Categorie: "Roofdier en prooi"

Motten ontwikkelen afweersysteem tegen jagende vleermuizen

Foto: Nevada Bureau of Land Management

Vleermuizen beschikken over het verbazingwekkende vermogen om in volstrekte duisternis te jagen. De gevleugelde zoogdieren vertrouwen daarbij niet op het zicht, reukvermogen of de tastzin, maar maken handig gebruik van echolocatie. Ze stoten zelf schrille tonen uit, om vervolgens te luisteren of hun schreeuwen weerkaatst worden door objecten die hun pad kruisen. Op die manier lokaliseren vleermuizen ook motten, hun lievelingskostje. Bepaalde tijgermotten produceren zelf echter ook ultrasone klikgeluiden. “Welk doel die klikgeluiden hebben, was voor ons lange tijd onbekend. We hadden wel vermoedens, maar geen zekerheid”, zegt William Conner, een Amerikaanse bioloog van Wake Forrest University.

Vlielandse vogelnesten vernield door vossen

Staatsbosbeheer is bezorgd over een groep vossen die op Vlieland actief is. Bijna drieduizend vogelnesten zijn vernield of verstoord. Er zijn onder meer dode jongen van lepelaars en zilvermeeuwen gevonden. “De vossen treffen op het eiland een banket aan”, zegt Erik Saaltink van Staatsbosbeheer. Op Vlieland leven namelijk veel grondbroeders, wat inhoudt dat het er stikt van de nog hulpeloze kuikens. Het is volgens Staatsbosbeheer bijzonder dat er op Vlieland vossen zijn.

Hybride monstersalamander bedreigt inheemse amfibieën

In de Salinas River Valley waart momenteel een vraatzuchtig monsteramfibie rond. Het dier, dat het resultaat is van een liefdevol onderonsje tussen de uit Texas afkomstige gestreepte tijgersalamander (Ambystoma mavortium) en een autochtone Californische tijgersalamander (Ambystoma californiense), heeft een nauwelijks te stillen eetlust en is niet bepaald kieskeurig bij het kiezen van zijn prooi. Met name kikkers en watersalamanders moeten er massaal aan geloven. Bovendien vertoont het wezen ook kannibalistische trekjes. De nieuwe tijgersalamander is groter, agressiever en vraatzuchtige dan de gestreepte of Californische tijgersalamander, waardoor het dier een veel grotere invloed heeft op de plaatselijke amfibieënpopulaties.

Drie nieuwe dinosaurussoorten ontdekt

Wetenschappelijk belang
Drie nieuwe dinosaurussen, die bijna 100 miljoen jaar geleden op aarde voorkwamen, zijn ontdekt in de Australische staat Queensland. Paleontologen zijn razend enthousiast over de vondsten. De premier van Queensland, Anna Bligh, maakte de ontdekking bekend. Ze zei dat dit een wetenschappelijk doorbraak is die meer licht zal werpen op het leven in prehistorisch Australië.

Meisje gewurgd door tijgerpython

Foto: Jean Roy

In de Amerikaanse staat Florida is bij een familie thuis een meisje gewurgd door een ontsnapte tijgerpython. In de huiskamer van het gezin stond een terrarium met daarin de python en nog een boa constrictor. Hoe de python, die dik 2,5 meter lang is, uit zijn terrarium heeft kunnen ontsnappen is nog onduidelijk. De politie is een onderzoek begonnen. Volgens agenten is de slang langs de kamer van twee kinderen gekronkeld en vervolgens naar de slaapkamer van het jongste kind gegaan. De slangen zijn van de vriend van de moeder.

Prehistorische megaroofvis werpt licht op de evolutie van piranha’s

Foto: Wikimedia Commons

Piranha’s staan algemeen bekend als kleine, maar uiterst vraatzuchtige roofvissen. Met hun vlijmscherpe tanden kunnen ze in groepsverband het karkas van een capibara in minder dan een uur tijd tot op het bot kaalvreten. Maar acht tot tien miljoen jaar geleden huisden in Zuid-Amerikaanse wateren monsterlijke varianten op dit moderne ontwerp. Piranha’s van ruim een meter lang stroopten destijds de rivieren af op zoek naar prooidieren.

Gestolen python opgespoord dankzij ingeslikte zender

Het laatste maaltje van een ruitpython stelde de Australische politie in staat om de gestolen slang op te sporen. De python had een, met een zendertje uitgerust, buideldier verorberd. Dat meldden Australische media vrijdag. De twee meter lange slang werd door twee mannen uit een onderzoekscentrum in Woodvale gepikt.

‘Haaien jagen als seriemoordenaars’

Foto: Terry Goss
Jachtgebied
Seriemoordenaars hebben een tegenhanger in het dierenrijk: de witte haai, de grootste roofhaai ter wereld. Moordlustige psychopaten en mensenhaaien selecteren volgens wetenschappers hun slachtoffers op dezelfde gecalculeerde manier. Dat meldt de Britse krant The Daily Mail maandag. Moordenaars, verkrachters en brandstichters opereren volgens de onderzoekers vaak binnen een afgesloten gebied rond hun ‘thuisbasis’, meestal hun woning of werkplek.

Ratteneiland eindelijk rattenvrij

Ratteneiland, een afgelegen onderdeel van de Amerikaanse staat Alaska, is na 229 jaar weer vrij van ratten. Dat effent het pad voor vogels die er werden verdrongen door de knagende drenkelingen. De Amerikaanse Federale Dienst voor Vis en Wild (FWS) heeft dit vrijdag bekendgemaakt. De dienst strooide afgelopen herfst vanuit helikopters rattengif op het eiland. Dat heeft blijkbaar zijn vruchten afgeworpen.

Reusachtige visdieven vastgelegd op camera

Videobeelden hebben laten zien hoe potvissen zich op een diepte van honderd meter tegoed deden aan zwarte kabeljauwen die aan het uiteinde van een lange vislijn bungelden. Ze deden dit door aan de vislijn te trekken, een beetje vergelijkbaar met een aap die fruit in handen probeert te krijgen door aan een boomtak te schudden. Dit gedrag was tot op heden nog nooit door wetenschappers vastgelegd.