Indiase deelstaat strijdtoneel van conflict tussen mens en olifant

Een oorlog teistert momenteel de Indiase deelstaat Assam. En het betreft geen traditioneel conflict tussen rivaliserende milities, religieuze aartsvijanden of etnische tegenpolen. Het zijn namelijk mensen en Indische olifanten die in Assam tegenover elkaar staan. De laatste drie weken zijn minstens vier olifanten vergiftigd door dorpelingen. De geprefereerde modus operandi is het mengen van gif door likeur of fruit waar de olifanten dol op zijn. Door de stevige bevolkingsgroei slokken de mensen in toenemende mate het leefgebied van olifanten op. Hierdoor worden de olifanten gedwongen om de akkers van de lokale boeren te plunderen en komen ze vanzelfsprekend in conflict met de mens. Een conflict dat beide partijen ernstige schade toebrengt.

850 nieuwe ongewervelde dieren gevonden in Australische Outback

Foto: Bill Humphrey, Western Australian Museum

091022-01-new-underground-snail_bigWetenschappers hebben in het gloeiende hart van Australië minstens 850 nieuwe ongewervelde diersoorten ontdekten. Minuscule slakken, schaaldieren, spinnen, kevers en wormen maakten onder meer deel uit van de rijke oogst. Het ging vooral om dieren die de talrijke ondergrondse grotten en heetwaterbronnen in Centraal-Australië bevolken. Voorheen werd aangenomen dat deze plekken amper leven zouden bevatten, maar zoals zo vaak kwam de wetenschap bedrogen uit.

Grootste dierengroep op de planeet in kaart gebracht

De grootste dierengroep op aarde is voor het eerst deels systematisch in kaart gebracht. Het gaat om aaltjes, minuscule beestjes waarvan er in elke vierkante meter grond twee tot twintig miljoen leven. Onderzoekers van de Wageningen Universiteit hebben in samenwerking met de Plantenziektenkundige Dienst en de Universiteit van Californië een soort stamboom samengesteld van 1200 van deze zogenaamde nematoden. Onder de aaltjes bevinden zich soorten die ziekten kunnen verwekken bij mens, dier en plant.

Foto springende wolf goed voor de hoofdprijs

Foto: José Luis Rodríguez

091022-01-leaping-wolf-photograph_bigDe prestigieuze Veolia Environment World Photographer of the Year Competition 2009 (een hele mond vol)is gewonnen door de Spanjaard José Luis Rodríguez. De competitie geniet veel aanzien in de wereld van de natuurfotografie en wordt ieder jaar georganiseerd door het Natuurhistorisch Museum van Londen en het Britse blad Wildlife Magazine. Op de winnende foto is een Iberische wolf te zien die, tegen de achtergrond van de invallende avondschemering, over een hekje springt. De Iberische wolf wordt al sinds mensenheugenis vervolgd door boeren en veehouders omdat het dier zich met enige regelmaat zou vergrijpen aan runderen, schapen en kippen.

Portugese otter met TomTom gevolgd door onderzoekers

Loutre_des_pyrenees_baronnies_2004Een wilde Europese otter loopt momenteel in Portugal rond met een rugzakje waarin een piepkleine gps-zender verborgen is. Stichting Otterstation Nederland uit Leeuwarden installeerde de zender om te kijken hoe het dier overleeft in het vaak kurkdroge mediterrane landschap. Het is de eerste keer dat op deze manier onderzoek wordt gedaan naar het leefgebied van de otter. De populatie in Portugal is een van de grootste otterleefgemeenschappen van Europa. Opvallend, aangezien het westen van het Iberisch Schiereiland regelmatig te kampen heeft met lange droogteperioden.

Russische circusbeer doodt man

Een circusbeer heeft tijdens een repetitie voor een ijsrevue in Kirgizië een circusmanager gedood en een andere man verwond. De politie heeft het dier noodgedwongen doodgeschoten. Dat heeft de politie van Kirgizië donderdag laten weten. De vijfjarige beer, lid van het prestigieuze Russische Staatscircus, stortte zich om nog onbekende redenen op een 25-jarige circusmanager.

Steenarenden jagen ook op jonge rendieren

Foto: J. Glover
270px-GoldenEagle-NovaWetenschappers hebben dankzij de camera’s van de BBC voor het eerst aan de hand van filmbeelden kunnen aantonen dat steenarenden soms op jonge rendieren jagen. De cameracrew van de BBC slaagde er met hulp van de Finse bioloog Harri Norberg in om rendieren te filmen die tijdens hun migratie in het noorden van Finland werden aangevallen door steenarenden. Op de beelden is onder meer te zien hoe een arend zich uit de lucht laat vallen om zijn vervaarlijke klauwen in een kalf te zetten. Onderzoekers vermoedden al langer dat steenarenden niet alleen overleven op een dieet van hazen, konijnen en knaagdieren, maar soms op rendieren jagen. De filmbeelden vormen het definitieve bewijs voor de theorie.

Fossiel Ida niet nauw verwant aan mensen en mensapen

m1dz81nae2m3Missing link
De wetenschappers die eerder dit jaar beweerden dat een 47 miljoen jaar oud primatenfossiel, Ida gedoopt, niet de ‘missing link’ is en zelfs niet als een naaste verwant van de mens kan worden beschouwd, zien hun opvattingen bevestigd door nieuw onderzoek. Ida staat in feite zelfs erg ver van de mens en de moderne mensapen af en is veel nauwer verwant aan de primitievere halfapen. Het fossiel, dat gevonden werd in de fossielenrijke Messelgroeve in Duitsland, is een skelet van een 47 miljoen jaar oud aapachtig wezen. Over Ida verschenen het boek The Link: Uncovering Our Earliest Ancestor en een door David Attenborough gepresenteerde tv-documentaire met dezelfde titel. Ida is een goed gepreserveerd exemplaar van de prehistorische apensoort Darwinius masillae.

Halfapen
Wetenschappers die de vondst van Ida aankondigden, beweerden niet dat Darwinius een directe voorouder van apen, mensapen en mensen was, maar waren er wel van overtuigd dat mensen en mensapen voortkwamen uit dezelfde evolutionaire groep waartoe ook de prehistorische boomaap behoorde.