Categorie: "Roofdier en prooi"

Aziatische wesp verovert Frankrijk

Aanvallen
In Nederland beleven de wespen een topjaar en zorgen de diertjes zeker voor de nodige overlast. Maar het kan altijd erger. In Frankrijk kampen ze momenteel met een oprukkende exoot, de geelpoothoornaar (Vespa velutina). Diverse mensen zijn al aangevallen door agressieve zwermen van deze wespensoort. Op zich is de geelpoothoornaar niet gevaarlijker of giftiger dan bijvoorbeeld de gewone wesp. Er is echter een belangrijk verschil: deze Aziatische wespen vallen vrijwel altijd aan in grote zwermen en hebben een lagere irritatiegrens.

Verspreiding
Vermoed wordt dat de geelpoothoornaar in 2004 samen met een lading Chinees aardewerk in Frankrijk is beland.

Duizenden nertsen belagen Griekse stad

Duizenden losgelaten Amerikaanse nertsen hebben de stad Askio in het noorden van Griekenland overspoeld. De dieren maken jacht op pluimvee en kleine huisdieren in Askio. Bovendien zou een vierjarig meisje door een nerts zijn gebeten. “Dit zijn gevaarlijke roofdieren die zelfs een schaap kunnen doden”, zei burgemeester Vassilis Patras (niet zonder overdrijving) van Askio donderdag. “Als ze niet gevangen worden genomen, zijn er straks geen kleine dieren meer over.” Aanvankelijk struinden ongeveer tienduizend nertsen Askio en het omliggende gebied af.

Tyrannosaurus at vooral baby’s

Foto: Paul Hermans

Hij geniet al sinds mensenheugenis de status van machtig, onbevreesd en vervaarlijk prehistorisch superroofdier: maar in werkelijkheid viel Tyrannosaurus rex waarschijnlijk zelden volwassen planteneters aan. De roofhagedis had het vooral gemunt op jonge dinosauriërs. “De voorstellingen van epische gevechten tussen tyrannosauriërs en reusachtige plantenetende giganten komen niet overeen met het gedrag dat we bij moderne toproofdieren als leeuwen en tijgers waarnemen.

Lieveheersbeestjes nemen bezit van Duitse Oostzeekust

Foto: EPA

De Oostzeekust van de Duitse deelstaten Mecklenburg-Voor-Pommeren en Sleeswijk-Holstein wordt geteisterd door gigantische legers lieveheersbeestjes. Miljoenen rood-zwarte kevers bevolken stranden, stoepen en gevels en dringen huizen binnen. Vakantiegangers berichten dat de anders als schattig te boek staande beestjes ook bijten als ze zich in duizelingwekkende aantallen verplaatsen. “Een beet van een lieveheersbeestje voelt als een bescheiden speldenprik”, meldt een slachtoffer.

Amerikaanse rivierkreeft terroriseert Nederlandse wateren

Foto: Mike Murphy

Veelvraat
Nederlandse sloten worden geteisterd door een exotische alleseter: de rode Amerikaanse rivierkreeft. Vooral in Zuid-Holland en Utrecht richten de kreeftjes grote ecologische schade aan: de dieren hebben een desastreuze invloed op het leven in sloten, plassen en riviertjes. Aan de Wageningen Universiteit doen ze onderzoek naar de schadelijkheid van de kreeft. In Spanje en Italië blijkt de rode Amerikaanse rivierkreeft een ramp te zijn voor de sloten. Daarom wordt nu ook in ons land onderzoek gedaan.

Ontwricht ecosysteem
De rivierkreeften eten waterplanten en woelen de bodem om, waardoor het water erg troebel wordt.

Baby doodgebeten door ratten

Foto: Wikimedia
Ratten hebben in de staat Louisiana, in het diepe zuiden van de Verenigde Staten, een baby doodgebeten. Het drie maanden oude meisje Natalie Hill werd in een plas bloed in haar wieg ontdekt. Het lichaampje zou bedekt zijn geweest met honderden beetwondjes. De baby stierf uiteindelijk aan bloedverlies. De ouders zeiden dat ze wisten dat er een rattenplaag rond hun huis heerste, maar dat ze eigenlijk nog nooit een knaagdier binnen hadden aangetroffen. De autoriteiten haalden uit voorzorg het tweede kind, een eenjarig zoontje, weg bij het echtpaar.

Vlielandse vos opgespoord en neergeschoten

Eén van de vogelverslindende vossen op Vlieland is afgeschoten. Jagers hebben de vos gisteren gedood en het lijk overgedragen aan de politie. De politie gaat met behulp van DNA-onderzoek pogen te achterhalen waar het dier vandaan komt. Vorige week bleek dat er tenminste twee vossen zijn gesignaleerd in een natuurgebied op het waddeneiland. De dieren hebben reeds grote schade aangericht onder de vogels.

Boer gedood door moorddadige mierenzwerm

Een 42-jarige Boliviaan die onder een boom dronken in slaap viel, is ten prooi gevallen aan een zwerm agressieve mieren. Ontelbare mierenbeten werden de ongelukkige man uiteindelijk fataal. De geurende, aromatische boomsoort die de Boliviaanse landbouwer opzocht, heeft een grote aantrekkingskracht op mierenkolonies. Toen de politie op de plek des onheils arriveerde, was de man al bezweken aan de talloze insectenbeten.

Motten ontwikkelen afweersysteem tegen jagende vleermuizen

Foto: Nevada Bureau of Land Management

Vleermuizen beschikken over het verbazingwekkende vermogen om in volstrekte duisternis te jagen. De gevleugelde zoogdieren vertrouwen daarbij niet op het zicht, reukvermogen of de tastzin, maar maken handig gebruik van echolocatie. Ze stoten zelf schrille tonen uit, om vervolgens te luisteren of hun schreeuwen weerkaatst worden door objecten die hun pad kruisen. Op die manier lokaliseren vleermuizen ook motten, hun lievelingskostje. Bepaalde tijgermotten produceren zelf echter ook ultrasone klikgeluiden. “Welk doel die klikgeluiden hebben, was voor ons lange tijd onbekend. We hadden wel vermoedens, maar geen zekerheid”, zegt William Conner, een Amerikaanse bioloog van Wake Forrest University.

Vlielandse vogelnesten vernield door vossen

Staatsbosbeheer is bezorgd over een groep vossen die op Vlieland actief is. Bijna drieduizend vogelnesten zijn vernield of verstoord. Er zijn onder meer dode jongen van lepelaars en zilvermeeuwen gevonden. “De vossen treffen op het eiland een banket aan”, zegt Erik Saaltink van Staatsbosbeheer. Op Vlieland leven namelijk veel grondbroeders, wat inhoudt dat het er stikt van de nog hulpeloze kuikens. Het is volgens Staatsbosbeheer bijzonder dat er op Vlieland vossen zijn.