Categorie: "Roofdier en prooi"

Meisje gewurgd door tijgerpython

Foto: Jean Roy

In de Amerikaanse staat Florida is bij een familie thuis een meisje gewurgd door een ontsnapte tijgerpython. In de huiskamer van het gezin stond een terrarium met daarin de python en nog een boa constrictor. Hoe de python, die dik 2,5 meter lang is, uit zijn terrarium heeft kunnen ontsnappen is nog onduidelijk. De politie is een onderzoek begonnen. Volgens agenten is de slang langs de kamer van twee kinderen gekronkeld en vervolgens naar de slaapkamer van het jongste kind gegaan. De slangen zijn van de vriend van de moeder.

Prehistorische megaroofvis werpt licht op de evolutie van piranha’s

Foto: Wikimedia Commons

Piranha’s staan algemeen bekend als kleine, maar uiterst vraatzuchtige roofvissen. Met hun vlijmscherpe tanden kunnen ze in groepsverband het karkas van een capibara in minder dan een uur tijd tot op het bot kaalvreten. Maar acht tot tien miljoen jaar geleden huisden in Zuid-Amerikaanse wateren monsterlijke varianten op dit moderne ontwerp. Piranha’s van ruim een meter lang stroopten destijds de rivieren af op zoek naar prooidieren.

Gestolen python opgespoord dankzij ingeslikte zender

Het laatste maaltje van een ruitpython stelde de Australische politie in staat om de gestolen slang op te sporen. De python had een, met een zendertje uitgerust, buideldier verorberd. Dat meldden Australische media vrijdag. De twee meter lange slang werd door twee mannen uit een onderzoekscentrum in Woodvale gepikt.

‘Haaien jagen als seriemoordenaars’

Foto: Terry Goss
Jachtgebied
Seriemoordenaars hebben een tegenhanger in het dierenrijk: de witte haai, de grootste roofhaai ter wereld. Moordlustige psychopaten en mensenhaaien selecteren volgens wetenschappers hun slachtoffers op dezelfde gecalculeerde manier. Dat meldt de Britse krant The Daily Mail maandag. Moordenaars, verkrachters en brandstichters opereren volgens de onderzoekers vaak binnen een afgesloten gebied rond hun ‘thuisbasis’, meestal hun woning of werkplek.

Ratteneiland eindelijk rattenvrij

Ratteneiland, een afgelegen onderdeel van de Amerikaanse staat Alaska, is na 229 jaar weer vrij van ratten. Dat effent het pad voor vogels die er werden verdrongen door de knagende drenkelingen. De Amerikaanse Federale Dienst voor Vis en Wild (FWS) heeft dit vrijdag bekendgemaakt. De dienst strooide afgelopen herfst vanuit helikopters rattengif op het eiland. Dat heeft blijkbaar zijn vruchten afgeworpen.

Reusachtige visdieven vastgelegd op camera

Videobeelden hebben laten zien hoe potvissen zich op een diepte van honderd meter tegoed deden aan zwarte kabeljauwen die aan het uiteinde van een lange vislijn bungelden. Ze deden dit door aan de vislijn te trekken, een beetje vergelijkbaar met een aap die fruit in handen probeert te krijgen door aan een boomtak te schudden. Dit gedrag was tot op heden nog nooit door wetenschappers vastgelegd.

Dinokerkhof werpt nieuw licht op prehistorisch Canada

Een fossiel knekelveld in het noordwesten van de Canadese provincie Alberta heeft uitgewezen dat dit gebied zo’n 73 miljoen jaar geleden zowel het toneel van leven als dood was. Paleontologen vonden namelijk de resten van pasgeboren plantenetende dinosauriërs die zij aan zij lagen met de vervaarlijke tanden van de twee meter lange roofdinosaurus Troodon.

Komodovaranen gebruiken gif als moordwapen

De komodovaraan is de rijzige gigant onder de contemporaine hagedissen. De Indonesische varaan kan ruim drie meter lang worden en is een geduchte jager. Andere reptielen, geiten, herten en zelfs buffels zijn geliefkoosde spijzen. Wetenschappers dachten altijd dat de bacteriën die huizen in het giftige speeksel van de hagedis verantwoordelijk waren voor de langzame dood die grotere prooidieren van het superreptiel stierven. Nieuw onderzoek heeft echter een nieuwe waarheid boven water gebracht.

Vliegen veranderen mieren in zombies

In Zuid-Amerika levende, parasitaire vliegen beschikken over het vermogen om mieren te veranderen in willoze zombies. Vrouwelijke foriden injecteren hun eitjes via een naaldachtige angel in het lichaam van een gastmier. Geleidelijk aan beginnen de eitjes te groeien en vreten de maden zich richting het hoofd van de argeloze mier. Hier houdt de jonge vlieg wekenlang domicilie, onderwijl het brein van de mier opslurpend. Hierdoor verandert de mier geleidelijk aan in een gedachteloze zombie, die volledig gestuurd wordt door zijn ongewenste indringer.

Schotse zalmkwekers jagen ook op zeehonden

Klassiek conflict
Schotse zalmkwekers schieten jaarlijks duizenden zeehonden dood. Deze ‘geheime slachting’ is onthuld door de Seal Protection Action Group, die schat dat het om circa vijfduizend dode zeehonden gaat. De kwekers zelf noemen dat getal overdreven. Men houdt het op hooguit vijfhonderd doodgeschoten dieren. Het is een bijna traditioneel conflict. Vissers en kwekers houden zeehonden primair verantwoordelijk voor een kleiner visbestand. De zeehond is echter zeer geliefd bij natuurbeschermers.