stuit in bad op giftige octopus

Foto: Jens Petersen

Na een dagje zwemmen en strandjutten aan het Australische Geelong Beach besloot het zesjarige meisje Holly Smith om thuis lekker de badkuip in te duiken. Toen ze de twintig schelpen die ze aan het strand verzameld had aan het schoonmaken was, viel er echter ook een gevaarlijke verassing uit de schelpenpot. In een van de schelpen had zich namelijk een blauwgeringde octopus verborgen. Hoewel deze inktvissoort slechts minuscule afmetingen (het formaat van een golfbal) bereikt, is hij wel uitgerust met een snelwerkende en potentieel dodelijke gifvoorraad.

Nieuwe reuzenspin ontdekt in Israël

Foto: Universiteit van Haifa

Wetenschappers van de Israëlische Universiteit van Haifa hebben een nieuwe spinnensoort ontdekt. De Cerbalus aravensis werd aangetroffen in de duinen van Samar, een dunbevolkt gebied in het zuiden van de Joodse staat. En het is geen klein spinnetje. De Cerbalus aravensis is maar liefst vijftien centimeter breed en behoort tot de grootste spinnen die ooit zijn aangetroffen in het Midden-Oosten. De reuzenspin is vooral een nachtdier dat in de warmere maanden van het jaar actief is. De toekomst van het dier is echter ongewis. De duinen van Samar zijn de laatste overgebleven zandduinen in zuidelijk Israël. “De ontdekking toont aan hoeveel we nog moeten onderzoeken. Waarschijnlijk huizen er in de afgelegen regio’s nog veel meer onbekende soorten spinnen en insecten”, vertelt Uri Shanas van de Universiteit van Haifa.“Als we er niet voor gaan zorgen dat we de biotopen van deze dieren beschermen, zullen ze uitgestorven zijn vooraleer we ze ontdekt hebben.”

Siberische tijger doodt Canadees

Foto: Joe McDonald

Het houden van grote roofdieren is niet de meest risicoloze hobby ter wereld. Hoewel dierenhouders meestal een goede band hebben met hun beesten, zit een ongeluk permanent in een klein hoekje. De Canadees Norman Buwalda ondervond dit gisteren aan den lijve. Toen de man het verblijf van zijn Siberische tijger betrad om zijn geliefde reuzenkater te voeren, werd hij door het dier aangevallen. De 294 kilo zware roofkat was snel klaar met de 66-jarige Buwalda. Een familielid van het ongelukkige heerschap trof het lijk aan en wist de tijger uiteindelijk in een apart deel van de kooi op te sluiten. Norman Buwalda was geen onomstreden figuur in zijn woonplaats Southwold, een oord in de Canadese provincie Ontario.

Zwaan veroorzaakt kettingbotsing

Een knobbelzwaan heeft op de proviciale weg bij het Utrechtse Waverveen een stevige aanrijding veroorzaakt. Bij de kettingbotsing waren in totaal vier auto’s betrokken. Dat meldde de politie maandag. Een veertigjarige automobilist uit Amstelveen probeerde het dier met man en macht nog te ontwijken door te remmen. De bestuurder achter hem gleed door de gladheid de andere rijstrook op. Hij botste op de Amstelvener en raakte een tegemoetkomende auto. Een vierde automobilist remde af voor het ongeval en belandde daardoor in de sloot.

Wolvenroedel doodgeschoten in Zweedse dierentuin

De Zweedse dierentuin Skånes Djurpark heeft al zijn wolven doodgeschoten nadat er vorige week vijf dieren ontsnapt waren. De complete roedel van twaalf dieren werd gedood. Volgens de dierentuin moest de draconische maatregel wel genomen worden omdat het leidende paartje van de roedel was uitgebroken. De overige dieren zouden er alles aan hebben gedaan om zich bij het alfapaartje aan te sluiten of zouden zijn gaan vechten om de vacante leidersrol. Zaterdag ontsnapten eerst twee jonge mannetjes toen ze zich door de omheining hadden geknaagd. Korte tijd later ontsnapten nog drie dieren, waaronder de twee wolven die de roedel leidden.

Wilde konikpaarden zakken door het ijs

Een kudde van circa honderd wilde konikpaarden uit de Oostvaardersplassen is in de nacht van zaterdag op zondag het ijs overgestoken naar het Oostvaardersbos bij Almere. Dat maakte Staatsbosbeheer zondag bekend. Het verzamelde gewicht van de paarden zorgde ervoor dat enkele dieren door het ijs zakten. Alle paarden kwamen op eigen kracht het water weer uit, maar één paard was zo verzwakt dat de boswachters hem moesten afschieten. Door de sneeuw is het voor de dieren moeilijk te zien waar de grens ligt tussen vaste grond en bevroren water, aldus een woordvoerster van Staatsbosbeheer. De paarden hebben waarschijnlijk getracht het spoor van een groep trekkende edelherten te volgen.

Jacht in tropische gebieden draagt bij aan broeikaseffect

Overbejaging van dieren in tropische bossen werkt het broeikaseffect in de hand. De gestage uitdunning van het dierenbestand gaat namelijk ten koste van de opname van koolstofdioxide (CO2) door bomen. Dat stellen althans ecologen van de Wageningen Universiteit. Tropische bossen zijn grotendeels afhankelijk van dieren voor de verspreiding van hun zaden. Door jacht op dieren komt die verspreiding in gevaar en krijgen lianen in het bos de overhand. En de sliertdunne lianen nemen veel minder koolstofdioxide op dan bladeren van bomen, stellen de wetenschappers. Tropische fauna is steeds vaker het doelwit van stropers, zeker omdat de markt voor vlees en andere producten van wilde dieren steeds groter wordt.

Balkenende ijverde voor aanpasssing Europese natuurbeschermingswet

Nederland hoeft niet bang te zijn dat het Europese natuurbeschermingsbeleid Natura 2000 schadelijk is voor economische activiteiten. Dat heeft voorzitter José Manuel Barroso van de Europese Commissie geschreven aan premier Jan Peter Balkenende, die er bij hem op had aangedrongen te zorgen voor meer balans tussen ecologische waarden en economische belangen. Volgens Balkenende is het daarom nodig de richtlijnen waarop Natura 2000 is gebaseerd te veranderen. Maar Barroso voelt daar niets voor. Dat blijkt uit een briefwisseling tussen beide heren die de Volkskrant zaterdag openbaar heeft gemaakt. In Europa moet een netwerk van aaneengesloten beschermde natuurgebieden komen, waaronder 162 in Nederland. Balkenende heeft vooral problemen met het zogeheten voorzorgsbeginsel, een belangrijk element van Natura 2000.

Nederland heeft er een spinnensoort bij

Niet iedereen is er waarschijnlijk even blij mee, maar Nederland telt een nieuwe spinnensoort. In de kerstvakantie werd voor het eerst de rotskampoot waargenomen in Nederland, meldt Natuurmonumenten. De spin werd gevonden door een onderzoeker in het natuurgebied Groote Meer in West-Brabant. De onderzoeker stuitte op de spin tijdens een onderzoek naar loopkevers in het gebied. De spin behoort tot de bodemjachtspinnen en is niet giftig.