Olifanten hebben eigen bijenalarm

Je zou niet verwachten dat het grootste landzoogdier ter wereld, de imposante Afrikaanse olifant, op de vlucht slaat voor een zwerm insecten. Toch hebben de dikhuiden het absoluut niet op bijen. Niet zo gek, want zeker steken in de gevoelige slurf of rondom de ogen kunnen de olifanten veel ongemak opleveren. Daarom slaan de kolossen meestal op de vlucht als ze met hun gevoelige oren het zoemende geluid van een zwerm bijen oppikken. Sterker, olifanten kennen zelfs een speciaal bijenalarm. Dat heeft Lucy King, een onderzoekster van de Universiteit van Oxford boven water weten te krijgen. King legde met een geluidsrecorder het getrompetter vast van olifanten die vluchtten voor een kolonie bijen. Toen ze de geluidsopnames afspeelde in de buurt van een andere groep olifanten in Kenia, sloegen ook deze dieren meestal op de vlucht. Opvallend was dat de olifanten vaak meteen begonnen te schudden met hun kop, bijna alsof ze probeerden om bijen te ontwijken. Zes op de tien troepen sloegen op de vlucht na het horen van het bijenalarm. Toen de onderzoekers ter controle ‘gewoon’ getrompetter lieten horen, kozen maar tien van de twee groepen het hazenpad. De bevindingen zijn niet alleen nuttig voor de wetenschap, maar kunnen ook lokale gemeenschappen van pas komen bij het weren van olifanten die het op hun landbouwgronden voorzien hebben. En dat allemaal zonder bloedvergieten.

Bron: New Scientist

Lees ook:Vlucht vertraagd door bijenzwerm
Lees ook:Fietsers komen terecht in enorme bijenzwerm
Lees ook:Indiase olifanten gedood door trein
Lees ook:Vuurwerk jaagt paarden de dood in
Lees ook:Gewonden door zwerm agressieve bijen bij Phoenix

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Naam

Website

Het kan vijf minuten duren voordat nieuwe reacties zichtbaar zijn.