Categorie: "Dierengedrag"

Beer zoekt bierkoeling op

Een supermarkt in de Amerikaanse staat Wisconsin mocht afgelopen week wel een heel aparte bezoeker verwelkomen. Een zwarte beer wandelde namelijk de supermarkt in en zocht gelijk de wand op waar de gekoelde alcoholische versnaperingen uitgestald staan. De beer opende een van de koelruimtes en klom vervolgens op zijn gemak naar de bovenste plank.

Kustvogel maakt reis van zesduizend kilometer

Foto: Wikimedia

De drieteenstrandloper is met zijn honderd gram een vlieggewicht onder de kustvogels. Toch is dit diertje in staat tot indrukwekkende prestaties. De vogel is namelijk sterk genoeg om onafgebroken zesduizend kilometer te vliegen naar zijn overwinteringsplaats in zuidelijkere oorden. “Dat is heel opmerkelijk voor een typische kustvogel”, zegt bioloog Jeroen Reneerkens van de Rijksuniversiteit Groningen. Biologen van de Groningse universiteit en de Ghanese Universiteit van Accra hebben onderzoek gedaan naar de trek van de drieteenstrandloper. Ze gaven de dieren gekleurde pootringen om zo meer informatie over hun leefwijze en overlevingskansen te kunnen inwinnen. Op 11 augustus vertrok een exemplaar vanuit Zuid-Noorwegen voor een lange tocht naar het warme Afrika.

Alligator rijt golfer arm af

Foto: Ianaré Sévi
Een 77-jarige Amerikaan is zijn arm verloren toen hij op de golfbaan bukte om een golfbal uit een vijver te pakken en werd aangevallen door een alligator. Het 3,5 meter lange beest sleurde de man de vijver in en beet zijn arm af. Het ongeluk vond plaats op de Ocean Creek Golf Course in South Carolina, melden Amerikaanse media. Golfvrienden konden de man uit het water trekken. De alligator werd gedood, waarna de arm naar het ziekenhuis werd gebracht in de hoop dat die opnieuw aangehecht kon worden.

Apenmoeders vertonen menselijke tederheid

Foto: Thomas Schoch
De manier waarop apen knuffelen met hun jongen heeft mogelijk de evolutie van de menselijke kus ingeleid. Dat zou een nieuwe studie suggereren. Onderzoekers van het National Institute of Health in de Amerikaanse staat Maryland bestudeerden de interactie tussen 14 vrouwtjesresusapen en hun jongen. Ze ontdekten dat de dieren vaak lang naar hun baby’s staarden en hun gezichtsuitdrukkingen vaak overdreven als ze de jongen aankeken, gedrag dat herinneringen oproept aan dat van menselijke moeders.

Varkens slagen met vlag en wimpel voor intelligentietest

Varkens zijn in staat om met behulp van een spiegel hun eten op te sporen. Dat blijkt uit een experiment dat wordt gezien als de dierlijke equivalent van de IQ-test. Onderzoekers van de Universiteit van Cambridge plaatsten een spiegel in een door acht varkens bevolkte stal. Vervolgens legden ze een voorraadje voedsel neer, dat de dieren alleen via de spiegel konden waarnemen. Maar liefst zeven van de acht varkens slaagden er razendsnel in om het voedsel met behulp van het spiegelbeeld te vinden. De zogenaamde spiegeltest wordt vaak gebruikt om het bewustzijn en de cognitieve prestaties van dieren in kaart te brengen.

Zwakke vogels vallen op gelijksoortige partners

Zwakkere vogelvrouwtjes hebben het liefst een zwakke partner. Dit blijkt uit wetenschappelijk onderzoek naar zebravinken. Biologen die de evolutie bestuderen, gingen altijd uit van het axioma dat alle vrouwtjes voor de beste mannetjes zouden gaan. Maar zwakkere vogels luisterden het liefst naar gezang van eveneens zwakke mannetjes, zo meldde de BBC donderdag. Onderzoekster Marie-Jeanne Holveck van het Franse centrum voor functionele en evolutionaire ecologie in Montpellier legde uit dat zwakke en sterke vogels op veel terreinen van elkaar verschillen. Dat geldt onder meer voor het metabolisme (de stofwisseling), de aantrekkelijkheid en de levensduur van de beestjes.

Kraaiachtigen begrijpen regels van de zwaartekracht

Foto: Rafal Komorowski

Kraaiachtigen begrijpen de werking van de zwaartekracht beter dan jonge kinderen en chimpansees. Dat beweren Britse wetenschappers naar aanleiding van een nieuw experiment met roeken. Onderzoekers van de Cambridge University en de Londense Queen Mary University toonden een groep roeken enkele foto’s van gebeurtenissen die volgens de natuurkundige wetten onmogelijk zijn. Zo kregen de vogels onder meer een afbeelding te zien waarop een ei boven een tafel zweefde. De roeken keken tijdens het experiment veel langer naar dit soort onmogelijke afbeeldingen dan naar foto’s van realistische situaties, zoals een ei dat gewoon op tafel lag. Volgens de wetenschappers suggereert hun onderzoek dat de vogels de wetten van de zwaartekracht begrijpen.

Amsterdammers mogen geen vogels meer voeren

Amsterdammers mogen niet langer met oud brood de straat op om vogeltjes te voeren. Dat vindt de Amsterdamse tak van het GGD. Het voeren is slecht voor de gezondheid van de beesten en werkt bovendien vervelend gedrag in de hand. Een voorlichtingscampagne van de GGD moet het bewustzijn van de Amsterdammers over dit probleem vergroten. Het kost de vogels veel moeite om bijvoorbeeld brood of patat verteren.

Wasberen takelen vrouw ernstig toe

Foto: Sabine Joosten/Stichting AAP
Het lijken zulke lieve diertjes. De wasberen die zo talrijk zijn in de Verenigde Staten. Wasberen kunnen als ze lastiggevallen worden of eten op het oog hebben echter zeer fel uit de hoek komen. Een 74-jarige vrouw uit Lakeland, Florida, ondervond dit aan den lijve. Gretchen Whitted werd plotseling door een groepje wasberen omsingeld. De dieren vielen haar vanuit het niets aan en beten haar over het hele lichaam, meldden Amerikaanse media. “We praten hier niet over kleine beten”, aldus de sheriff van Polk County, Grady Judd.

Ook apen zijn meelopers

Foto: David M. Jensen

Apen blijken te beschikken over een soort kiessysteem. Dat hebben onderzoekers van de universiteiten in Brussel en Kyoto en het centrum CNRS in Straatsburg ontdekt. Het onderzoek richtte zich op een groep kapucijnapen. Als een aap het initiatief nam om te verhuizen, keek hij of minstens drie soortgenoten hem volgden. In dat geval sloot de rest van de dieren zich aan. Zo niet, dan keerde hij terug naar de groep. Dit verband tussen instemming en opgeven onthult duidelijk het bestaan van een quotum: