Categorie: "Roofdier en prooi"

35 Zambiaanse buffels komen om in gedrang na leeuwenaanval

DSC_0469De parkwachters van Kafue National Park in Zambia troffen afgelopen dinsdag 35 dode buffels aan binnen de parkgrenzen. De Zambiaanse wildbeheereenheid ZAWA dacht eerst aan vergiftiging of stroperij, maar onderzoek heeft een andere doodsoorzaak aan het licht gebracht. Woordvoerder Wilfred Moonga bevestigde gisteren dat de dieren zijn omgekomen toen de troep massaal op de vlucht sloeg voor een stel jagende leeuwen. De ongelukkige buffels werden vertrapt onder de hoeven van hun vluchtende soortgenoten. Afrikaanse kafferbuffels zijn met hun imposante horens en brute kracht imposante runderen die maar van weinig roofdieren iets te duchten hebben. Leeuwentroepen vormen de enige natuurlijke uitzondering op de regel.

Koolmezen eten soms vleermuizen

Winterslaap
Koolmezen jagen in periodes van voedselschaarste op vleermuizen die in een diepe winterslaap verkeren. Dat hebben wetenschappers ontdekt in Hongarije. Onderzoekers van het Duitse Max Planck Instituut voor Ornithologie observeerden twee winters lang het gedrag van koolmezen in het Bükk-gebergte in Hongarije. Ze merkten dat de vogels in periodes van voedselschaarste doelbewust zochten naar vleermuizen die een winterslaap hielden in een grot. In totaal waren de onderzoekers getuige van 18 predaties. Ook werden er lijkjes van vleermuizen gevonden die sporen bevatten van vogelsnavels. Normaal gesproken eten koolmezen alleen zaden, nootjes of kleine insecten zoals spinnen en rupsen.

Gemeente Texel wil verwilderde katten afschieten

Schadelijk
De gemeente Texel wil verwilderde katten afschieten, omdat ze een bedreiging zouden vormen voor de fauna op het eiland. De Dierenbescherming pleit voor een diervriendelijke oplossing. In Nationaal Park Duinen van Texel leeft een populatie van zo’n vijftig katten, die het gemunt zou hebben op broedende vogels. De ‘wilde’ katten zijn jongen van huiskatten die niet door hun eigenaren zijn gesteriliseerd. De gemeente Texel wil dat jagers in oktober al beginnen met het afschieten van de dieren, maar de Dierenbescherming vindt dat onaanvaardbaar. “Wij vinden het een dieronvriendelijke, inefficiënte oplossing”, zegt Simone Piscaer van de Dierenbescherming Noord-Holland Noord.

Spaanse salamander gebruikt ribben als wapens

De verwoede comiclezers of filmfans onder ons zullen allemaal wel bekend zijn met Wolverine. Dit karakter uit de superheldenserie X-Men beschikt over een skelet van admantium (een fictieve legering). Vooral de klauwen die uit zijn handen tevoorschijn komen als Wolverine bedreigd wordt door boze sujetten, hebben dit stripfiguur een legendarische status verschaft. En Wolverine blijkt zelfs een tegenhanger in de echte wereld te hebben.

Aziatische wesp verovert Frankrijk

Aanvallen
In Nederland beleven de wespen een topjaar en zorgen de diertjes zeker voor de nodige overlast. Maar het kan altijd erger. In Frankrijk kampen ze momenteel met een oprukkende exoot, de geelpoothoornaar (Vespa velutina). Diverse mensen zijn al aangevallen door agressieve zwermen van deze wespensoort. Op zich is de geelpoothoornaar niet gevaarlijker of giftiger dan bijvoorbeeld de gewone wesp. Er is echter een belangrijk verschil: deze Aziatische wespen vallen vrijwel altijd aan in grote zwermen en hebben een lagere irritatiegrens.

Verspreiding
Vermoed wordt dat de geelpoothoornaar in 2004 samen met een lading Chinees aardewerk in Frankrijk is beland.

Duizenden nertsen belagen Griekse stad

Duizenden losgelaten Amerikaanse nertsen hebben de stad Askio in het noorden van Griekenland overspoeld. De dieren maken jacht op pluimvee en kleine huisdieren in Askio. Bovendien zou een vierjarig meisje door een nerts zijn gebeten. “Dit zijn gevaarlijke roofdieren die zelfs een schaap kunnen doden”, zei burgemeester Vassilis Patras (niet zonder overdrijving) van Askio donderdag. “Als ze niet gevangen worden genomen, zijn er straks geen kleine dieren meer over.” Aanvankelijk struinden ongeveer tienduizend nertsen Askio en het omliggende gebied af.

Tyrannosaurus at vooral baby’s

Foto: Paul Hermans

Hij geniet al sinds mensenheugenis de status van machtig, onbevreesd en vervaarlijk prehistorisch superroofdier: maar in werkelijkheid viel Tyrannosaurus rex waarschijnlijk zelden volwassen planteneters aan. De roofhagedis had het vooral gemunt op jonge dinosauriërs. “De voorstellingen van epische gevechten tussen tyrannosauriërs en reusachtige plantenetende giganten komen niet overeen met het gedrag dat we bij moderne toproofdieren als leeuwen en tijgers waarnemen.

Lieveheersbeestjes nemen bezit van Duitse Oostzeekust

Foto: EPA

De Oostzeekust van de Duitse deelstaten Mecklenburg-Voor-Pommeren en Sleeswijk-Holstein wordt geteisterd door gigantische legers lieveheersbeestjes. Miljoenen rood-zwarte kevers bevolken stranden, stoepen en gevels en dringen huizen binnen. Vakantiegangers berichten dat de anders als schattig te boek staande beestjes ook bijten als ze zich in duizelingwekkende aantallen verplaatsen. “Een beet van een lieveheersbeestje voelt als een bescheiden speldenprik”, meldt een slachtoffer.

Amerikaanse rivierkreeft terroriseert Nederlandse wateren

Foto: Mike Murphy

Veelvraat
Nederlandse sloten worden geteisterd door een exotische alleseter: de rode Amerikaanse rivierkreeft. Vooral in Zuid-Holland en Utrecht richten de kreeftjes grote ecologische schade aan: de dieren hebben een desastreuze invloed op het leven in sloten, plassen en riviertjes. Aan de Wageningen Universiteit doen ze onderzoek naar de schadelijkheid van de kreeft. In Spanje en Italië blijkt de rode Amerikaanse rivierkreeft een ramp te zijn voor de sloten. Daarom wordt nu ook in ons land onderzoek gedaan.

Ontwricht ecosysteem
De rivierkreeften eten waterplanten en woelen de bodem om, waardoor het water erg troebel wordt.

Baby doodgebeten door ratten

Foto: Wikimedia
Ratten hebben in de staat Louisiana, in het diepe zuiden van de Verenigde Staten, een baby doodgebeten. Het drie maanden oude meisje Natalie Hill werd in een plas bloed in haar wieg ontdekt. Het lichaampje zou bedekt zijn geweest met honderden beetwondjes. De baby stierf uiteindelijk aan bloedverlies. De ouders zeiden dat ze wisten dat er een rattenplaag rond hun huis heerste, maar dat ze eigenlijk nog nooit een knaagdier binnen hadden aangetroffen. De autoriteiten haalden uit voorzorg het tweede kind, een eenjarig zoontje, weg bij het echtpaar.