Categorie: "Roofdier en prooi"

Komodovaranen gebruiken gif als moordwapen

De komodovaraan is de rijzige gigant onder de contemporaine hagedissen. De Indonesische varaan kan ruim drie meter lang worden en is een geduchte jager. Andere reptielen, geiten, herten en zelfs buffels zijn geliefkoosde spijzen. Wetenschappers dachten altijd dat de bacteriën die huizen in het giftige speeksel van de hagedis verantwoordelijk waren voor de langzame dood die grotere prooidieren van het superreptiel stierven. Nieuw onderzoek heeft echter een nieuwe waarheid boven water gebracht.

Vliegen veranderen mieren in zombies

In Zuid-Amerika levende, parasitaire vliegen beschikken over het vermogen om mieren te veranderen in willoze zombies. Vrouwelijke foriden injecteren hun eitjes via een naaldachtige angel in het lichaam van een gastmier. Geleidelijk aan beginnen de eitjes te groeien en vreten de maden zich richting het hoofd van de argeloze mier. Hier houdt de jonge vlieg wekenlang domicilie, onderwijl het brein van de mier opslurpend. Hierdoor verandert de mier geleidelijk aan in een gedachteloze zombie, die volledig gestuurd wordt door zijn ongewenste indringer.

Schotse zalmkwekers jagen ook op zeehonden

Klassiek conflict
Schotse zalmkwekers schieten jaarlijks duizenden zeehonden dood. Deze ‘geheime slachting’ is onthuld door de Seal Protection Action Group, die schat dat het om circa vijfduizend dode zeehonden gaat. De kwekers zelf noemen dat getal overdreven. Men houdt het op hooguit vijfhonderd doodgeschoten dieren. Het is een bijna traditioneel conflict. Vissers en kwekers houden zeehonden primair verantwoordelijk voor een kleiner visbestand. De zeehond is echter zeer geliefd bij natuurbeschermers.

Nieuwe monstervissen ontdekt in de Congo

De rivier de Congo, die door grote delen van Centraal-Afrika stroomt, is een van de soortenrijkste waterwegen ter wereld. Een recent, veelomvattend onderzoek heeft een breed scala aan bekende en onbekende vissoorten voor het voetlicht gebracht. Vrijwel elke uithoek van deze machtige rivier herbergt aparte, unieke en perfect aangepaste vissoorten.

Bloedspuitend minidraakje

De padhagedis is een dier dat gevonden kan worden in de verschroeiend hete en meestal gortdroge woestijnen van de zuidelijke Verenigde Staten en Mexico. Met een lengte van circa 25 cm is de padhagedis geen bijzonder groot of indrukwekkend reptiel. Toch beschikt deze stekelige miniatuurdraak over een aantal verdedigingswapens. Bedekt met afschrikwekkende stekels, die van hem een onaantrekkelijke hap maken, is de padhagedis doorgaans behoorlijk beschermd tegen roofdieren. Als dit echter niet werkt, huilt de padhagedis letterlijk tranen van bloed.

Nieuwe serie op Animal Planet

Vanavond start de zender Animal Planet Europe met een nieuwe serie. De reeks genaamd Untamed & Uncut zal de kijker elke week een aantal uiterst spectaculaire dierenvideo’s voorschotelen. Jagende orka’s, (te) intieme ontmoetingen met haaien en krokodillen, boksende kangoeroes en op hol geslagen olifanten zullen bijvoorbeeld je beeldscherm onveilig maken. Hier volgt alvast een klein voorproefje.

Een koudbloedig gevecht

De moerassen en rivieren van Zuid-Amerika zijn de jachtgronden van twee vooraanstaande vleesetende reptielen, de groene anaconda (Eunectes murinus) en de brilkaaiman (Caiman crocodilus). Jonge anaconda’s vormen vaak smakelijke tussendoortjes voor loerende kaaimannen, maar als een jonge anaconda eenmaal uitgegroeid is tot een volwassen dier zijn de rollen meestal omgekeerd.

Sumatraanse tijger doodt Indonesische boer

In de provincie Riau, aan de oostkant van het Indonesische eiland Sumatra, is een boer zaterdagmorgen ten prooi gevallen aan een wilde tijger. De boer werd verrast toen hij een routinematige wandeling door de plaatselijke rubberplantage maakte. Bewoners vonden het gehavende lijk van de man in de directe nabijheid van zijn hut. Vooral de borstkas en de buik waren bedekt met diepe scheur- en bijtwonden.