Nederlandse trekvogels gevolgd met gps-systeem

Nederlandse onderzoekers hebben een technologisch hoogwaardig gps-systeem ontwikkeld om het gedrag van vogels tot in het kleinste detail te kunnen volgen. Het weegt 14 gram en kan volgens de wetenschappers zonder al te veel hinder op de rug van een vogel worden gebonden. Afgelopen jaar hebben onderzoekers van de Universiteit van Amsterdam op Texel geëxperimenteerd met het systeem.

Waarom zeepaardjes rechtopstaand zwemmen

Foto: Mohammed Al Momany

Zeepaardjes behoren tot de opmerkelijkste en meest bizar uitziende zeedieren die onze planeet rijk zijn. Ze zijn vaak uitgerust met een opvallend kleurenpalet en trotseren in rechtopstaande toestand de woelige baren van de wereldzeeën. Hoe zeepaardjes aan hun karakteristieke uiterlijk zijn gekomen, was tot op heden nog grotendeels een wetenschappelijk raadsel. Het skelet van deze zeediertjes bestaat namelijk uit frêle, vergankelijke botten die zelden bewaard blijven in het fossielenarchief van de aarde. Om informatie los te peuteren over de ontstaansgeschiedenis van zeepaardjes, vergeleken de in Australië woonachtige wetenschappers Peter Teske and Luciano Beheregaray de genen van moderne zeepaardjes met die van hun naaste verwanten, de zeenaalden en pipehorses.

Vogels zingen gevarieerder bij wisselvallig weer

Weer en muzikaliteit
Vogels zingen meer afwisselende melodieën als ze leven in een land met een wisselvallig klimaat. Dat blijkt uit een Amerikaanse studie naar vogelgezang. Onderzoekers van het National Evolutionary Synthesis Center in North Carolina verzamelden geluidsopnames van 29 soorten spotvogels in gebieden met uiteenlopende klimaten en vergeleken de zangkwaliteiten van de dieren.

Luiaardfossiel van 5 miljoen jaar oud gevonden

Arbeiders in Peru zijn op een bijna volledig intact fossiel gestuit van een luiaard die vijf miljoen jaar geleden leefde. Volgens onderzoekers is de luiaard ongeveer vier miljoen jaar ouder dan eerder aangetroffen fossielen op het Amerikaanse continent. Het drie meter grote dier werd gevonden onder een betonnen vloer van een huis in de zuidelijke regio Espinar, waar werkers een watersysteem installeerden.

Man krijgt boete voor het slaan van een stelende meeuw

Een man uit Kansas moet een geldboete van 275 dollar betalen omdat hij een Heermann-meeuw heeft geslagen. Dragan Djuric bracht met zijn vrouw de jaarwisseling door in de zonovergoten Californische kustplaats Laguna Beach toen een meeuw het ijsje van zijn eega buit probeerde te maken. Hij gaf het dier een mep met een stok, waardoor de brutale meeuw een van zijn vleugels brak.

‘Vanessa’ overrompelt Limburg

Het is een dier dat steeds vaker opduikt in het zuiden van ons land: de Vanessa cardui, oftewel de distelvlinder, een fraai dier dat behoort tot de familie van de Nymphalinae. Limburg lijkt momenteel overspoeld te worden met een ongekende hoeveelheid van deze oranje fladderaars met de karakteristieke, driehoekige vlek die prominent de voorvleugel van het dier siert. De trekvlinder, die aanvliegt vanuit het zuiden van Europa, wordt in Nederland gewoonlijk tussen april en oktober waargenomen. Normaal gesproken komen er bij De Vlinderstichting in Wageningen rond deze tijd hooguit enkele honderden meldingen binnen van distelvlinders.

Bijen terroriseren New Yorkse winkel

Medewerkers van een gamewinkel in een van de drukste winkelgebieden van New York hebben urenlang opgesloten gezeten. Oorzaak: duizenden bijen belaagden de ingang van het pand. “Tijdelijk gesloten wegens een bijenplaag”, verduidelijkte een bord op de deur van GameStop. Een man schoot te hulp door een behoorlijk aantal insecten een doos in te lokken.

Olifantje ter wereld gekomen in Dierenpark Emmen

Foto: ANP
In Dierenpark Emmen heeft zaterdagochtend een Aziatisch olifantje het levenslicht gezien. Het is een kerngezond jongetje van zeventig kilo. Het kalfje heeft nog geen naam. Hij krijgt echter binnenkort, gezien zijn afkomst, een Birmaanse roepnaam. De bezoekers kunnen hem nu alleen in de stal vanachter het glas bewonderen, maar hij mag mogelijk zondag al naar buiten.

Kamer ontvangt handtekeningen nertsenfokverbod

Foto: Nicolai Meyer
Bijna 90.000 mensen hebben hun handtekening al gezet onder een petitie die het einde van de nertsenfokkerij in Nederland moet bewerkstelligen. De stichting Bont voor Dieren gaat de petitie dinsdag aanbieden aan Tweede Kamerleden. Dat heeft Bont voor Dieren-woordvoerder Claudia Linssen vrijdag bekendgemaakt. Dinsdag buigt de Kamer zich over een wetsvoorstel van SP en PvdA dat beoogt een einde te maken aan het fokken van nertsen in Nederland. Per jaar worden in Nederland bijna vijf miljoen nertsen vergast. Ons land is de derde producent van nertsenbont ter wereld, aldus Linssen.

Tasmaanse duivel dreigt uit te sterven

Het grootste vleesetende buideldier ter wereld, de Tasmaanse duivel, wordt met uitsterven bedreigd. Australië heeft het dier daarom met spoed op de lijst met bedreigde soorten geplaatst. De populatie is getroffen door een besmettelijke kankersoort aan de kop en de mond. De kanker verspreidt zich wanneer de felle dieren elkaar bijten. Tasmaanse duivels met kanker kunnen op een gegeven moment niet meer eten door de gezwellen, waardoor ze veelal binnen drie maanden sterven.